Infinite Dendrogram (NL)

Volumen 15: Game Over

Capítulo 25: La Incarnation of Maelstroms

Parte 1

 

 

Sobre él…

Morter Cortana nació en el seno de una distinguida familia de Caldina.

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Un día, sin embargo, sus padres murieron y él se vio separado de su hermana, con lo que su vida fácil y tranquila se truncó.

Se vio obligado a unirse a una banda de ladrones callejeros para sobrevivir, y su vida se convirtió rápidamente en un crimen. Siguió robando incluso después de crecer y encontrar un empleo legítimo, y tras conseguir su Trabajo Superior, se dedicó a ganarse la vida cazando tesoros en ruinas.

Ni siquiera él mismo entendía del todo por qué había tomado ese camino.

Tal vez, como alguien que una vez lo tuvo todo pero lo perdió todo, tenía algunas emociones negativas hacia los que estaban en la situación opuesta, los que empezaron sin nada y ganaron mucho.

En cualquier caso, este modo de vida le había llevado a la derrota a manos de Rascal y, finalmente, a su transformación en Idea.

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Y ahora, se enfrentaba a una criatura a la que nadie debería enfrentarse jamás.

En esta situación, no pudo evitar preguntarse por qué su vida iba

tan mal.

***

 

 

Castillo Real, Cuarta Planta

Tras escuchar la última advertencia, Morter llegó a lo más profundo de la desesperación. Sus propias células le decían que Theresia no bromeaba; todo acabaría para él si no daba marcha atrás.

Si hubiera sido posible, ya habría huido. La razón por la que estaba entrando en pánico ahora era que descubrió que no podía.

Ahh… maldita sea… ¿Por qué está pasando esto…? Su vida comenzó a pasar ante sus ojos en momentos inconexos… El momento en que eligió convertirse en Idea, el momento en que atacó al sublíder de I.F., el período de tiempo en el que se ganaba la vida asaltando a cazadores de tesoros, el tiempo en que vivió entre los criminales callejeros, el momento en que perdió todas sus posesiones mundanas y se quedó solo….

¡Maldita sea…! ¿Por qué mi vida es tan así…? Se lamentaba de las muchas malas decisiones que había tomado en los momentos más críticos de su vida.

Sin embargo, este momento era diferente. Ahora mismo, era como el momento en que todo empezó a irle mal, el instante en que había perdido todo lo que tenía.

Aquí, en este momento, Morter ni siquiera tenía derecho a elegir. “No puedo echarme atrás… aunque quiera…”

“¿Hm?”

“Mi cuerpo no respetará mi deseo.” Dijo la verdad: le estaban obligando a hacer algo contra su voluntad. “Hay un Embryo… en mi cuerpo. Si voy en contra de mis órdenes… mi cuerpo actuará…

¡maldita sea!”

Mientras hablaba, su cuerpo empezó a actuar por sí solo. “¡Maldita sea! ¡La Crima, tú…!” Esto lo consiguió gracias al trozo

de Embryo de La Crima implantado en su interior. Lo que acababa de revelar debía ser un secreto, e Idea decidió que Morter había violado sus órdenes lo suficiente como para justificar tomar el control de su cuerpo.

Y, con movimientos mucho menos precisos que los suyos naturales, el Embryo hizo que el cuerpo de Morter cargara hacia esa fuerza arrolladora.

Incluso una polilla volando directamente hacia una llama tendría más posibilidades de sobrevivir que él.

“¡No quiero morir…! ¡No así… no así…!” Vespertilio gritó mientras Idea le obligaba a atacar algo que nunca podría esperar derrotar.

Theresia le miró con ojos sin emoción antes de juntar las manos de repente.

Un instante después, unos brazos gigantes brotaron del suelo a una velocidad increíble y se movieron en sincronía con sus movimientos para aplastar a Morter.

“Ghuh…” Su cuerpo estaba destrozado e inmovilizado, pero seguía vivo.

“… Las cosas que pasan. Soy aún más fuerte que antes. Mi nivel realmente está creciendo.”

El daño causado fue mayor de lo que Theresia esperaba, y esto pareció preocuparla.

Los brazos de piedra que crecían del suelo eran sus dependientes: monstruos iguales a los que Morter había combatido antes.

