Ore wa Subete wo “Parry” Suru (NL)

Volumen 1

Capítulo 5: El Asesinato De La Princesa

 

 

Aquel día, el Reino Clay fue sacudido hasta sus cimientos. Los minotauros eran monstruos que solían habitar en el Abismo, la capa más profunda de la mazmorra más antigua del mundo, que se encontraba en la capital real: la Mazmorra de los Perdidos. Sin embargo, sin previo aviso, uno había aparecido en el corazón de la ciudad.

Este minotauro había atacado expresamente a la Princesa Prodigio, que acababa de regresar de su expedición a las capas intermedias de la mazmorra. Para colmo, una poderosa restricción se había manifestado al mismo tiempo, limitando físicamente a la princesa Lynneburg y dejándola indefensa.

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Todos los guardianes de élite situados a la entrada de la mazmorra habían muerto. Sin embargo, gracias a un único civil que intervino rápidamente y mató al minotauro, la princesa consiguió escapar con vida por muy poco.

“¿Es cierto? ¿Alguien convocó a un Minotauro dentro de la ciudad?”

“Sin duda alguna, Alteza. La propia princesa Lynneburg, la única testigo superviviente, declaró que se utilizó algún tipo de magia de invocación”.

Al escuchar el informe de Darchen, el jefe de personal de la Real Orden de Caballería, el príncipe rechinó los dientes. “Entonces el acto fue intencionado”, dijo.

“Eso nos tememos”, replicó Darchen. “Un anillo de mago, que sospechamos fue el catalizador de la invocación, fue encontrado en la escena. Creemos que lo llevaba un mercader del Estado Libre Mercantil de Sarenza. El Soberano de Hechizos Oken, capitán de nuestro Cuerpo de Magos, lo examinó y dijo que había sido alimentado por una piedra de maná de una pureza extremadamente alta. Tan pura, de hecho, que habría sido imposible encontrarla a la venta en el mercado abierto”.


Al decir esto, Darchen mostró un fragmento de piedra preciosa de color rojo púrpura.

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“Ya veo”, dijo el príncipe.

La magia de invocación era una rama muy avanzada de la magia que requería una piedra de maná de gran pureza y un intrincado círculo de invocación grabado con precisión por un mago de alto rango. Además, una piedra de maná capaz de sellar a un minotauro -categorizado como una amenaza de clase Catástrofe Especial A- no era algo que se pudiera comprar con dinero, por muy rico que uno fuera. Ni es necesario decir que sólo unas pocas entidades selectas disponían de los medios para conseguir todo lo anterior.

“Según Oken”, empezó Darchen, “los rastros del patrón de hechizo que quedaban en la piedra de maná le recordaban a algo del Imperio Mágico de Deridas. Dijo que tenía un gran parecido con los diseños producidos por sus instalaciones de fabricación de herramientas mágicas de última generación. También dijo que sellar a un minotauro en un espacio del tamaño de un anillo entraba dentro de lo posible, siempre que se utilizara una piedra de maná con una pureza ultra alta comparable a la del Corazón del Demonio de la Teocracia de Mithra”.

Mientras Darchen continuaba con su informe, la expresión del príncipe se nubló. Los tres países que acababan de nombrar eran los que rodeaban al Reino Clay. De ellos, Deridas era actualmente la potencia más fuerte del continente, y el país que más presión política estaba ejerciendo sobre el Reino.

“¿Es venganza lo que buscan?”, murmuró el príncipe.

En los últimos años, el Imperio Mágico de Deridas había aumentado su poderío militar gracias a los rápidos avances tecnológicos en el campo de la fabricación de herramientas mágicas. Al mismo tiempo, había utilizado ese nuevo poderío para expandir su territorio invadiendo y apoderándose de los pequeños países de su entorno.

También había hecho demandas escandalosas al propio Reino Clay del príncipe, sabiendo muy bien que lo que pedía sería imposible.

“Ceda a nosotros los derechos sobre la mazmorra de su país. A cambio, le prestaremos nuestro ejército”.

