Tensei Shitara Slime Datta Ken (NL)

Volumen 9

Capitulo 1: Víspera del Festival

Parte 7

 

 

Esto sugería que Frey estaba furiosa con ella, y eso me preocupaba.

“Oh, um, no te preocupes”, susurró ella. “Le enfaticé a Frey que he desarrollado mi autoconciencia como gobernante, así que estuve protegiendo mi territorio todo el tiempo—¡y ella me creyó!”

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A juzgar por el sudor que le corría por la cara y la forma en que sus ojos se movían rápidamente, tenía problemas para creerle. Frey era una mujer con muy buena intuición. Milim había estado ocupada protegiendo los pisos del laberinto que le asigné, en lugar de sus propios territorios.

Si Frey se entera, entonces podría ser arrastrado con ella—pero por ahora, solo tendría que creer en ella. Tendría que hacerlo, pero no importa qué, no estaba involucrado, ¿de acuerdo? Incluso si eso significa abandonar a Milim a su suerte.

“Gracias por invitarme hoy”, dijo Frey después de que terminé con Milim. “Pido disculpas por nuestra tardanza”. Luego me miró a los ojos. “Milim-sama”, continuó furtivamente, “nuestra nueva maestra, estuvo ausente de mi vista hasta esta mañana. Me llevó algún tiempo adaptarla a su ropa formal…”

“¡Ah, ah-ja-ja, sí, ya veo! Bueno, ciertamente no me importa, así que disfruten durante los próximos días”.

Aparté mis ojos de su mirada penetrante, luchando para salir de mi situación imaginada. Como slime, si alguna vez me ponía nervioso, nunca podría notarse desde afuera. Ahora, temía que los movimientos de mis ojos hicieran que mis emociones internas fueran muy obvias. Siempre que trataba con alguien tan intuitivo como ella, nunca podía permitirme el lujo de mirarlo a los ojos.

“… ¡Oh por supuesto! Aquí estoy, apoyándome en ti para construir una ciudad completamente nueva para nosotros, y ahora incluso me has invitado a este gran evento… Tengo mucho que agradecerte”.

Frey sonrió. El agradecimiento me ayudó a relajarme un poco. Eso fue todo lo que necesité para crearme nuevos problemas.

“Bueno, espero que nuestra comida aquí sea de tu agrado. Y ah sí—¿hay algún ingrediente que no puedas tener? Tenemos pollo en el menú, pero si eso es un problema—”

Fue solo en ese momento que me di cuenta del error que estaba cometiendo. “¿Pollo?”

La tensión cortó el aire como un carámbano. Oh no, pensé, pero ya era demasiado tarde. “Ah—”

“Rimuru-sama, ¿se está equivocando con el ganado?”

“Ummm, no, no era mi intención…”

Frey seguía sonriendo. Las chicas Alas Gemelas que la rodeaban, casi me gruñeron. Qué error. ¿Qué acabo de decir? Los labios sueltos hunden barcos. Acababan de hundir el mío.

Pero mientras agonizaba sobre cómo reaccionar:

“¡Pffft! ¡Bwah-ha-ha-ha! ¡Ay, Rimuru, eso fue genial! Eres el hombre más increíble de todos los tiempos. Tú, llamando pájaro a Frey… ¡Eso es simplemente genial!”

Carrion, al no leer ni un poco el ambiente, se echó a reír.

“Sí”, agregó Milim respetuosamente, “yo nunca podría hacer eso”.

Basta, chicos. Dejen de mostrarme esos ojos brillantes y cargados humor. “¿Puedo preguntar qué es tan gracioso, Carrion? ¿Y tú también, Milim?” Ahora Frey estaba molesta. Claramente tuve la culpa.

“No, no, lo siento. Ese fue un error de mi parte. Pensé que quizás no te gustaran las aves de corral, pero veo que estaba pensando demasiado en las cosas”.

En un momento como este, una humilde disculpa es mi mejor opción. Intentar adoptar una actitud casual, podría conducir a desacuerdos aún peores más adelante. Así que traté de calmar a Frey lo mejor que pude, inclinando la cabeza a pesar de todos los que me rodeaban.

Ella reaccionó a esto con una mirada de sorpresa.

“¡Je-je! Ah, Rimuru-sama, es exactamente el tipo de persona que esperaba que fuera. Me di cuenta de que no tenías la intención de insultarme, pero solo quería probar tu reacción. Ahora lo sé. Ver cómo te comportas sin duda ha ayudado a Milim-sama a crecer y madurar”.

