Outbreak Company: Moeru Shinryakusha (NL)

Volumen 16

Capítulo 3: ¿Fuego? ¡¡Fuego!!

Parte 1

 

 

Cinco pares de alas atravesaron el cielo azul brillante.

Los Faldras volaban a través de la magia del viento lanzada en sus alas, por lo que no “aleteaban” para hablar, pero tampoco había ningún sonido de motor.

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El viaje fue suave y silencioso. Bueno, tranquilo excepto por el rugido del viento que pasa rápidamente a nuestro lado. Sin embargo, desde el suelo, imaginé que los Faldras habrían estado casi en silencio.

La unidad de suministro de blindados prohibidos cruzó con éxito la frontera y entró en territorio de las Bahairamanian. Era posible que una de las unidades del ejército de Bahairamanian en el suelo cerca del cruce nos viera, pero desde abajo, habría sido muy difícil distinguir un Faldra de un dragón real.

Las únicas cosas que podrían habernos delatado fueron los toques antinaturales, como el hecho de que estábamos volando en formación, o que solo un dragón era rojo brillante. A este ritmo, tardaríamos apenas una hora más en llegar a la Tercera Capital.

Para que conste, actualmente estábamos atados a asientos en la espalda de los Faldra. Afortunadamente, eso significaba que no podíamos mirar hacia abajo y sentir vértigo, pero por otro lado, podíamos mirar por encima de las alas y ver el paisaje que se extendía hasta donde alcanzaba la vista.

Con un pequeño puñado de excepciones importantes como el Sagrado Castillo de Eldant, no había edificios muy altos en este mundo. Eso significaba que no tenías que ganar mucha altura para ver un camino muy, muy largo. Levantarse más alto le permite ver más: puede cambiar su perspectiva del mundo.

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Una vez, un astronauta, hace bastante tiempo, dijo que “una persona que ha conocido la inmensidad del espacio nunca volverá a ser la misma”, una acusación de la insensatez de la división y la hostilidad humanas. Puede que no hubiera estado tan alto como él, pero volando por el aire, estaba empezando a pensar que entendía lo que quería decir.

“Esto es algo”, respiró el ministro Garius en Cordobal. El caballero tenía una belleza reservada y siempre parecía tranquilo y sereno, pero en ese momento su pálido rostro estaba teñido de visible excitación.

No compartió mi experiencia de volar en un avión en el siglo XXI, o la experiencia de Loek y Romilda de haber operado anteriormente un Faldra. Todo esto era nuevo para él. Así que el impacto fue mucho mayor, la emoción mucho mayor, el impacto inconfundible.

“¿Tiene miedo, señor?” Pregunté, pero el ministro Cordobal me dio una sonrisa irónica y negó con la cabeza. “No. De hecho, me siento más tranquilo de lo que esperaba. Pensé que habría más temblores, pero este Faldra es más estable que un carruaje”.

“Eso es volar para ti, supongo”, dije. Ninguno de los baches y caídas que hacían que los viajes por tierra fueran tan rebotantes. Por supuesto, no sabía qué nos pasaría si nos topamos con alguna turbulencia…

“¿Son esas las montañas Welhoss?” Se dijo el ministro Cordobal, mirando hacia el norte. Por su tono me di cuenta de que estaba impresionado, incluso conmovido, y dije: “¿Te refieres a esas montañas de allí?”

No me pareció tanto una cadena montañosa: ni muy empinada ni alta, más como el equivalente en una colina de un niño que recién comienza a crecer su primer bigote.

La cordillera  que se  extendía por la  frontera entre Bahairam y Eldant era escarpada y mezquina y parecía que llevaría una eternidad cruzar a pie, pero no estas montañas.

“Oh, no es nada”, dijo el ministro Cordobal, moviendo la cabeza. “Cuando era más joven, una vez pasé un tiempo estudiando en el campo al otro lado de esas montañas”.

“Oh…” dije. Así que eso fue todo. Estaba hablando de Zwelberich, un país con el que había habido fricciones hace un tiempo, cuando su quinto (¿o era el sexto?) Príncipe había querido casarse con Petralka. Se rumoreaba que este príncipe —Rubert se llamaba— había sido amante del ministro Cordobal.

