Goblin Slayer – Side Story: Year One

Volumen 2

Capítulo 3: La Maga De La Electricidad

Parte 2

 

 

El Goblin Slayer se asomó a la penumbra y dejó escapar un suspiro. Sacó una antorcha de su bolsa de objetos, golpeando un pedernal para encenderla, y luego la sostuvo en su mano izquierda, el mismo lado en el que estaba fijado su escudo.

«¿No sería mejor evitar cualquier luz?»

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«Tienen buena visión nocturna», le respondió a la Archi Maga. «Yo no.»

No había razón para lanzarse de cabeza a una situación de desventaja.

«Huh», dijo la Archi Maga, aparentemente muy interesada por esto, y frunció los labios pensando. «Tal vez no se trata de la visión nocturna. Podría ser que los humanos y los goblins simplemente ven mundos completamente diferentes.»

Estaba murmurando para sí misma otra vez. El Goblin Slayer la escuchó, pero no lo entendió.

«Ahh», dijo la Archi Maga cuando se dio cuenta, riéndose. «Supongo que lo que te importa es el punto en el que pueden ver en la oscuridad. De noche o no».

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«¿Es así?» Se encargó de recordar esto. No de noche, sino en la oscuridad. Era una gran diferencia.

«Oye, ¿alguna vez los goblins usan trampas?» Preguntó La Archi Maga, mirando los dibujos de las paredes revelados por la luz de la antorcha. «El anterior Manual de Monstruos decía algo al respecto…»

«A veces han hecho un túnel hasta una sección de la pared detrás de mí», respondió el Goblin Slayer, escudriñando el área cuidadosamente.

«El sonido del tocino frito, ¿eh?»

«¿…Qué?»

«Por favor, continúa».

“…”

Consideró lo grande que parecía ser la tumba desde el exterior, junto con el lugar donde se encontraban ahora, el ancho del pasaje, el grosor de las paredes. ¿Serían capaces los goblins de atravesarla? Pensó en ello, pero aún no era capaz de adivinarlo. Se necesitaría vigilancia.

«También usan fosas, y a veces emboscadas.»

«Cosas simples por todas partes. Supongo que cuando vives en un agujero, rompes paredes y pisos… Tal vez podrían aprender a usar las trampas de las ruinas, también, a través de la experiencia…»

«Algunos asumen que no podrían hacer tal cosa… yo nunca lo he hecho.»

«Supongo que depende del entorno de vida. Y si puedes aprender cómo funcionan esas cosas  por  experiencia.  Lugares  nevados,  desiertos…  Una  geografía  diferente  significa diferentes trampas…» La Archi Maga se perdió en el pensamiento de nuevo, pero luego dio una gran risa. «No es que nada de eso vaya a entrar en el libro. Usan trampas primitivas. Ya está, hecho.»

Aún sonriendo, indicó el cadáver de algún ser vivo que había sido colgado de manera conspicua. Un símbolo, puesto allí por los goblins para ejemplificar los frutos de sus asesinatos, comidas y violaciones.

«¿Sabes lo que no estaba en el libro? El hedor. Lo difícil que es caminar por aquí. La claustrofobia, la malicia. Todos los pequeños detalles».

El Goblin Slayer reflexionó sobre esto por un momento, y luego dijo: «No creo que los goblins sean los únicos así».

«¡Tienes razón, acabo de describir el libro entero!» dijo, y luego se rió en voz alta.

El discurso de la Archi Maga tenía el flujo lírico de la música y parecía no cesar nunca. Eso hizo que el Goblin Slayer se sintiera intensamente incómodo. Miraba a su alrededor constantemente, esforzando sus oídos, tratando desesperadamente de captar el más mínimo sonido.

Escuchó ruidos y voces que pertenecían a algo más que a él y a los goblins, sintió la presencia de ello. Algo se movía.

¿Me estoy distrayendo? 

No, no. Sólo significaba que había una o dos cosas más a las que tenía que prestar atención.

Respiró profundamente, llenando sus pulmones con el fétido y húmedo aire, y luego lo soltó lentamente. Algún tipo de suciedad pegajosa se aferraba a sus botas y parecía probable que hiciera ruido al caminar. Tendría que tener cuidado.

Ahora que lo pienso, parecía que apenas podía oír los pasos de la mujer que estaba con él…

«¿Hmm?» De repente, cortado por un sonido de sorpresa de la Archi Maga, el torrente de palabras se detuvo, y el Goblin Slayer se detuvo con ellas.

«¿Qué sucede?»

«Mira esto», dijo, señalando el estiércol a sus pies con su bastón. «Es estiércol animal».

El Goblin slayer se arrodilló, sin dudar en alcanzar las cosas con su mano cubierta de guantes.

Recordó esta forma. Su hermana mayor le había enseñado sobre ella hace mucho tiempo, cuando era pequeño.

«No parece pertenecer a un goblin…»

«No, definitivamente no. Es probablemente…» Se alejó, mirando por el pasillo, hacia la tumba. Tardíamente, el Goblin Slayer levantó la antorcha.

