Goblin Slayer

Volumen 6

Capítulo 3: Recursos Mágicos

Parte 10

 

 

«Oh, vamos. Si un enano no hace el brindis ahora, ¿cuándo sucederá?»

«Cierto, muy bien entonces. Por nuestro regreso a salvo… por el futuro de esa acólita… y por un montón de monstruos muertos».

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¡Salud! ¡Salud! Sus voces resonaron, seguidas rápidamente por el estruendo de las copas y el chapoteo del vino.

Hay una razón por la que los aventureros y el alcohol comienzan con la misma letra; están intrínsecamente ligados.

Muchos grupos se relajaban en la taberna del Gremio después de otro día de trabajo.

Santo cielo, pero el enemigo de ese día era difícil. Bueno, ¿quién usaría esta espada encantada que habían encontrado? Vaya, esa aldeana era guapa.

La peor parte fue cuando fallaste ese ataque. Pero entonces se produjo ese golpe final. Hubo muchas oportunidades de usar hechizos.

La celebración de su victoria tenía que ser lo primero. Luego, una cuidadosa consideración de lo que podría haber salido mejor. Se rieron de los errores de sus compañeros y elogiaron sus éxitos.

Dividieron el botín que habían recibido, discutieron sobre si vender o usar cualquier equipo que habían obtenido, y hablaron emocionados de su próxima aventura.

Por convención, los aventureros no discutían ni se quejaban de la equidad durante la aventura misma. Nadie quería tener una pelea en medio de un calabozo. Tales detalles se reservaban para el «después de la sesión», el tiempo posterior al final de una aventura. Durante esta fase, el grupo dejaba salir todo, para que no quedara nada sin decir, para que, en caso de que murieran la próxima vez que salieran, pudieran hacerlo sin remordimientos.

El grupo de Goblin Slayer era parte de esta tradición.

«¿Qué te pasa, Orcbolg? Sé que no eres muy hablador, ¡pero al menos podrías pensar en algo en un momento como éste!»

«¿Es eso cierto?»

«¡Claro que lo es!»

A pesar de que la Arquera Elfa Superior sólo estaba bebiendo su propio vino diluido en agua, estaba más que contenta de servirles a los demás mientras drenaban sus copas. Era menos por un sentimiento de servicio que por diversión personal, quizás no era el mejor lado de su personalidad; pero, por otra parte, quizás la bebida ya se le estaba subiendo a la cabeza.

En contraste, Goblin Slayer vertió el vino silenciosamente a través de las rendijas de su visera, como siempre.

«Disculpe, señorita camarera, ¿pero podría pedirle una salchicha?»

«¡Claro que sí, maestro lagarto! ¿Lo de siempre?» La Camarera Padfoot se abrió paso entre la multitud de aventureros, moviéndose entre los asientos y las mesas. «Y queso encima, ¿verdad?»

«¡Ah, dulce néctar! ¡Sí, indudablemente!» Y entonces el Sacerdote Lagarto, habiendo ordenado un bocadillo para acompañar su bebida, golpeó su cola contra el suelo. Todo esto era como de costumbre, pero…

«¡Ahh, vamos, tu copa se está poniendo solitaria! ¡Bebe!»

«Claro…»

La Sacerdotisa, por lo pronto, no se veía como ella misma, estaba sentada con los hombros caídos.

De hecho, normalmente era ella quien asiduamente atendía a todos, asegurándose de que todas las copas permanecieran llenas. De lo contrario, se podría esperar que la Arquera Elfa Superior se mostrase totalmente fuera de control, tanto con su comida como con su bebida.

«Yo sólo… Ya sabes, hoy…» La Sacerdotisa sonaba como si pudiera echarse a llorar en cualquier momento. Su aspecto sombrío no era el más adecuado para una clérigo, y mucho menos para una celebración como ésta.

Pero era difícil culparla. Era la primera vez que dirigía un grupo, y le había ido razonablemente bien… hasta que lo echó a perder. Todo salió bien, porque uno de los otros miembros de su grupo había podido hacerse cargo. Pero si él no lo hubiera hecho, ciertamente todos habrían sido aniquilados.

Al igual que su primera aventura.

«¡Aww, vamos! Todavía estamos todos aquí, ¿no es así? ¡Así que no te preocupes!» Los elfos, que han vivido durante dos mil años, no estaban dispuestos a preocuparse por detalles tan triviales. «¿Qué? ¿Esperabas salir y ser capaz de manejar las cosas a la perfección?» El tono y la expresión de la Arquera Elfa Superior (mostrando un gran movimiento de sus orejas) dejaba en claro lo tonto que le parecía esto. «Eso está más allá incluso de un elfo. Si conoces a un elfo que pueda hacer eso, tira de sus orejas, porque te garantizo que están pegadas.» (Nova: Se refiere a que no es un elfo, y que las orejas son falsas)

«¡Por una vez lo que dices tiene sentido, Orejas Largas!»