Sin embargo, mientras que aquellos habían aparecido automáticamente como respuesta al peligro, estos fueron creados deliberadamente por Theresia, haciéndolos mucho más rápidos y precisos.

De hecho, incluso podrían competir con criaturas de nivel legendario.

El ataque en sí resultó exagerado, pero lo que importaba era que impidió que el cuerpo de Morter se moviera.

“Dor.” Sólo dijo una palabra, pero Dormouse comprendió al instante lo que quería y la acercó a Morter.

Entonces Theresia se acercó lentamente a él… “… Debe ser esto.”

… y arrancó el trozo de Idea de su cuerpo.

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“¡¿Ah…?!” El shock apareció en el rostro moribundo de Morter. Theresia acababa de arrancarle la Idea que se había fusionado completamente con su cuerpo, tan fácilmente como arrancar una oruga de una hoja.

Ignorándole, Theresia tomó la criatura con forma de estrella de mar en la mano… y la aplastó como si fuera una pieza de fruta.

“¿Eh…? Ah…”

En ese momento, Morter fue liberado.

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Sin embargo, antes de que pudiera alegrarse, un dolor abrumador asaltó su cuerpo.





“Gh… ¡¿AAAAAAHHHHHHHHH…?!”

“… Ya deshice de eso. ¿Puedes irte ya?” Preguntó Theresia despreocupadamente.

“Theresia. Él y ese Embryo estaban vinculados. Obviamente, si se lo quitas, se va a desmoronar. Es como abrir un enorme agujero dentro de su cuerpo.”

“Oh. Eso tiene sentido. Lo siento, no me había dado cuenta.”

Theresia se disculpó, pero Morter no estaba en condiciones de reconocerlo siquiera.

“Sin el Embryo, puedo acabar con él.” Dijo Dormouse. “Eso minimizará la absorción de Resources… ¿Hm…? ¿Tienes algo en mente?”

“… ¿Así que necesita algo que lo una?” “En efecto.”

“Dor. Tengo una idea.” “¿Hm?”

“¿Recuerdas el seguro del que hablamos? Sería difícil sólo con nosotros, ¿no?”

“Bueno, sobre todo porque mi avatar no es humanoide.”

“Por eso creo que necesitamos un adulto. Shu sabe lo nuestro, pero no podemos confiar en él más de lo necesario.”

“Creo que ayudaría si se le pidiera.”

“… Ese es el problema. Necesito prepararme.”

“¿Prepararte…? ¿Realmente piensas hacerlo?”

“¿Es posible?”

“… Si crees que lo es.”

“Gracias.” Al borde de la muerte, Morter no podía oír la mayor parte de lo que decían.

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“Eh, tú.” Dijo Theresia mientras le miraba a los ojos. “Si te dieran a elegir entre morir aquí y ahora o renunciar a tu humanidad… ¿qué elegirías?”

Era una opción muy parecida a la que le habían dado entonces. La respuesta de Morter fue rápida.

* * *

 

 

Una vez hecha la elección, sólo quedaron en la sala Theresia y Dormouse.

“Se han ocupado de él. Supongo que ahora debería ir a reunirme con Liliana. Me está buscando.” Aunque aún no había emoción en su rostro, daba la impresión de haber acabado con algo problemático.

Ella sabía que Liliana la estaba buscando, pero si Theresia estaba con alguien durante tal emergencia, la Dependent Transformation podría llevar a que descubrieran lo que ella era—o peor aún, podría lastimar a alguien. Por eso Theresia había huido sola, si no se contaba a Dormouse. Liliana era amiga de su hermana mayor y hermana mayor de su amiga, así que Theresia realmente no quería que muriera.

Aunque había sido descubierta por Morter, fue capaz de silenciarlo.

“Theresia, hay algo que debo preguntarte.” Dijo Dormouse. “¿Qué pasa?”

“¿Por qué le revelaste tu secreto?” Aunque había ido a silenciarlo, Theresia le había contado lo que era por su propia voluntad. Las palabras importantes fueron filtradas, pero la información que Morter había oído era suficiente para exponerla completamente si él se la llevaba a una persona que estaba buscando activamente The Evil.

