Tensei Shitara Slime Datta Ken (NL)

Volumen 11

Capitulo 4: Conmoción en el Oeste

Parte 1

 

 

El rey demonio Leon estaba en audiencia con alguien con quien tenía problemas para tratar—una mujer con cabello largo plateado y orejas excepcionalmente largas. Estaba hundida profundamente en una silla ornamentada, como un retrato deslumbrante hecho realidad. Era Elmeshia El-Ru Sarion, emperatriz de la tierra de Sarion, y los dos estaban sentados uno frente al otro con vista a un elegante jardín.

Un poco de vapor salía de la tetera en la mesa, la asistente estaba sirviéndoles asegurándose de reemplazar el agua antes de que se enfriara. Un aroma dulce llenaba el aire, creando una atmósfera relajada. Los dos se miraron por un momento, pero fue Elmeshia quien habló primero.

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“¿Taciturno como siempre, eh Leon? ¿Has venido a verme por primera vez en mucho tiempo, y ya estás aburrido?”

Su tono de voz era amable—como debería ser. Elmeshia y Leon se conocían, no solo como líderes de dos importantes potencias comerciales, sino como conocidos cercanos. Uno podría decirlo por el simple hecho de que le concedió a Leon este tipo de audiencia. Se conocían desde antes de que Leon fuera un rey demonio—de sus días de héroe, cuando sus hazañas lo llevaron a Sarion. Habían sido amigos desde entonces.

“Me temo que ahora no es el momento para ser sonreír ociosos”.

“No puedo decir que te haya visto sonreír mucho”.

“Bueno, eso no importa mucho, ¿verdad? El tiempo es esencial en este momento, así que pongámonos manos a la obra—”

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“Ahhh, sí, sí. Tengo unos pasteles de la boutique de Yoshida-san. ¿Te importaría probar un bocado o dos?”

La interrupción de Elmeshia hizo que la asistente se pusiera en acción. Empujó un carrito hasta la mesa y cortó un par de rebanadas de pastel.

“No soy muy goloso”.

“¿Oh? Es delicioso, sabes. Ah, pero estas galletas están hechas con hojas de té horneadas, por lo que no son tan dulces. Galletas Matcha5, creo que se llaman”.

“… Tomaré una de esas entonces”.

Por experiencias pasadas, Leon sabía que ella no paraba de hablar. Lo mismo sucedía con la reina demonio Ramiris—todos con quienes tenía problemas, compartían el rasgo común de nunca escucharlo en una conversación. Se calmó, ya resignado a no salirse con la suya aquí, y alcanzó una galleta.

“Demasiado dulce…”

“Oh, ¿ni siquiera puedes tolerar eso?”

“No. No está mal”.

“Mmm. Nunca fuiste muy honesto con tus sentimientos, ¿verdad? Ah bueno. Entonces, ¿qué te trajo aquí hoy? Si puedo preguntar. ¿Estás a punto de preguntar si he visto a los niños en la nación del rey demonio Rimuru?”

Leon suspiró. Nunca podré relajarme frente a ella. ¿Ella ya está al tanto de mis asuntos? En ese caso, pensó, que esto le ahorraría algo de tiempo. Cambiando de marcha mentalmente.

“Eso es correcto. Creo que Rimuru me lo ha dicho. Uno de mis antiguos subordinados se puso en contacto con él, llenando su mente con todo tipo de ideas”.

“Sí, Izawa Shizue, ¿verdad? La Conquistadora de las Llamas, ¿verdad? También es un nombre familiar en este imperio”.

“¿Por qué la conoces? Se suponía que nuestra relación era un secreto bien guardado—”

“Ah, ¿qué tal si continuamos con la conversación? El tiempo era esencial para ti, ¿no?”

Leon estaba cada vez más irritado. Quería levantar la voz, gritando ¡¿Quién crees que está desperdiciando mi valioso tiempo en este momento?! pero reprimió el impulso.

“Sí… Bueno, estaba pensando en extender una invitación a Rimuru tarde o temprano. Quería aclarar nuestros malentendidos y, de todos modos, lo encuentro demasiado peligroso como enemigo”.