«¡Pfft! ¡Lo que digo siempre tiene sentido!», contestó ella, hinchando su pequeño pecho.

Pero sólo duró un momento. Sus ojos estaban medio cerrados, y volvió su cara roja hacia el otro lado de la mesa.

«En fin, ¿y qué hay de ti?»

Además de Goblin Slayer y la Sacerdotisa, había otra persona en la mesa que no decía mucho. Era el joven, que apoyaba su barbilla en una mano de mal humor y empujaba un trozo de salchicha alrededor de su plato con su tenedor.

Tenía algo de sentido: esta había sido su primera aventura, y no tenía casi nada de lo que estar orgulloso. Se había adelantado en un exceso de valor y había caído en una trampa. Su magia había sido su as bajo la manga, y la había usado en el momento equivocado.

Su experiencia parecía casi el polo opuesto de la glamurosa aventura con la que tantos soñaban.

Bueno, supongo que así es la realidad. La Arquera Elfa Superior suspiró y luego volvió a darle a la bebida como si hubiera perdido el interés.

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«No hay necesidad para semejante consternación», dijo el Sacerdote Lagarto. «Regresaste sano y salvo de tu primera aventura, y eso es motivo suficiente para celebrar.»

«Él tiene razón, chiquillo. No todo el mundo se topa con un trol la primera vez que sale.» Para bien o para mal. El Chamán Enano golpeó al muchacho malhumorado en la espalda y tomó un trago de vino.

«Si ese estúpido trol no hubiera estado allí», dijo el muchacho, «entonces ni siquiera yo habría tenido problemas con esos goblins…»

«En cualquier caso, sólo hay una cosa por hacer», dijo el enano, vertiendo generosamente en la taza del muchacho. «¡Bebe! Este es un vino decente».

El niño miró el vaso como si pudiera morderlo y luego se lo tragó de un solo trago.

«¡¿Guh?! ¡Tos! ¡Golpe! ¡Ugh!» El chico se atragantó con el alcohol.

«Ahí tienes, ¿ves? ¡No es mucho lo que va bien la primera vez que lo intentas!» La risa del Chamán Enano era a la vez un poco cruel y un poco alentadora. El chico le lanzó una mirada de resentimiento y abrió la boca como si fuera a decir algo.

Sin embargo, antes de que pudiera hablar, encontró su boca llena de salchichas, recibiendo un plato repleto de ellas.

«Vamos, calma tu lengua con un poco de mi salchicha cubierta de queso.»

La carne, tan caliente que estaba humeante, estaba parcialmente cubierta de queso derretido y pegajoso. El Sacerdote Lagarto felizmente tomó un poco de su propia porción (notablemente más grande que la de los demás) y se la metió en la boca. La piel de la salchicha crujió mientras masticaba; su boca se llenó de ricos jugos. La salinidad de los condimentos resaltaba la dulzura del queso, una combinación perfecta.

«¡Néctar!» exclamó, juntando sus manos como en una adoración. Luego le ofreció un plato a la Sacerdotisa. «Toma un poco. Es delicioso, te lo aseguro. Y además, auspicioso. Después de todo, una comida deliciosa es lo más alentador después de una experiencia difícil».

«Supongo que tienes razón…» Con mucha vacilación, la Sacerdotisa acercó su tenedor a la salchicha. Ella pinchó un pedazo y se lo llevó a la boca, que se abrió lo suficiente como para comer un pequeño mordisco.

«Yo también… quería hacerlo mejor allá afuera.»

«¡Ja! ¡Ja! ¡Ja! ¡Ja!» El Sacerdote Lagarto se rió jovialmente. La Sacerdotisa le echó un vistazo. Él estaba de pie; afirmaba que su cola se interponía cuando intentaba sentarse en una silla. Eso sólo servía para enfatizar lo alto que era.

La Sacerdotisa hinchó sus mejillas un poquito, ganándose un asentimiento de aprobación del hombre lagarto.

«Ese fuego en el corazón es algo bueno. Si no tienes ningún deseo de hacer algo, entonces nunca lo harás. ¿Qué es el progreso sino el intento de seguir avanzando?» Un dedo escamoso señaló hacia arriba, dibujando un círculo en el aire. «Los nagas, mis temibles ancestros, primero se arrastraron por los pantanos antes de caminar sobre la tierra en cuatro patas, y después se convirtieron en nagas.»