Las muchas vueltas y revueltas de su vida hasta el momento la habían llevado a empezar a despertar como The Evil, pero gracias a Shu y Dormouse, aún podía seguir viviendo como la tercera princesa.

Sin embargo, lo que acababa de hacer… era casi destruir lo último que le permitía ser ella misma.

Le había dicho a Dormouse que no hiciera ni dijera nada, pero cuando Theresia empezó a explicarle la situación, se quedó bastante perplejo.

En respuesta a su razonable pregunta, Theresia dijo, sin cambiar su expresión carente de emoción: “Algunas personas pueden ver a través de las mentiras incluso sin Truth Discernment. Por eso es mejor ser honesto.” Y existía la posibilidad de que el hombre se retirara al obtener la información necesaria, lo que habría sido aceptable por derecho propio.”

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“¿Qué quieres decir?”

“Eso me habría dado el tiempo que necesitaba para huir lejos, muy lejos. Soy inmune a las habilidades de tus colegas, así que sólo puedo moverme caminando. Si voy a correr, necesito tiempo.”

“¿Correr?”

“Dime, Dor, ¿cuál es el peor escenario para mí y para tu grupo?” “… La activación del GAME OVER.”

“Exactamente. Evitar eso es más importante que mi estilo de vida actual o incluso que mi vida misma. Nada sería peor que yo me completara y esa cosa despertara. Sin embargo, eso no está directamente relacionado con que se conozca o no mi secreto.”

“¿Hm…?”

“Incluso si alguien descubre que soy ■■■ ■■■■ (The Evil), puedo simplemente dejar Altar y esconderme en otro lugar. Mientras estés conmigo, no necesitamos la barrera para frenar la ■■■■■■■■■ ■■

■■■■■■■■■■ (absorción de Resources). Y mientras no nos enfrentemos a Maestros o Embryos, tú también te encargarías de cualquier peligro que apareciera, ¿no? Tu tarea más importante es evitar que esa cosa despierte hasta que se cumpla tu objetivo.”

Dormouse vio el punto de Theresia. Con la función de enmascaramiento de The Evil, estaría totalmente protegida de las habilidades de trabajo orientadas a la búsqueda, y con organizaciones de información como DIN pertenecientes a las IA de control, podrían encontrar fácilmente un buen destino al que escapar.

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“Me parece que la idea depende demasiado de mí personalmente, pero… ¿estás segura de ello?” Preguntó Dormouse. ¿Podría Theresia realmente abandonar el país y la familia con la que había crecido?

“Así es. Creo que sería lo mejor para ambas partes.” Respondió, con expresión decidida.

Dormouse no entendía muy bien a quién se refería con «ambas partes», pero prefirió no preguntar.

“… Bueno, ahora me alegro de que no tuviera que ocurrir.” Dijo. Theresia pudo silenciar a Morter, así que la verdad sobre ella estaba a salvo.

“Igual yo… Aunque, parece que el momento está cerca.”

“En efecto. Alguien está buscando The Evil, así que el límite sin duda se acerca.”

“Aquí en Altar, la amenaza de ■■■ ■■■■ (The Evil) se ve como algo del pasado lejano, pero parece que no es así en todas partes. O tal vez simplemente estamos viendo nuestro primer tian High-End en siglos. El Archetype System… el propio sistema de gestión de puestos de trabajo, proporciona a los High-End de gran talento información sobre nosotros e incluso ■■■ ■■■■■■ (The Death). No sería inesperado que intentaran encontrarme y matarme.”

“El mundo está lleno de quienes hacen cosas que no deberían.”

“Ustedes eran los que hacían eso hasta la época de mi último predecesor, ¿no?”

“… No puedo negarlo. Estoy avergonzado.” Dijo Dormouse, mirando hacia abajo. Con su solución improvisada de hacer que mataran a los The Evil cada vez que los descubrían, las IA de control sólo habían conseguido que los The Evil crecieran en fuerza a un ritmo más rápido de lo normal.

“No estoy enfadada. Me siento mal por mis predecesores, pero es a usted y a sus colegas a quienes tengo que agradecer que pueda vivir como vivo.”