Dejar que alguien jugara con él no era una experiencia que a Leon le gustara mucho. Incluso tratando con Guy, podía mantener su propio ritmo bastante bien, pero Elmeshia era simplemente demasiado para él.

“¿Oh? ¿No crees poder vencer a Rimuru?”

Elmeshia pareció interesarse. Pero Leon no iba a aceptar el desafío.

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“Si puedo vencerlo o no, no es el problema. No tiene sentido enemistarse con él. No gano nada con eso y puedo perder mucho, ¿no es así?”

Los ojos de Leon lo decían todo. Llegaste a la misma conclusión, ¿no? Y Elmeshia estuvo de acuerdo.

“Ciertamente, ciertamente. Y si construyes una amistad, podrías ganar mucho de ella. Un cambio de opinión con Rimuru podría tener resultados muy inquietantes, pero cualquier salto adelante conlleva un riesgo”.

Eso tenía sentido para Leon, quien asumió que Elmeshia compartía sus pensamientos. “Exactamente. Personalmente, daría la bienvenida a cualquier rey demonio que esté abierto a la razón.

Creo que Rimuru fue inteligente al unir sus manos con los reyes—er, ex-reyes demonio Carrion y Frey.

El único problema con eso es—”

“¿Es la forma en que has estado actuando?”

“…”

Quería negarlo, pero no estaba en condiciones de hacerlo. La única razón por la que Leon y Rimuru no se llevaban bien, se debía al mal manejo de Shizu por parte de Leon.

“Pues muy bien. En breve haré algunas propuestas en ese sentido. Si Tempest y El Dorado comienzan a separarse el uno al otro, también sería muy molesto para nosotros. Pero ah, sí, los niños. Los vi, de hecho. Parecían disfrutar mucho del festival”.

“¿Lo hicieron? Entonces—”

“Ya, ya, no tan rápido. ¡Ah, este pastel es tan encantador!”

Normalmente, Leon era la epítome de la calma, pero estaba llegando su límite. Esto, pensó con amargura, era exactamente la razón por la que no quería venir aquí. Pero ahora no era el momento de quejarse.

“Entre esos niños, ¿había una niña llamada Chloe?”

Preguntar tan directamente de esta manera conllevaba riesgos. No había garantía de que Elmeshia no intentara engañarlo, y Leon siempre se esforzaba por mantener a Chloe alejada del peligro. Pero aceptó a Elmeshia como amiga y, en estos tiempos urgentes, no quería ocultarle secretos. Fue con todo eso en mente que Leon decidió ser sincero.

“Ah, ¿por lo que finalmente crees oportuno contármelo? Muy bien, rey demonio Leon. Si confías en mí, no dudaré en cooperar contigo”.

Elmeshia estaba señalando un cambio en la atmósfera. Se giró hacia Leon. Ahora ambos estaban listos para comparar información. El rey demonio Rimuru tenía bajo su custodia a cinco niños—Kenya Misaki, Ryota Sekiguchi, Gale Gibson, Alice Rondo y… Chloe O’Bell. El nombre de la chica que Leon había estado buscando durante toda su vida.

“… ¿Lo sabías desde el principio?”

“Sabes, eres demasiado silencioso por tu propio bien. No te importa si la gente te malinterpreta, nunca revelas tus verdaderos sentimientos a nadie y tratas de manejar todo por ti mismo. Es precisamente por eso que la campeona Izawa Shizue nunca confió en ti. ¿No es así, ex héroe?”

Si Leon alguna vez hubiera hablado honestamente con Shizu, tal vez su relación podría haber resultado diferente. Elmeshia se estaba burlando de él por eso. Sabía que Leon era una buena persona—en el fondo— y por eso no podía soportar que ahora lo vilipendiaran y temieran como un rey demonio.

“Hmph”, respondió. “Basta de tontas sospechas. Yo… he sacrificado muchas cosas. Estoy dispuesto a hacer cualquier cosa para rescatarla. No importa qué tan mala reputación me dé, con mucho gusto lo aceptaré todo”.