Esto era un mito de los hombres lagartos. La Sacerdotisa no estaba familiarizada con eso.

Los residuos en el mar se convirtieron en peces, luego los peces salieron a la tierra, caminaron sobre la tierra, se irguieron, y finalmente se convirtieron en los nagas que gobernaron sobre todo.

Era la manera de los hombres lagarto de hablar del progreso, o quizás de la evolución; su cultura les animaba a siempre seguir adelante.

Aunque todo esto era muy interesante, la Sacerdotisa no estaba del todo segura de lo que significaba para ella, y terminó sonriendo ambiguamente.

Al menos puedo entender que esté tratando de animarme.

«Oye, por cierto», dijo la Arquera Elfa Superior, irrumpiendo justo cuando la Sacerdotisa estaba tomando una bocanada de salchicha para no tener que decir nada. Sin duda, la elfa no había tenido la intención de ayudar a la joven; sólo tenía la tendencia a meterse en cualquier tema que se le ocurriera. «¿Qué hay de eso, ya sabes, la chica acólita? ¿Qué pasó con ella? ¿Estará bien?»

«Oh, sí,» dijo la Sacerdotisa, asintiendo rápidamente y limpiándose los dedos que habían estado en su boca. «Se las arreglaron para volver a conectarle los dedos. Una vez que haya descansado, pensarán en qué hacer después».

«Es fantástico oír eso. Quiero decir, sé que aún es difícil, pero mientras vivas, siempre hay algo más que puedes hacer».

Para la Arquera Elfa Superior, fue sólo un comentario pasajero. Así que fue aún más sorprendente cuando una respuesta vino a ella.

«¡A veces estás vivo y aun así no hay nada que puedas hacer!».

Era el muchacho.

Estaba mirando a la Arquera Elfa Superior tan intensamente como si pudiera destruirla con el poder de su mirada.

«Fue derrotada por los goblins, ¿verdad? Ella nunca lo olvidará. De ninguna manera.»

«¿C-Cuál es tu problema?», dijo la chica elfa, frunciendo los labios y mirando ligeramente acobardada. «No creo que sea algo tan seguro como…»

«¡Pues así lo fue para mi hermana mayor!», gritó el chico, golpeando la mesa circular con la mano.

La Arquera Elfa Superior se sentó en shock, sus orejas cayendo sobre su cabeza.

Los platos se agitaban, la comida se derramó y el vino se desbordó cuando el chico golpeó la mesa. El Sacerdote Lagarto rápidamente empezó a recoger los platos más grandes, el Chamán Enano le ayudó. Parecían haberse nombrado a sí mismos guardianes del joven borracho.

Eh, los jóvenes son así a menudo con un poco de vino en ellos.

Esto es mejor que mantener sus sentimientos encerrados en su interior. Esa, al menos, era la evaluación del enano.

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«¡Ella perdió contra los goblins! ¡Las cosas que le hicieron a ella…»

«¿Hermana mayor?», dijo una voz, en voz muy baja.

Reflexivamente, las miradas de todos los aventureros sentados en la mesa se dirigieron hacia el orador. Era Goblin Slayer, que hasta ese momento había estado bebiendo tranquilamente su vino.

«¿Tienes una hermana mayor?»

«¡Tenía una hermana mayor!», gritó el muchacho. El alcohol había agitado sus emociones, y ahora las palabras salían en un torrente. «Y aún la tendría conmigo si no hubiera muerto después de que un goblin la apuñalara con una cuchilla envenenada».

«¿Huh…?»

Nadie pareció notar como desapareció la sangre de la cara de la Sacerdotisa con ese comentario.

Sus pensamientos eran una mezcla vertiginosa de Por supuesto y No puede ser…

Sus manos temblaban levemente. Su garganta tembló al tragar un poco de saliva; a ella le sonó terriblemente fuerte.

Una hoja envenenada. Asesinada por un goblin. Pelirroja. Una hechicera.

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¿Cómo podía haberlo olvidado?

«¡Mi hermana era increíble! Si esos goblins no hubieran usado veneno, ella los habría vencido», dijo el chico con una especie de gemido a medias. Luego lanzó su taza tan fuerte como pudo.

Oop. El Sacerdote Lagarto lo agarró con su cola.

«¡Pero esos bastardos de la Academia, ellos sólo…!»

«Todos pueden irse directamente al infierno.»

Con estas últimas palabras, casi en un susurro, el chico se desplomó sobre la mesa.

¿Las voces de los otros aventureros en la taberna parecieron disminuir sólo por un momento? ¿O habían oído al chico gritar? ¿Había alguien más en la habitación mirándolo?

