86 [Eighty Six]

Volumen 9: Las Valquirias Han Arribado

Capítulo 1: El Trato De La Sirena

Parte 3

 

 

TP, el gato negro, había estado merodeando por la entrada y se puso en pie al notar su presencia. Se acercó a ella, frotó la cabeza contra sus botas y maulló. Kurena sintió una pequeña sonrisa en sus labios por primera vez en mucho tiempo.

“… Hey. Estoy de vuelta.”

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Rascándole suavemente su cabeza, recogió al gato. Años atrás, Daiya lo había descubierto en el Sector Ochenta y Seis. Era sólo un gatito en ese momento, y a pesar de que Daiya fue quien lo encontró, por alguna razón pareció aferrarse a Shin. Cada vez que Shin se tomaba un descanso de sus tareas rutinarias entre sus días de lucha contra la Legión, el gatito se sentaba en su posición fija junto a él. Se dedicaba a dar zarpazos juguetones a las páginas de cualquier libro que Shin estuviera leyendo, pero nunca lo ahuyentaba.

Cuidar del gato significaba naturalmente estar al lado de Shin, así que Kurena siempre estaba cerca de los dos. La habitación del capitán era un poco más grande, ya que servía de despacho, y al poco tiempo todos los demás se acercaron a pasar el rato.

“Pero ahora… ya casi no hacemos nada de eso.” Dijo a TP, sin dirigir las palabras directamente al gato.

El gato negro la miró, sus ojos eran transparentes como nunca lo serían los de un humano. Los dormitorios y las oficinas de la base no eran los mejores lugares de reunión. En su lugar, había cafeterías, locales de copas, cafés, salones y salas de recreo. Todas eran más espaciosas que la pequeña habitación del capitán en su día, lo que les permitía albergar a mucha más gente

Naturalmente, cada escuadrón se reunía en su propio lugar, pero aun así, no era lo mismo que tener un lugar reservado sólo para ellos. Había demasiados ojos alrededor, y a ella le daría mucha vergüenza jugar con un gatito con tanta gente mirándola.

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La mayor parte del tiempo, Shin estaba con Kurena y los demás miembros del Escuadrón Spearhead en sus asientos reservados al fondo del salón, pero había empezado a utilizar la sala de estudio de la base con más frecuencia. Y al poco tiempo, Raiden y Anju también empezaron a hacer lo mismo. También lo hicieron otros procesadores del Escuadrón Spearhead.

“… Sí, lo sé. Podría ir con ellos.”

Si se sentía tan sola, podía simplemente seguirlos y unirse a ellos. Si se negaba a dejar de lado su orgullo, entonces era una razón más para dirigirse a esa habitación, que significaba un lugar fuera del campo de batalla.

No era como si Shin, Raiden o Anju hubieran encontrado algo particular que hacer fuera de la lucha. Todavía estaban empezando a prepararse, con los ojos puestos en algo vago que pudiera existir más allá del ámbito del combate.

Podía decidir el rumbo de su futuro mucho más adelante. Pero aun así, estaba asustada. Cada vez que pensaba en ir a la sala de estudio, se le congelaban las piernas. Tenía miedo de ser consciente de un futuro más allá de la guerra. No quería pensar en ello.

Era posible que muchos Ochenta y Seis compartieran esta misma emoción. Una fijación en el campo de batalla, y un rechazo ardiente y obstinado del futuro que se vislumbraba fuera de él. Por lo que sabían, en el momento en que traspasaran los límites de ese lugar familiar, podrían encontrarse con que no tenían suelo firme que pisar.

Nunca pudieron contar con el futuro. Podían morir cualquier día. Podían incluso no vivir para ver el día siguiente. Habiendo pasado tanto tiempo en el campo de batalla sin ningún apoyo en el que confiar, la resignación que había anidado tan profundamente en ellos no podía ser desarraigada tan fácilmente.