La sonrisa serena volvió a su rostro. Milim ya no era una tirana. No era exactamente una gobernante benevolente, no, pero al menos estaba dispuesta a escuchar a la gente un poco más—y Frey debió haber pensado que yo era la razón, así que usó mi error para ponerme a prueba un poco. Debía haber esperado que yo fuera un ejemplo a seguir.

Inclinarse ante ella, entonces, fue la respuesta correcta. Si Milim me estaba imitando, después de todo, debería haber esperado que Frey me pusiera a prueba. Si yo fuera un mal ejemplo para ella, podría haber impedido que Milim me visitara. Tuve que reconocérselo a Frey—pensé que era del tipo de hermana mayor aterradora, pero realmente estaba cuidando a Milim.

En cuanto a los malos ejemplos…

“Por cierto, ¿Carrion? ¿Qué fue exactamente tan divertido de nuevo? ¿Te importaría explicarme de una manera que yo pueda entender?”

Una ola de presión se estrelló contra la cabeza de Carrion. Casi pude escuchar el sonido del metal chocando. Frey descendió sobre él a la velocidad del rayo, con su elegante mano agarrando toda su cabeza. En términos de músculo, Carrion podía ganar, pero este agarre de águila era definitivamente algo que Frey imponía sobre él.

“¡E-Espera un segundo! ¡Ow, ahhh, en serio, ow!”

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El brazo de Frey estaba rígido desde el codo hasta la punta de sus dedos. Sus dedos se convirtieron en garras más duras que el acero, expandiéndose en tamaño mientras se clavaban en la cabeza de Carrion. Sí, apuesto a que duele.

“No, eso… ¡De verdad, no puedo soportar más! ¡Lo siento, lo siento! ¡¡Por favor, perdóname!!”

A pesar de los gritos de su maestro, los Tres Grandes Licántropos no movieron un músculo. Phobio se movió un poco, claramente preocupado por Carrion, pero las otros dos solo miraron exasperadas al exrey demonio. Sí, Carrion sin duda podría aguantar un poco más—y dada su evidente falta de arrepentimiento, probablemente también se lo merecía.

“¿Estás mirando, Milim?” Yo pregunté. “Si haces algo malo, te disculpas. Esa es la elección correcta, ¿no es así?”

“¡Sí estoy de acuerdo! ¡Y para el caso, intentaré no enojar a Frey!”

Milim entendió lo que estaba tratando de decirle. Podía jugar cuanto quisiera en el Laberinto, pero la moderación era la clave.

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“¡Woah! ¡Venga! ¡Oigan! ¡¡Dejen de charlar allí y ayúdenme!!”

Milim y yo asentimos, con el luchador Carrion sirviendo como un buen ejemplo de lo que no se debe hacer.

“¡No me ignoren! Owwwwww…”

Su  voz  se  estaba  desvaneciendo  de  mis  oídos.  Gracias,  Carrion,  pensé  mientras  Milim  y  yo esperábamos a que Frey se enfriara. Nunca olvidaremos tu sacrificio.

***

 

 

Incluso mientras esta pequeña pelea estaba teniendo lugar, Shuna estaba cumpliendo plenamente con sus deberes para mí.

“¡Está bien, aquí viene más comida!” dijo con una sonrisa mientras sacaba todo tipo de platos, con la multitud animándola.

Dejando atrás el sacrificio de Carrion, todos seguimos adelante. “¡Oigan!” protestó cuando Frey finalmente lo soltó. “¡Milim! ¡Rimuru! ¡Les estaba gritando que me ayudaran!”

“¡Oh, deja de quejarte! ¡Estás totalmente bien!”

“Sí”, estuve de acuerdo. “Frey no hablaba en serio, así que no fue un gran problema, ¿verdad?”

Carrion estaba claramente ileso, así que me sentí seguro al decir eso. Al parecer, estaba equivocado. “¡No fue así! Desde el momento en que puso sus garras alrededor de mi cabeza, eso incapacitó todas mis habilidades. Creo que esa es la habilidad única de Frey o algo así. Si ella usa eso en personas como yo, ¡entonces debe estar yendo en serio!”

Realmente no lo creía, pero no se lo dije. La cocina de Shuna tiene prioridad en este momento. Todos los platos se colocaron en una sola mesa redonda. Nuestros asistentes habían reservado este set para la fiesta de Milim.

“Gracias de antemano por esto”, le dijo Milim a Shuna. “Middray es un tipo bastante terco, ¡así que quiero algo que lo golpees en el trasero a la primera probada!”

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“¡Ji ji ji! Entiendo, Milim-sama. ¡Disfrútelo!”

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Shuna sonrió, tranquilizando a Milim. Se habían gustado la una a la otra, así que Milim parecía aún más tranquila que cuando le hablé.

