Outbreak Company: Moeru Shinryakusha (NL)

Volumen 15

Capítulo 1: ¿La Calma Antes De La Tormenta?

Parte 1

 

 

Masato, perseguido por sus enemigos, corrió. Corrió hasta llegar al fin de la tierra. Literalmente: el suelo cayó ante sus ojos, dando paso a un líquido violeta de aspecto venenoso que burbujeó suavemente, impidiéndole ir más lejos.

Masato tardó un momento en procesar que este era el “mar”. No el que él conocía. Cada vez que una de las olas chocaba, una ráfaga de burbujas emergía y estallaba, emitiendo una nube nociva. Parecía que sería profundamente peligroso meterse en esta agua sin protección. Una panoplia de esqueletos de animales que yacían donde entraban las olas hablaban a criaturas cuyos músculos y carne se habían disuelto y arrastrado.

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Este era el mar venenoso y Masato no tenía forma de cruzarlo.

“Hrgh…” Presionando una mano en su boca, Masato se volvió hacia la chica a su lado. La abandonada sin nombre estaba ladeando la cabeza, mirándolo inquisitivamente.

Como si no entendiera qué lo tenía tan preocupado, a pesar del enemigo que se aproximaba. Habiendo nacido y criado en este mundo, tal vez no pudo comprender el terror aplastante y la desesperación que pesaba sobre Masato.

Para ella, el mar no era la madre vivificante de todas las cosas, sino el gran y ancho desierto en el que toda vida encontró su fin. Era natural que encontraran tales diferencias en la comprensión, habiendo nacido en mundos completamente diferentes.

Un mundo diferente. Eso también pesó sobre Masato.

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Todo aquí era tan ajeno al lugar donde había nacido. No sabía qué era racional o lógico aquí. Mantenerse vivo parecía ser una lucha.

Y en este mundo en el que no distinguía su mano derecha de su izquierda, ¿iba a enfrentarse cara a cara con oponentes que habían nacido y crecido en este lugar y lo conocían íntimamente? Fue el colmo de la tontería.


Pero Masato había resuelto proteger a esta joven anónima.

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Ella era la única con la que había sentido alguna conexión desde el momento en que el arma de oscilación supe dimensional salió mal, catapultándolo aquí a este mundo.

Ella era humana. Este mundo estaba gobernado por seres bizarros y amorfos, que mantenían a los que se parecían a Masato como si fueran ganado, obligándolos a vivir en jaulas, desnudos, atrapados entre su propia inmundicia, su único destino era ser devorados por las criaturas sin forma.

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Y ninguno de los humanos aquí siquiera cuestionó esto.

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Para Masato, este mundo era un lugar de desesperación. Pero la chica que le tendió la mano… ella era su esperanza, incluso su salvación. Aunque no entendía nada, su corazón la hacía capaz de simpatizar con los demás y, en ese sentido, era completamente humana.

“¡Por aquí!” Masato tiró de la mano de la niña y comenzó a correr de nuevo. Se dirigía directamente hacia el mar, pero ahora se volvió para seguir la costa.

El borde de la tierra estaba irregular, reflejando las incursiones hechas por el océano; pudo ver varias aberturas que parecían ser cuevas de piedra caliza.

Puede que no pudiera cruzar el mar venenoso y escapar de sus perseguidores, pero empezó a pensar que al menos podría esconderse de ellos.

Fue entonces cuando una voz brutal llegó a los oídos de Masato: “¡Ahí están!” Miró hacia atrás y vio a varios de sus perseguidores. Parecían monstruos de calamar, caminando sobre sus tentáculos extendidos. Y venían hacia él. El de enfrente tenía dos de sus tentáculos extendidos.

Hacía algún movimiento complicado con ellos y brillaban. La luz trazó extraños patrones en el aire. Masato entendió que la criatura estaba formando un sigilo.

Magia. Estas formas de vida invertebradas podrían usar magia. Era la cosa menos científica que podía imaginar, pero los poderes mágicos eran una tecnología estándar en todo el mundo.

De hecho, la magia era  la base  de toda su sociedad y, naturalmente, había sido apropiada para servir como arma.