El ministro Cordobal se veía nostálgico, un poco triste… En resumen, si Minori-san hubiera estado aquí, habría estado fuera de sí. En cuanto a mí, no tenía ningún interés especial en BL. Así que no hice ningún comentario sin tacto, solo miré hacia adelante en silencio.

Al menos hasta que Romilda, sentada frente a nosotros pilotando el Faldra, gritó: “¿Eh?” (Loek, mientras tanto, estaba ocupado siendo el ingeniero, concentrándose en mantener la magia del viento fluyendo sobre las alas).

“¿Qué pasó?” Yo pregunté.

“Había una sombra…” murmuró Romilda.

Justo en ese momento, jadeamos cuando una sombra oscura nos envolvió. Lo que tenía que significar que era…

“¡¿Sobre nosotros?!” Instintivamente miré hacia arriba para ver una forma extraña y oscura que seguía tranquilamente el paso del Faldra, tan firme como si estuviéramos proyectando una sombra en el cielo. Pero eso no era una sombra, ¡era real!

“¡Continua!” Grite. Al dragón probablemente no le importó lo que dije, pero dio la casualidad de que exactamente en ese momento, la gran criatura oscura arqueó levemente su enorme cuello y nos miró. Pude ver lo que parecía ser una púa de metal clavada profundamente en su cabeza.

“¡Dragón títere!” Dijo el ministro Cordobal. “¿Uno de Bahairam?”

Él estaba en lo correcto. Sabíamos cuáles eran: las armas vivientes de Bahairam. Y estaba justo encima de nosotros…

“¡Mierda, mi magia!” Loek exclamó.

“Romilda, alejaos”, instruyó el ministro Cordobal. “¡Créame, lo estoy intentando!”

Nuestro Faldra comenzó un gran círculo, pero el dragón títere nos siguió. Miré hacia atrás y vi a los otros Faldras igualmente abordados por otros dragones títeres.

Se decía que los dragones de este mundo eran en parte sprites. Eso significaba que la magia ofensiva prácticamente no funcionaba en su contra.

O más precisamente, en el momento en que la magia se acercaba a ellos, era absorbida por el sistema de metabolización de la magia del dragón y el hechizo no manifestaba ningún poder real.

Y no fue solo la magia ofensiva la que se vio afectada. Un dragón cercano también se debilitaría y eventualmente extinguiría otros tipos de magia. Como los hechizos de títeres enanos que trabajaban en las entrañas del Faldra, o la magia del viento que lo mantenía volando. Y puedes adivinar qué pasaría entonces.

Vi a nuestra retaguardia recibir algunos golpes directos al cuerpo del dragón títere; sus Faldras entraron en picado.

“¡No es bueno, no puedo sacudirlo!” Romilda gritó. Parecía que el dragón Bahairamaniano tenía la ventaja en maniobrabilidad.

“¿Han sabido de nosotros desde que cruzamos la frontera?” Dijo el ministro Cordobal, con una expresión de dolor en su rostro.

Después de todo, esta no era la primera vez que un Faldra entraba en el espacio aéreo de Bahairamanian: Loek y Romilda habían traído uno para rescatar a Shinichi-san después de que fuera secuestrado. Y la producción de las Faldras fue una especie de motivo de orgullo en Eldant.

Así que no debería haber sido sorprendente que Bahairam se hubiera enterado de que Eldant tenía una nueva arma que parecía un dragón. Y si supieras algo sobre cómo se veían y se comportaban los dragones reales, la forma en que volaban los Faldras probablemente te habría parecido mal.

¿Quién podría culpar a Bahairam por tomarnos como una fuerza de incursión del Imperio de Eldant y enviar a sus dragones tras nosotros?

No vi a nadie montado en las espaldas de los dragones títeres, lo que me hizo pensar que los magos que los controlaban tenían que estar cerca en algún lugar, pero no tenía idea de dónde podría estar, o incluso hasta dónde podía llegar la magia de los títeres.

“Esto no se ve bien…” dije. Estábamos realmente en problemas. A este paso, todos iban a ser derribados. Incluso si logramos no terminar como un cráter humeante en el suelo, esto nos estaba costando tiempo. Tiempo que necesitábamos para llevar la armadura prohibida a la Guarida del Dragón antes de que el reactor explotara…

“¡Vamos a bajar! ¡Vamos hacia abajo! ¡Loek!”