El Reino Clay era un país pequeño que dependía de dos activos en particular: los abundantes recursos naturales producidos por su mazmorra, y la gente que se reunía a su alrededor. Si se le arrebataban esos cimientos, el propio país dejaría de funcionar.

Naturalmente, el padre del príncipe había respondido en consecuencia.

“Este es nuestro país. Lo defenderemos nosotros mismos”.

Desafortunadamente, el actual emperador del Imperio Mágico no se dejó disuadir tan fácilmente. Este incidente con el Minotauro había sido evidentemente su respuesta, y la intención era clara: venganza y amenaza. Al menos, esa era la explicación que más sentido tenía en la mente del príncipe.

“No”, murmuró, “eso no puede ser todo”.

Hasta ahora, las acciones del Imperio nunca habían superado el simple acoso, pero la importancia del ataque de hoy lo situaba en otro nivel completamente distinto.

La hermana menor del príncipe, Lynne, estaba, de acuerdo con la ley del Reino, sometiéndose actualmente a sus pruebas para el rito de sucesión al trono. Como resultado, dependiendo del momento y el lugar, estaría indefensa y sola. Los autores de este incidente habían aprovechado esa oportunidad para atentar contra su vida. Es más, incluso habían llegado a inmovilizarla con una poderosa atadura en el momento en que invocaron al Minotauro.

Estaba claro que pretendían eliminarla, y su plan había sido meticulosamente planeado y ejecutado. Sin embargo, a pesar de eso, también habían dejado pruebas que apuntaban directamente a ellos. Los hechos no concordaban. Era casi como si no les importara ser descubiertos. Como si estuvieran descaradamente buscando pelea.

En otras palabras…

“Este acto de terrorismo contra mi hermana no era tanto una amenaza contra nuestro país como una provocación. Desean que les declaremos la guerra”.

“Me temo, mi príncipe… que puede que tengas razón”, respondió Darchen.

Si la primera princesa, Lynneburg, hubiera sido asesinada, todo el Reino Clay se habría visto obligado a dar caza al culpable. Y con el evidente rastro de pruebas que se había dejado, hacerlo habría sido fácil.

Después de todo, el culpable básicamente se había anunciado al mundo por su nombre.

Sin embargo, utilizar eso como base para presionar a otro país en busca de respuestas desencadenaría, sin lugar a dudas, el inicio de una guerra. En otras palabras, exactamente lo que el culpable quería.

“Pretenden incitarnos”, murmuró el príncipe, “luego aplastarnos en un conflicto directo e inventar algún pretexto a medias para apoderarse de nuestra mazmorra y sus recursos”.

En lo que respecta al culpable, no importaba si el asesinato tenía éxito o no. El Imperio Mágico de Deridas había dejado pruebas irrefutables, prácticamente pidiendo al Reino Clay que tomara represalias, si es que se atrevía.

Desde hacía décadas, no, desde hacía un siglo, el Reino Clay no había experimentado un acto tan injusto de intromisión por parte de otro país. Era similar a un acto de agresión. Se mirase como se mirase, la culpa era del responsable. Sin embargo, intentar utilizar eso como base para hacer un llamado a los países vecinos sería…

“Ni hablar”, dijo el príncipe en voz baja.

En efecto, el Reino Clay, que poseía abundantes recursos procedentes de su mazmorra, estaba rodeado actualmente por tres grandes países.

Al este se encontraba el Imperio Mágico de Deridas, un país fundado sobre su tecnología única, la ciencia mágica, que se apoyaba en los grandes depósitos de recursos naturales que se encontraban en sus cordilleras, como los minerales mágicos.

Al oeste se encontraba la Sagrada Teocracia de Mithra, que poseía una tecnología de barreras a gran escala transmitida por revelación divina y capaz de salvaguardar una ciudad entera.





Por último, al sur se encontraba el Estado Libre Mercantil de Sarenza, un país que presumía de tener la economía más robusta del continente gracias a su extensa red de mercaderes y al comercio continuo con naciones de fuera del continente, así como una impresionante capacidad de espionaje gracias a sus caravanas armadas de gran movilidad.