“¡Mierda!” Masato levantó el railgun portátil que llevaba y lo disparó contra el calamar. Había consumido su munición real hace siglos, pero había estado recolectando piedras y guijarros mientras huía, y eran sustitutos lo suficientemente buenos. Una piedra, acelerada a la velocidad del sonido, se disparó hacia la criatura calamar líder con un boom sónico. Golpeó la cosa de lleno, haciendo que su cuerpo pegajoso explotara.

Lo cual fue genial, excepto que…

“¡Mierda!” Masato vio la palabra VACÍO parpadeando en letras rojas en la pequeña pantalla indicadora del railgun. Además de esa palabra estaba el número 8.

Los cañones de riel podían disparar cualquier cosa que entrara en el cañón, pero, por supuesto, necesitaban electricidad para funcionar, y este mundo no tenía estaciones de carga. Una vez que se agotara la batería interna del arma, pasaría de ser un arma de fuego mortal a un juguete inofensivo.

Masato podría usarlo ocho veces más. Después de eso, también podría arrojarles el arma.

“¡Por aquí, date prisa!” Dijo Masato, tirando de la chica detrás de él mientras corrían por la costa. Y luego, cuando rodearon un trozo de tierra que se adentraba en el mar…

“¡¿Qué…?!” Masato se detuvo en seco. Vio algo que no podía ser. “………Oh, Dios mío………” Sonaba estupefacto, a pesar de la situación en la que se encontraban.

El cielo rojo. El mar venenoso. Los gobernantes invertebrados de esta tierra. Sus ciudades. Su magia. Todo lo que Masato había encontrado en este mundo le parecía al revés y, sin embargo, allí, justo en medio de todo, sin ninguna razón que pudiera discernir, estaba algo que reconocía.

“Eso… no puede ser… ¡Pero lo es…!” Masato exclamó. Podía sentir su corazón acelerarse. El asombro y el terror aceleraron su respiración. La chica sin nombre se limitó a mirarlo, perpleja. No tenía idea de qué había asombrado tanto a Masato.

“¡Es—!”

Un milagro, fue todo lo que pudo pensar. Lo que tenía delante estaba sucio con el paso de los años, tal vez siglos, pero permaneció intacto. Justo como se veía cuando lo había visto en un viaje escolar cuando era niño. Le pareció recordar el panfleto que decía que tenía unos quince metros de altura.

“El Buda Vairocana del templo Todaiji…”

Popularmente conocido como el Gran Buda de Nara. La enorme estatua ubicada en el templo Todaiji de Nara, el edificio de madera más grande del mundo. Se sentó allí, medio enterrado en la arena, como felizmente ajeno a lo fuera de lugar que parecía.

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¿Podría ser una extraña coincidencia? ¿Alguna construcción que por casualidad se parecía al Gran Buda? Pero los humanos en este planeta eran menos que primitivos, sin nada como las herramientas o la tecnología para construir una estatua de este tamaño. No practicaban el budismo, o, al parecer, ninguna religión.

Entonces, ¿podrían haberlo construido los calamares? Pero, ¿construirían deliberadamente los gobernantes invertebrados de este planeta una estatua gigantesca de un ser humano, y mucho menos de un humano que se parecía exactamente al Buda Vairocana? Las posibilidades parecían casi nulas. Pero eso tenía que significar…

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“¡El arma de oscilación súper dimensional…!”

La última arma de destrucción masiva, capaz de doblar el tiempo y el espacio. Incluso las personas que lo crearon no habían entendido lo que sucedería cuando se usara sin control.

“¡Yo……!”

Estaba tan seguro de que lo habían transportado a otro mundo. Algún otro planeta, algún universo paralelo, en algún lugar que no sea el planeta en el que había crecido.

Sin embargo, si hubiera venido aquí, ¿eso podría significar que podría regresar? ¿Alguien que había analizado el arma de oscilación súper dimensional podría venir a rescatarlo? O tal vez el pliegue o lo que fuera en el espacio-tiempo se enderezaría y él regresaría a su propio mundo. Había entretenido estas fantasías todo el tiempo; era la única forma que podía soportar. Masato había sobrevivido tanto tiempo con el único objetivo de llevar a esta joven de regreso a su propio planeta.