Las paredes y el suelo, pero no el techo, brillaban con la luz, casi como si tuvieran un marco de alambre.

Y entonces, desde lejos, llegó un eco, un sonido débil. Sonaba como… «Es de un lobo», dijo la Archi Maga.

El sonido era el aullido de un animal.

«¿Conoces algún hechizo?» El Goblin Slayer preguntó en voz baja.

«No puedo permitir que me subestimes», respondió La Archi Maga. «Odiaría que pensaras que las magas no pueden hacer otra cosa que lanzar bolas de fuego y llamar a los rayos. Pero entonces de nuevo…» La maga eléctrica empezó a barajar el mazo de cartas que había sacado de su bolsa de objetos y se rió como si todo fuera una gran broma para ella. «…hoy soy la persona que da la misión. Es tu trabajo hacer algo al respecto, no el mío».

«¡Ya veo…!»

La luz ahora reveló dos lobos, aullando al acercarse, salpicando a través de la suciedad. No había habido ninguna bifurcación en el camino hasta este punto. Tendrían que encontrarse con las criaturas de frente. Esconderse era imposible.

Dejando que estos pensamientos siguieran corriendo en un rincón de su mente, el Goblin Slayer inmediatamente levantó la antorcha en su mano izquierda. Hubo un estruendo cuando arrastró al primer lobo, que había saltado sobre él, golpeándolo contra la pared.

El Goblin Slayer usó la antorcha que tenía como palo, mientras sacaba su espada con la otra mano.

«¿¡Hrgh…!?»

Pero el lobo ganó en velocidad y masa corporal. Cortó a la criatura desde el hombro hasta el pecho, pero su gruesa piel evitó que la herida fuera fatal. El impulso del ataque del monstruo hizo que el Goblin Slayer se echara hacia atrás. Su espada cayó de su mano, golpeando el suelo de piedra, y la suciedad salpicó bajo su yelmo de acero.

Colmillos maduros con el hedor de la carne crujiendo a centímetros de su garganta.

Si llega a mi cuello, estoy acabado… 

Sin dudarlo, el Goblin Slayer soltó la antorcha, trayendo su escudo para desviar los colmillos.

El animal que había sido golpeado contra la pared había recuperado su equilibrio y también se dirigía hacia él. No había tiempo.

Dejó de pensar en recuperar su espada, en lugar de buscar la lanza en su espalda. «¡Toma… esto…!»

Él trabajó el mango podrido como una palanca, partiéndolo en dos, y luego lo agarró en un agarre inverso, empujando el extremo del mango en el ojo del lobo.

Un aullido. Las patas de la criatura luchaban por retroceder, pero las agarró, aplastando el globo ocular con la lanza. Excavando en el cerebro.

«……¡Siguiente!»

Apartó la espuma, el lobo tembloroso y se puso de pie. El otro animal saltó sobre él, con la saliva saliendo de su boca.

El Goblin Slayer se agachó y rodó hacia adelante, pasando por debajo de la criatura. Agarró la antorcha del suelo con su mano izquierda mientras avanzaba.

«¡Hrr-ahh…!»

Se dio la vuelta de nuevo, metiendo la antorcha en la barriga del lobo. La criatura gritó, y había un olor rancio de carne y pelo quemados.

Una antorcha no estaba, por supuesto, destinada a servir como arma. La llama se apagó rápidamente.

Sin embargo, el Goblin Slayer metió el palo aún encendido en la boca del lobo, dando el golpe final a pesar de la llama apagada.

«Muy bonito. Una pelea bien juzgada».

«La verdadera misión está por venir». Con una respiración constante, el Goblin Slayer cogió su espada. De su bolsa de objetos, sacó otra antorcha, que entró en su mano izquierda, igual que antes.

«Arma… inflamaciones…” Dale una chispa a las armas«. Inesperadamente, hubo un sonido de dedos chasqueando, y luego un chasquido de llama.

El fuego ardiente se lanzó a través del aire y se conectó con la antorcha, encendiéndola.

La Archi Maga golpeó el suelo del asqueroso nido de goblins con el talón de su larga bota, y luego sonrió. «En el nombre de la magia roja. Ahora sigue protegiendo a quien te da la misión, mi pequeño Goblin Slayer».

«Muy bien», dijo brevemente el Goblin Slayer, y luego se puso en posición de lucha, preparándose para el ejército cuyos pasos podía escuchar tronando por el pasillo.

El casco de acero de aspecto barato, la mugrienta armadura de cuero, la antorcha y la espada de un largo extraño en sus manos, el pequeño escudo redondo en su brazo.

«Los goblins… voy a matarlos a todos.» La batalla comenzó.

***

 

 

«¡GOROB! ¡GOROBG!»

«GOOROGGB!!»

Es un aventurero. Un aventurero lamentable y de aspecto débil. Y una mujer, también.

¡Mata! ¡Violar!

 Los goblins se precipitaron hacia adelante, con una panoplia de armas rudimentarias en sus manos, saliva sucia colgando de sus bocas.

El Goblin Slayer se encontró con ellos en el estrecho pasillo. «¡Dos… tres!»

