Ore wa Subete wo “Parry” Suru (NL)

Volumen 1

Capítulo 11: Gilbert, El Soberano De La Lanza

 

 

Cuando llegamos, todavía había algunas personas dispersas por el campo de entrenamiento: soldados al servicio de la familia de Lynne, supuse. Debían de estar muy entusiasmados con su trabajo para continuar con los ejercicios a estas horas de la noche. Tal vez algunos de ellos estaban aquí para hacer ejercicio después del trabajo. Aquel pensamiento me tocó una fibra sensible, ya que mi vida actual seguía una rutina similar.

“Veamos… Ese de ahí debería servir para nuestro sparring”.


El lancero llamó a uno de los soldados en la dirección que había indicado, quien le prestó una lanza de entrenamiento con punta de madera. Yo tomé prestada una espada de madera a la entrada. Aún llevaba conmigo la espada negra que me habían regalado, pero sólo estábamos aquí para hacer de sparring; el arma de práctica era mucho más adecuada.

Con eso fuera del camino, Gil… No, espera. Hal… No, ¿Al…? Algo-bert preparó su lanza de entrenamiento.

“Puede que no lo parezca, pero me he hecho un nombre aquí en la capital real”, dijo. “No hace falta que te contengas, héroe, muéstrame lo que tienes”.

“Claro”, respondí. “Gracias por dedicarme este tiempo”.

“¡Muy bien, allá voy!”

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Y así, sin más demora, comenzó nuestro entrenamiento de combate en vivo. Inmediatamente, el aire que rodeaba al lancero cambió: se abalanzó directamente hacia mí, con los ojos tan afilados como cuando nos conocimos, y los movimientos de su cuerpo pasaron de relajados a ágiles. Fue una transición magnífica. Sólo por eso, me di cuenta de que no era un soldado cualquiera. Una y otra vez, sus empujones me alcanzaron. Su forma pulida era hermosa y me permitía vislumbrar la extraordinaria cantidad de entrenamiento que debía de haber recibido.

Esquivé sus golpes, cautivado por ellos, pero algo no encajaba.

Era lento.

No, eso no estaba bien. Se estaba conteniendo, y bastante. ¿Habría calibrado ya mi habilidad y decidido ser considerado?

“Me doy cuenta de que estás siendo atento, pero no hace falta que te contengas tanto”, le dije. “Incluso un tipo como yo podría esquivar esos golpes con los ojos cerrados”.

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El lancero hizo una pausa. “¿Qué…? ¿Ah, sí? Culpa mía. Entonces, ¿qué tal esto?”

Al instante, se volvió mucho más rápido. Ya no había ni rastro de movimiento inútil en sus acciones mientras su lanza se abalanzaba sobre mi pecho, cada golpe fluyendo como el agua. Casi me pierdo en su forma fluida, tan hermosa como era.

Pero incluso entonces, algo no encajaba. Seguía siendo demasiado lento. Puede que ya no fuera capaz de mantenerme a ciegas, pero sus golpes aún estaban a un nivel en el que podía esquivarlos sin necesidad de concentrarme.

“No, todavía puedo aguantar más”, le dije. “Puedes ir más rápido”.

“Puedes, ¿eh?”

De nuevo, el aire que le rodeaba cambió. Su mirada aguda prácticamente me atravesaba y todo su cuerpo irradiaba una sed de sangre intimidante.

Era como ver a un maestro. Su lanza saltaba por el aire como si bailara, retorciéndose como un animal vivo en hábiles fintas y golpes desde mis puntos ciegos, con la intención de empalarme.

Pero aun así, estaba siendo demasiado lento. Se había vuelto más rápido que antes, claro, pero no era nada que no pudiera esquivar. De hecho, a veces incluso dejaba huecos intencionados en sus golpes, invitándome a contraatacar. Cada estocada repetida lo dejaba completamente indefenso en el momento en que yo la esquivaba. La única explicación que se me ocurría era que me estaba pidiendo que golpeara su espalda desprotegida.

Espera, ¿realmente era ese el caso? ¿Y si se trataba de su verdadera habilidad? ¿Era eso posible? Si era así, si era su mejor golpe, ¿podría ser que me hubiera vuelto un poco más fuerte?