No se atrevían a creer que, si simplemente lo deseaban, un futuro de felicidad podría llegar tan pronto como el día siguiente.

El gato maulló en sus brazos. Kurena lo abrazó, enterrando la cara en su pelaje.

***

 

Una vez concluidas sus tareas, llegó el momento de abandonar los Países de la Flota. Pero incluso el día de su partida, los Procesadores del Grupo de Ataque seguían siendo sombríos. Habían completado el objetivo operativo inicial que se les había encomendado cuando fueron desplegados. La Noctiluca se había escapado, sí, pero era un hecho inesperado. Por lo tanto, alejarla era algo encomiable por sí mismo.

Supuestamente.

Las aves marinas chillaban, ajenas a las tormentas y las guerras que se habían desatado en el océano. Sus voces resonaban en el Stella Maris. Estaba amarrado frente a la costa, como un barco fantasma. Desde la distancia, no parecía estar en mal estado, pero había sufrido graves daños internos que comprometían su capacidad de navegación.

Tras una década de combates, los diminutos Países de la Flota habían agotado su ya escaso poder nacional y su fuerza tecnológica. Ya no podían repararlo.

El súper portaaviones había completado su viaje secreto y su operación final. No tenía sentido ocultarlo de la vista de la Legión en algún puerto encubierto. Y así quedó expuesto frente a la costa. Su antigua tripulación, los pocos supervivientes que quedaban de la Flota Huérfana, e incluso los habitantes de la ciudad, parecían haber apagado el fuego que había ardido en ellos. El mismo fuego que mostraron en el tumulto de la fiesta antes del viaje había desaparecido, como si nunca hubiera estado allí.

“¿Cómo se van a llamar ahora? Es decir, ya no pueden llamarse Países de la Flota.”

“Basta ya… No deberías decir eso.” “Pero quiero decir, ¿y sí—?”

¿Qué haríamos si nos hubiera pasado esto?

Los jóvenes soldados no pudieron evitar hacerse esa pregunta. No podían verlo simplemente como un problema de otro país. Después de todo, una vez les habían quitado todo. Cuando los llevaron a los campos de internamiento, les quitaron su identidad, todo lo que solían ser. Todas las cosas preciosas a las que lograron aferrarse, las vidas que podrían haber vivido…

Y a los que se llevaron no les importó ni un ápice. Así que, ¿quién iba a decir que no volvería a ocurrir?

Nadie podía prometer que no lo haría.

Incluso en el Sector Ochenta y Seis, Shin solía resultar herido cuando hacía locuras en la batalla. Así que después de años de ser su teniente, Raiden se había acostumbrado a manejar el papeleo por necesidad.

Pero a diferencia del Sector Ochenta y Seis, donde eran tratados como piezas desechables, la Federación los veía como soldados valiosos. Así que a Raiden no se le permitía hacer un informe a medias. Incluso con algunos de los oficiales del Estado Mayor asumiendo parte de este trabajo, aún quedaba mucho por hacer.

Renunciando a rellenar la lista de transporte, Raiden levantó las manos, dispuesto a pedir ayuda.

“Oye, perdona, ¿podrías echarme una mano, Theo…?”

Sus ojos se posaron en Anju, que casualmente estaba allí. Conteniendo las ganas de chasquear la lengua, se limitó a mirar al techo.

Sí. Ya no está aquí.

Pudo ver cómo Anju le sonreía. Había una cierta oscuridad detrás de sus ojos que hacía pensar que ella podía ver que él se estaba esforzando.

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“Te ayudaré, Raiden.” “Gracias.”

“Ni lo menciones.”

Extendió la mano y tomó la mitad de la lista. Pero en cuanto hojeó la primera página con sus ojos azul cielo, los últimos rastros de luz desaparecieron de su expresión.

“… No es fácil de hacer. De hecho, es más difícil de lo que pensaba.” Dijo Raiden.