«¿¡GGB!?»

«¡GOROG! ¿¡GOROG!?»

Manteniendo a la Archi Mago detrás de él, desvió una daga oxidada contra su escudo, y luego devolvió el golpe con su espada. Pateó a un lado el primer cadáver que aún se movía, hacia el camino del segundo goblin que se acercaba. Luego, con el mismo movimiento, lanzó su arma a un tercer monstruo que se tambaleaba.

«¿¡GBGB!?»

«¡Cuatro-cinco!»

Sacó la daga que se había alojado en su escudo, golpeándola en el cráneo del tercer goblin, que estaba limpiando el cadáver con evidente molestia. Este enemigo cayó, con los miembros

agitándose; el goblin slayer barrió su garrote y lo usó de la misma manera contra el cuarto monstruo de carga.

«¿¡GOROGORB!?»

Incluyendo al primer guardia, eso hizo cinco.

Un pequeño balanceo de armamento y un golpe con un escudo, sin embargo, no iba a frenar a los goblins.

«¡Chico, qué demostración de fuerza! Tengo miedo de enamorarme, aquí.» La Archi Maga, que había llegado para ver la lucha, dijo algo impensable, y luego se rió a carcajadas. «¿Confiando en los números, sin embargo? Muy típico de los goblins, pero no muy sofisticado…»

Sonaba como una espectadora sorprendida por un giro en la trama. «¡GOROGB!»

«¡GBB! GROGOB!»

El Goblin Slayer dio un chasquido de su lengua. Esas voces de goblin venían de atrás. ¡Así que la cría había dado vueltas alrededor, flanqueándolos a través de la entrada!

«Tiene sentido. No pudieron hacer un túnel a través de las paredes aquí, pero logran lo mismo de esta manera. Me pregunto si tenían una puerta trasera.»

«¡Ponte de espaldas a la pared!», gritó.

«Oh, claro», respondió La Archi Maga y se giró obedientemente. El Goblin Slayer se paró frente a ella.

En su mano derecha tenía un garrote, en la izquierda una antorcha. Extendió sus brazos, amenazando a los goblins de ambos lados. Si no había un ataque por detrás, esto le permitiría protegerla, al menos mientras sobreviviera.

«¡Seis!»

«¿¡GOBOGOR!?»

Manteniendo al goblin a su derecha a raya con el garrote, golpeó al goblin a su izquierda con la antorcha. La llama mágica crepitó y engulló la cabeza del goblin, quemándola hasta dejarla crujiente.

«¿¡GGGGB!?»

«¿Te gusta? Te dije que había más para nosotros que simplemente lanzar bolas de fuego».

Encantamiento de Fuego.

El Goblin Slayer no tenía especial interés en los nombres de los hechizos que podía conjurar. Pateando a un lado al goblin gritón y retorcido, inmediatamente transfirió la llama de la antorcha a su garrote.

Ahora con dos armas ardientes, Goblin Slayer comenzó a atacar a los monstruos a izquierda y derecha.

«Siete… ¡Ocho! ¡Nueve…! ¡Diez!»

Derecha, izquierda. Cada vez que él hizo una de las marcas ardientes, un rastro de chispas lo siguió, un arco brillante flotando en el aire.

Las armas mágicas no eran necesarias para matar a los goblins, pero el fuego arcano, era más que suficiente para darles una pausa. Los monstruos no sabían qué hacer frente a las rugientes y ardientes armas, pero continuaron atacando sin piedad.

«¿¡GGGOR!?»

«¿¡»GOB!? ¿¡GGOBOGOG!?»

Había el olor de carne de goblin frita, el hedor de la sangre hirviendo, y cerebros y pedazos de cráneo volando por todas partes.

«Es un hechizo terriblemente excesivo para lanzar en un garrote, aunque…»

El Goblin Slayer escuchó el murmullo de la Archi Maga al mismo tiempo que la llama de su garrote desapareció.

Ya había matado a más de diez goblins, y la marea de monstruos comenzaba a bajar.

El Goblin Slayer respiró hondo. Sus hombros se elevaron y se limpió el sudor de sus ojos: Estaba vivo. Estaba a salvo.

Sin embargo, pudo ver que su antorcha y su garrote habían alcanzado sus límites; los arrojó despreocupadamente a sus pies. En su lugar, pisó los dedos de uno de los cadáveres, tomando la espada más fuerte disponible.

Trabajó duro para controlar su respiración mientras preguntaba, «¿…Cuántos más?»

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La resistencia, la fuerza física, no era un problema a resolver de un solo golpe, pero ahora más que nunca, sentía la necesidad de seguir entrenando.

«Buena pregunta», respondió alegremente la Archi Maga. «Considerando los relatos de los aldeanos y el número de huellas que vimos en la entrada, tendría que adivinar que estamos a punto de terminar». Se sentó en un trozo de pared de roca que se había desprendido, y se rió. «Sin embargo, eres un gran luchador. Me temo que realmente podría enamorarme de ti.»

«Ya veo».

«Es difícil conseguir que te asciendan.»