Sin embargo, tan pronto como ese pensamiento cruzó mi mente…

[Dragrave]

El aura intimidatoria del lancero creció explosivamente y su figura se desdibujó. Pronto lo perdí de vista por completo… y entonces, de la nada, apareció una punta de lanza en mi campo de visión, dirigida directamente hacia mí.

No tenía ni idea de lo que acababa de ocurrir, pero entonces me di cuenta de que sus movimientos, inusualmente relajados, habían parecido lentos, pero eso había sido simplemente para acostumbrarme a esa velocidad. En otras palabras, todo había sido una preparación para este rápido golpe.

Mientras vacilaba, sobrecogido por el asombro, la lanza se dirigió directamente a mi garganta. Era sólo un arma de entrenamiento hecha de madera, pero se movía tan increíblemente rápido que podría haber atravesado la roca. Si el ataque caía, me volaría la cabeza. Incluso yo podía verlo.

En resumen, necesitaba esquivar este golpe. La alternativa era una muerte segura.

En el mismo momento en que comprendí mi error, puse todo mi empeño en una [Mejora Física] de máxima potencia y usé [Paso de Pluma] para escapar de la punta de lanza que se acercaba. La fortuna debió de favorecerme, porque conseguí moverme por detrás del hombre antes de que me alcanzara la garganta.

“Ha estado cerca”, dije, exhalando un inconsciente suspiro de alivio. Me di la vuelta y observé al lancero, que seguía de espaldas a mí, de pie y en silencio con el arma en la mano. Realmente había estado cerca. Si el golpe hubiera sido certero, no habría sobrevivido.

Pero, ¿realmente me había atacado con la intención de matarme?

No, probablemente no. Había comprendido la diferencia de habilidades entre nosotros desde el principio de nuestro combate, por eso sus ataques habían empezado tan despacio. Los había usado para medir de lo que yo era capaz; luego, cuando me vio engreído, atacó a una velocidad que pensó que apenas podría esquivar. Esa fue mi lectura de la situación, y tal como él había previsto, me di cuenta de la lanza justo a tiempo para esquivarla.

Cuanto más pensaba en ello, menos sentido tenía cualquier otra explicación. Incluso ahora, el lancero parecía estar mostrándome su indefensa espalda, pero sin duda era más de lo mismo. Probablemente estaba concentrado y listo para darle la vuelta a la situación en cuanto me llenara de valor e intentara atacarle por la espalda.

En resumen, me estaba diciendo que no fuera engreído, que había derrotado a una vaca y nada más. La soberbia precede a una caída espantosa, y precisamente por eso se había desviado de su camino para apartarme. Era una advertencia.

“Lo entiendo”, le dije. “Yo pierdo”.

Incluso plantear la idea de ganar o perder era vergonzoso, pero era todo lo que podía decir. Había reconocido mi engreimiento en un instante y rápidamente me puso en mi lugar. Y pensar que había llegado tan lejos sólo para enseñarme mis defectos… Me asombraba lo compasivos que eran tanto él como Inés.

“Ahora lo entiendo”, añadí. “Más de esto no tendría sentido”.

“¿Qué? ¿Qué entiendes…?”, preguntó.

“No pasa nada. De verdad. Ya es suficiente”.

“No, espera. No he terminado contigo…”

Por el aspecto de las cosas, todavía tenía la intención de enseñarme, pero yo ya había aprendido mi lección. Una que grabaría en mi corazón:

Todavía era débil.

“Espero con impaciencia la próxima vez que nos veamos”, le dije. Pondría todo mi empeño en mejorar para que, cuando llegara ese momento, pudiera hacer que se enfrentara a mí seriamente.

Antes había querido irme corriendo a casa, darme un baño y dormir hasta que se me pasara el cansancio de un día agotador, pero ¿en qué estaba pensando? Me había acostumbrado demasiado a mi cómoda vida aquí y, en algún momento, me había vuelto complaciente. Era una lección fundamental, pero él había tenido que enseñármela de todos modos.

