Tensei Shitara Slime Datta Ken(NL)

Volumen 9

Interludio 2: Surge un Problema

 

 

Estábamos todos en la sala de reuniones para recibir actualizaciones periódicas, esperando… bueno, Mjöllmile era el único rezagado, ¿no? Eran las nueve de la noche, justo después de terminar la cena. El festival todavía estaba en pleno apogeo afuera; podíamos escuchar flautas, tambores y risas desde lejos.

La hora oficial de cierre eran las diez de la noche, así que estaba bien; los inquilinos de los alojamientos nobles podían cerrar las ventanas para cortar todo el ruido. Queríamos asegurarnos de que las quejas por ruido nunca fueran un problema en ese edificio.

Por mucho que quisiera recorrer el mercado de la tarde, quería terminar esta reunión antes de la última hora en la que había tenido a todos despiertos hasta anoche.

“Shuna, Shion, buen trabajo hoy. Esa actuación fue asombrosa. Estaba completamente sorprendido”.

“¡Je-je! Hemos estado practicando a escondidas”, dijo Shuna con una sonrisa. “Siempre he sido buena cantante y creo que encajo bastante bien con ese instrumento llamado piano. Aunque, las dos canciones que toqué son todo lo que sé…”

Si pudiera tocar tan bien después de comenzar tan recientemente, diría que ‘encajar’ es un eufemismo. Pero de hecho, si tuviera que aprovechar el tiempo de práctica en los rincones y recovecos de su apretada agenda, podría ver por qué tenía que concentrarse en un grupo de canciones limitado.

Lo mismo también ocurrió con Shion. Ella me sonrió.

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“También mantuve mi práctica oculta junto a Shuna-sama. ¡Quería sorprenderlo, Rimuru-sama, y creo que lo logramos!”

Había algo de hermosa dignidad en ella tocando el violín. Sinceramente, necesitaba elogiarla. “Sí, te veías genial. Vas a seguir así, ¿verdad?”

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“¡Sí, por supuesto! ¡Me gustaría llegar al punto en que podamos tocar todas las canciones que recuerda, Rimuru-sama!”

“Esperaré eso. ¡Hay muchas cosas que me gustaría escuchar!”

Shion nunca me pareció más confiable que hoy. Ella podría ser una decepción la mayor parte del tiempo, pero ahora mismo, estaba brillando.

Luego pasé a Gabiru.

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“Gabiru, su presentación también fue bien recibida. Yuuki se sorprendió por eso, y el Rey Gazel también se interesó bastante. Dijeron que quizás revelamos demasiado al público, pero creo que estuvo bien”.

“¡Jaja! ¡Muchas gracias! Mucho de esto fue obra de Vester-dono, pero tomé la iniciativa de hacer el mejor trabajo que pude al respecto. Y la realización de esos experimentos hizo más que satisfacer mi curiosidad intelectual—me hizo querer relacionar esos sentimientos míos con todos los demás. Quizás me excedí un poco con eso”.

“No, no, no te estoy criticando. Su investigación también me sorprendió, pero el contenido fue realmente interesante. Creo que nuestros invitados también estaban igualmente emocionados. Más que suficiente para llamarla un éxito”.

Gabiru exhaló un feliz suspiro de alivio. Debe haber estado bastante nervioso. “Dile a Vester que le dije lo mismo, ¿de acuerdo?”

“¡Absolutamente!”

Vester probablemente estaba bebiendo con Gazel mientras hablábamos. El rey podría estar un poco enojado con él, pero Vester probablemente lo consideraría un gran elogio. Para él, Gazel era eternamente digno de su respeto. Durante este festival, al menos, deberían poder divertirse sin preocuparse por cosas como el rango o la posición.

Diablo también me actualizó sobre los acontecimientos en la arena.

“Tenemos nuestras seis plazas restantes llenas, señor, pero ninguna de ellas sería una preocupación si yo fuera parte del torneo. También vi al héroe en acción, pero… je-je-je… Sí, ciertamente tiene algunas herramientas fascinantes con las que trabajar. ¿Debo encargarme de él antes de que surjan problemas?”

“¡Te dije que no estábamos haciendo eso!”

“Como desee. Creo que cualquier información adicional sobre los eventos del día arruinaría la diversión para usted mañana”.

Diablo no vio ningún problema. Contando a Gobta y Geld, nuestros ocho competidores del torneo estaban elegidos—y si nada preocupaba a Diablo, no necesitaba escuchar nada más.

Con las personas adecuadas, podríamos ver algunas batallas bastante ordenadas. Seguiré el consejo de Diablo y esperaré la diversión mañana.

