Ore wa Subete wo “Parry” Suru (NL)

Volumen 1

Capítulo 28: Zadu El Hombre Muerto

 

 

Después de que la princesa Lynneburg y yo saliéramos volando, nos mantuvimos a distancia y observamos el explosivo intercambio de golpes entre Noor y el desconocido recién llegado.

“No puede ser…” Dije. “¿Es quien creo que es…?”.

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“Creo que sí”, respondió la princesa Lynneburg, coincidiendo con mis sospechas. “El Hombre Muerto”.

El Hombre Muerto Zadu. Tenía muchos alias y era un antiguo aventurero de rango S.

“¿Pero por qué está en un lugar como éste…?”. murmuré.

Zadu había sido un aventurero procedente del Estado Libre Mercantil de Sarenza. Algunos decían que era hijo de un rico mercader, mientras que otros afirmaban que era huérfano, pero casi nadie conocía los verdaderos detalles de su nacimiento.

Había comenzado su carrera de aventurero a los quince años, y no había tardado mucho en distinguirse. Su fama creció rápidamente, y antes de que pasaran unos pocos años, se había ganado la reputación de ser un aventurero extraordinario capaz de completar cualquier encargo por sí mismo.





Cualquier encargo.

Adquirir el título de Matadragones, un logro codiciado por innumerables aventureros, no fue sino la primera de las muchas grandes hazañas de Zadu. Ganó confianza y popularidad a un ritmo increíble y, en un abrir y cerrar de ojos, ascendió al escalón más alto de la sociedad.

Según los estándares comunes, el rango S era la cima de la aventura, una altura que la mayoría consideraría inalcanzable incluso después de toda una vida de trabajo. Zadu sólo había necesitado unos pocos años y alcanzó esa cima a los veinte.

Ya fuera en términos de fuerza, fama o fortuna, a pesar de su juventud, Zadu estaba en la cima. Todo el mundo lo conocía como un prodigio sin par y un héroe, y tenían razón. Estaba muy por encima de la media en todos los sentidos. Tanto la magia como la esgrima eran meros instrumentos de su voluntad, su talento para el aprendizaje era inigualable, e incluso había llegado a dominar la alquimia hasta un punto que, según se decía, rivalizaba con los enanos, legendarios por su destreza en este arte. En todos los campos imaginables, Zadu adquirió una fama y un estatus que superaban los de todos los demás.

De hecho, se le definía por su fuerza y superioridad… esta última le sobraba.

El propio Zadu casi no prestaba atención a su fama, pero todos los demás cantaban sus alabanzas, lo ponían en un pedestal o lo convertían en el blanco de su envidia. El joven héroe del Estado Libre Mercantil de Sarenza, el aventurero de rango S Zadu, su mera existencia los volvía locos.

A medida que crecía su fama, incluso aquellos que nunca le habían visto empezaron a ensalzar sus virtudes, y no pasó mucho tiempo antes de que nadie dudara de su idoneidad como aventurero. Todos le idolatraban, algunos hasta el punto de adorarle… y la habilidad de Zadu estaba a la altura de todas las expectativas puestas en él.

Pero entonces una renombrada familia de comerciantes desapareció misteriosamente. Hasta el último miembro de su familia desapareció en un abrir y cerrar de ojos.

Zadu era el culpable.

Treinta y seis personas habían sido masacradas por su mano, incluidos niños, familiares políticos y sirvientes. Cuando le preguntaron por qué lo había hecho, su respuesta fue sencilla:

“Porque me lo ordenaron”.

Los había matado porque le habían dicho que la paga sería buena. El encargo había sido muy sencillo y, fiel a la palabra de su cliente, la recompensa había sido excelente. Durante toda su explicación, Zadu había parecido bastante satisfecho.

Fue entonces cuando la gente se dio cuenta: a diferencia de una persona normal, Zadu no tenía noción del bien y del mal. Cuando se trataba de encargos, no discriminaba en absoluto.

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Las variantes del dicho “los mendigos no pueden elegir” eran populares entre los aventureros que buscaban trabajo, pero nadie se tomaba el proverbio tan en serio como Zadu. No importaban los detalles de un encargo, él lo aceptaba sin dudarlo.

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No discriminaba. Mientras hubiera beneficios, haría literalmente cualquier cosa. Incluso asesinar a un bebé si el precio era justo. La ley tampoco significaba nada para él; de hecho, las misiones ilegales que no se ofrecían en el Gremio de Aventureros -misiones que cualquier otro aventurero dudaría en aceptar- eran un botín fácil para él.

Irónicamente, la matanza de la familia de mercaderes por parte de Zadu sólo sirvió para propagar su reputación de hombre que cumplía todos y cada uno de los encargos que aceptaba, incluidos los trabajos cuestionables que nunca podrían salir a la luz. Llegó a ser conocido como el aventurero vivo más fuerte, que haría cualquier cosa por ti con tal de que tuvieras el dinero. A medida que esos rumores se extendían, la fama de Zadu -así como el miedo que la gente le tenía- alcanzaba niveles aún mayores.