Aún necesitaba más entrenamiento. Y así, con el corazón encendido por esta nueva determinación, dejé atrás el campo de entrenamiento.

***

 

La princesa había sido atacada por un Minotauro, un monstruo del Abismo. Y la bestia había sido asesinada por un solo hombre.

Al oír esta noticia, Gilbert, el Soberano de la Lanza, apenas pudo contener su emoción. Todos los demás en el palacio real estaban preocupados por su alivio de que la princesa estaba a salvo y su profunda ira contra el culpable detrás del ataque, mientras que sólo él estaba centrado en algo completamente diferente: el hombre que había matado al Minotauro.

Gilbert quería saber más sobre este salvador. Si los rumores sobre su fuerza eran ciertos, entonces tal vez era del tipo ambicioso. Eso sería divertido. Gilbert quería ver al hombre por sí mismo, conocerlo cara a cara.

Mientras esos pensamientos aún rondaban por la cabeza de Gilbert, la misma persona que anhelaba ver apareció ante él, traída por la princesa Lynneburg el mismo día del incidente. A Gilbert le costó contener su curiosidad. Observó atentamente cómo el hombre era invitado a la sala de audiencias y entablaba conversación con el propio rey, tratando de calibrar su verdadera capacidad.

Las hazañas del hombre eran lo bastante impresionantes como para llamarlo héroe. El rey Clays había querido conocerlo personalmente, para ver cómo era en realidad. ¿Qué clase de persona se escondía detrás de todo eso? ¿También ansiaba constantemente la fuerza? Con la esperanza de haber encontrado a alguien como el, Gilbert observó con interés y curiosidad.

Sin embargo, el desconocido que tenía delante era inesperadamente humilde. No quería monedas, tierras, haciendas ni honores. Incluso cuando el rey le ofreció montañas de tesoros que habrían hecho brillar los ojos de cualquier persona ordinaria, se mantuvo firme en su negativa. Hablaba con rudeza, pero su porte era audaz. Gilbert, que se había criado huérfano, no podía ver ninguna parte del hombre que le desagradara.

Para alguien de quien se decía que había derrotado a un minotauro él solo, el hombre resultaba sorprendentemente apacible. Parecía de la misma edad que Gilbert, y en términos de físico, era un poco más alto y ligeramente más corpulento. En ese sentido, ciertamente no podía ser descrito como débil, pero al mismo tiempo, tampoco parecía particularmente motivado. Gilbert no había sentido la intensidad que esperaba de alguien aparentemente tan consumado.

¿Era este hombre realmente fuerte? Ahora que se conocían, Gilbert empezaba a tener sus dudas.

Hablando con franqueza, Gilbert era fuerte y estaba orgulloso de ello. Era considerado uno de los mejores combatientes del Reino. Incluso a una edad temprana, había demostrado lo suficiente como para ganarse el apodo de “Soberano de la Lanza”, un título digno de ser mencionado al mismo tiempo que la clase más fuerte del mundo, el Soberano de la Espada.

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Con la excepción de Inés, la superdotada que recibió el título de “Escudo Divino”, Gilbert había sido el huérfano más joven en llegar a su puesto actual, y el miembro del Sexto Cuerpo de Ejército de la Capital Real que más rápido había ascendido. Había estado sin igual, obligado a entrenarse solo con un régimen de su propia invención. Lo único que le recordaba su falta de experiencia era la tutela ocasional de su instructor, Sig, el Soberano de la Espada, también conocido por el legendario título de “Sig de las Mil Espadas”. Por lo demás, Gilbert nunca había encontrado nada que pudiera considerarse un obstáculo para su progreso. Para él, incluso Sig no era más que una meta que acabaría superando.

Ni siquiera Inés, poseedora de un Don, reconocida actualmente por los Seis Soberanos como la mejor ventaja militar del Reino, había derrotado nunca a Gilbert en un combate. Era de esperar, teniendo en cuenta que ella desempeñaba un papel diferente, pero aun así Gilbert no dudaba de su poder. Si daba rienda suelta a su verdadera fuerza, sería capaz de arrasar toda la capital real como si nada. Él lo sabía bien, y esa era precisamente la razón por la que nunca podían enfrentarse seriamente.