Souei habló a continuación, diciéndome que los niños pasaron el día disfrutando del festival. Habían hecho una visita a los preliminares del torneo, animando a Masayuki, luego compraron una gran cantidad de comida y recuerdos.

Caray, Hinata… ¿Estás segura de que así es como debe actuar un tutor? Espero que los niños no se rompan el estómago. Ahora estaba un poco preocupado por cómo saldrían las cosas mañana.

Así que conversamos un poco más mientras esperábamos a Mjöllmile. Salvo cualquier problema, habríamos terminado con esta reunión en menos de media hora—o eso supuse, pero dada la forma en que Mjöllmile entró corriendo al pasillo, pálido como una sábana, tuve que descartar esto como una idea demasiado optimista.

“L-Lamento hacerlo esperar”, balbuceó, y basándome en su lenguaje corporal, solo podía asumir que había surgido algo serio. Normalmente se mostraba tan imperturbable, incluso descarado, pero ahora no podía ocultar su pánico.

Shuna le ofreció un té frío y esperé a que recuperara el aliento antes de hablar. “¿Entonces qué está pasando?”

“Lo siento profundamente, señor, pero tenemos un problema grave. Aquí está la cuestión: nos hemos quedado sin dinero”.

Parecía que todos los comerciantes lo acosaban al mismo tiempo para que les pagaran, y él había pasado el último poco tratando de lidiar con ellos. ¿Sin dinero? Me estás tomando el pelo.

Teníamos todo tipo de lujosos accesorios de la mansión de Clayman, sin mencionar todo su oro y plata, y además, Diablo se había llevado 1.500 estelares en restitución de Falmuth. Si nos apegábamos a eso, podríamos celebrar cien festivales más como este y aún nos sobrará dinero.

“Sobre eso”, respondió cuando le mencioné esto. “No es una cuestión de presupuesto, Rimuru-sama. Es que no podemos convertir los activos de Clayman en dinero—no está en la moneda de uso común del mundo. Las monedas de oro de los reinos antiguos tienen un gran valor artístico y sé que circulan por el Imperio del Este, pero…”

Pero, aunque podrían usarse allí, no eran reconocidas como moneda de uso legal. Los comerciantes siempre podían convertirlas, pero aparentemente esto no era de su agrado. Querían monedas de oro real, como las acuñadas en el Reino Enano.

“Así que les pagué en monedas de oro normales al principio, pero a la mitad, me di cuenta de que algo había salido mal. Pero para entonces, ya era demasiado tarde…”

Una vez que se agotaron las monedas de oro enanas comunes en nuestra propia bóveda, Mjöllmile echó mano de su propia fortuna para manejar los pagos. Pero incluso eso era limitado, por lo que consultó con algunos de sus amigos comerciantes más cercanos para averiguar qué estaba pasando.

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Lo que revelaron fue asombroso—según ellos, los nuevos comerciantes desconocidos con los que estos comerciantes habían comenzado a trabajar, exigían el pago solo en la moneda común.

En el comercio internacional, se consideraba razonable realizar intercambios de trueque, en los que los bienes de una parte cancelaban el costo de los de la otra. También podrían promulgar pagarés, contratos para manejar el pago más tarde en lugar de intercambiar efectivo en el lugar.

El pago sería necesario en algún momento, pero no en ese momento—una costumbre común para cubrir pérdidas monetarias en este mundo, donde el concepto de cobrar intereses aún estaba en pañales.

Sin embargo, nuestra nación aún no había creado la confianza para respaldar esa costumbre. Si nuestros socios exigían efectivo, nuestra única opción era pagarles en efectivo.

Mjöllmile entendió esto bastante bien. Por eso manejó con tanto cuidado nuestro presupuesto para este festival, seleccionando meticulosamente a los comerciantes con los que trabajaba.

Aparentemente, contaba con un comercio más a gran escala con un número menor de socios, lo que le permitiría romper las estelares en nuestra bóveda y usar las monedas de oro resultantes para pagar sus otras deudas. Incluso si eso no se materializaba, conocía a los principales vendedores del festival desde hace años, y—no es que fuera una excusa, pero—pensó que estarían dispuestos a trabajar con él un poco más.

Pensó que se aceptarían pagarés o pagos en piezas de oro antiguas—pero los que trabajaban a las órdenes de los comerciantes se opusieron, y eso puso incluso a los amigos comerciantes más cercanos de Mjöllmile en un aprieto.