Tanto para él como para Anju, así como para Kurena, que no estaba en ese momento… y, por supuesto, para Shin. La muerte de un amigo no era un hecho infrecuente en el Sector Ochenta y Seis, y ese hecho no había cambiado mucho desde que llegó a la Federación.

Sin embargo, que un amigo sobreviva pero quede incapacitado para luchar, eso era nuevo. Era un dolor insoportable casi igual a la muerte, y no podían acostumbrarse a él.

Con el rabillo del ojo, Raiden pudo ver a Anju mordiéndose el labio. Hacía tiempo que Grethe había animado a las damas del Grupo de Ataque a adquirir el hábito de maquillarse, y muchas de ellas acabaron disfrutando de ello. A estas alturas, Raiden se había acostumbrado a verlas así. Anju se había aplicado un tenue colorete en sus labios rosa pálido.

“Sí… En algún momento, había dejado de considerar la posibilidad de que perdiéramos a alguno de los cinco.” Admitió.

Kurena no había estado dispuesta a verlo antes de la operación. Pero ahora que había terminado, se encontraba de pie al borde del agua. En una extraña especie de inversión de roles, todos sus compañeros habían decidido abstenerse de venir aquí tras su regreso. Así que la orilla estaba vacía.

Al día siguiente de la operación, la tripulación del súper portaaviones y los habitantes de la ciudad habían llevado flores a la orilla para simpatizar con los Procesadores, a las orillas del mismo mar que se había tragado a tanta gente… y la mano de Theo.

“… Kurena.”

Al oír una voz que la llamaba por su nombre, se dio la vuelta y encontró a Shin de pie.

“Apenas conseguí el permiso para ver a Theo. Voy para allá ahora…

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¿Estás bien?”

“¡S-Sí!” Ella asintió apresuradamente. “¡Ya estoy bien!”

Su voz era tan alegre que sonaba apagada, incluso para ella. Shin pareció darse cuenta de que intentaba quitarle importancia a las cosas, pero antes de

que pudiera decir nada, Kurena habló mientras lo miraba a los ojos considerados y ensangrentados.

“Er, ¿podrías decirle que dije que lo siento…? Cuando sucedió, no fui de ninguna ayuda…”

Se había congelado y no pudo disparar. Tanto cuando luchaban contra los Phönix como cuando intentaban detener a la Noctiluca. Aunque ayudar a sus compañeros era su razón de ser.

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“Si tan sólo hubiera podido actuar en ese momento, Theo habría…” “Kurena.” El tono sombrío de Shin la cortó.

Cuando miró hacia atrás, se dio cuenta de que él hacía una mueca, como si estuviera soportando una agonía invisible.

“No es tu culpa. No es culpa de nadie.”

El hecho de que Shana muriera. El hecho de que Shana tuviera que luchar.

Sí…

“… Sí. Pero definitivamente no estaba en mis sentidos.”

No pudo actuar, y por eso, Theo, y Shana… incluso Shin… Si hubiera sido mejor, las cosas habrían sido diferentes. Al menos, eso era lo que ella sentía.

Porque si eso no era cierto, significaba que, para empezar, no podría haber salvado a nadie. Y ella no quería desesperadamente que ese fuera el caso… La constatación llenó su mente como un escalofrío que recorría su cuerpo.

Si era inútil en la batalla… entonces eso significaría que no tenía lugar al lado del hombre que se enfrentaba a ella ahora.

“Lo haré bien la próxima vez. Lucharé. No volveré a fallar, así que…” “Kurena.”

“… no me abandones.”

La luz del sol se filtraba a través de las cortinas y entraba en el pasillo del hospital militar, proyectando una franja de luz tenue en el suelo. Caminando por el pasillo de parqué, Shin recordó las palabras de Kurena.

Si tan sólo hubiera podido actuar en ese entonces, Theo habría… Pero definitivamente no estaba en mis sentidos.