Ésta era la verdad. Como ex héroe y protector de la humanidad, un día se dio cuenta de que hacer el bien estrictamente no sería suficiente para alcanzar sus metas. Desde entonces, nunca retrocedió en ensuciarse las manos mientras perseguía intrépidamente sus deseos. Era demasiado tarde para fingir lo contrario. No intentaría justificar sus acciones. Esa era la regla y la fe por la que vivía.

“Ah, siempre fuiste bastante inflexible. ¿Quieres que Chloe también te odie?”

“Silencio. Entonces Rimuru está cuidando bien a estos niños, ¿verdad? Entonces debe estar tratando de atraerme a algún plan suyo”.

“Hasta ahora no has podido eliminar a los Rozzo, ni a Cerberus, ni siquiera a la reina demonio Luminous. Y te preocupa, ¿no es así, Leon?”

“Realmente lo sabes todo, ¿no es así?” susurró, con la fuerza drenada de su cuerpo. Fue un recordatorio de lo extensa que era la red de inteligencia de Elmeshia y de lo acertado que era solicitar su ayuda. Al mismo tiempo, también lo asustó. Le tenía miedo—no militarmente, sino políticamente—y eso ciertamente no facilitaba el trato con ella.

“Bien, bien, basta de molestarte por ahora, Leon. Basándonos en nuestra investigación, Tempest y Ruberios están fuera de peligro. La reina demonio Luminous realmente tiene la intención de apegarse a su tratado con el rey demonio Rimuru. Eso, ya sabes, es bastante obvio por las acciones de Hinata, su capitana de los cruzados. En cuanto a Cerberus, es un poco más difícil juzgarlos. Mucho sobre ellos sigue siendo un misterio, y sus jefes hacen un mal trabajo—quizás a propósito, parece. Así que no hay mucho que podamos aprender sobre sus aspectos internos desde el exterior. Permíteme pasar a los Rozzo por ahora. Son malas noticias. Están eliminando todas sus protecciones en el norte para atacar a Ruberios, Según mis fuentes. Todos los agentes de la Oficina de Información Extranjera de Selt están siendo desplegados, y actualmente es un desastre allí”.

Las naciones del Noreste estaban poco vigiladas y la batalla estaba a punto de estallar en Ruberios.

La noticia supuso un grave problema para Leon. “Entonces Guy debe estar haciendo un movimiento”.

Y esto era todo. Para ser exactos, el rey demonio Guy no movería un dedo—pero los demonios debajo de él estaban obligados a patear algo de tierra. Si el propio Guy decidía unirse, nadie podría evitar que el mundo fuera destruido en ese momento. Incluso Elmeshia lo entendía, pero eso no hacía que la situación fuera menos peligrosa para la humanidad. Ciertos demonios en el establo de Guy—Vert y Bleu—se aseguraban de eso.

“Sí, eso es de lo que tengo miedo. Presentaría un problema grave para todos nosotros. A menos que alguien detenga a sus subordinados, eso podría significar el fin de las naciones occidentales…”

Elmeshia miró a Leon, que parecía genuinamente preocupado. “¡N-no me mires así! ¡¡Solo—!!”

“Estás empezando a sonar como antes de nuevo, Leon”.

“N-No, yo…”

“No hay necesidad de torturarte a ti mismo. No necesitas darte aires a mi alrededor. Es lindo, pero ahora no es el momento de jugar contigo”.

Incluso en una emergencia como esta, Elmeshia nunca cambiaba. Honestamente, impresionaba a Leon. “Bueno”, respondió, “lo siento, pero voy a trabajar para lograr mis propias metas. Me gustaría hacer

algunas propuestas a Guy, pero todo saldría mal. Negociar mal con él tendría el efecto contrario”.

“Oh, soy bastante consciente de eso. Necesitamos demostrar que estamos haciendo un esfuerzo honesto, o ese rey demonio podría perder todo interés en la raza humana. Si los cruzados no pueden moverse en este momento, nuestra única opción podría ser desplegar al Magus en las regiones del norte. Organizaré un transporte de dragones para llevarte a la mitad del camino”.