También era la razón por la que Gilbert la encontraba tan aburrida.

Nunca podían ir al máximo cuando luchaban el uno contra el otro. Sus fuerzas eran de naturalezas distintas. Realmente, no había emoción contra una oponente así. Lo que él quería era otra cosa, otra persona.

Pero no había nadie que pudiera igualar a Gilbert. No tenía rival del que hablar, y después de lo que había parecido una eternidad de ser cierto… se había aburrido. Su vida carecía de emoción. Todo el mundo era demasiado débil. Quería un oponente de verdad, alguien de su edad, contra quien pudiera competir y a quien pudiera llamar su igual. Aunque sabía que su deseo era egocéntrico, una parte de él, muy en el fondo, seguía buscándolo de todos modos.

Entonces, llegó este hombre misterioso. Todo el mundo estaba convencido de que era fuerte, y si los rumores de que había matado a un minotauro eran ciertos, entonces lo era. Tremendamente fuerte.

Gilbert no pudo evitar preguntarse: ¿había encontrado por fin un oponente digno? No iba a desaprovechar la oportunidad de averiguarlo, así que retó al hombre a un duelo con el pretexto de que quería hacer de sparring y, en contra de lo que esperaba, el hombre aceptó obedientemente.

Tan pronto como el duelo comenzó, Gilbert se lanzó contra su oponente con un ataque de fuerza tras otro… pero no importaba lo que hiciera, el hombre no tomaba represalias. Gilbert empezó a preguntarse qué podía estar pasando, pero entonces…

“Me doy cuenta de que estás siendo consciente, pero no necesitas contenerte tanto. Incluso un tipo como yo podría esquivar esos golpes con los ojos cerrados”.

El hombre había dicho abiertamente que ni siquiera consideraba esta pelea un desafío.

Gilbert podía sentir este insulto de su oponente de modales suaves carcomiéndole, pero al mismo tiempo, la sangre corriendo a su cabeza trajo consigo una sensación agradable. Era la primera vez que le ocurría algo así. Normalmente, cualquier tipo de disputa se resolvía mucho antes de que tuviera que ponerse serio. Tal vez, por esa razón, se había estado conteniendo sin darse cuenta.

“¿Qué…? ¿Ah, sí?” Después de tomarse un momento para calmarse, Gilbert reajustó su postura. “Culpa mía. Entonces, ¿qué tal… esto?”

Habiendo renovado su comprensión de la fuerza del hombre, Gilbert decidió abandonar sus recelos anteriores y atacó con todas sus fuerzas. Sus golpes fueron tan feroces que se sorprendió a sí mismo mientras continuaba su ofensiva. Esta fue la ráfaga de ataques más rápida y aguda que jamás había desatado. Podía sentirlo. Y este impresionante despliegue hizo que Gilbert se diera cuenta de que realmente se había estado conteniendo. Era la primera vez que se sentía tan satisfecho con su trabajo con la lanza.

Y sin embargo, algo estaba mal. Incluso después de una embestida tan intensa, no había señales de que su lanza hubiera siquiera rozado a su oponente. No sólo eso, sino que el hombre ni siquiera había intentado usar la espada de madera que blandía. Había estado observando tranquilamente la trayectoria del arma de Gilbert y esquivándola con el mínimo movimiento necesario. Tan increíblemente preciso era el juego de pies del hombre que la lanza bien podría no haberse movido en absoluto.

En resumen, estaba leyendo a Gilbert como un libro.

Mientras tanto, Gilbert estaba llevando su fuerza al límite. No, podía sentir que ya los había sobrepasado. Pero incluso así, no pudo ni siquiera arañar a su oponente. Ni siquiera conectó un solo golpe.

Nunca le había pasado nada parecido.

Entonces, el hombre volvió a hablar: “Todavía puedo aguantar más. Puedes ir más rápido”.

“Puedes, ¿eh?”