Bueno, incluso si lo hubieran hecho, no habrían dicho nada.

Convertirse en un aventurero se trataba de ser responsable de uno mismo. Todos tenían alguna carga que soportar o alguna esperanza que albergar. Buscaban riquezas, o fama, o renombre marcial, o disciplina, o dinero, o sueños, o ideales, o fe.

Aunque no había dos iguales, el peso de lo que había en sus corazones era el mismo.

¿Cómo podrías comparar el deseo de poner comida sobre la mesa para otro día, y el deseo de sondear las profundidades de unas ruinas desconocidas? ¿Qué diferencia había entre un principiante que luchaba contra ratas gigantes en las alcantarillas, y un veterano que se enfrentaba cara a cara contra un dragón?

Por eso nadie dijo nada.

La excepción -la única excepción- era el hombre que, a pesar de ser un aventurero experimentado, seguía cazando goblins.

«¿Es así…?» Goblin Slayer murmuró en voz baja, su propia voz era muy parecida al gemido del mago.

Tomó su propia copa y tomó un trago.

Luego hubo un estruendo cuando se levantó de la mesa.

«Me voy. Encuéntrenle una habitación. No importa dónde».

Hubo un silencioso chasquido de su lengua. El muchacho aún no había conseguido una habitación en ninguna posada.

El aventurero sacó una sola moneda de oro de la bolsa a la altura de su cadera y la tiró sobre la mesa.

«Esto debería cubrir los gastos.»

«Claro, nos encargaremos de ello.» El Chamán Enano asintió, pero no dijo nada más. Recogió la moneda con sus gruesos dedos.

«Oh….» La Sacerdotisa parecía que tal vez, quizás, estaba a punto de decirle algo al hombre mientras pasaba a su lado. Su boca se abrió, pero no salió nada excepto, con una voz muy tenue, su nombre. «Señor Goblin Slayer…»

«Descansa un poco».

Encontró un guante de cuero tosco colocado en su delicado hombro.

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Para cuando ella se movió para poner su pequeña mano sobre la suya, él ya se había ido.

Ella miró hacia aquí y hacia allá para encontrarlo; lo vio yendo hacia la puerta con su habitual paso despreocupado.

«¡Espera, Orcbolg!» Gritó la Arquera Elfa Superior, su voz cortando a través del bullicio de la taberna. «¿Qué hay de mañana? ¿Vamos a tomarnos un descanso?»

La respuesta fue corta y fría.

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«No lo sé.»

Justo cuando atravesaba la puerta giratoria del Gremio, Goblin Slayer se topó con otro aventurero que entraba.

«¡Caramba! Si no es Goblin Slayer», exclamó un hombre guapo, pero de aspecto duro. Era el aventurero que blandía lanzas.

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Tal vez él mismo acababa de terminar una aventura. Estaba cubierto de tierra y polvo, y olía ligeramente a sangre.

«No te me abalances así, hombre, me asustaste como mier…»

Lo que sea que haya estado a punto de decir, se lo tragó. En vez de eso, miró atentamente el casco de Goblin Slayer.

«… ¿Qué pasa?», preguntó. «¿Pasó algo?»

«Nada».

Goblin Slayer prácticamente apartó al Lancero mientras dejaba el Gremio.

El Lancero se quedó en la puerta, mirándolo como si no pudiera creer lo que había visto.

Nunca antes había visto a Goblin Slayer empujar a nadie.

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***

 

 

No hay nada que les guste más a los aventureros que una buena juerga de borrachos.

El jolgorio desde el interior del Gremio atravesaba las paredes y las ventanas para dar un aire de júbilo a la noche.

Si un aventurero se acurrucara en algún callejón, en algún lugar tan oscuro que ni siquiera la luz de las lunas gemelas lo alcanzara, ¿quién lo notaría?

Una armadura de cuero barata y un casco mugriento. Incluso un recién llegado tendría un equipo más elegante.

Era perfectamente común: un nuevo aventurero, inundado por el alivio de sobrevivir a una aventura, procede a emborracharse vertiginosamente.

«¿…Una hermana mayor, dijo?» el aventurero gruñó, tirando a un lado su casco.

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¿Había pensado que había sido capaz de lograr siquiera una sola cosa?

¿Había pensado que había tenido éxito en hacer siquiera una cosa bien?

«…Idiota.»

Apretó sus dientes y cerró sus puños, pero eso no hizo nada para aliviar la sensación de que había un peso en su estómago.

Incapaz de resistir la ola de náuseas, vomitó en el callejón.

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