Arifureta Zero (NL)

Volumen 4

Capítulo 1: La Guerra Y Una Reunión Inesperada

Parte 5

 

 

Aunque el bosque era una fortaleza perfecta, también era su único santuario. Los hombres-bestia no tenían a dónde ir. Por otro lado, la teocracia podía reunir tropas de todo el continente para prolongar esta guerra tanto tiempo como fuera necesario. En una guerra de desgaste, la teocracia tenía la ventaja.

Durante la última batalla, los caballeros se dieron cuenta de que la niebla más espesa tardaba un tiempo en llegar después de que se despejara la niebla habitual. Dado que sólo la niebla normal estaba presente cuando sólo la federación estaba luchando, era probable que el antiguo usuario de la magia necesitara descansar antes de invocar la niebla más poderosa.

Ni siquiera ella era invencible. Cuanto más se prolongara esta guerra, más se agotaría, lo que a su vez frenaría la regeneración del bosque y la aparición de la niebla. Atacar en oleadas era la mejor y única manera de desgastar a la república. En el pasado, la iglesia no había estado dispuesta a gastar tantos recursos sólo para acabar con algunos hombres-bestia, pero ningún sacrificio era demasiado para asegurar un hijo de Dios.

Baran miró a los miembros reunidos y, viendo que todos estaban decididos, asintió con la cabeza.

«Muy bien. Veo que todos estamos de acuerdo en que esta será una guerra de desgaste». Después de enviar un mensajero para informar de su decisión al Papa, Baran acudió a Detref.

«Detref-dono. Necesitaremos que reponga sus fuerzas».

«…Como quieras», respondió Detref en un tono monótono controlado. Aunque no dejó que se le notara en la cara, pensaba en cuánto le costaría a su país.




«No hay necesidad de estar tan triste. Ya le he dicho al Papa que le pida al Ducado de Uldia que se una a esta guerra también.»

«Tienes mi gratitud».

¿Cuánto tiempo durará esta guerra? 

Si Uldia, que era una nación relativamente fértil, se uniera a la guerra, no habría necesidad de preocuparse por los suministros. Sin embargo, Detref sabía que serían sus hombres los que soportarían la mayor parte de las bajas. Y se necesitarían muchas muertes antes de que pudieran desgastar la república de los hombres-bestia.

Por un momento, Detref consideró pedir ayuda al Imperio de Grandort también, pero luego lo pensó mejor. El imperio y sus poderosos magos eran el baluarte de la humanidad contra la nación demoníaca de Igdol.

Sus tropas no deberían ser movilizadas para esta guerra a menos que sea absolutamente necesario. Además, por lo que sabemos, esta invasión del Bosque Pálido podría haber sido su idea. Hemos crecido como nación, y probablemente quieran alguna forma de mantenernos a raya… Detener el pensamiento oscuro.

Nadie más le prestó atención a Detref al terminar la reunión, pero Laus notó su expresión melancólica. Aunque Detref era el hombre más grande de la sala, parecía muy pequeño en ese momento.

***

 

 

Después de que el consejo de guerra terminó, Laus vagó sin rumbo por la ciudad solo. Araym había insistido en que fuera con Laus para vigilarlo, pero Laus lo rechazó a la fuerza.

Laus había notado las oscuras miradas que Araym le daba de vez en cuando. Al principio, pensó que Araym estaba resentido con él por hacerle servir como comandante de división y como vicecomandante de toda la orden de caballeros. Pero ahora sabía que no era así.

Duda de mi fe. Pero no puedo decir si me vigila por voluntad propia o si alguien más le ordenó… De cualquier manera, Laus no se molestó en tratar de dar una muestra de fe por Araym.

El Papa y el nuevo oráculo de la iglesia le habían dejado claro que su trabajo era servir como la vanguardia de los caballeros, sin importar sus creencias personales. Era un poco tarde para que se preocupara por las apariencias. Y así, se había sacudido a Araym y salió solo, a pesar de saber que eso levantaría las sospechas de Araym.