«No querría tomarte en serio si estuvieras bromeando.»

«Si no pudiera poner a alguien nervioso con sólo unas pocas palabras, bueno, no estaría muy segura de qué hacer conmigo misma… Oops, aquí vienen.»

Por supuesto, el Goblin Slayer no necesitaba que ella le dijera eso; él también lo escuchó. Pasos pesados y aburridos, bum, bum. Se acercaban a través de las ruinas, y sonaban como algo que había escuchado el otro día.

Una forma masiva llenaba el pasillo, pero eso no era todo. A los pies de la forma se escondía una sombra que se deslizaba.

«Un Hob, y…»

«…Ah-ha, uno de esos shamanes. Este nido estaba en camino de alcanzar la fase dos, ya veo.»

El gigante goblin se veía absolutamente idiota. El que estaba a sus pies sostenía un bastón y parecía considerablemente más inteligente.

No sabía cuál de ellos era el líder. Pero estaba seguro de que por fin se enfrentaba al jefe de la horda.

«Supongo que eso significa que la decoración anterior era un tótem de algún tipo», murmuró La Archi Maga, al darse cuenta de ello.

El Goblin Slayer no lo entendía realmente. Estaba prestando atención a otra cosa. El hobgoblin tenía un «escudo» en su mano.

El escudo tenía la forma de una persona. Como un muñeco con sus manos y piernas dobladas en direcciones obscenas.

«Ah… Ee…»

No ha habido ningún informe de mujeres de la aldea capturadas. Debe ser una vagabunda, entonces, o tal vez una viajera. El hobgoblin empujó su escudo como si estuviera mostrando a la mujer. Ella gritó mientras sus pechos se estrellaban contra la pared.

Los goblins se rieron. No se trataba de sus compañeros muertos; se burlaban de la patética condición del escudo, y de estos aventureros que seguramente no eran una amenaza para ellos.

“……”

«Bueno, ¿no es horrible?», dijo la Archi Maga como si no le importara. «Me pregunto si está embarazada. Dios, no me importaría echarle un vistazo a ese bebé.»

El Goblin Slayer la ignoró, estabilizando su respiración. Lentamente giró su espada en su mano.

El mundo vaciló. Contuvo la respiración. Fijó su puntería. Bajó su brazo. Sólo un poco. Había aprendido algo de la pelea anterior.

No saben cómo usar los escudos. 

«¿¡GOROGOBOGOR!?»

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El goblin, el hobgoblin, dio un chillido de oreja a oreja. El monstruo no entendía lo que le había sucedido, pero sin duda no lo habría creído si lo hubiera sabido. Nunca hubiera creído que una espada había sido clavada en su muslo expuesto, que no podía esconder detrás de su escudo…

«Hrrr-ahh!» El Goblin Slayer se puso detrás de él con su mano derecha, sacó la lanza rota y saltó. El chamán goblin, conciente del vergonzoso error del goblin, parloteó y agitó su bastón.

«¡GOBOOGOB…!»

«Hechizo entrante» Gritó La Archi Maga. Todo estaba bien. Él lo sabía. «¿¡GOROOOGOB!?»

«¿¡Heeek…!?»

El hobgoblin mandó a su cautiva a girar por el aire; el Goblin Slayer la atrapó. Ella era ligera.

Esto no detendría su impulso. Saltó, profundo, empuñando la lanza en una mano. «¡Diez y uno!»

«¿¡GOBOOROG!? ¿¡GOBOOROG!?»

Cerró la distancia, no se preocupó por lo que golpeó siempre y cuando detuviera el hechizo.

La boca y la lengua. Aplastar la garganta. La oxidada punta de la lanza casi se rompió al alojarse en la tráquea del chamán. El monstruo gritó.

El Goblin Slayer pateó a un lado a la criatura que se ahogaba con su propia sangre y se giró hacia el goblin.

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«¡GORGGBBBB…!»

«¡Este es el doce…!»

No tenía nada en sus manos. Pero había un arma justo delante de él.

Zigzagueando y zagzagueando, el Goblin Slayer se agachó y pateó al hobgoblin que se sacudía en la entrepierna.

«¿¡GOOBBGBGRGBG!?»

Y también estaba la espada, por supuesto.

Estaba enterrada hasta la empuñadura; podía sentir la suave sensación de que los órganos internos cedían.

Pero sé que eso no es suficiente para matarlo. 

«¿¡GOROGBB!?»

Puso al prisionero en el suelo y se puso sobre el hobgoblin retorcido. El escudo de su brazo izquierdo se recuperó. Podría haber sido más fácil si lo hubiera pulido más. Sintió algo de arrepentimiento por eso.

El borde de metal se estrelló profundamente en el cráneo del hobgoblin. Luego otro golpe.

Los sesos salieron volando.

Siguieron unos pocos tirones y nada más. El temblor del estertor de la muerte puso tiesos sus gruesos miembros.

Y ese fue el final.

***

 

 

El fuego crepitó y chispeó, el humo a la deriva junto con el horrible olor del aire. El hedor en las tenues ruinas era aún más desagradable que antes.