“… Es bueno escuchar que las medidas que tomamos son efectivas. Aunque, es lamentable que no te encontráramos antes de la liberación.”

“Después de todo, nos conocimos después de que me encontré con Shu y Sechs.”

“… Habiendo dado la bienvenida a los Maestros de la Tierra, ahora estamos a un… no, quizás a dos pasos de cumplir nuestro objetivo final. Sería especialmente problemático que se acabara el juego ahora.”

Aunque no se reflejaba en su cara de hámster, el tono de Dormouse dejaba claro que estaba profundamente preocupado.

Un momento después, pareció recordar algo y dijo: “Me imagino a cierta persona diciendo: «Los juegos en línea se pueden cerrar, pero no tienen game overs».”

“¿Cierta persona?”

“… Oh, no importa.” Dormouse simplemente terminó el breve intercambio, y Theresia no le empujó a seguir hablando.

“Esta vez tuvimos suerte.” Dijo en cambio. “Nos enfrentamos a un tipo de rival único y acabamos el intercambio sin muchos problemas.”

Si se hubieran enfrentado a tians, monstruos o armas mecánicas, podrían haberlos silenciado simplemente destruyéndolos, como había hecho Tom en las ruinas cuando había destruido a los Prism Soldiers.

También disponían de medios especiales para tratar con los Maestros.

Sin embargo, un híbrido tian-Embryo era un caso único que les había pillado desprevenidos. En vista de ello, el resultado final fue bastante positivo.

“… Duchess, ¿hay algún Maestro que haya visto la pelea u oído lo que se dijo?” Dormouse dirigió esas palabras a alguien que no estaba allí.

[No… no los hubo. Por lo que… puedo observar… no hay Maestros… que adquirieran conocimiento… de los sucesos… conversaciones… o fenómenos… que allí ocurrieron…. El fragmento de Embryo tampoco… estaba constantemente vinculado… a la unidad principal].

La respuesta le llegó en forma de una ventana que apareció de repente ante sus ojos.

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“Me alegro de oírlo.” El mensaje había sido de la IA de control No. 7, Duchess, responsable de la visión de todos los Maestros y de las ventanas de información. Ella era la entidad encargada de implementar cualquiera de los tres estilos visuales que los Maestros eligieran, al tiempo que procesaba la información que veían u oían, y ayudaba a las IA de control a gestionar la situación.

Por petición de Dormouse, ahora estaba concentrada en los Maestros de Altea para poder decirle si alguno de ellos estaba cerca de descubrir el secreto de Theresia.

Si decía que ninguno de ellos estaba al corriente de lo que ocurría aquí, sólo podía ser la verdad.

“… Si disponen de semejante red de vigilancia, ¿no podrían haberla utilizado para evitar que se produjera este ataque en primer lugar?” Preguntó Theresia.

“No podemos limitar la libertad de los Maestros, y la red de observación de Duchess no es tan completa. La mayor parte de su capacidad de procesamiento se dedica a producir las imágenes, así que no puede recabar información de demasiada gente además de eso.”

Esto planteaba la cuestión de cuánta gente se consideraba «no demasiada gente» según sus criterios, pero Theresia se dio cuenta una vez más de que incluso los observadores divinos de Infinite Dendrogram tenían sus limitaciones.

“Bueno, tampoco pudiste eliminar a la persona con la que acabamos de tratar… Parece que tienes algunas restricciones verdaderamente inconvenientes.”

“Las IA de control que tienen derecho a atacar a Embryos y Maestros son pocas. De hecho, tenemos un colega al que hay que restringir de esta manera aunque eso también signifique restringirnos a nosotros.” Dijo Dormouse, recordando a la IA de control más malhumorada y agresiva.


Theresia no respondió nada. Tenían mucha información, pero no toda, y aunque tenían autoridad, tenían limitaciones, lo que hacía que sus medidas no fueran perfectas. A sus ojos, esto hacía que las IA de control parecieran menos máquinas y más seres vivos.

[Dormouse… un momento… por favor.]

De repente, Duchess envió un nuevo mensaje. “¿Qué pasa?”

[Uno viene… hacia ti… Oh… se está preparando… para atacar.] “¿Qué?”

Un momento después, la sala en la que se encontraban saltó por los aires.

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