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El Reino Clay tenía tratados de no agresión mutua con los tres países. Sin embargo, tal y como estaban las cosas, no podía decirse que fueran aliados, ni mucho menos. Esto se debía a que la relación entre ellos y el Reino era ahora diferente de cómo había sido cuando se firmaron los tratados.

Hasta ahora, los cuatro países habían mantenido una lucha igualitaria por el poder. Cada uno jugaba con sus propias fuerzas, y lo que le faltaba a un país lo compensaba entablando relaciones comerciales y negociaciones con los demás. Durante siglos, así se había mantenido la paz entre ellos.

Sin embargo, en los últimos años, este equilibrio agradable y duradero se había venido abajo como consecuencia de la nueva prosperidad del Imperio Mágico. Desde la llegada al poder de su actual emperador, había encontrado los medios para aumentar aún más su poderío militar con la ciencia mágica, y había adquirido rápidamente más y más poder.

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Entonces, aprovechando sus invasiones y anexiones de los innumerables países menores que lo rodeaban como una oportunidad, el Imperio Mágico se había alineado con Mithra y Sarenza, y los tres habían empezado a plantear exigencias poco razonables al Reino Clay, que ocupaba una posición geopolítica tan débil. El objetivo del Imperio era claro: quería la mazmorra del Reino y los recursos que conllevaba.

Para el Imperio, que había obtenido su poder mediante la investigación de reliquias de mazmorras, la Mazmorra de los Perdidos era una tentadora fuente de aún más fuerza. En cuanto a Mithra y Sarenza, estaban observando de cerca la situación actual, esperando su momento.

Ahora que el equilibrio se había roto y las posturas mutuas eran cosa del pasado, cualquier vulnerabilidad mostrada por el Reino Clay sería aprovechada sin piedad. Dicho de otro modo, el Reino -y sólo el Reino- jugaba con desventaja. Para empezar, se encontraba en una posición geográfica en la que, si los otros tres países decidían cooperar e invadir, no podía hacer nada para impedirlo.

Tal como están las cosas, estamos totalmente a su merced.

Desde el punto de vista del Reino, no podía haber peor situación. Estaba rodeado, y cada uno de sus vecinos estaba a punto de convertirse en un enemigo.

“No es que no entienda lo que piensa mi padre”, murmuró el príncipe. “Es que…”

Su padre era un hombre estricto e inflexible, que había rechazado de plano toda demanda irrazonable que se le hiciera al Reino. Desde las más triviales a las más importantes, pasando por las más inmorales, ninguna había recibido la aprobación de su padre.

En opinión del príncipe, era un porte perfectamente apropiado, incluso justo, para un rey. Sin embargo, también había provocado muchas fricciones. Debido a la inflexible sensatez del rey, que se había mantenido firme y se había negado a ceder, las relaciones entre el reino y sus vecinos se habían deteriorado poco a poco.

Y como resultado, Lynne había sido atacada, un acto destinado a amedrentar al rey, que nunca había cedido a sus presiones.

“Nuestro reino está al borde de una crisis”, dijo el príncipe.

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Sin duda, el culpable que había orquestado el ataque de hoy esperaba con impaciencia que la agitación se apoderara de los ciudadanos del Reino, y que hubiera sido una provocación tan descarada sólo significaba que el responsable ya estaba preparado para lo que vendría después. En conclusión, lo de hoy no había sido más que una señal; esto no era más que el principio.

Un único pensamiento apremiante se apoderó de la mente del príncipe.

No podemos desperdiciar ni un solo momento.

“El ataque de hoy no será el último”, dijo. “Tenemos más amenazas esperándonos, acechando en las sombras: trampas más elaboradas que yacen latentes en nuestro reino. Empiecen a investigarlas inmediatamente”.

“Sí, Alteza”, dijo Darchen.

“Y”, añadió el príncipe, pues había otro problema aún sin resolver, “en cuanto al hombre que salvó a Lynne…”.