“… ¿Estás segura?”

“Te lo dije, no hay necesidad de entrar en pánico. Pero el tiempo es esencial, ¿no es así? Será mejor que te pongas en marcha pronto”.

Los acontecimientos avanzaban más rápido de lo que Leon pensaba. Ni siquiera él podía teletransportarse a un lugar donde no había estado antes—y Ruberios estaba protegido por una barrera de todos modos. Si se dirigía allí ahora, viajar en avión era la forma más rápida. Apreciaba mucho la oferta de Elmeshia.

“Gracias, entonces”.

“Desearía que estuvieras tan agradecido más a menudo. Oh, y estoy segura de que esto es evidente, pero Cerberus quiere atraparte. Es una trampa descarada; ¿Me entiendes?”

“Lo sé”, fue la respuesta concisa.

“Estoy segura de que sí”, dijo con una sonrisa un poco triste. Leon siempre había sido así—sin mostrar ningún signo externo de debilidad, sin darse por vencido en su misión, sin importar el peligro. Nunca se desanimó de esa manera; un niño que vive como un verdadero héroe. Incluso siendo un rey demonio, eso seguía siendo cierto.

Pero sigue siendo tan torpe como siempre. No ha cambiado nada desde entonces…

Hizo que Elmeshia se sintiera feliz y triste a partes iguales.

Un poco más tarde, mientras abordaba el barco dragón, Leon de repente se giró hacia Elmeshia, como si recordara algo.

“Para recompensarte por tu consejo, probablemente debería decirte que Jaune ha desaparecido. Tú también deberías tener cuidado”.

“¡¿Qué?!”

Ella retrocedió con genuina sorpresa. Eso hizo que Leon se riera un poco.

“La inteligencia es prácticamente tu pasatiempo, ¿y no lo sabías? Entonces, me alegro de haber podido ayudar”.

Luego se dio la vuelta y se fue, con la emoción de la victoria resonando en su corazón. Después de que Leon se fue:

“Me estás tomando el pelo. ¿Tres de los Demonios Progenitores, mientras que tengo la mitad del Magus desplegado? ¿Qué clase de broma enfermiza es esta…? Pero supongo que se necesitaría tanto para que Leon actuara, ¿no? Lo leí mal de nuevo…”

Por lo tanto, Elmeshia se quedó atrás, con la mano en la frente, murmurando sobre todas estas personas que arruinaban egoístamente sus planes.

***

 

 

Teníamos un cielo despejado desde el amanecer, una agradable brisa presagiaba el comienzo de un día maravilloso. Esa, al menos, era mi expectativa…

“¡R-Reportando! ¡Un grupo ha penetrado en los terrenos de la catedral! ¡Hay batallas en el sitio!”

… Pero el aprendiz de paladín que entró furioso, me dijo lo equivocado que estaba. “Cálmate. ¿Cuál es su tamaño y cuánto daño hay?”

Hinata, disfrutando del desayuno conmigo, mantuvo la cabeza fría. Una vez más, cada vez que la veo así, me alegro de no ser su enemigo.

“Se desconoce su número mi señora, pero hemos confirmado cerca de un centenar de hostiles. Su fortaleza es al menos B+ en rango, y están demostrando tener conocimiento de la distribución interna de nuestra nación”.

Casi un centenar de rangos B+ formaban una fuerza bastante formidable. Y si supieran el diseño de la ciudad, tendría que asumir que estaban con Granbell.

“… Hasta ahora, nuestros caballeros aprendices han sufrido numerosas bajas. También tenemos varios miembros de las Torres Maestras derribados en acción. Afortunadamente, ningún civil ha resultado herido”.

El mensajero nos estaba dando la noticia directamente, y no era agradable. Normalmente, estaría perdiendo los estribos en este momento, pero era un invitado aquí, así que resistí la tentación de entrometerme y me quedé sentado en silencio. Tal vez suene cruel por mi parte, pero este no es asunto mío.