Intentó disimularlo, pero su expresión era la de una niña abandonada a punto de romper a llorar.

Shin no pudo evitar sentir lo mismo. ¿Y si no se hubiera caído de la Torre Espejismo cuando se enfrentó al Phönix? Si se le preguntara quién era el culpable de lo ocurrido en aquella batalla, diría que la responsabilidad recaía exclusivamente en el capitán del escuadrón. Lena e Ishmael insistirían en que el error fue de su parte, pero Shin no podía estar de acuerdo con eso.

Pero aunque su corazón quería gritar y admitir que todo era culpa suya, una parte sobria de su mente razonaba que él no tenía realmente la culpa. Independientemente de que se cayera o no, el resultado final probablemente no habría sido muy diferente. Undertaker habría estado tan indefenso como todos los demás frente a la Noctiluca.

Si hubiera estado allí, lo único que habría cambiado es que no habrían tenido que perder tiempo en averiguar la posición del núcleo de control, pero el Stella Maris habría tenido que acercarse y disparar su cañón principal. Para ello habría sido necesario eliminar los cañones de riel, lo que significaría una batalla en la cubierta de la Noctiluca.

Pero sobre todo, Shin no habría predicho el disparo final de la Noctiluca. El uso de Micromáquinas Líquidas para revivir el cañón silenciado era algo que no podía haber adivinado. En cualquier caso, alguien habría tenido que saltar a la línea de fuego para evitar que el Stella Maris recibiera un impacto.

Y la única diferencia era que él podría haber asumido ese papel en su lugar. Y pensar que su presencia habría sido lo único que inclinaría la balanza… habría sido arrogante por su parte, como mínimo.

De pie frente al número de habitación del hospital que le habían dado, vio a una persona apoyada en la puerta. La figura tenía el cabello rubio, desteñido por el aire salado del océano, y llevaba el uniforme índigo-marino de los Países de la Flota.

“Hola.” Saludó a Shin con una mano levantada.

Shin se limitó a asentir. Ishmael lanzó una mirada a la puerta detrás de él. “Los Países de la Flota se harán cargo de los heridos graves hasta que se

hayan curado lo suficiente como para ser transportados. Eso incluye al niño… No puede moverse exactamente, pero ya está acostumbrado al dolor. En todo caso, debería ser capaz de oírte.”

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“Sí… Cuida de él por nosotros.” Dijo Shin, inclinando profundamente la cabeza.

Se dio cuenta de que Ishmael había asentido gravemente como respuesta. Viendo su silueta índigo-marino caminar por el pasillo, Shin abrió la puerta de la habitación del hospital.

El lugar era pequeño, pero espacioso. Las ventanas estaban abiertas sólo una rendija, permitiendo que entrara un poco de brisa marina. Theo estaba sentado en la cama, mirando al exterior. Al oír el chirrido de la puerta, se volvió hacia ella. Al ver a Shin, la mirada un tanto lejana y distante de sus ojos verde jade pareció recuperar su enfoque, y parpadeó una vez.

“Shin… ¿Estás lo suficientemente bien como para caminar?”

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“Creo que debería ser yo quien te preguntara cómo te sientes… Pero sí. Puedo moverme, bueno, caminar despacio.” “¿Sí? Es bueno escuchar eso.”

A pesar de estar tan herido que aún no se le permitía salir del hospital, Theo parecía relativamente relajado. Al darse cuenta de que Shin no le devolvía la pregunta deliberadamente, continuó como si no hubiera pasado nada.

“Por ahora, dicen que no hay riesgo de infección.” Dijo Theo.

Sus ojos de jade tenían un vacío que transmitía una sensación de apatía.

Era como si no mirara nada en absoluto.