“Lynne” había sido el apodo de la princesa Lynneburg desde su infancia, y el príncipe lo seguía utilizando hasta el día de hoy. Ella le había contado personalmente los sucesos del ataque hacía poco tiempo. Según ella, un hombre se había enfrentado solo al Minotauro, un monstruo del Abismo, y había salido sin un rasguño después de matarlo.

Pero tal cosa era imposible: ése había sido el primer pensamiento que cruzó la mente del príncipe al oír el relato de su hermana. Si no era imposible, al menos estaba más allá de su capacidad para creerlo; todo lo que había aprendido y todo su sentido común así lo aseguraban.

Lynne había dicho que el hombre había esquivado fácilmente docenas de ataques del Minotauro. Que lo había hecho con nada más que una espada fabricada en serie por un guardia. Que todo el intercambio sólo había durado unos diez segundos.

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También había dicho que, aunque se había quedado boquiabierta viendo su fulgurante intercambio de golpes, el golpe final lo había dado el hombre. Había desviado un hacha de metal de maná lo bastante grande como para derribar el muro de un castillo con nada más que la empuñadura rota de una espada de una mano, decapitando al minotauro con su propia hoja.

El sentido común dictaba que su historia era, desde cualquier punto de vista, imposible. Si, hipotéticamente, tal hombre existiera de verdad, entonces significaría que poseía una mayor habilidad para el combate que la que tuvieron los Seis Soberanos en su juventud. Su grupo de seis, en el pasado, había luchado contra un Minotauro en el Abismo. Dirigidos por el actual rey en una expedición a la Mazmorra de los Perdidos, se habían encontrado con la bestia por casualidad. Su grupo sólo estaba formado por aventureros de rango S y su reputación ya era legendaria, pero todos se habían preparado para la posibilidad de morir, incluso Dandalg el Inmortal, el guerrero y tanque del grupo.

Según ellos, los minotauros tenían una piel de pies a cabeza más dura que el acero. Incluso sus globos oculares eran resistentes, a prueba de flechas y espadas.

Por suerte, habían podido dañar a la bestia con la magia de Oken, el Soberano de los Hechizos, y la Hoja Negra del rey, una reliquia de mazmorra. Aun así, su grupo apenas había ganado. Matar a un solo minotauro les había llevado al borde del agotamiento. Después, habían renunciado a todo el tesoro que tenían ante sus narices y habían huido a casa.

La historia era vieja, y ahora que los Seis tenían mucha más experiencia a sus espaldas, el príncipe estaba seguro de que otro encuentro sería muy diferente. Sin embargo, la lección permanecía: los minotauros eran una amenaza de primer orden.

Sin embargo, Lynne había hablado al príncipe de un joven que había matado a uno solo, como un héroe de cuento de hadas salido de una historia. Le resultaba muy difícil de creer.

“Mi hermana debe haberse confundido”, dijo el príncipe. “De momento, deberíamos dejar que se tranquilizara. Volveremos a preguntarle por lo ocurrido más tarde”.

Después de todo, la princesa había estado en una situación que puso en peligro su vida. Puede que ella fuera el mayor prodigio que el Reino había presenciado jamás, habiendo alcanzado el rango Plata a la mera edad de catorce años -mucho antes que el propio príncipe-, pero un poco de confusión era inevitable. Después de todo, nunca se había enfrentado a la muerte.

El príncipe incluso había jugado con la posibilidad de que la bestia no hubiera sido un minotauro de verdad, pero esa sospecha ya se había disipado. Uno de los Seis Soberanos -Sig, el Soberano de la Espada- había examinado el cadáver del monstruo y eliminado todo resquicio de duda.

Las cosas no cuadraban. La única explicación que parecía tener sentido para el príncipe era que la fantástica figura de cuento de hadas de su hermana existiera de verdad.

“¿Averiguaron adónde fue el hombre?”, preguntó el príncipe. “Nuestros hombres que corrieron al lugar lo vieron, ¿verdad?”.

“Esa es la cuestión”, respondió Darchen. “Lo vieron, sí, pero…”.