“Ya veo. Entonces asumiré que nuestro enemigo es Gran, líder del Clero de los Siete Días, y la familia Rozzo bajo su mando. Sin duda, tienen más fuerza de la que dejan ver en este momento. ¡Envía la orden de despliegue para todos los cruzados guarnecidos!”

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Parecía que el enemigo había sufrido incluso más bajas que nuestro bando, pero Hinata no iba a ceder.

Sabía que no lo haría. Pero algo todavía me preocupaba.

“Por cierto, esta no es la misma catedral en la que dejamos nuestros instrumentos ayer, ¿verdad?”

Si es así, eso era un problema. Baton y el resto de la orquesta instalaron su equipo allí para una revisión acústica. Dudaba que hubiera tantas catedrales en esta nación, así que tuve un mal presentimiento sobre esto. Y cada vez que tenía una sensación así…

“Esa es la única catedral del país”.

… Sí, por lo general resultaba ser correcta. De hecho, aún no estaba mal. Ya temiendo lo que vendría, me giré hacia Diablo.

Él simplemente me devolvió la sonrisa y dijo: “No hay problema”. Aparentemente, abrió una comunicación de pensamiento con Venom en el momento en que llegó el mensajero—tan capaz como siempre, ya veo. Y la respuesta de Venom fue igualmente encomiable. Baton y la orquesta ya estaban en la catedral, pero se aseguró de que estuvieran bien vigilados, sin dejar que nadie sospechoso se les acercara. Incluso estaban haciendo los ajustes finales de los instrumentos.

“¿Aún están en eso con un ejército avanzando hacia ellos? Santo cielo”.

“Je-je-je-je… Por supuesto que sí. Si Venom no pudiera manejar una crisis de este tamaño, nunca lo habría traído para ayudar”.

Podría aprender de esa confianza.

“Bueno, tampoco podemos quedarnos sentados. Vamos”.

Tratando de ocultar mis sentimientos de insuficiencia, utilicé Dominación del Espacio para abrir un portal a la catedral. Había comenzado a dominar esto un poco más; incluso dentro de Ruberios, protegida por su barrera sagrada, no tenía problemas para lanzarlo. Supongo que esa barrera no interfería con la teletransportación interna o similares.

“…Uf. Ya ni siquiera puedo darte comentarios sarcásticos sobre eso. Me uniré a ustedes por allí”. Hinata parecía un poco agotada. Estaba a punto de preguntarle por qué no se veía tan sexy esta mañana,

pero me detuve, no quería que me malinterpretara. ¿Ven? Puedo aprender de mis errores. No quiero que

nadie vuelva a llamarme desconsiderado.

También se nos unió un hombre llamado Nicolaus. Pensé que era un sirviente desde que nos trajo el desayuno, pero resulta que era el cardenal y consejero principal de la Santa Iglesia Occidental. Tenía una elegante túnica de teólogo debajo del delantal, así que supongo que no estaba mintiendo, pero ¿por qué alguien tan alto en la jerarquía atendía las comidas de Hinata? La trama se complica, supongo… pero eso no importaba ahora.

Nuestros niños también estaban en la catedral. Todos se levantaron temprano, así que los envié hace un rato. Diablo dijo que estaban bajo protección total, pero nunca se sabía lo que podía pasar en este mundo. Tomando una respiración profunda, rápidamente me transporté a la catedral.

***

 

 

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Una vez que estuve dentro, pude escuchar los sonidos de una intensa batalla más allá de las paredes. Baton y el resto estaban allí, luciendo comprensiblemente asustados, pero luego escuché la voz retumbante de Shion.

“¡No pierdan la compostura! ¿Han olvidado lo que dijo Rimuru-sama? Él mismo les dijo que se enfocaran en la música, porque les garantizamos que estarán a salvo. ¡Así que, ¿por qué dejaron de practicar?!”

Um… Es una locura decir eso, ¿no? Estamos en medio de un campo de batalla, Shion. Ordenar a los no combatientes que no se asusten en este momento era realmente demasiado, pensé…

“Mis disculpas, Shion-sama. Creo que todos estábamos un poco atrapados en el momento”.