«Aquí está el estómago, y aquí el intestino delgado… Pero supongo que ya lo sabías, ¿no?»

«Sí».

«Aquí es donde se digiere la comida. Aquí está la vejiga y los testículos. Un hombre… ya sabes. Ese es un punto vital».

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La Archi Maga tenía un paño sobre su boca y usaba una hoja curvada como una garra de gato para realizar una autopsia.

«No sé si éste es grande o pequeño.» Sonaba como si estuviera haciendo una broma, pero el Goblin Slayer escuchó atentamente.

Tumbado delante de ellos había un goblin, con el abdomen cruelmente abierto y las tripas desparramadas. No era el único; varios de los otros cadáveres de goblins habían sido destripados de la misma manera.

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«Esto suficiente para hacer llorar a una mujer.» La Archi Maga se rió, arrancando el miembro del goblin con sus dedos. «Parece que es verdad que no tienen hembras, sin embargo. Nadie en toda esta multitud tiene un útero o huevos.»

La batalla había terminado, y el sol se había puesto, trayendo la noche, que era el tiempo de los goblins. ¿Debería haber dejado que la mujer que llevaba el delantal cubierto de sangre de goblin congelada hiciera una disección tan tranquila? El Goblin Slayer todavía se preguntaba que, aunque ambos estaban sentados rodeados de vísceras.

«Si aún quedan algunos, podrían volver», había dicho la Archi Maga, pero extrañamente fue ella la que sugirió que acamparan allí por la noche.

El Goblin Slayer todavía encontraba su razonamiento difícil de comprender. ¿Quería apurarse y hacer las disecciones antes de que los goblins que quedaban regresaran, o su plan era hacer el trabajo mientras esperaba para emboscar a los que regresaran…?

«No queremos que sea atacada por goblins de nuevo, ¿verdad?» Una risita. Indicó que la chica, a la que se le habían dado los primeros auxilios, estaba envuelta en una manta, y luego mágicamente puesta a dormir.

En cualquier caso, esto era preferible a ser atacada mientras se movía, tratando de llevar tanto cadáveres de goblins como a una antigua cautiva inconsciente. Todo lo que el Goblin Slayer podía hacer era asentir con la cabeza, y después de eso, sólo había un curso de acción.

«Ayúdame con la disección, por favor». Los movimientos de la Archi Maga eran preternaturalmente suaves y gráciles. Sus ojos reflejaban un brillo felino mientras realizaba la operación, sus pálidas puntas de los dedos se manchaban con un crudo oscuro.

«La posición del hígado y los riñones no es tan diferente de la de un humano», dijo. «Sin embargo, no se puede hablar de la estructura interna de otras razas».

«Ya veo».

«¿Sabes que rara vez tienes la oportunidad de diseccionar a un elfo o a un enano? Y los rhea ladrones nunca parecen ahorcarse, tampoco.» Ella se metió en las tripas del goblin con una especie de compasión sin arte, sacando el hígado. «Aterriza un golpe aquí, y realmente duele; dale una buena puñalada, y sangra por todas partes. Necesitarías un milagro para salvarte».

«…En el pasado, los goblins a veces han seguido adelante a pesar de que los apuñalé en el estómago», dijo el Goblin Slayer, expresando una pregunta que tenía desde hace mucho tiempo. «¿Por qué?»

«Resistencia… o tal vez debería decir, puntos de golpe».

La Archi Maga señaló diligentemente que no podía estar segura sin verlo por sí misma, antes de empezar a hablar. No se conocían desde hacía mucho tiempo, pero ella parecía ser alguien que admitía de buena gana cuando no entendía las cosas y no hablaba de cosas que no conocía.

Esa era una cualidad por la que el Goblin Slayer estaba inmensamente agradecido. No había nada más frustrante que confiar en consejos mal fundados y luego sentirse como un tonto.

Si vas a cenar con parientes perdidos hace mucho tiempo, investiga sobre ellos primero, su maestro le había dicho.

«A veces llegas a un punto vital, pero no mueren al instante», dijo la Archi Maga. «O tal vez es que la hoja se detiene por el músculo o la grasa y nunca llega al punto necesario para dar un golpe mortal».

«Eso tiene sentido». El Goblin Slayer tocó la espada que le sirvió tan fielmente (aunque no lo pensó en esos términos). Era desechable, de una longitud extraña.

Demasiado corta para usarla en el campo de batalla propiamente dicho, demasiado larga para llevarla a todas partes simplemente para protección personal.

El tamaño exacto para matar goblins en espacios cerrados, pero tal vez debería tratar de evitar apuñalar a los grandes con ella…

Pero apuñalar era una muerte mucho más segura que acuchillar. Sería tonto si ignorara lo que se ha demostrado que funciona.

«¿A dónde debo apuntar?»

«Hmm. Un momento, por favor.» La Archi Maga sonaba como si hubiera hecho un pedido en un restaurante. Empezó a escarbar en el cadáver del goblin otra vez.