“Ya veo”, dijo Diablo, asintiendo. “Algo me dice que alguien está detrás de todo esto”.

“Y estoy de acuerdo. Nunca esperé que alguien se entrometiera con nosotros de esta manera…”

¿Entonces Mjöllmile pensó que esto también era deliberado? ¿Pero quién haría eso…?

“Lo siento, Mjöllmile-dono”, rugió Rigurd. “Haciéndote pasar por todo esto sin siquiera darme cuenta…”

Rigurd también estaba ocupado atendiendo a nuestros invitados extranjeros. Si se sintió responsable de ello, es porque se dio cuenta de que se trataba de un problema de más de un solo hombre. No, no fue un error de Mjöllmile.

Entonces, ¿alguien está tratando de arruinar nuestra reputación?

“Me lo imagino. Las reglas internacionales establecidas por el Consejo de Occidente estipulan que los pagos deben realizarse con monedas de oro acuñadas en el Reino Enano. Se aplican diferentes reglas en diferentes naciones, pero bajo las leyes de las Naciones Occidentales, los comerciantes están haciendo un reclamo perfectamente válido…”

Si estas personas fueran parte del Gremio, podríamos involucrar a esa organización. Recibieron un trato favorable en asuntos aduaneros y nuestra nación tenía una reputación bastante buena con ellos.

Pero estos eran comerciantes de naciones afiliadas al Consejo, y aunque provenían de diferentes países, tenían que trabajar según las reglas internacionales—en la superficie, al menos. Si dijéramos “bueno, nos regimos por estas reglas” no sería muy fácil de aceptar.

Pero incluso antes de eso—¿y si todos estos comerciantes se confabularan para causar problemas? Si es así, tomar un enfoque a mi manera sería aún peor. Podría ser justo lo que querían.

“Si forzamos nuestras reglas sobre ellos, ¿eso causaría una reacción violenta con el Consejo?”

“Sería otro asunto si ya fuéramos parte del Consejo, pero si estamos pensando en unirnos a él en el futuro, esto no nos pinta bien, no”.

Normalmente, el pago con monedas antiguas no era un problema. Pero si alguien quería estropear nuestra reputación, ¿entonces qué? Casi parecía que alguien nos estaba poniendo a prueba, viendo si teníamos la intención de seguir las reglas internacionales.

“¿Alguien del Consejo hizo esto?”

“No sé quién es, pero es alguien de alto rango, sí. Alguien con la capacidad de establecer conexiones con comerciantes a lo largo y ancho y plantarlos entre los comerciantes que nos abastecen. Porque al hacer algo como esto, tendrían que resignarse a soportar algunas pérdidas. Eso requiere agallas, y me dice que se trata de algo más que manchar nuestra reputación”.

Mjöllmile no era de un país grande, pero conocía bien la economía. Si decía que se trataba de alguien “de alto nivel”, alguien que no podíamos rastrear, tenía que ser una mala noticia.

“¿Entonces no podemos imponerles nuestras propias reglas?” Preguntó Shion.

Asentí. “Cierto. Te has vuelto bastante inteligente, Shion. Si les imponemos nuestras reglas, existe la posibilidad de que las naciones occidentales no nos cuenten como aliados. Y como queremos jugar bien con los humanos, tenemos que evitarlo a toda costa”.

“¿Pero no era el plan de Rimuru-sama construir un bloque económico con Sarion, Blumund, Dwargon, Falmuth—er, Falmenas y el dominio de la reina demonio Milim? Si Tempest se encuentra en el medio de eso, ¿ignorarnos no conduciría a pérdidas aún mayores para ellos?”

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¡Woah! ¡¿Es realmente Shion?! Porque estoy sinceramente sorprendido. Ella entendió completamente mis pensamientos tanto que realmente me pregunté si esto era un doble de cuerpo de algún tipo. Su agudo análisis dio en el clavo.

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“Keh-je-je-je-je… Realmente eres digna de ser secretaria en jefe, Shion-sama. Estás en lo correcto”.

“¿No es así? Entonces, ¿por qué intentarían entrometerse con nosotros? Si no pueden ignorarnos, ¿no sería mejor intentar generar confianza con nosotros?”

Por una vez, Shion no estaba soltando basura al azar. Ella realmente entendió la esencia de esto.

Asombroso. Además, esa era exactamente la pregunta en mi mente.