… ¿Eh? ¿El regaño de Shion realmente devolvió el enfoque a los ojos de Baton? Y aquí estaba, girándose hacia los músicos y levantando los brazos en alto. Deben haberse dado cuenta de mí presencia a estas alturas, porque podía sentir sus ojos sobre mí. No sé si esa era la causa, pero ahora todos parecían más relajados, su tensión desaparecía. Incluso estaban sonriendo.

“¡Continuemos nuestro ensayo!”

Nadie expresó su desacuerdo. Baton, aparentemente tomando la actuación de la orquesta como un hecho, comenzó a dirigir—y una hermosa música llenó la sala, sin una sola nota fuera de lugar. Casi parecía lo suficientemente poderosa como para ahogar la guerra que se desarrollaba afuera. Escuchando, no pude evitar sentirme orgulloso de todos los que traje.

Tener esta batalla con un acompañamiento musical repentino hizo que casi pareciera un espectáculo en el escenario—pero, por supuesto, esto no era una actuación.

En otro momento, encontré a los niños y les ordené que se quedaran dónde estaban. “Pero quiero—”, comenzó Kumara antes de que la detuviera. En este momento, ella estaba sola—solo una cola—y al igual que los otros niños, aún era demasiado joven para una batalla real. Llamando a Shion, le ordené que los protegiera junto con Diablo.

“¿Qué va a hacer, Rimuru-sama?”

“¿Yo? Voy a aplastar estas cucarachas. Quienquiera que se enfrente a las fuerzas de Hinata es la causa de esto, y es hora de echarlos de aquí”.

Normalmente, no sería aconsejable que un invitado como yo entrara en la refriega. Pero al ver a la orquesta de Baton darlo todo de esta manera, quería hacer todo lo posible para que el concierto de mañana fuera un éxito.

“… Muy bien”, dijo Diablo.

“¿Mmm? ¿Qué pasa, subsecretario? Es raro que aceptes un pedido como ese de Rimuru-sama”. Shion le dio a Diablo una mirada de sorpresa. Sí, eso también me sorprendió un poco. Casi asumí que

Diablo se ofrecería como voluntario para unirse a mí, pero si quería evitar que esta escena creciera más, probablemente esto fuera lo mejor.

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“Está bien. ¡La habitación es tuya!”

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“La mejor de las suertes para ti”.

“Ah…”

Shion parecía tener sus preocupaciones, pero dado lo que acaba de decirle a Diablo, no estaba en posición de protestar ahora. Eso me venía bien, así que me lancé afuera, a la batalla.

***

 

 

Los enemigos y aliados estaban esparcidos por la entrada de la catedral. La puerta principal estaba derribada, no quedaba ni rastro de ella, y más de un centenar de personas estaba actualmente en batalla.

Entre los más destacados, sin duda, estaba la figura a la que se enfrentaba Hinata. Era un anciano, pero su espalda estaba recta como un poste, sus movimientos eran ágiles y artísticos. Estaba vestido con un traje elegante y sus ojos afilados indicaban que no era alguien con quien jugar. No era un monstruo, pero probablemente tampoco un humano—y al mirar el aura que lo rodeaba, me di cuenta de que estaba acumulando una formidable cantidad de fuerza.

“¿Quién es ese?”

“Granbell Rozzo. Líder de los Cinco Ancianos y cabeza de la familia Rozzo”.

“¿Él…?”

Eso tenía sentido para mí.

“María”, dijo el hombre, “encuentra a Luminous-sama y tráela aquí. Si se resiste, mátala si es necesario”.

A su llamada, una mujer se paró frente a mí. Sus rasgos me recordaban a Maribell, pero era una adulta joven. No me sorprendería que fueran parientes consanguíneos, pero no podría decir si ella era la madre de Maribell.

Entendido. No se pudo confirmar la relación sanguínea con evidencia genética.

Vaya, ¿puedes saberlo solo por las imágenes? Genial, supongo.

Entonces, si no era una coincidencia que María se pareciera a Maribell, eso me hizo preguntarme cómo era su fuerza. Seguro que no parecía que fuera a defenderse de Luminous. ¿Granbell le estaba ordenando en serio que se apoderara de esa mujer—de una reina demonio?”