Mirándola, se dio cuenta de lo áspero y poco refinado que habían sido sus propias disecciones anteriores. La presencia de conocimientos y técnicas especializadas se hizo notar en los pequeños detalles. El Goblin Slayer fijó sus ojos en ella y escuchó atentamente para que ninguno de esos movimientos o palabras experimentadas se le escaparan.

«…Bien, hay arterias principales en el muslo, bajo la axila y en el cuello. El tracto respiratorio es aproximadamente el mismo que en las personas, también. Esos son tus objetivos.»

«El cuello… ¿La garganta?» El Goblin Slayer asintió y pensó en esto. Destruye la garganta. Ya había funcionado antes. El efecto era obvio. Pero también recordó cómo el cuchillo que había lanzado al guardia había fallado. Estaba claro lo que tenía que hacer.

«Necesitaré practicar».

«Heh-heh. Hablando de ser similar a la gente, y practicar…»

La Archi Maga le dio una mirada aguda, y luego caminó hacia la penumbra de las ruinas. Su mirada de llegada lo llevó a un montón de chatarra. Tal vez eran ofrendas funerarias de algún tipo; entre ellas había muchas armas oxidadas que parecían romperse si se usaban para apuñalar algo. Entre ellas, sin embargo, había algo de cuero irregular y antiestético, algo descubierto en lo profundo del nido.

«Una silla de montar», respiró La Archi Maga. «¿Quién lo hubiera esperado?» El Goblin Slayer recibió estas palabras sin expresión.

Jinetes goblins.

Los goblins habían estado manteniendo a esos lobos como monturas. «¿…esto también se remonta a esa batalla de hace cinco años?»

«Nadie sabe si vieron otras razas haciéndolo, o si alguien les enseñó. Pero de alguna manera, los goblins aprendieron el arte de la equitación.» La Archi Maga se quitó el paño de la boca, limpiándose las manos con cuidado y limpiándolas con alcohol. Luego apoyó sus codos en las rodillas y su barbilla en las manos y entrecerró los ojos mientras miraba al Goblin Slayer. «Todos los seres vivos responden al entorno en el que viven».

Su mirada era profundamente extraña, como si estuviera viendo un bicho. Parecía a la vez intrigada y no menos interesada en lo que sería el objeto de su observación…

«¿Sabía que? Los humanos que viven en lugares fríos llegan a tener cuerpos más grandes. Como los bárbaros del norte».

«…he escuchado historias.» El Goblin Slayer pensó en los cuentos para dormir que le contaba su hermana mayor.

El bárbaro del norte. Un hombre valiente. Un guerrero y un pirata. Todas las aventuras que tuvo, todos los tesoros que saqueó y los tronos que derrocó. Cómo con nada más que su espada en la mano, pasó de esclavo a mercenario, a general y finalmente a rey, un gran hombre en un gran cuento.

Para el Goblin Slayer, esta historia era historia, y mito, y leyenda, y también un cuento para dormir. No significaba nada para él, tanto si había sucedido como si no. No significaba nada para él que pudiera burlarse de él por ello.

Para él, este cuento heroico era la verdad. «Ellos eran los que ofrecían el acero».

«Exactamente». La Archi Maga asintió, quitándose el delantal con un movimiento casual y dejándolo caer al suelo. Se dejó caer junto a la hoguera, dando palmaditas en el suelo a su lado, invitándolo a venir.

«¿Lo conoces?» El Goblin Slayer dijo en voz baja, como si no pudiera creer lo que había oído.

«La desolada oscuridad y el país de la noche. La forma en que maldijo a la gente que se burlaba de él por simple machismo, sin conocer su verdadero esplendor».

Sí, es cierto. El Goblin Slayer asintió con la cabeza. Después de pensarlo un momento, se sentó junto a la cautiva que aún dormía, frente a la Archi Maga.

Ella lo miró. «Eso está muy bien», dijo con una leve sonrisa, y luego miró a las llamas. «Pero hay algo que mi maestro me dijo… algo que los lagartos dicen. Hace mucho, mucho tiempo, hubo una época de frío tremendo».

Esa es la leyenda. Ella no dijo realmente las palabras, sólo las formó con sus labios.

«Y afirman que los goblins han existido al menos desde esa época, así que estos goblins, como los llamas, podrían ser criaturas que volvieron a sus raíces.»

El Goblin Slayer observó el cadáver que yacía a distancia del fuego. Era el goblin masivo que había matado después de tal lucha, el hobgoblin. Apenas se parecía a un goblin, y no lo había pensado mucho, pero…

«¿Estás sugiriendo que los músculos son tan grandes simplemente debido a un cambio en la forma del cuerpo…?»

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«Es posible. Podría significar que los ancestros de los goblins vagaban libremente por las llanuras, en lugar de vivir en cuevas.» La Archi Maga se llevó la botella de sidra a los labios y la bebió, y luego tomó un fuerte trago. «Los goblins salen al campo a atacar pueblos cuando son lo suficientemente fuertes… ¿no es así?»

“…” El Goblin Slayer gruñó suavemente, y luego asintió con la cabeza. «A veces».