Sin embargo:

“Tengo que decir, Milim-sama, que no me impresiona que le enseñen todas estas formas blasfemas…”

En el momento en que se sirvió la cena al sirviente de Milim, Middray, inmediatamente comenzó a regañarme. Esto era exactamente de lo que estaba hablando Milim en la carta que envió. Hermes, mientras tanto, me estaba mirando, con las manos juntas en una disculpa—debe haber estado preocupado de que las palabras de Middray me enojaran. Un tipo sufrido, supongo. Me agrada eso.

Mientras tanto, observándonos desde lejos, estaba la nobleza ahora bien alimentada, charlando afanosamente con ellos mismos.

Era una charla, sí, pero era una charla noble. La recopilación de información era el nombre del juego, y en este momento, estaban más interesados en nuestros intercambios que en su propia conversación.

La pregunta en sus mentes: ¿Cómo reaccionarían la reina demonio Milim y su gente a la comida que consideraban tan sabrosa? Especialmente dado que uno de ellos, Middray, ya demostraba tan poca comprensión de nuestros esfuerzos. Algunos sin duda concluirían que, si bien tener valores diferentes no era necesariamente algo malo, los humanos que lidian con los demonios seguirían teniendo una batalla cuesta arriba.

Si eso sucedía, que así sea, pero pensé que estábamos bien. Hermes, el otro asistente de Milim, aparentemente también quería difundir el concepto general de cocina entre los Fieles del Dragón.

Así que decidí involucrarme con Middray. “¿Blasfemo?” Yo pregunté.

“¡Hmph! Desde la antigüedad, hemos considerado apropiado alabar las bendiciones de nuestros alimentos—y disfrutarlos tal cual, en su forma natural. Y ahora se me presenta esto…”

Era una ensalada con aderezo. Eso no era bueno. Tampoco era ensalada de papas, ya que significaba hacer puré de papas y profanar su forma original.

“¿Y qué tipo de comportamiento es éste? Asar carne está bien—es bastante justo. Pero, ¿por qué luego lo manchas con este misterioso líquido? ¡Es deplorable—realmente deplorable!”

Middray debió estar enojado, porque vi una vena palpitante en su frente mientras me miraba. Esto ofendió a Shuna lo suficiente como para borrar la sonrisa de su rostro, y ella le devolvió la mirada. Hermes, al darse cuenta de esto, palideció y comenzó a inclinarse profusamente ante Shuna y yo… pero Middray, no molesto por esto, siguió adelante.

“¡Qué falta de respeto por nuestras bendiciones naturales! Estaba dispuesto a aceptar cualquier cosa que decidas hacer dentro de tu propio territorio, ¿pero ahora estás involucrando a Milim-sama? ¡Es indignante!”

Señaló la abundante sopa y las croquetas de crema del tamaño de un bocado en la mesa mientras me sermoneaba sobre sus teorías alimentarias. La fuerza pura que ponía detrás de cada palabra, ciertamente dejaba en claro por qué Milim me pidió ayuda. Tratar de razonar con él, era agotador… o, en realidad, entorpecedor. Era del tipo que creía que él, y solo él, tenía razón, negándose a escuchar a nadie más.

Pero eso terminaría hoy. Una cosa sería si sus paladares evolucionaran de manera diferente al nuestro, pero el único problema aquí era la forma de pensar de Middray. Y no era solo una suposición incorrecta de él o algo así—simplemente no había nada correcto en su teoría. Quiero decir, Milim—la figura que adoraba—no podía esperar para devorar la comida. Estaba haciendo pucheros, como un perro al que se le ordena esperar un premio.

Era hora de terminar con esto. Sabía que lo tenía en la bolsa. Si conseguía que Middray dijera: ‘Esto es delicioso’, ganaría. Solo una cucharada de cualquier cosa preparada por Shuna sellaría el trato una vez que cruzara sus labios. Por lo tanto, era optimista sobre esto—pero luego apareció la realidad.

“¡¡Me niego absolutamente a reconocer nada parecido a esto!!”

Middray todavía estaba enfurecido, sin interés en un solo bocado. Mi victoria se basaba en la suposición de que al menos intentaría probar algo, pero si no estaba preparado para eso, significaba que perdería sin luchar.

Milim me miró preocupada. La mirada de Hermes estaba dirigida hacia el cielo, preguntándose en qué punto se había ido todo a la basura. Con todos los gritos de Middray, estábamos empezando a atraer una gran audiencia. Incluso los invitados de menor rango, del tipo que no lograron obtener una audiencia con Elmeshia, comenzaron a reunirse para ver cómo resultaba esto. Si perdiera este combate verbal frente a esta multitud, las consecuencias podrían afectar mucho más que mi credibilidad.