Bien entonces. Gilbert se rió internamente; algo dentro de él se había roto. Si lo que quieres es toda mi fuerza…

[Dragrave]

Era el ataque más fuerte de todo su arsenal: un golpe mortal con la lanza, más rápido que la velocidad del sonido. Una vez lo había utilizado para matar a un dragón del trueno que surcaba los cielos más rápido que un rayo. Era un movimiento lo bastante poderoso como para destruir a cualquier oponente, y precisamente por eso nunca lo había utilizado contra una persona. La sola idea debería haber sido impensable, pero ahora…





No era una decisión que Gilbert hubiera tomado conscientemente; su cuerpo había actuado casi por instinto, y la resolución le había llegado tan naturalmente como respirar. Los instintos de batalla que había perfeccionado hasta el límite absoluto ya habían llegado a una conclusión: Nada podía tocar a este hombre. Su lanza por sí sola no era suficiente.

Antes de que Gilbert se diera cuenta, su arma volaba hacia la garganta de su oponente. El ataque había sido tan rápido que su propia conciencia no había sido capaz de seguirlo. Si conectaba, el hombre moriría… pero Gilbert no lo lamentaba.

Menos mal. Alcanzará. Sólo un poco más, y mi lanza lo alcanzará. Gracias a Dios.

Durante ese breve momento, incomparablemente más corto de lo que tardaría en parpadear, esos fueron los únicos pensamientos que cruzaron su mente. Entonces, su lanza conectó, clavándose directamente en la garganta de su oponente.

O eso creía. El hombre se había desvanecido, como si fuera un fantasma. Sólo cuando los sentidos de Gilbert lo alcanzaron, se dio cuenta de que su oponente estaba de pie detrás de él.

Sin saber qué había pasado, Gilbert sólo pudo permanecer en silencio. Pero antes de que esos sentimientos se convirtieran en consternación, notó algo extraño: un gran cráter en las losas donde su oponente acababa de estar de pie. ¿Cuándo había aparecido? Hacía un momento, el suelo estaba intacto. Gilbert no tenía ni idea de qué podía haberlo causado, pero sabía que tenía que estar relacionado con los acontecimientos que acababan de producirse. Con toda probabilidad, se había debido a algo que había hecho su oponente.

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Al girar la cabeza, Gilbert vio que las losas también habían sido aplastadas en otros lugares. La destrucción debió de requerir una fuerza considerable, pero no oyó ningún ruido ni sintió ningún impacto. ¿Qué demonios podría haber sido el responsable?

“Lo entiendo. Yo pierdo”.


Gilbert estaba buscando una respuesta al misterio cuando su oponente, que seguía de pie detrás de él, habló de repente.

“Ahora lo entiendo”, continuó el hombre. “Más de esto no tendría sentido”.

“¿Qué? ¿Qué entiendes…?”

“No pasa nada. De verdad. Esto es suficiente.”

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“No, espera. No he terminado contigo…”

No importa cómo se considere, el resultado de su combate fue la derrota total y absoluta de Gilbert. Era la primera vez que perdía una pelea directa sin siquiera lograr arañar a su oponente. Y sin embargo…

“Yo pierdo.”

El hombre se había rendido.

Algunos de los subordinados de Gilbert todavía estaban dispersos por el campo de entrenamiento, haciendo sus propios ejercicios. Su oponente se había rendido porque había notado sus miradas. En otras palabras, el hombre no sólo había ganado, sino que también había mostrado piedad.

El hombre se dirigió en silencio hacia la salida del campo de entrenamiento, y sólo rompió el silencio una vez al pasar junto a Gilbert.

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“Espero con interés la próxima vez que nos encontremos”.

Luego, mientras Gilbert permanecía inmóvil, el hombre se marchó sin mirar atrás.

Por primera vez, Gilbert tembló ante la sensación de derrota. Para los que vivían de la espada, no había mayor humillación que rendirse por piedad… pero aún mayor era su pura euforia. Ahora tenía un nuevo objetivo, una nueva persona por la que luchar.

Esa noche, mientras murmuraba con nadie en particular, Gilbert, el Soberano de la Lanza, se dio cuenta de que una sonrisa feroz se había dibujado en su rostro.

“Sí. Creo que esto también va a ser divertido”.

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