“¡No hay nada que pueda hacer! Mi magia… ”

“¡Oh, por… arrrgh—!” Romilda tiró con fuerza de algo parecido a una palanca de control en su asiento. Hubo un sonido metálico y las alas del Faldra, que se habían estado moviendo perezosamente hacia arriba y hacia abajo, se bloquearon en su lugar.

Al mismo tiempo, el movimiento de la cola de repente se volvió rápido y mecánico. Presumiblemente, se trataba de una especie de sistema de control de respaldo para situaciones de emergencia cuando la magia no funcionaba.

Habíamos estado perdiendo altitud rápidamente sin los hechizos de Loek, pero ahora nuestro Faldra se niveló y siguió a la deriva. Al menos no nos habíamos hundido en el suelo. Pero no nos esperaba un aterrizaje suave.

“¡Yikesyikesyikesyikes!” Dijo Romilda. Hubo una serie de impactos violentos cuando el fuselaje rebotó contra el suelo, rompiendo trozos de tierra. Normalmente habríamos aterrizado perfectamente sobre los pies del Faldra, pero sin magia, no podríamos controlarlos, y en su lugar tuvimos que aterrizar directamente sobre el cuerpo.

“Bueno, esto no es bueno”. El ministro Cordobal se había desabrochado el cinturón de seguridad y se puso de pie, mirando hacia arriba. Los otros Faldras se vieron obligados a aterrizar como nosotros. Por encima de los dragones falsos que habían sido arrojados al suelo, dragones reales, aunque controlados mágicamente, daban vueltas en círculos.

Faldras no tenía ninguna capacidad de combate aéreo, pero los dragones títeres tenían la más famosa de las habilidades de los dragones, el aliento de fuego.





Si algo de eso cayera lloviendo por encima de nosotros, seríamos asados antes de que supiéramos lo que estaba pasando. Podríamos intentar protegernos con magia, pero lo único que tendrían que hacer los dragones sería acercarse un poco más.

Esto estuvo mal. Nos quedamos sin cartas para jugar. Lo mejor que podíamos esperar era intentar correr lo más rápido posible.

“Grr…” El ministro Cordobal agarró un arco y flechas que había escondido junto a su asiento para una crisis como esta. “¡Hikaru!” él gritó. “¡Toma la armadura prohibida y corre! ¡Los retendré aquí!”

“¿Ministro Cordobal?” Yo dije. Disparó una flecha tras otra, pero no tenía ninguna posibilidad de golpear a los dragones que podían moverse libremente por el cielo. Estoy seguro de que sabía que no iba a hacer caer esas cosas de esa manera. Era solo un cebo, una táctica dilatoria para que el resto de nosotros pudiéramos salir con la armadura. Y todavía…

“¡Es imposible!” Yo dije. Incluso empaquetada en una caja de madera, la armadura prohibida sería difícil de manejar. En el mejor de los casos, sería difícil para mí, para Loek y Romilda escapar con él. Incluso si fuera lo suficientemente liviano como para llevarlo, solo piense en lo difícil que sería tratar de correr junto con lo que equivalía a una gran pieza de equipaje. Tal vez podríamos atarle una cuerda e intentar arrastrarlo detrás de nosotros, pero no pensé que los dragones esperarían cortésmente a que lo preparáramos.

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“Hrm,” gruñó el ministro Cordobal.

Fue inútil. Estábamos perdidos. Dos dragones títeres se acercaron por encima de nosotros, sus mandíbulas se abrieron para dispensar la llama mortal.

“¿Eh?” Ocurrió literalmente de la nada: sin contexto, simplemente sucedió. “¡¿Qué?!”

Todo a nuestro alrededor cambió.

Oh, el “elenco de personajes”, por así decirlo, se mantuvo igual. Nosotros, Faldra y los dragones títeres estábamos allí. Pero la escena que nos rodea pasó de un páramo de arena y rocas a algo… más. Se levantó un vórtice de luz con los colores del arco iris, y el cielo y la tierra corrieron juntos. Se pintaron rayas de color sobre el paisaje reseco, y ahora el pincel parecía enloquecer.