“Rimuru”, dijo una preocupada Milim, “no esperaba que Middray fuera tan terco con esto. ¿Debería quizás, pedirle que se vaya a otra habitación por ahora?”

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“Sí”, agregó Hermes, “lamento lo de nuestro sacerdote principal. Siempre parece algo arrogante, pero en realidad no es un mal hombre… No esperaba que el tema de la comida lo enfureciera tanto”.

“Hmm… pensé que una probada cambiaría su actitud, pero lo subestimé. No quiero forzar el problema, así que no sé…”

Quiero decir, no teníamos que resolver esto hoy. El festival comenzaba mañana, por lo que no había necesidad de apresurar las cosas. Así que decidí aprender de mi error, pensar en una mejor manera de lidiar con Middray y seguir adelante.

Pero alguien no estaba dispuesto a dejar pasar esto. El pasillo resonó con un fuerte golpe cuando Shuna—con una sonrisa que no demostraba felicidad—golpeó sus manos contra la mesa frente a Middray.

Los ojos del sacerdote principal se abrieron de golpe—por sorpresa, no por dolor. Pude ver por qué. Shuna había reaccionado increíblemente rápido. Incluso si estuviera preparado para ello, no muchas personas podrían haber reaccionado a tiempo.

“¡¿Q-Qué estás haciendo?!”

“¡¡Silencio!!” Gritó Shuna con los ojos vidriosos, tomando un cuenco de estofado y empujándolo en su cara. “¿Ves todos los ingredientes de este guiso? ¡Esto es lo que Rimuru-sama ve como su estado ideal!”

¿Um qué? ¿Qué significa todo eso?

“Bajo Rimuru-sama”, continuó mientras yo estaba sentado allí, estupefacto, “hay licántropos reunidos, hay arpías, están los demonios que una vez sirvieron a Clayman… Incluso hay dragonewts como tú. Cualquiera de esas razas por sí sola sería poderosa, estoy seguro. Pero júntalos a todos… y disfrutarán de más poder que nunca. Por favor, intenta esto”.

Con fuerza inesperada, Shuna hizo que Middray agarrara la cuchara. Tragado por el impulso, Middray dócilmente se lo llevó a los labios. Yo ya me había rendido. Y Shuna hizo que pareciera tan fácil… y una vez que llegamos a este punto, los resultados fueron exactamente los que esperábamos.

“¡¡…!!”

La sorpresa abyecta cruzó el rostro de Middray. “¡¿Q-Qué es esto…?!”

“¿Y bien? No está mal, ¿verdad?” dijo Shuna. “A esto se le llama ‘armonía’. Cada ingrediente individual se atenúa para formar un sabor general completo. Esa es la ferviente esperanza que encierra este guiso”.

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… Oh. Y yo que pensé que era solo un buen plato de sopa.

“Es… es delicioso. Mejor que cualquier tipo de verdura que haya comido antes… Esta sola cucharada tiene tanta profundidad…”

Sí, podría imaginarlo. En comparación con las verduras crudas, la cocina de Shuna siempre se llevará el premio. Para Middray, debe haber sido un descubrimiento revolucionario y sin precedentes.

“Um”, dijo un Hermes con la cara enrojecida, “te agradecería que dejaras de mirarme como un hombre miserable…” Muy claramente, no quería que la gente pensara que era como su jefe.

Yo probablemente diría lo mismo. Sabía todo sobre la gente que intenta hacer lo correcto y que sus jefes los bloquean—y eran esos mismos peones a los que se responsabilizaba cuando las cosas iban mal. Me sentí mal por él, así que le di un asentimiento tranquilizador por sus problemas.

Mientras Hermes y yo intercambiábamos miradas, Middray estaba terminando el plato de estofado. “Si lo entiendes ahora”, le dijo un Shuna mucho más calmada, “entonces muy bien. Pero recuerda esto:

la cocina es mucho más que un solo tazón”.

Después de ese guiso, Middray pareció mucho más receptivo a sus palabras. “¿Qué quieres decir?” preguntó de vuelta, con la cara seria y pensativa.

“Si este guiso”, respondió ella, “es como la tierra que domina Milim-sama, entonces esta barra de pan es el Reino de Blumund. Este bistec es la nueva tierra de Falmenas. Si esta terrina de foie gras es el Reino de Dwargon, supongo que el marisco de aquí es Sarion. Puedes combinarlos de muchas formas—pero ninguna cocina puede sobrevivir en un solo plato. Y las naciones son de la misma manera. Son las amplias y profundas conexiones entre ellos las que las hacen más abundantes y satisfactorias. Ese es el mundo que busca Rimuru-sama”.