“Las personas pueden ser criaturas muy extrañas”, respondió Diablo. “Todos deben trabajar juntos para sobrevivir y, sin embargo, no pueden resistirse a construir sistemas de clases entre ellos. Y si dos grupos de ellos viven uno al lado del otro, se pelean continuamente hasta que uno demuestra ser superior al otro. Y lo que más temen los débiles y lamentables, es perder sus propios intereses vitales. Y en este caso…”

“Hmph”, gruñó Benimaru. “¿Estás diciendo que al Consejo le preocupa que nuestra alianza económica los ponga en peligro?”

“Exactamente”.

La explicación de Diablo fue ciertamente fácil de entender.

La pregunta de Benimaru me lo aseguró, y el resto de mi personal parecía convencido. Algunos de ellos ya se estaban poniendo nerviosos por eso. “Cómico”, dijo un sonriente Diablo. “Estos gobernantes tontos, incapaces de comprender su posición, negándose a aceptar la bondad de Rimuru-sama… Todos deberían derrumbarse”.

Fue un poco extremo, pensé, pero Shion aún asintió. “¡Je-je! ¿Entonces el subsecretario está de acuerdo?”

Tensei Shitara Volumen 9 Interludio 2

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Me alegré de verlos cooperar, y realmente estaba comenzando a ver a Shion bajo una nueva luz, aunque supongo que en esencia, no era muy diferente.

“Eso no va a pasar”.

Ambos me miraron decepcionados. Son tan predeciblemente parecidos con cosas como esta.

“De cualquier manera”, dijo Souei, “no podemos dejar que esto quede sin resolver. ¿Le gustaría que investigara a fondo a los empleadores anteriores de estos comerciantes?”

Probablemente lo necesitemos. Puede que aparezca algo. Pero eso tendría que esperar hasta después del festival. Por ahora, probablemente era mejor evitar acciones precipitadas, solo para poder manejar cualquier cosa que se nos presentara. Una vez que superamos el problema en cuestión, podríamos averiguar quién estaba detrás.

“Eso es importante, sí, pero espera por ahora. Mjöllmile, ¿cuándo se vence el pago de estas personas?

¿Puedes retenerlos hasta entonces?”

Primero, quería mostrarles que cumpliremos las reglas del Consejo. Si no pudiéramos evitar romper los estelares, entonces que así sea. No era como si esto se convirtiera en una guerra o amenazara la vida de nadie. No pensé que fuera demasiado urgente.

“Sí, bueno, todos están disfrutando del festival también, así que están dispuestos a esperar hasta el día siguiente a su cierre. Mis propios amigos han estado hablando con ellos, pero hasta ahí estaban dispuestos a comprometerse con nosotros…”

El día después del cierre—así que faltan tres días. Básicamente, teníamos dos días para trabajar.

“Y mis amigos también me están ayudando a recaudar dinero en este momento. Pueden cambiar monedas antiguas por enanas, con una pérdida para nosotros, pero en cuanto a si pueden obtener fondos en efectivo lo suficientemente rápido, esa es una pregunta abierta…”

Suena duro. Apuesto a que lo era. Llevarlo hasta aquí en carreta sería bastante difícil. Un miembro de mi equipo podría usar Movimiento Espacial para acelerar el proceso, pero dar la vuelta al mundo en busca de piezas de oro que tal vez ni siquiera existan me parecía ineficaz. Además, por lo que sabía—aunque lo dudaba—tal vez nuestro enemigo estaba tratando de sacar a mis principales asesores de la ciudad. Una vez más, los movimientos precipitados eran poco aconsejables.

¡Esperen! ¿No había lingotes de oro entre los bienes que habíamos importado del Reino de las Bestias?

¿Podríamos usarlos para fabricar monedas falsas? Mis copias impulsadas por Analizar y Evaluar serían exactamente como las cosas reales, ¿verdad? ¡Nadie podría distinguirlos, incluso con la tecnología del Reino Enano!

Recibido. Esto no es posible. Las monedas enanas están inscritas con un número de serie mágico que facilitaría la identificación de las falsificaciones.

… Oh.

Saqué una moneda de oro de mi estómago y la miré por un momento. Raphael tenía razón—había un número inscrito en él. Podría hacer una copia exacta bastante bien, pero dos monedas con el mismo número serían prueba suficiente de que al menos una era falsa.

Además, eh, ¿la falsificación no se castigaba con la muerte en la mayoría de los países en esta época? No es de extrañar que este mundo utilizara magia y tecnología para regular su acuñación. Supongo que tendrían que hacerlo para mantener una moneda universal como esta.

“Así que no podemos hacer nuestras propias monedas y probablemente no podamos comprar lo suficiente a tiempo…”

Todos me asintieron con la cabeza.