“¡Vaya, vaya, qué está pasando!” Loek exclamó, su pánico me hizo saber que fuera lo que fuera, no era algo normal en este mundo.

“Esto… no puede ser…” Sólo el ministro Cordobal parecía tener alguna idea de lo que podría estar pasando. Y luego los dos dragones que habían tenido la boca abierta para atacarnos, y de hecho, incluso los otros tres, lentamente cayeron al suelo en una amplia espiral y aterrizaron. Doblaron las alas, inclinaron la cabeza y se quedaron quietos donde estaban. Era como si le dijeras a un perro obediente: “Siéntate”.

“¿Es esto… magia hechizante?” Dijo el ministro Cordobal.

“¿Fascinante?” Dije, inclinando mi cabeza en confusión. ¿Quería decir que todo esto era solo una ilusión? Pero incluso si lo fuera, ¿por qué los dragones títeres dejaron de atacarnos?

“Huh”, dijo alguien detrás de nosotros, interrumpiendo mis pensamientos. “Cerca, ¿eh?”

¡Conozco esa voz!

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“Así que eres tú. Podría haberlo adivinado”, respondió el ministro Cordobal. Las emociones en su tono eran, bueno… complicadas. “Rubert”.

“Gracioso, no actúes muy feliz de verme, Garius. Sé que ha pasado un tiempo, pero… bueno, no tanto, supongo”.

Montado en un enorme pájaro de montar estaba el Príncipe de Zwelberich: Rubert. No parecía tener ningún séquito con él; era como si simplemente hubiera aparecido de la nada. En su brusquedad, su aparición fue casi tan sorprendente como el cambio de escenario.

“¿Por qué estás aquí?” Dijo el ministro Cordobal.

“¿Por qué? ¿Tu preguntas por qué?” El príncipe Rubert se encogió de hombros y sonrió. “Fue Eldant quien se tomó la molestia de enviar un comunicado mágico urgente a Zwelberich. ¿A  menos que haya sido simplemente la intromisión del anciano Zahar, y no supieras nada al respecto?” Rubert parecía estar disfrutando con esto.

El ministro Cordobal frunció el ceño. “No, nosotros—”

Es cierto que el ministro Cordobal y el primer ministro Zahar habían acordado enviar comunicaciones urgentes a otros países cercanos con la esperanza de evitar cualquier interferencia de terceros. Incluso yo lo sabía. Tal vez habían incluido un aviso de que el ministro Garius en Cordobal sería parte de la unidad Faldra que entraría en Bahairam.

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Y tal vez el príncipe Rubert lo había visto, había llegado a la frontera con Eldant y Bahairam y había visto cómo se desarrollaban las cosas. Esa fue mi especulación, de todos modos. Sería bastante fácil afirmar que solo estaba vigilando la situación en la frontera.

Ahora que lo pienso, Zwelberich tiene una magia de control mental altamente desarrollada, ¿no es así?

Entonces, estas cosas raras que parecían estar sucediendo, ¿era el mismo tipo de hechizo?

“Digamos que acabo de pasar”, dijo Rubert, sonriendo de nuevo. “Ustedes no son los únicos que saben acerca de los dragones títeres de Bahairam. Simplemente me estaba asegurando de que nuestras defensas estuvieran listas y de que tuviéramos un plan en caso de que lo necesitáramos. Mi buena suerte porque resultó ser la oportunidad perfecta para probar una de nuestras pequeñas estratagemas en un combate real”.


Según el príncipe Rubert, el hechizo que usó aprovechó la magia de comunicación amplificada y fue diseñado para interactuar no con los dragones en sí, sino con las fórmulas mágicas en los picos en sus cabezas, a fin de minimizar las posibilidades de ser frustrado por el metabolismo mágico de los dragones.

Esto significaba, dijo, que había una buena posibilidad de que los magos que controlaban a los dragones títeres, o al menos las personas que operaban los picos mágicos, estuvieran en algún lugar cercano; si no estaban bien con los dragones, estarían dentro del alcance visual.

Supongo que esta magia funcionó un poco como el control de radio. En estos días, las cosas que podían controlarse electrónicamente, como los drones, eran omnipresentes, pero incluso entonces, quien los controlaba tenía que poder ver lo que sucedía alrededor del dron.