“Fue un corte bastante limpio, supongo. Se cerró muy fácilmente y ya no duele tanto. Sólo se siente raro, ¿sabes? Algo se siente mal incluso cuando me siento, pero es especialmente malo cuando estoy de pie. Es como si no tuviera equilibrio. Aunque…”

Se miró el costado izquierdo, donde su brazo ahora vendado había sido cortado entre la muñeca y el codo, y esbozó una débil sonrisa de autodesprecio.

“… no perdí mucho. Sólo una manita, jeje.” 

“…”

“Resulta que los brazos son bastante pesados. Realmente no piensas en ello cuando están unidos, pero nuestros cuerpos pesan unas cuantas docenas de kilos, y nuestros brazos cuentan con alrededor del diez por ciento de ese peso total. Así que sí, es mucho.”

Sus ojos de jade permanecían fijos en el lugar donde debería haber estado su mano perdida.

“Sabes, una vez… En el Sector Ochenta y Seis, antes de conocerte, a uno de mis compañeros de escuadrón le volaron todo el brazo en la batalla. Y tuve que recogerlo. Debería haber recordado lo pesado que puede ser un brazo, porque una vez tuve que recoger uno… Pero lo olvidé.”

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Había olvidado el peso porque el acontecimiento pasado nunca le había llegado del todo. O tal vez, simplemente había olvidado la facilidad con la que se puede sufrir una pérdida así. Ya sea la pérdida de una mano o la pérdida de las ganas de luchar, la desgracia escogía a sus víctimas indiscriminadamente.

“… Y ese compañero de escuadrón, murió después de eso. Ya no podía luchar, así que no se le dio ningún tratamiento… Simplemente se desangró.”

En eso consistía el tratamiento médico en el Sector Ochenta y Seis. Al fin y al cabo, los Ochenta y Seis no eran vistos como humanos. Las heridas leves se trataban sólo para que quien pudiera volver al servicio activo lo hiciera. Pero los que habían sufrido heridas graves y requerían hospitalización quedaban desatendidos. Incluso en los casos en los que un tratamiento médico adecuado les habría salvado la vida. La República no odiaba nada más que desperdiciar recursos para remendar herramientas rotas.

“Yo… no puedo luchar más.” Dijo Theo, mirando fijamente una herida tan parecida a la que sufrió un viejo camarada que Shin nunca conoció.

Una herida que habría sido ignorada. Una herida que, fuera del Sector Ochenta y Seis, había sido tratada como si fuera algo natural.

“Pero no tengo que morir. Me salvé, y nadie quiere acabar conmigo… Esto realmente no es el Sector Ochenta y Seis. En verdad he dejado atrás ese campo de batalla. Me tomó todo este tiempo darme cuenta, pero ahora… finalmente se siente real.”

Por fin habían sido liberados de la prisión en la que habían esperado su condena de cinco años, sin tener nada más que esperar que la liberación de la muerte de un guerrero. Por mucho que intentaran controlar sus destinos, el escenario de sus muertes estaba prácticamente decidido, y aun así, lograron salir. El destino inmutable de los Ochenta y Seis había sido desafiado y derrotado.

“Sólo me queda romper las cadenas que me atan a ese lugar.”

Para liberarse de la carga… de la creencia de que el único camino que podían recorrer era el del dolor y la muerte. Ese era el último obstáculo.

“… Está bien. Seguiré viviendo, y definitivamente encontraré la felicidad. Si no lo hago, nunca seré capaz de enfrentarme al capitán, por no hablar de todos los que murieron antes que nosotros.”

“Eso es…”

“Lo sé. Parece que me estoy maldiciendo a mí mismo, ¿verdad? Pero es lo único a lo que puedo aferrarme ahora.”

Luchar hasta el final era el orgullo de los Ochenta y Seis. Así dejaban su huella, su prueba de existencia. Pero esto ya no era posible para Theo. Así que lo único que le quedaba era…

“Si dejo que este sentimiento me encadene, se convertirá realmente en una maldición. Pero si sólo me aferro a él hasta encontrar mi propio algo… mi propio alguien… como hiciste tú… entonces será un sueño. Estoy seguro de que el capitán me concedería eso… porque creo que él habría querido que fuera feliz.”