Pero ahora… Ahora se dio cuenta de que había tenido todo mal todo el tiempo.

“Volví. Estoy en casa.” Masato cayó de rodillas sobre la arena ennegrecida y quemada. “Todo el tiempo, fue…”

¿Habían pasado miles de años? ¿Decenas de miles?

¿Y si solo hubiera saltado en el tiempo? Y si el mundo al que quería volver ya estuviera…

“¡Aggghh! ¡Maníacos! ¡Vayan todos al infierno!” Masato lloró, mientras la chica sin nombre continuaba mirando con perplejidad. En la distancia, los calamares, el equivalente de la humanidad en esta época, al parecer, formaban una red a su alrededor, pero Masato ya no tenía la fuerza para pararse.

……

……

“Y ahí lo tienes”, dije mientras rodaban los créditos finales, el tema principal (“Ejército de calamar, ejército de calamar, ¡no hay rival para nosotros!”) Sonaba en los oídos de los estudiantes.

“Este es uno de los principales tropos para los finales de las cosas de ciencia ficción. Obviamente no es un final feliz, pero de alguna manera te lleva de vuelta. Es como, ‘Pensé que este era un mundo alternativo, pero resulta que era el final del que conozco y en el que vivo’. Y de ahí viene el cierre en este tipo de estructura. Es una nota muy contundente para terminar. Puedes hacer variaciones sobre la idea, cosas como, ‘La criatura que pensé que era un monstruo horrible resultó ser humana desde el principio’. Ese tipo de cosas”.

Saqué el disco del reproductor de DVD, como organizando mis pensamientos en voz alta mientras lo guardaba en su estuche. “Los entornos donde la civilización ha sido destruida son muy populares. Nau ** caa viene a la mente, y desde una perspectiva más amplia, cosas como Fist ** the North Star o Attack ** Titan. Lap * ta es otro. A veces, el giro no llega bien al final, pero el mundo sigue siendo uno en el que la civilización está en grave declive. Cosas como Trig * n. En la ficción, la expresión clásica de este tropo es probablemente la trilogía Foundatio *… ”

Todos los estudiantes en el aula me miraban sin comprender. Probablemente se sorprendieron un poco: era la primera vez que les mostraba algo con un final tan decididamente malo.

“¿Qué pensaste? ¿Interesante?” Pregunté, un poco ansiosa.

Pero uno de los estudiantes exclamó “¡Sí!” y asintió enfáticamente. Fue Romilda Guld. La diminuta chica de la primera fila se había sentado con los ojos pegados a la pantalla durante todo el drama de Tokusatsu: Ejército de los calamares. Pensé que podría desanimarla, porque el diseño de los hombres-calamar enemigos es algo grotesco, pero no pareció molestarla en absoluto.

“¡Admito que el final me sorprendió!” Podía ver sus orejas puntiagudas, visibles en medio de su cabello rojo, temblar. Varios de los estudiantes que la rodeaban, también con orejas puntiagudas, asintieron con la cabeza.

Esas orejas, por cierto, no eran efectos especiales ni formaban parte de un disfraz. Eran reales. Estas chicas eran enanas, tal como has oído hablar en los cuentos de hadas.

Pero si miras bien el salón de clases, descubrirás que los enanos no eran los únicos allí. Otro grupo también tenía orejas puntiagudas, pero eran mucho más altos y mucho más pálidos que los enanos: eran elfos. También había algunos licántropos, personas con orejas o colas de animales.

En pocas palabras, aproximadamente la mitad de la clase era humana, pero la otra mitad estaba formada por personas que parecían casi humanas, pero no del todo.

Probablemente conozcas la palabra para ellos: semihumanos. Suena como sacado de una historia de fantasía, pero aquí les estaba enseñando.

Mi nombre es Kanou Shinichi. Y soy el director general de Amutech, la primera empresa de entretenimiento del mundo paralelo.

Resultó que en Japón, en el Mar de Árboles al pie del Monte Fuji, existía un “agujero de gusano hiperespacial” que conducía a un mundo alternativo, y el gobierno japonés no había perdido tiempo para establecer relaciones con los habitantes de este lugar.