“Muy bien. Comenzaré de inmediato”.

La mujer llamada María se alejó sin mirarme. Todo era muy mecánico—todo lo que podía decir era que no se parecía a ningún ser humano normal. No pude medir su fuerza, pero supuse que Luminous se encargaría antes de que pasara mucho tiempo.

Yo necesitaba sacar a Granbell de aquí. Si pudiéramos hablar de esto, genial. Si no, estaba preparado para terminar con esto rápidamente.

“Encantado de conocerte, Granbell-san. Soy el rey demonio Rimuru”.

Cualquier conversación decente necesitaba comenzar con un saludo. Tenía el presentimiento de que nuestra relación no iba a ser demasiado amistosa, pero al menos podríamos empezar con el pie derecho.

“¿Eres Rimuru? ¿Cómo te atreviste a quitarme mi Maribell…?”

“Whoa, whoa, ella empezó las hostilidades—”

Síhhh, supongo que así son las cosas.

Pero la muerte de Maribell fue un accidente. Parecía irrazonable culparme por ello. Sé que decirle ‘No quise matarla’ sería una excusa tonta… pero en realidad, si Maribell no hubiera empezado a disparar contra mí, nada de eso habría sucedido. No es que esperara que Granbell lo aceptara. Yuuki dijo que intentaría razonar con él, pero ahora que ya no confiaba en Yuuki, podía imaginarme lo que había dicho sobre mí. Dudaba que esto fuera algo que pudiéramos resolver con palabras por más tiempo.

Reporte. Independientemente de lo que se haya dicho, es probable que haya tenido un conflicto con él. 

Sí, estaba seguro. Algo me dijo que sería tan difícil razonar con Granbell como con Maribell. En cuyo caso, tendría que doblegarlo.

“… Pero supongo que no tiene sentido decir eso, ¿no es así? Entonces demostrémonos el uno al otro quién tiene razón”.

“Je-je-je… Di lo que quieras. ¿Crees que un rey demonio advenedizo como tú podría derrotarme?

Pelearé contigo más tarde, así que quédate ahí y observa cómo eliminan a tus aliados, uno por uno”.

¿Un rey demonio advenedizo como yo? Dado que solía ser el sirviente de Luminous, a este tipo parecían gustarle sus posibilidades. Quiero decir, sí, el poder de un monstruo dependía en gran medida de la edad que tenían… pero cualquier rey demonio, sin importar lo joven que fuera, debería al menos haberlo hecho dudar.

Supongo que este tipo tiene más confianza de lo que pensaba. Pero ahora alguien más estaba aquí para desafiarlo.

“No hay necesidad de que Hinata-sama o Rimuru-sama den un paso al frente. Gran del Clero de los Siete Días, ¡tu lucha comienza con nosotros!”

Fue Nicolaus quien gritó esto. ¿No está demasiado arriba en la jerarquía para estas cosas? Entonces recordé que—el cardenal Nicolaus fue el tipo que tendió una trampa y lanzó Desintegración a Granbell. Un movimiento valiente, definitivamente. Actualmente estaba acompañado por tres capitanes paladines— el sublíder Leonard, junto con Arnaud y Litus. Fritz y Bacchus están entrenando en el laberinto en este momento, así que no estaban aquí. Sí, esto iba a suceder… Pero de nuevo, eso no me corresponde a mí para juzgar.

“¡Aquí, Hinata-sama! ¡Míranos en acción!”

A las órdenes de Nicolaus, Leonard se impulsó hacia adelante. No solo él, en realidad—Arnaud y Litus también, todos corriendo hacia Granbell al mismo tiempo. Estos tres capitanes estaban intentando ganar tiempo suficiente para que Nicolaus lanzara Desintegración de nuevo, pensé. Una estrategia bastante grandiosa, pero eso debe demostrar lo cauteloso que era Nicolaus con su enemigo.