«Eso podría implicar que el estado de su nutrición tiene un impacto. ¿Quién sabe lo que podría pasar si tienen una comida regular y decente?»

El Goblin Slayer se quedó en silencio. No se lo podía imaginar.

Mugrientos goblins comiendo como los humanos, llevando vidas como los humanos. Era un pensamiento terrible.

Incluso en las regiones controladas por las fuerzas del Caos, los goblins no eran más que los soldados de a pie más bajos. Ese hecho no cambiaría hasta el día en que los goblins derrotaran a cada uno de los que tenían palabras en los cuatro rincones del mundo.

Los goblins no hacían nada para ellos mismos, robaban y hurtaban todo.

«Oh, digamos, ¿conoces esa investigación sobre cuerpos y bancos de peces?» La Archi Maga nunca dejó de hablar. El Goblin Slayer se vio obligado a pensar en lo siguiente.

«No lo hago». Respondió a la inesperada pregunta con indiferencia. No había razón para estar nervioso. Era mejor que que te tiraran piedras mientras intentabas responder a un acertijo. «Nunca he oído hablar de ello».

«No te culpo». La Archi Maga asintió y continuó: «Me enteré por mi maestro. Dicen que, si comparas los peces que viajan en cardúmenes con los que viven solos, los que están solos se hacen más grandes».

«…Eso me suena a sentido común.»

«las becas son para investigar el ‘sentido común’. De lo contrario, nunca pasarás de lo común». La Archi Maga sonaba bastante satisfecha consigo misma. Se hinchó su amplio pecho y sonrió. «En las superpobladas comunidades, el crecimiento se retrasa y el agua se contamina con excrementos. Los peces se enfurecen y fácilmente recurren al canibalismo…»

“…”

«Básicamente, se convierten en goblins. ¿Ves lo que digo?»

El Goblin Slayer, aún sin hablar, observó la madera mientras se rompía en el fuego. Podía sentir la sonrisa de la Archi Maga sobre él, como si ella pudiera ver directamente a través de su casco.

Pero ¿y qué? El Goblin Slayer dijo, «…La forma en que hablas me suena extraña.»

«Te lo dije, mi maestro era un lagarto. Y yo era su estudiante. En otras palabras, un alumno hereje de alto nivel.» La Archi Maga se asomó al fuego a través de su botella, y luego lamió unas gotas de su labio. «Los lagartos odian dejar cualquier registro escrito, sin embargo. Así que he tenido que recordarlo todo.

«Rheas escriben como les gusta, los enanos no hablan con gusto, y los elfos se detienen en ‘Es natural’.

«Los magos inmortales sólo se escriben a sí mismos algunas notas, sus cerebros se están pudriendo.»

 Así que ella siguió, sonriendo y hablando lo que parecía una tontería, pero él sólo interrumpió ocasionalmente con un «ya veo»».

«Los dragones, ya sabes, pueden recordar todo sin escribirlo. Y nunca mueren, así que nunca olvidan.»

El Goblin Slayer agitó el fuego con un palo cercano y respondió: «Ya veo».

«Apuesto a que sí», dijo la Archi Maga, riéndose profundamente en su garganta. «A los dragones les encanta acaparar. El conocimiento es un tesoro para ellos. No lo comparten con nadie sin un precio.» La Archi Maga comenzó a tararear para sí misma. Algunas chispas volaron, añadiendo sus crepitaciones a la música.

El conocimiento es un tesoro. 

Miren, contemplen a la sabia aquí en esta cueva. Miren cuánto conocimiento se requiere de esta sabia maga para inscribir sólo una página de un libro.

«Pero al mismo tiempo, si los matas, el conocimiento se desvanece. El ladrón más escurridizo de toda la existencia no puede entrar en la cabeza de un dragón».

El Goblin Slayer se encontró de repente pensando en su propio maestro, el viejo rhea.

«¿¡Por qué debería hacer un esfuerzo para enseñar a un pedazo de basura que sólo va a ser asesinado por goblins!?»

 Así, su maestro había exclamado, y luego lo golpeó duramente en su inútil cabeza.

No tenía ningún tesoro que ofrecer a un tonto sin conocimientos, un idiota cuya única posesión era una simple confianza de que saldría victorioso.

Tal vez, pensó, el maestro de la Archi Maga, el lagarto, había sido él mismo un dragón, un naga. Pero su interés no iba más allá; ni siquiera se le ocurrió preguntarle al respecto.

«Pero si pudieras conseguir que un dragón compartiera su conocimiento contigo…» Sus mejillas se veían ligeramente rojas, pero no podía decir si era por la sidra o sólo por el brillo de las llamas. Su mirada parecía suave, sin embargo, mientras descansaba en su casco. «… ¿Si tuvieras esa oportunidad, y le dijeras que quieres saber sobre los goblins? Eso te convertiría en un tipo raro, de hecho».

«Ya veo», dijo el Goblin Slayer. La conversación se interrumpió de nuevo.