“… Theo.” Shin separó los labios, incapaz de aguantar más.

Sabía que probablemente debería haberse quedado y escuchar, pero… era demasiado.

“No tienes que presionarte de ese modo… No tienes que fingir que todo está bien.”

Al oír esto, Theo contorsionó su expresión en una sonrisa llorosa. Sabía que Shin no había venido aquí para esto.

“Lo sé… Pero déjame farolear. Me he apoyado en ti durante tanto tiempo… A partir de ahora…”

… no dejes que siga dependiendo de ti. No me digas que puedo depender de ti.

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“… Lo siento. Por tenerte como nuestro Reaper… Debe haber sido una carga tan pesada de llevar.”

Llevar los nombres y los corazones de todos sus compañeros caídos hasta llegar a su destino final. Para Theo y todos los que lucharon junto a Shin, esto era una preciosa salvación. Pero para Shin, en quien confiaban todos sus camaradas, era una carga indescriptible.

“Gracias. Por todo. Y lo siento. De verdad.”

Casi por reflejo Shin estuvo a punto de negar sus palabras, pero lo reconsideró por un momento y se calló. Quiso negar la existencia de cualquier carga. Pero eso no era cierto.

“Sí… era mucho para cargar. Realmente lo fue. De principio a fin.” Que se confiase en él, que le confiasen todos esos sentimientos.

“Y por lo pesado que era, sentí que no podía simplemente dejarme morir y tirarlo todo por la borda. No me derrumbé por el camino porque mucha gente confiaba en mí… Yo he confiado en ti de la misma manera. Sentir que podía ser esa persona para todos hizo que todo fuera más fácil.”

El hecho de que se confiara en él era lo que le hacía seguir adelante. Sentía que el consuelo y el alivio que ofrecía a los demás era su propia salvación. Este tipo de relación era difícil de mantener. Todos y cada uno de ellos eran una pesada carga, porque eran todo lo que él quería.

Tras un largo silencio, como si estuviera escudriñando la respuesta de Shin, Theo finalmente asintió.

“… Ya veo.” Asintió por segunda vez, profunda y reverentemente. “Así que incluso eso sirvió para algo. En ese caso…”

Levantó la vista, sus ojos verdes de nuevo impotentes y perdidos, pero ligeramente aliviados y brillantes.

“… entonces estarás bien sin mí, ¿verdad?”

“No estaremos bien. Pero sí… nos arreglaremos.”

“Creo que ahora también puedo arreglármelas. Estoy… un poco aliviado.

El orgullo de los Ochenta y Seis no se convertirá en mi maldición.”

No tenía que dejar que el orgullo de los Ochenta y Seis le guiara a un futuro en el que lo único que le esperaba como recompensa a sus esfuerzos era la muerte. En cambio, dejaría que la oración del capitán se convirtiera en su maldición, para que el campo de batalla no se convirtiera en su tumba.

“Por ahora, vamos a esforzarnos al máximo… Para que cuando las cosas se pongan difíciles, podamos pedirnos apoyo mutuo.”

No sería una relación unilateral, como la que habían tenido hasta ahora, en la que sólo uno de ellos dependía del otro. Esta vez, serían iguales.

“Hasta que llegue ese día, espero poder decir que puedes confiar en mí en los momentos difíciles.”

Al salir del hospital militar, Shin sabía que tenía que comenzar los preparativos para su regreso al servicio como comandante de operaciones. Y aun así, de un modo u otro, se encontró deambulando por los pasillos de la base, antes de detenerse frente al modelo de esqueleto de leviatán. Cuando lo vio por primera vez de niño, fue como si admirara los huesos de una criatura mítica.

Había pasado más de una década desde aquel día, pero incluso ahora, al mirarlo, se sentía como si estuviera mirando el esqueleto de un dragón.