“¿Pero? ¿Pero qué?”

“Según ellos, desapareció ante sus propios ojos, como un fantasma. No pudieron rastrear dónde fue después”.

“¿Qué significa eso? ¿Qué se supone que significa eso? ¿Me estás diciendo que nuestro cuerpo de reconocimiento de élite, bajo el mando del mismísimo Soberano de las Sombras, tenía a este hombre delante de sus propias narices, y lo perdieron? ¿Qué clase de…?”

¿Qué clase de élites son, entonces? fue lo que el príncipe había estado a punto de decir, pero se detuvo. Sabía muy bien que sus subordinados eran excepcionales.

“Comprendo su preocupación, Alteza”, dijo Darchen. “Según sus informes, desapareció sin hacer ruido. Pero estaban seguros de haberlo visto”.

“En otras palabras, el hombre era lo suficientemente bueno como para perderlos, incluso mientras estaban usando sus habilidades de percepción.”

“Me temo que sí, Su Alteza.”

¿Quién en el mundo era este hombre? Era lo suficientemente fuerte como para matar a un Minotauro él solo con facilidad, y lo suficientemente rápido como para perder al cuerpo de reconocimiento de élite del Reino. Era increíble. ¿Realmente una persona así había estado escondida en la capital real? ¿Qué estaba ocurriendo aquí?

La fricción entre el Reino Clay y sus vecinos había alcanzado el punto de ebullición. Aquí mismo, en la capital real, algo había comenzado.

“Muy bien”, dijo el príncipe. “Continúen sus investigaciones. No pierdas ni un momento”.

“Enseguida, Alteza”, respondió Darchen. El anciano hizo una rápida reverencia y se despidió con paso ligero.

“Tendremos que apresurar nuestras contramedidas. Para todo. Todo a la vez”.

El príncipe no tenía suficiente información, ni mucho menos, y eso le estaba poniendo nervioso. El oponente ya había hecho un movimiento, un movimiento audaz y tosco que hablaba de indiferencia a ser descubierto. Sólo podía significar una cosa.


“Ya estamos al borde…”

La guerra se acercaba. Puede que incluso ya hubiera comenzado.

Tenía que decírselo al rey. Pero, no, su padre era un hombre perspicaz; puede que se hubiera dado cuenta hace tiempo y ya hubiera hecho los preparativos.

Aun así, la mente del príncipe se agitaba; no podía dejar de pensar en el salvador de su hermana.

“¿Quién podría ser…?”.

Si el hombre no era su enemigo, sería tranquilizador más allá de las palabras. El príncipe esperaba que así fuera; después de todo, el hombre supuestamente había salvado la vida de su hermana.

Sin embargo, por ahora, el hombre no era más que un misterio sin identificar. Había demasiadas cosas extrañas en él. Para empezar, si era tan fuerte, ¿cómo es que nadie había oído hablar de él? Y si no era un enemigo del Reino, ¿por qué había huido sin dar su nombre? Sólo por esa pregunta ya era difícil considerarlo un aliado.

“Desear no nos llevará a ninguna parte”, murmuró el príncipe.

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Sin embargo, eran situaciones como ésta las que hacían que uno quisiera aferrarse aún más a los deseos. Como si quisiera deshacerse de ese pensamiento, el príncipe sacudió la cabeza. En su posición, no podía confiar en esas cosas.

“Mírame, perdiendo el tiempo fantaseando sobre si todo lo que dijo mi hermana es cierto. Debo parecer bastante tonto”.

En la historia de Lynne, el hombre había aparecido de la nada en un momento de crisis y había salvado el día. Bien podría haber sido un héroe de cuento de hadas con todo lo sucedido.

“Primero es lo primero, debería calmarme y pensar”.

Otra variable más se había unido a las que ya se arremolinaban en la cabeza del príncipe. Respirando hondo para calmar su sobrecargada mente, tomó asiento en la silla de su despacho y se sumió en sus pensamientos, tratando de dar sentido al complejo tablero de juego que se le presentaba.

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