El fuego se desató cuando otro tronco se rompió. El Goblin Slayer se forzó los oídos, pero no escuchó ningún paso de goblin. Todo lo que escuchó fue su propia respiración apagada y la inhalación silenciosa de su compañera. La respiración uniforme de la mujer dormida.

Lo único que sintió fue el dulce olor de las manzanas mezclado con el hedor de la suciedad, la sangre y las vísceras.

Finalmente, La Archi Maga rompió el silencio. «De todos modos, supongo que las cosas que hay que estudiar son la biología, el comportamiento, los orígenes, las subespecies, el hábitat, el conocimiento, la inteligencia y la cultura, y eso lo cubre todo.» Sonaba imposiblemente alegre. «No es que esté ansiosa por estudiar más que eso por mi cuenta. Como… el lenguaje, digamos. El goblinese…

«¿Crees que existe tal cosa?» Era una pregunta burlona, una que había expresado varias veces en los últimos días.

«La hay», dijo de plano el Goblin Slayer. No había espacio para la discusión en su mente. «¿Estás seguro de eso? Podrían ser sólo gritos de animales. Sé que lo del gob-gob suena como si estuvieran hablando, pero nunca se sabe».

Pero no tenía que escucharlos para saberlo. Lo sabía desde hace cinco años. «Los vi señalando a los cautivos, riéndose y burlándose de ellos.»

«Así que la cultura de los goblins incluye el humor, es lo que estás diciendo.» La Archi Maga asintió felizmente, adoptando una vez más el tono de una profesora que elogia a un estudiante distinguido.

El Goblin Slayer, incapaz de analizar exactamente lo que quería decir, cayó en un silencio sombrío.

A través de su visor, pudo ver que la Archi Maga parecía despreocupada; ella siguió hablando. «Aw, ¿qué pasa? ¡Es un nuevo descubrimiento! Una de esas duras pepitas de conocimiento goblin que estás tan ansioso de conocer.»

«¿…es así?»

«Uh-huh. La investigación, sobre cualquier cosa, no sólo sobre monstruos, es en realidad la lenta acumulación de resultados experimentales».

El Draconomicon, el Demonicon, o, desde un ángulo alternativo, Una guía de Skaven.

 «No me interesa», dijo el Goblin Slayer, otra vez sin dudarlo.

¿Por qué? La Archi Maga apenas expresó la palabra. «Averiguar de dónde vienen los goblins puede darte una mejor idea de cómo luchar contra ellos».

Le dio tranquilamente la respuesta que había decidido hace muchos años. «Porque mientras hiciera eso, los goblins estarían destruyendo aldeas.»

“—”

Le tocó a la Archi Maga guardar silencio. Para el Goblin Slayer, parecía como si la hubieran dejado muda. Pero sus respuestas ya estaban preparadas. Habían sido por cinco años, no, de hecho, por mucho más tiempo que eso.

«Además», continuó, «ya sé de dónde vienen los goblins. La luna verde».

No ofreció nada más. Su hermana mayor le había dicho esto. Y su hermana mayor nunca se equivocaba en nada.

«Era ella. Ella me enseñó.»

“…” La Archi Maga no tenía una respuesta inmediata. Bebió su sidra, se limpió los labios, y luego miró hacia abajo, lejos de la hoguera. «Caminando por el aire, ¿es eso?»

Era una palabra misteriosa. Las palabras de los magos siempre lo fueron.

Y se veía tan tensa, que la sonrisa que se le dibujaba en la cara parecía forzada.

«Es sólo un cuento inventado, un cuento de hadas para asustar a los niños. Y para que los adultos se rían… ¿No es así?»

«Nunca lo he encontrado divertido.»

“…”

Esa fue la última conversación hasta que amaneció. La Archi Maga no dijo ni una palabra más, ni el Goblin Slayer le habló.

Por fin, la primera luz del sol de la mañana se proyectó entre las piedras. Cuando el pálido rayo se deslizó hasta sus pies como una serpiente, el Goblin Slayer se levantó.

No había más goblins aquí. Los había matado a todos. Lo único que quedaba por hacer era regresar al pueblo, devolverles la chica y volver a casa.

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Empezó a caminar, la chica se apoyó en su espalda, y La Archi Maga lo siguió en silencio detrás de él. Dejaron las ruinas para encontrar la luz del sol atravesando los huecos en el dosel del bosque, picando sus ojos como agujas. El Goblin Slayer entrecerró los ojos detrás de la visera de su casco y comenzó a caminar lentamente por el bosque.

«Oscuridad eterna». Dos breves palabras vinieron inesperadamente de atrás, de la Archi Maga. «Más allá del borde de esta mesa, más allá del vacío, en el lado lejano de la eternidad, la búsqueda interminable.»

Ninguna de las cosas que decía tenía sentido para el Goblin Slayer. Sonaba extrañamente triste, casi solitaria, pero tampoco sentía ningún interés especial en esto.

«Bueno, para viajar hay que tener compañeros de viaje… …pero supongo que no todos vamos al mismo lugar de todos modos».

No estaba interesado, y por eso no hizo ningún esfuerzo especial para recordar esta conversación más que cualquiera de las otras.

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