Incluso ahora, cuando había visto un verdadero tirano de los mares, lo suficientemente grande como para que este esqueleto pareciera un bebé en comparación.

Entonces estarás bien sin mí, ¿verdad?

“… ¿Lo estaremos?”

Le había dicho a Theo que se las arreglarían, pero honestamente, ni siquiera estaba seguro de que eso fuera cierto. No podía mostrar esa clase de debilidad a Theo, así que dijo lo que dijo, pero no estaba seguro de la respuesta.

Porque no había nada que pudiera hacer. El final al que se enfrentaba Theo, la pérdida que había sufrido en su última batalla, era algo contra lo que Shin no podía hacer nada. No se podía cambiar el pasado. Algunas cosas estaban más allá incluso de Shin, y esto era algo sobre lo que no podía hacer nada.

Ni ahora ni nunca.

El esqueleto de dragón que tenía encima no respondió, por supuesto. Dejando escapar un suspiro, Shin se dio la vuelta cuando de repente encontró a Lena de pie frente a él. Tomado por sorpresa, parpadeó un par de veces.

“… ¿Qué pasa?” Preguntó.

“¿Qué quieres decir…? Llegabas tarde y me preocupé.” Respondió Lena.

Se acercó a él con una sonrisa forzada, pero su expresión era claramente una fachada. Lena conocía a Theo desde hacía mucho tiempo. Es cierto que durante gran parte del tiempo sólo lo conoció por su voz, pero aun así habían mantenido una conexión durante varios meses. El hecho de que abandonara la línea de batalla también pesaba mucho en Lena.

“¿Cómo estaba Theo…?”

“Está poniendo cara de valiente… Me dijo que estaría bien y que no debía dejarle confiar en mí.”

Theo dijo eso, aunque nadie lo culparía por arremeter contra él. Shin había ido a verle para darle la oportunidad de desahogar todas esas emociones reprimidas y no resueltas, pero Theo no se lo permitió.

“Eso es… lo que dijo, ¿eh?” Dijo Lena, poniéndose a su lado.

Con sus ojos plateados, siguió la mirada de Shin hasta el ejemplar de esqueleto.

“No puedo imaginar el dolor…”

No especificó a quién o a qué se refería. Probablemente se refería a los dos. El dolor de la pérdida de Theo… El dolor de la impotencia de Shin…

“… Sí.”

Si no fuera por la fuente de consuelo y calidez que tenía a su lado, habría sido incapaz de asentir a estas palabras. Y una vez que las reconoció, la realidad se convirtió en algo demasiado difícil de soportar.

“Pensé que tal vez… podría hacer algo por él.”

Este era el sentimiento del Reaper… que ponía a sus seres queridos por encima de todo…

“Al menos, quería proteger su corazón. Pero cuando llegó el momento, no pude hacer nada. No pude encontrar una sola palabra para consolarlo. Intenté pensar: ¿Qué debería hacer? ¿Qué podía hacer para ayudarle?

Pero no se le ocurrió nada.

“… Lo siento. Terminé desahogándome contigo.” “Descuida… Por eso he venido.”

Lena miró sus ojos rojos como la sangre, que eran tan inusualmente frágiles. Como si quisiera afirmar en silencio que estaba a salvo con ella.

No puedes salvar a todo el mundo. No puedes asumir todas las cargas.

Shin probablemente lo sabía mejor que nadie. Las decisiones y resultados de Theo eran sólo suyos. Y Shin también lo entendía. Pero aun así, no pudo evitar sentir que esto nunca debería haber sucedido. Que este resultado lo llenaba de tristeza. Y esos sentimientos no estaban equivocados.

El hecho de que pudiera confesar abiertamente su dolor, y el hecho de que su propia impotencia lo estuviera aplastando, sólo servía como prueba de lo mucho que Theo significaba para Shin. Y esa emoción nunca podría ser invalidada.