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Para unos pocos, los rumores sólo servían para hacer a Zadu aún más atractivo. Y el propio Zadu, cuando se le presentaron las expectativas de esos individuos, las cumplió todas sin discriminación. A partir de ese momento, su trato por parte de la sociedad dio un giro completo. Personas y organizaciones de todo tipo pasaron de tratarle como a un héroe a temerle, hasta el punto de que incluso empezaron a evitar hablar de él.

Naturalmente, algunos empezaron a cuestionar la idoneidad de Zadu como aventurero, pero su posición como rango S no cambió. Tenía demasiadas hazañas a su nombre, y sus contribuciones pasadas al Gremio de Aventureros eran inconmensurables. Sin sus hazañas, la lista de logros del Gremio en los últimos años sería patéticamente corta.


La Asociación de Gremios de Aventureros -una reunión de todos los gremios de aventureros del continente- celebró una conferencia, y finalmente se decidió que se reescribiría la verdad sobre el crimen de Zadu. Se reveló una prueba tras otra, todas pintando a la familia del difunto mercader como corrupta, y la narrativa en torno al incidente de Zadu pronto se convirtió en lo siguiente: “Lo que hizo fue problemático, pero acabó siendo por un bien mayor”.

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En última instancia, Zadu conservó sus calificaciones como aventurero.

No hace falta decir que muchos se opusieron al encubrimiento. Las voces que cuestionaban el estatus de Zadu como aventurero de rango S se hicieron cada vez más fuertes… pero entonces ocurrió un incidente que puso fin a todo el asunto.

Zadu derrocó a un país.

Se enfrentó él solo a todo un ejército y salió victorioso. Luego, de acuerdo con los deseos de su cliente, masacró a todos los miembros de la familia real de aquel pequeño país. Cumpliendo los detalles de la misión, empaló a todos y cada uno de ellos a la pared utilizando espadas.

Zadu sostenía que no había sentido nada por el país que había asolado: ni simpatía, ni odio, nada. Lo había llevado a la ruina sin experimentar una sola emoción.

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Por supuesto, eso se debía a que simplemente había hecho lo que se le había ordenado, porque la misión había sido buena, tal y como eran las misiones. Zadu había demostrado que destruiría un país entero sin ningún reparo, como si estuviera pisoteando un hormiguero.

“Cualquier misión es una buena misión”.

Para Zadu, ese dicho común de aventurero era cierto. A sus ojos, todas las misiones eran iguales. La ética, el sentido común, todas las formas de poder armado, la dignidad y la historia de un país… Ninguna de ellas importaba. Destruir un país entero no le había parecido diferente a acabar con una guarida de goblins.

Cuando se corrió la voz de la hazaña de Zadu, incluso la Asociación del Gremio de Aventureros, que antes había hecho la vista gorda ante sus acciones, se dio cuenta de que ya no podía permanecer en silencio. Al día siguiente, Zadu fue despojado de sus cualificaciones como aventurero, se puso una enorme recompensa por su cabeza y se distribuyeron misiones relativas a su sometimiento a todos los gremios de aventureros del continente.

En una sola noche, “Zadu, el aventurero más fuerte” se convirtió en “Zadu, la recompensa de pesadilla”. Famosos aventureros se agruparon y partieron para someterlo, ansiosos por la recompensa, sólo para descubrir que ya había desaparecido.

Durante un breve periodo, no se supo nada de Zadu. Importantes figuras de varios países ofrecieron grandes cantidades de dinero por su captura, temiendo por sus vidas, lo que provocó un aumento constante de su recompensa y del número de aventureros que la buscaban, esperando hacerse ricos.

Poco después de que la recompensa de Zadu aumentara hasta una cantidad absurda, se descubrió una pista sobre su paradero. Los ánimos se alzaron cuando los aventureros en busca de recompensas se agruparon en sus distintas facciones, que luego se unieron para formar la mayor fuerza de ataque jamás registrada. Su formación tenía varias veces más gente de la que se necesitaría para matar a un dragón y era igual en tamaño a un ejército a gran escala.

Las probabilidades estaban a su favor. Eran una horda de más de mil personas, formadas con el único propósito de derrotar a un hombre, Zadu. Y así, se dirigieron al lugar donde se decía que estaba…

Pero ninguno regresó. Todos y cada uno de los aventureros de renombre que habían salido a cobrar la recompensa de Zadu fueron encontrados muertos al día siguiente.

El Gremio de Aventureros estaba completamente perdido. Su única conclusión era que el objetivo de la recompensa, Zadu, un antiguo aventurero de rango S, era imposible de someter. Desafortunadamente, el precio por su cabeza había alcanzado un punto asombrosamente alto. El flujo de aventureros que le perseguían por esa recompensa no acabaría nunca, y cada uno de ellos marcharía hacia una muerte inútil.

A partir de ahí, Zadu se volvería más temido, y la recompensa vinculada a la “misión imposible” subiría aún más, incitando a nuevos aventureros a darle caza. Sería un ciclo interminable de muerte, así que el Gremio de Aventureros decidió dar el siguiente paso lógico…

Afirmaron que la caza de Zadu se había desarrollado sin problemas.