Los lugareños habían tenido la mejor respuesta al manga, los juegos y el anime: en resumen, la cultura otaku. El gobierno rápidamente llamó (o mejor dicho, arrastró) a alguien con la experiencia necesaria para dirigir Amutech. Ese alguien era yo.

Bien, entonces lo que el gobierno japonés realmente tenía en mente era una invasión cultural. Cuando me enteré, me había rebelado y las cosas se habían puesto bastante tensas por un tiempo, pero en estos días realmente estaba aquí como un evangelista de la cultura otaku, tal como originalmente habíamos dicho que estaría. Y me lo estaba pasando muy bien.

“Oye, sensei, dijiste que no puedes usar magia en Japón, ¿verdad?” La pregunta vino de uno de mis estudiantes elfos, Loek Slayson.

Alto y pálido, guapo, con cabello dorado y ojos azules, era más o menos la imagen estereotipada de un elfo.

También era una especie de líder del contingente de elfos en el aula, y él y Romilda solían meterse en todo tipo de discusiones. (Resulta que es cierto que los elfos y los enanos no se llevan bien.)

Pero ahora, aunque todavía les gustaba atacarse, a menudo los veía caminar juntos, y al menos en mi salón de clases, las relaciones entre elfos y enanos se habían vuelto un poco más cordial.

“¿Eh? ¿Qué tiene eso que ver con esto?” Yo pregunté.

“En la película, Masato también parecía sorprendido por la magia”.

“Ah, ya veo. Si. No estoy seguro de que no podamos usarlo… Quizás sería más exacto decir que no hay mucha energía mágica alrededor”, dije, recordando el momento en que había hecho un pequeño viaje a casa, Japón.

Por aquí, la magia sirvió como tecnología fundamental, pero no hace falta decir que eso no es cierto en el Japón moderno. O al menos, la mayoría de la gente no lo reconoce como tal.

La energía fundamental necesaria para usar hechizos mágicos, ya sea que los llames sprites o energía mágica o lo que sea, simplemente no existía en Japón en estos días.

“Puedes hacerlo”, dije, “si traes una botella de sprites, o una piedra mágica o algo, y utilizas la energía de eso. Pero en general, no, no podemos usar magia en mi mundo”.

“¿Pero no es eso cierto también en el mundo del cine?” Loek dijo, luciendo confundido. “Masato no podía usar magia en su mundo. Y se suponía que el mundo de la gente calamar era el futuro del mundo de Masato, ¿verdad? Entonces, ¿cómo es que pueden usar magia?”

“Buena pregunta”, dije, pensando en la película. “Lo que tiene la gente calamar se llama ESP. Solo parece magia. Pero estrictamente hablando, los calamares han desarrollado una tecnología que les permite controlar y canalizar los poderes telequinéticos. Han utilizado la ciencia para dominarlo, o de todos modos, así es como va la historia. A Masato simplemente le parece magia”.

“¿ESP?”

“Eso y la psuedociencia”. Guardo el DVD en el paquete. La parte posterior de la caja describía la película no como fantasía, sino como ciencia ficción. En otras palabras, algo de lo que sucedió podría parecer mágico, pero había, al menos en principio, una explicación lógica y científica para todo. Por otra parte, cada vez más películas de zombis se clasificaban como ciencia ficción en estos días, por lo que tal vez habíamos llegado al punto en que era menos ciencia ficción y más “un poco desconcertante”.

“Es la tercera ley de Clarke”, dije, pensando en algún anime que había visto en alguna parte. “‘Cualquier tecnología suficientemente avanzada es indistinguible de la magia.'”

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“¿Entonces no puede decir qué es y qué no es magia?”

“Piénselo de esta manera: ustedes no saben cómo funciona este DVD o este televisor, ¿verdad? Probablemente pensaste que eran mágicos al principio”.

“¡Oh, sí, lo hicimos!” Varios estudiantes de la sala asintieron.

Para ser justos, dadas las diferencias en tecnología y cultura, Loek y los demás probablemente pensarían que la mayoría de las cosas de Japón son mágicas.

Evidentemente, televisores y computadoras, pero también automóviles, electrodomésticos, la lista continuaba. En muchos sentidos, asumir que la magia era lo que hacía que las cosas funcionaran era la explicación más simple y fácil.

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