“Bueno, incluso si eso significa asumir una pérdida, ¿podemos pagarlos con oro puro, a través de los lingotes que tenemos?”

¿No se alegrarían los comerciantes por eso, al menos?

“Me imagino que los comerciantes más inteligentes aceptarían esa oferta, ¡pero tengo que decir que no!”

Mjöllmile no estaba de acuerdo con eso. Le pregunté por qué. Me parecía una buena idea, al menos.

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“Es porque entonces verán en qué tipo de base estamos. Cada vez que negociemos con una nación, ellos mirarán hacia atrás en cómo manejamos este asunto, y verán que, si se nos presenta un dilema imposible, intentaremos forzar una solución incluso si eso significa tomar pérdidas. Y una vez que logremos esa reputación, la gente deliberadamente nos hará ofertas injustas. No nos verán como un socio comercial igualitario. Puedes estar seguro de que nos darán una serenata con sus floridas palabras todo el día, pero…”

Mjöllmile sonrió un poco. Pero tenía razón. Muéstrale debilidad a un comerciante y te dejará seco.

Seguro que lo haría, lo sabía.

“De todos modos, haré todo lo posible para reunir las monedas que necesitamos en los escasos dos días siguientes. Afortunadamente, nuestros invitados han sido muy generosos con nosotros hasta ahora. ¡Quizás podamos pasar a la ofensiva al final de esto!”

“Gracias”.

Por ahora, al menos, no había una solución clara. Nuestra única opción real era permanecer desafiantes. No podíamos hacer nada demasiado audaz y, si llegaba el momento, tendríamos que imponerles nuestras reglas. Nada nos decía que teníamos que respetar todas las leyes que la gente nos imponía.

Esto es Tempest y tenemos nuestra propia forma de hacer las cosas. Quiero decir, claro, si pudiéramos respetar las regulaciones de todos, eso sería lo mejor—pero, de cualquier manera, no podíamos dejar que esos comerciantes se fueran a casa con las manos vacías.

Forzaríamos el problema, pero lo haríamos de manera justa. Incluso si no les gustaba la moneda antigua, los pagarés o el pago en trueque, no creía que tuvieran derecho a quejarse.

“Bueno, no tiene sentido preocuparse demasiado por esto. Esta es nuestra nación, y si llegamos a lo peor, haremos que sigan nuestras reglas. ¡Así que no lo pienses demasiado y haz lo que puedas!”

“Entendido”.

Mjöllmile se animó un poco, aparentemente aliviado. No sé qué nos dirá el Consejo, pero seamos optimistas—para entonces, al menos sabremos quién es este enemigo. O tal vez no un enemigo, en realidad, tanto como alguien que nos está retando. Era demasiado pronto para llamarlos ‘enemigos’.

“Cierto. ¡Reunión aplazada! ¡Buen trabajo a todos!”

Y con eso, el informe de progreso de esta noche había terminado.

Sentí que postergar nuestros problemas me creaba algunos problemas molestos, pero no estaría de más preocuparse por ellos. Parecía que Mjöll-kun realmente estaba siendo devorado por eso, así que pensé que yo ayudaría con algo de la carga por él.

“¿Quieres salir un rato, Mjöll-kun? Y ustedes también”.

Ninguno de los hombres en la habitación iba a decir que no. Algunos de ellos, como Benimaru, ya estaban en su yukata y estaban listos para divertirse.

“Ah, pero necesito empezar a recaudar dinero—”

“¡Oh, deja de preocuparte por eso por ahora! Si no está ahí, no está ahí. Si te pones tan nervioso que te terminas quedando inconsciente, ¡será un problema aún mayor para nosotros!”

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Mjöllmile se rio disimuladamente. “Ah, nunca podría decirle que no. ¡Bueno, está bien! ¡Yo, Mjöllmile, estoy listo para aceptar su oferta!”

Así que me las arreglé para llevar a Mjöllmile conmigo al festival para una carrera nocturna. Eso también debería ayudarlo a recargarse mentalmente—espero.

“No festeje demasiado, Rimuru-sama”, pude escuchar a Shuna decir mientras partíamos. “Y tú también, Nii-san…”

Ah, y por cierto, vi a una chica de cabello plateado tener una discusión verbal con el propietario de cierto puesto de takoyaki que había surgido en una conversación antes. Pero deja que los perros duerman. Lo he dicho muchas veces antes, pero si sigues esa regla, realmente evitarás muchos peligros y problemas en tu vida.

Por lo tanto, dejé que siguieran adelante y me harté de todo lo que la noche tenía para ofrecer.

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