Laus evitó las partes más densas de la ciudad y vagó por las calles laterales más pequeñas. La ciudad parecía estar de un humor sombrío. No sólo la federación había sufrido bajas masivas en los últimos combates, ni siquiera la asistencia de dos de los tres pilares de la iglesia de resplandor había sido suficiente para asegurar la victoria.

Los puestos estaban vacíos a lo largo de las principales calles, y las plazas de la ciudad estaban casi desiertas. Las pocas personas que caminaban por las calles apartaban la mirada y se apresuraban cuando veían a alguien de la iglesia. Como piadosos seguidores de Ehit, deberían haberse alegrado de ver una gran presencia de la iglesia en su ciudad, especialmente desde que los caballeros de la teocracia estaban aquí para recuperar a un hijo de Dios, algo en lo que todo verdadero creyente debería haberse alegrado de participar. Sin embargo-

«La muerte de tus seres queridos pone todo en una nueva perspectiva…» Laus murmuró.

Era algo que debería haber sido obvio.

Si los soldados de la federación hubieran abrumado a la república, o al menos hubieran podido contener a los hombres-bestia hasta que los caballeros de la iglesia llegaran para un cambio dramático, la gente de Agris probablemente habría ensalzado las virtudes de Ehit en las calles.




Se habrían emborrachado de gloria, exuberantes por haber jugado un papel tan vital en el plan maestro de Ehit. Pero en vez de eso, los soldados de la federación fueron enviados a morir como exploradores mientras los caballeros de la iglesia se sentaban y esperaban.

«¿Es esto realmente lo que traerá la mayor felicidad a la mayoría de la gente?»

Laus se ha estado haciendo esa pregunta desde que llegó aquí. Aunque despreciaba a la iglesia y sus métodos, había sido capaz de continuar trabajando para ellos convenciéndose a sí mismo de que forzar a la gente a renunciar al libre albedrío traería la mayor cantidad de felicidad a la humanidad en su conjunto. Pero ahora, no estaba tan seguro. Mirando hacia arriba, Laus vio a un joven escondido a la sombra de un edificio cercano.

«Ah…»

Laus se detuvo en su camino, sintiendo como si su corazón hubiera sido atravesado por una hoja de hielo. El chico no podía tener más de diez años, pero miraba al caballero más fuerte de la iglesia con una mirada de puro odio, como si Laus fuera la fuente de todo el mal del mundo.

En cuestión de segundos, la madre del niño apareció y le sacó de dentro, pero Laus permaneció arraigado en el lugar. La ira y el odio del chico se habían grabado en su memoria. Su padre probablemente había muerto en esta guerra sin sentido.

Laus de repente pensó en su propio hijo, Sharm. Había visto a su familia por última vez el día antes de dejar la teocracia.

Todavía en medio de la calle, Laus sacó a relucir sus recuerdos de ese encuentro.

***

 

 

La noche antes de su partida, su familia le había dado un festín de celebración. Habían pensado que era un gran honor que hubiera sido seleccionado para ir a la misión de recuperar al hijo de Dios. Pero aunque se suponía que esto era una celebración, la atmósfera en la mansión de Laus había sido tensa.

La razón de ello era la conversación que Laus y Sharm tuvieron hace un tiempo.

«Creo que sería bueno que hubiera un buen señor de los demonios».

Así fue como Laus respondió a la pregunta de Sharm. Sin embargo, eso era algo que un orgulloso seguidor de Ehit nunca debería decir. Naturalmente, su esposa Ricolis y su madre Debra estaban furiosas. Habían dicho que era una mala influencia en Sharm y que el estimado comandante de los Caballeros Santos Templarios no podía permitirse actuar así.




Sharm, por supuesto, se había disculpado inmediatamente, y Laus no podía molestarse en responder a la pregunta. Podría haber continuado fingiendo que no había nada malo en el lugar donde estaba, cerrando los ojos a los problemas que le rodeaban.