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La sonrisa en el rostro de Shuna vino de su corazón. Middray debió sentir algo, porque ahora sus ojos se giraron hacia los otros platos en la mesa. Pensó por un momento en silencio—no solo él, sino todos los que miraban desde lejos.

“¿Eso… es…?”

“Claro, las relaciones diplomáticas son ciertamente importantes”, respondí.

“En efecto. Pero no sabía que Su Majestad, el Rey Demonio Rimuru, tenía esos pensamientos…”

“¡Qué maravilloso! E incluso la mejor cocina se puede arruinar con una cantidad incorrecta de sal. En su lugar, ¿está reuniendo diferentes platos para formar un plato completo? ¡Un concepto realmente fascinante!”

Ahora la multitud hablaba emocionada entre ellos. Yo, um, no podría decir que lo pensé de esa manera, no—pero la enérgica persuasión de Shuna debe haber hablado a sus corazones de manera elocuente. Teniendo en cuenta la falta total de tema en la comida del buffet, era realmente exagerado, pero funcionó.

Honestamente, Shuna me había impresionado hace un momento. No solo su discurso, sino la gloriosa comida que tanto habló por ella. Personas como Middray, temerosas de valores diferentes a los suyos, ahora encuentran en sí mismos soñar con un futuro en el que humanos y monstruos trabajen juntos—todo gracias al ejemplo de la ‘armonía’ dentro de la cocina.

“Además”, agregó Shuna, “tenga en cuenta que se necesita más que simplemente tirar todo en un tazón y mezclarlo”. Sus ojos se giraron hacia Shion detrás de mí por un momento, y solo fingiré que no me di cuenta de eso, gracias. “Así que ahora que lo hemos convencido, tenga en cuenta que la mayoría de los alimentos son mejores cuando están calientes. Milim-sama, Carrion-sama, Frey-sama y todos sus asistentes—disfrútenlo antes de que se enfríe”.

Sus palabras fueron como una pistola de arranque para los oídos de Milim. Ella se zambulló de inmediato.

“¡Sí! ¡¡Esto es genial!!”

Eso, más su amplia sonrisa, fue la respuesta que tenía para nosotros, fuerte y clara. No hay necesidad de un vocabulario grandioso con ella. Una mirada a esa cara y sería fácil de entender.

“Ya veo. Me he equivocado… y Milim-sama esperó pacientemente a que me diera cuenta…”

El mensaje también llegó a Middray. Después de demasiado tiempo, finalmente había visto la luz. “Ahora,  Middray-sama,  no  hay  necesidad  de  sentirse  deprimido.  Simplemente  pondrá  las  cosas sombrías para toda la mesa. ¡Disfrutemos mientras está caliente!”

El consejo de Hermes—era innecesario para la situación actual, aunque probablemente lo sabía muy bien y lo dijo de todos modos—hizo que una vena palpitara en la cabeza de Middray una vez más.

“Túúúú…”

“Um, ¿qué? ¿Por qué tu cabeza se ve como un melón…?”

“¡Wah-ha-ha-ha-ha! ¿Por qué estar enojado, Middray? Hermes tiene razón. Además, si no comes pronto, ¡yo me lo comeré todo!”

“Pffft. Considérate afortunado hoy, Hermes. ¡En nombre de Milim-sama y de esta excelente comida ante mí, perdonaré esta afrenta!”

Sonrisas y risas llenaron la escena, como si todos—hombres y monstruos por igual—compartieran el mismo corazón.

“Tienes una gran hermana pequeña”, le comenté a Benimaru cuando hicimos contacto visual.

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“¿No es así? Estoy muy orgulloso de ella”. Él asintió en respuesta, como si esto fuera un hecho. Shuna, que debió habernos escuchado, se sonrojó un poco y se escondió lejos de la vista.

La fiesta estaba programada para ser de seis a nueve de la noche. esa noche, pero terminamos extendiéndolo otras dos horas.

Algunas de las razones fueron todos los que llegaron tarde—los VIP y otros que habían desairado el evento al principio, pero se atropellaron una vez que se difundió la noticia de la aparición de Elmeshia.

El otro era, digamos, el apetito excesivamente saludable de la banda de Middray y Carrion. Pasó mucho tiempo antes de que finalmente dijeran “no puedo más”.

Pero las razones no importan. Al final, fue un gran éxito. Y así, la fiesta previa a la inauguración, a pesar de algunos golpes inesperados en el camino, llegó a su fin después de brindar resultados más allá de lo que yo esperaba.

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