Por eso, expresarlo no era lamentable. Ella no pensaría menos de él por ello.

“Depende de mí. Si estás sufriendo, apóyate en mí. Yo te apoyaré. Podemos soportar todas las cargas juntos. Siempre que estés triste o sufras, yo… te protegeré.”

Era una persona amable. Una persona a la que le dolía la desgracia de los demás. Pero esa bondad lo desgastó. Lo carcomió hasta que no pudo soportarlo más.

“Shin, a partir de ahora, estaré a tu lado en los momentos difíciles. Siempre estaré contigo.”

Nunca te dejaré atrás. No te pondré triste. Seré la única persona en la que puedes confiar que nunca te hará daño. Y…

“Yo también te amo. Quiero pasar mi vida contigo. Quiero volver a ver el mar, y esta vez, quiero que sea contigo. Quiero que veamos el mar del que hablaste, juntos.”

86 Volumen 9 Capítulo 1 Parte 3 Novela Ligera

 

El implacable mar del norte, de un azul suave. El mar del sur en verano, con sus aguas iluminadas de múltiples colores. Los fuegos artificiales del Festival de la Revolución. Los paisajes otoñales e invernales de la Federación, que Lena aún no había experimentado. Recorrer el Reino Unido y presenciar las auroras boreales, como decían. Contemplar los pintorescos paisajes de la Alianza. Las innumerables ciudades y países que nunca habían visitado, que se encontraban más allá de los territorios de la Legión.

Visitar el Sector Ochenta y Seis una vez más y ver florecer sus flores.

Para ver todo lo que había deseado mostrarle más allá del campo de batalla.

“Quiero ver cosas que nunca he visto antes contigo. Quiero admirar tu sonrisa mientras me las muestras. Quiero compartir todas esas emociones. Toda la alegría, toda la tristeza. Para siempre… Si es posible.”

Para que puedas hablarme del dolor que albergas ahora. Para que puedas, algún día, compartir conmigo la historia que hay detrás de esa cicatriz alrededor de tu cuello.

Pasó ambas manos por su cicatriz, poniéndose de puntillas para acercar sus labios a los de él. A pesar de que ella tocó la cicatriz que él siempre había ocultado con el cuello de su uniforme, Shin no la rechazó. En cambio, rodeó su cintura con las manos con toda la delicadeza del mundo y la atrajo hacia sí.

Sus labios, que había mordido con demasiada frecuencia, tenían un ligero sabor a sangre. Por un momento, creyó detectar el sabor amargo de las lágrimas. Las lágrimas que él se había negado a derramar delante de ella. Las lágrimas que no permitía que nadie viera. Así que, como si quisiera borrarlas, le besó.

Como el beso de un juramento, una promesa hecha ante Dios. Como el beso de un príncipe, del que se decía que provocaba milagros.

Suyo fue el beso del juramento, una promesa hecha al Reaper. Suyo fue el beso de la Reina Manchada de Sangre, para provocar un milagro.

“Vayamos, juntos, más allá de este campo de batalla. Superemos esta sangrienta guerra. Llevemos esto hasta el final. Juntos.”

¿Hasta que la muerte los separase?

No. No desearían una felicidad tan finita. Los vientos de la guerra, sobre los que viajaba la propia muerte, eran persistentes y rencorosos y dispersarían tan débil deseo con demasiada facilidad.

No, ni siquiera la muerte podría separarlos.

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“Siempre esperaré tu regreso. Nunca te dejaré atrás…”

Mantener una promesa así en este campo de batalla de muerte segura sería nada menos que un milagro. Pero como era un deseo que estaban decididos a concederse mutuamente, se convirtió en un juramento.

“… así que necesito que siempre vuelvas a mi lado.”

Por muy tumultuosas que sean las batallas que les esperan, tendría que escapar al borde de la muerte.

“Necesito que vuelvas conmigo. Sano y salvo.”

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