Leonard usó sus magníficos movimientos de espada para mantener a raya a su enemigo. La aguda percepción de Arnaud le permitió igualar cada movimiento de Leonard, ya que Litus proporcionaba un útil respaldo para ambos. Normalmente, un ataque de este trío terminaría la batalla en ese momento—pero estaba dentro de las capacidades de Granbell.

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Con una postura de libro de texto, los enfrentó a los tres a la vez, ignorando por completo el hechizo de Nicolaus. Eso me asustó un poco, al igual que la mirada serena en su rostro, sin una sola gota de sudor en su frente. Sentí que él estaba simplemente en un nivel diferente al de ellos.

A Nicolaus solo le quedaba un verso en el hechizo. Sus efectos convocarían un círculo mágico en capas, con Granbell de pie en medio de la luz. Una vez que se completaba la Desintegración, no había forma de bloquear sus deslumbrantes rayos, ya que desmantelaba el alma de su objetivo a la velocidad de la luz.

Eso es lo que debería haber sucedido. Pero ahora, todo el sentido común fue arrojado por la ventana. “Mm… Un buen hechizo ahí. No hay mejor manera de leer el flujo de tu magia”.

La voz de Granbell sonaba espantosamente fría mientras hablaba, como un maestro ordenando a su alumno desde lo alto. Hinata, al escucharlo, murmuró un suave “No…” mientras la sangre se le escapaba de la cara. Debe haber notado algo, pero no hubo tiempo para informar a Nicolaus.

“¡Tiempo de morir! ¡¡Desintegración!!”

Los rayos de luz se lanzaron directamente hacia Granbell—y, de repente, cambiaron de rumbo y fueron succionados directamente por la espada que tenía en la mano. Ocurrió en un instante. Incluso con mi percepción acelerada un millón de veces, fue difícil de precisar. Pero reconocí exactamente lo que sucedió—porque lo había presenciado antes. Era Overblade: Meltslash, la habilidad con la espada más poderosa, al igual que lo que vi de Hinata.

“… ¡Dispérsense!”

Leonard y los demás escucharon instantáneamente la orden de Hinata. Trabajaron rápido, fieles a su precisión militar, pero no lo suficientemente rápido. Una vez que Granbell tiró su Meltslash, inmediatamente generó una onda de choque en forma de abanico—y en ese único momento, Hinata cargó hacia adelante, se acercó a Nicolaus y detuvo la espada de Granbell.

La fuerza frontal del Meltslash envió a Hinata a volar. Ella golpeó a Nicolaus—lo que la mantuvo a salvo, pero estoy seguro de que Nicolaus estaba fuera de combate. Si no estuviera empuñando la Moonlight de clase Leyenda en este momento, ambos serían un montón de cenizas. Eso—e incluso la onda de choque secundaria hizo volar a Leonard y a los otros capitanes. Todos estaban en el suelo, noqueados por esa única explosión.

“¡¿E-Están bien?!” Nadie respondió.

Pude detectar una punzada de pánico en el rostro de Hinata mientras miraba a Granbell. Incluso alguien tan frío como ella no esperaba este nivel de fuerza—y ahora era Granbell quien hablaba.

“Mmm, ¿no pude matar a uno solo de ustedes? Debo estar oxidado. Tienes que agradecer a ese rey demonio”.

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“¿Eh? ¿Qué es lo que tú…?”

Hinata me miró, cada vez más tranquila. Ahora parecía comprender. “Oh. ¿Los salvaste? Gracias, Rimuru”.

No hay de qué.

Le di a Hinata un ligero asentimiento. Sí, Leonard y los demás fueron simplemente noqueados porque les eché una mano. En el momento en que me di cuenta de que esto era un problema, lancé Defensa Absoluta—de lo contrario, habrían desaparecido sin dejar rastro.

La pared que construía esa habilidad era perfecta, pensé, pero supongo que esperaba demasiado de ella. Defensa Absoluta—parte de la habilidad definitiva Uriel, señor del pacto—podría bloquear cualquier tipo de ataque. Había algunas excepciones, como el Anti-Skill de Yuuki, por lo que no podía confiar demasiado en ella, pero siempre era útil tenerla a la mano.

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