Como había sido imposible someterlo, el Gremio dio a entender que el grupo de asalto lo había matado con éxito. Necesitaban evitar más muertes sin sentido- un alarmismo sin sentido- así que se hizo un anuncio oficial de que el objetivo de la recompensa había “encontrado su fin” a manos de los valientes aventureros.

Los nombres de sus asesinos se mantuvieron en secreto, y a todos los que habían contribuido a la recompensa se les reembolsó su dinero con el pretexto de que los aventureros que habían tenido éxito se habían negado a aceptarlo.

Y así, para los pocos elegidos que conocían la verdad, Zadu pasó a ser conocido como “el Hombre Muerto”. Era un alias apropiado para una abominación a la que se daba por muerta y que, sin embargo, seguía acechando en el mundo, en algún lugar desconocido.

Zadu era alguien que necesitaba estar muerto, porque nada bueno podía salir de él vivo.

La cúpula de la Asociación del Gremio de Aventureros decidió que la mejor forma de minimizar el daño que causaría Zadu era ignorarlo por completo, y el acuerdo funcionó. Zadu, que siempre había sido indiferente al estatus y la fama, nunca volvió a llamar la atención del público. Excepto para los pocos que sabían lo que había ocurrido, fue tratado como un hombre muerto y finalmente olvidado.

Por supuesto, no hacía falta decir que Zadu seguía vivo. Se decía que seguía “trabajando” para quienes le contrataban, y de vez en cuando se descubrían cadáveres con las singulares heridas provocadas por sus característicos cuchillos de mithril en forma de cruz.

Yo había visto con mis propios ojos los informes de investigación sobre estos cadáveres mientras ayudaba en su trabajo a los guardias reales de la capital.

El arma característica de Zadu se llamaba Cruz de Plata. Era un símbolo definitorio de la amenaza que los gremios de aventureros del continente habían acabado por barrer bajo la alfombra: un arma letal que, con la alquimia de Zadu, podía partir docenas de espadas de hierro en el mismo suspiro que se cobraba cientos de vidas.

Y ahora mismo, miles de ellas bailaban en el cielo sobre mí.

“No…”

Ya no me quedaba ninguna duda: el hombre que teníamos delante era Zadu. Estaba claro por su aspecto, su arma y, sobre todo, su fuerza. Zadu, el antiguo aventurero de rango S… En una lucha directa contra un monstruo como él, yo no tendría ninguna oportunidad.

Mientras mi consternación se apoderaba de mí, las cruces plateadas revolotearon por el cielo como una bandada de pájaros. Entonces, todas a la vez, empezaron a llover sobre Noor. Pero eso no fue todo, en ese mismo momento…

“[Tormenta]”.

El siniestro cántico de Zadu hizo que unas nubes negras cubrieran el cielo. Destellos de luz cayeron a nuestro alrededor, abriendo surcos en la tierra, y el olor a quemado llenó el aire.

“¡Instructor!”

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“¡Deténgase, mi lady! ¡Es demasiado peligroso!” Frenética, me moví para bloquear a mi protegida mientras intentaba correr hacia Noor.

Noor había entablado combate con Zadu y seguía en pie. Mientras seguía protegiendo al chico demonio que tenía detrás, blandió su espada solitaria con una fuerza tremenda, usándola para contener hábilmente a todo el enjambre de cruces.

A mis ojos, Noor también era inhumano… pero acabaría llegando a su límite. Después de todo, luchaba mientras intentaba proteger al niño. Según los estándares comunes, era una posición insostenible durante una batalla. Un adversario fuera de lo común como Zadu no era un oponente al que Noor pudiera enfrentarse cargado con una desventaja.

Al menos… no solo.

Quería gritar de frustración, pero no se me escapó ni un solo sonido. Mis piernas me llevaron un solo paso hacia delante, pero luego me resistí. Era posible que Noor y yo consiguiéramos una victoria si trabajábamos juntos, pero… no podía olvidar a quién tenía que proteger. Era mi deber entregar a la Princesa Lynneburg ilesa a la Sagrada Teocracia de Mithra, donde podría buscar asilo.

En circunstancias como estas, tenía que mantener la compostura y evaluar mis prioridades. Por eso… Por eso necesitaba…

“Mi Lady Lynneburg. ¿Puedo tener su permiso para brindar mi ayuda a Noor?”





Mi deber era proteger a la Princesa Lynneburg. Mantenerla a salvo, incluso a costa de mi propia vida. Pero para que ese deber se cumpliera… necesitábamos a Noor. Necesitaríamos su absurda fuerza en los tiempos venideros, estaba segura, que era precisamente por lo que no podía dejarle morir. El Reino de Clays no podía soportar su pérdida. En el futuro, nos sería indispensable.

Aunque, confieso, las palabras se me habían escapado antes de que esa justificación hubiera tomado forma.

“Sí, por supuesto”, respondió la Princesa Lynneburg. “Por favor”.

“Gracias por su comprensión, mi lady”.

Había dado otro paso adelante antes de oír su respuesta, y cuando sus palabras llegaron a mis oídos, ya estaba corriendo todo lo rápido que mi cuerpo me permitía.

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