Si estuvieran demasiado lejos, no podrían responder a lo que sucediera. De modo que el príncipe Rubert y el ministro Cordobal parecían inferir que si los pilotos de los dragones no estaban realmente montados sobre las criaturas, debían estar cerca.

Al cubrir toda el área con magia de control mental, o magia hechizante o lo que sea, el príncipe podría asustar a los pilotos y ralentizarlos a ellos y a los dragones títeres.

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Eso nos daría tiempo para encontrar a quien controlaba a estos monstruos y someterlos, con lo cual, con suerte, los dragones títeres esperarían obedientemente a su próximo comando.

“Estoy escuchando muchos quizás y especulaciones”, dijo el ministro Cordobal.

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“Por supuesto que lo eres. Esto es un experimento”, respondió el príncipe Rubert, sonriendo fácilmente. “¿O qué? ¿Crees que cabalgué tan rápido y tan duro como pude, corriendo mi montura irregularmente, y corrí aquí solo para rescatarte?”

El ministro Cordobal frunció aún más el ceño y se negó a mirar al príncipe Rubert a los ojos. Oh, oye, estaba sonrojado.

“Entonces supongo que no necesito agradecerte”, se las arregló para salir después de un momento.

“Ciertamente no.”

“Entonces nos despediremos. Tenemos bastante prisa”. El ministro Cordobal devolvió su arco y flechas al lugar junto a su asiento y ordenó a Loek y Romilda que despegaran de inmediato.

El príncipe Rubert vio esto con una mirada divertida en su rostro. “Garius”, nos llamó.

“¿Si qué?”

“Ten cuidado, ¿me escuchas? Juegas bien, pero sé que a veces puedes dejar que la pasión se apodere de ti”.

Hubo un latido, y luego el ministro Cordobal dijo algo rígido: “Le agradezco su consejo”.

Al instante siguiente, el príncipe Rubert se desvaneció como humo. “¡Oh!” Yo dije.

“Incluso su sola presencia aquí fue parte del hechizo”, dijo el ministro Cordobal. “Humo y espejos, todo. Qué parecido a él”.

“Eh…” Ahora entendí por qué el príncipe Rubert no había tenido a nadie con él. Si era solo una proyección, entonces no había necesidad de guardaespaldas.

El príncipe real, el físico, probablemente estaba a poca distancia, trabajando con varios otros magos para llevar a cabo esta hazaña de magia hechizante a gran escala. No estaban tratando de lanzar sus hechizos directamente sobre los dragones, por lo que estar a distancia probablemente ayudó a evitar que la magia fuera absorbida por los monstruos.

En realidad, fue una estrategia bastante buena para contrarrestar a los dragones títeres.

Existía la posibilidad de que el príncipe Rubert y sus magos ni siquiera hubieran cruzado la frontera entre Zwelberich y Bahairam. No sabía cuál era el rango efectivo de magia como esa.

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Sería una excelente manera de ayudar: no habían usado magia ofensiva, y tal vez ni siquiera habían entrado en territorio Bahairamaniano, por lo que incluso si los Bahairamanianos se enteraran más tarde, sería fácil descartar cualquier responsabilidad diplomática.

¿El príncipe Rubert había utilizado realmente al ministro Cordobal como nada más que como parte de un experimento en una estrategia de defensa nacional? ¿O incluso esa explicación era parte del engaño?

Loek y Romilda se miraban como si quisieran decir algo, pero guardaron silencio mientras el Faldra se elevaba en el aire. Probablemente una sabia decisión. Siempre es un buen plan no hacer comentarios inteligentes sobre la vida amorosa de otra persona.

Cuando Loek comenzó a utilizar su magia de viento nuevamente, los cinco Faldras ganaron altura lentamente. El paisaje seguía siendo extraño, como volar a través de un caleidoscopio, pero ahora que sabíamos que era solo una ilusión, podíamos ignorarlo y dirigirnos a nuestro destino.

“Estamos perdiendo el tiempo”, dijo el ministro Cordobal con firmeza, como para dejar claro que todo lo que acababa de pasar había quedado atrás. “¡Vamos!”

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