Pero después de conocer al nuevo e inhumano oráculo de Ehit y de saber que el dios de la iglesia no deseaba más que la guerra y la lucha, empezó a sentirse un poco rebelde. Y así, rechazó la disculpa de Sharm y le dijo a su hijo que no había dicho nada malo. Ricolis y Debra lo habían mirado como si fuera un hereje, pero en ese momento ya no le importaba.

Desde entonces, nadie había sacado el tema de la conversación. Incluso mencionarlo se había convertido en tabú en la casa del Corral. Todos trataban de fingir que nunca había sucedido.

«Finalmente serás capaz de conocer a alguien como tú. ¿No te alegras?» Ricolis dijo durante su banquete.

«Pero ella ha sido capturada por esos asquerosos hombres-bestia, ¿no es así? Pobre chica… Laus, tienes que ser tú quien la salve. Puede que desconfíe de los demás, pero seguramente confiará en un compañero de Dios como tú», añadió Debra.

Ambos parecían forzarse a conversar, y sus sonrisas parecían estar pegadas. Laus respondió con breves gruñidos, sintiéndose tan incómodo como ellos.

Sharm había sido el único alegre en la mesa, pero después de un rato de conversación incómoda, dejó el cuchillo y el tenedor. Todos se giraron hacia él, y él miró hacia abajo con indecisión.

Agarrando el dobladillo de sus pantalones, preguntó con una voz temblorosa, «¿Padre?»

«¿Qué pasa, Sharm?»

Dejando sus propios problemas a un lado por un momento, Laus esperó tranquilamente a que su hijo hablara. Miró de reojo mientras Ricolis y Debra intercambiaban miradas inquietantes.

Viendo que Sharm aún dudaba, Laus abrió la boca para tranquilizarlo. Pero antes de que pudiera, Ricolis preguntó: «¿Qué pasa, Sharm? ¿Hay algo que quieras preguntar?»

Sharm levantó la cabeza, y luego retrocedió ante la fría mirada de su madre y su abuela. Pero viendo que su padre al menos parecía dispuesto a escuchar, se puso nervioso y preguntó: «Padre… ¿es pecado… llevarse bien con los hombres-bestia?»




Los ojos de Sharm estaban llenos de más tristeza de la que cualquier niño debería haber tenido que soportar.

«¿Todavía sigues con esas tonterías, Sharm?» Ricolis gritó, perdiendo los estribos. Se puso en pie de un salto y levantó la mano para golpearlo. Pero antes de que pudiera, Laus se levantó y la agarró.

«Siéntate, Ricolis».

«¿No lo entiendes, querido? Sharm-»

«He dicho que te sientes».

La voz de Laus era firme. Apretando los dientes, Ricolis regresó a regañadientes a su asiento. Debra miró fijamente a Laus, sus ojos fríos como el hielo.

Ignorándola, Laus se arrodilló frente a Sharm y preguntó.

«Entonces, ¿por qué lo preguntas?»

Temblando, Sharm sin embargo se encontró con la mirada de Laus y dijo con convicción, «En lugar de ir a la guerra con ellos, ¿no sería mejor llevarse bien con los hombres-bestia? Podríamos ayudar a la hija de Dios sin alejarla de su hogar. ¿Es la guerra… realmente necesaria? ¿Tienes que luchar, padre?»

La voz de Sharm estaba llena de preocupación por aquellos que perderían sus vidas en esta guerra. Se podría decir que sus palabras eran sólo las divagaciones de un niño ingenuo que ignoraba lo duro que era el mundo. Pero Laus no podía pensar de esa manera. Las palabras de Sharm casi le hicieron llorar.

Laus  suavemente  hizo  enojar  a  su  amable  y  sabio  hijo  de  cabello  gris.  El  cabello cuidadosamente peinado de Sharm se puso todo despeinado, pero no le importó. De hecho, había puesto su pequeña mano sobre la de su padre, como si le rogara que siguiera adelante.

«Sí. Porque esto es lo que Ehit quiere», dijo Laus con gravedad. Esa era la pura verdad.

«Y si es lo que Ehit quiere, entonces seguramente… está de alguna manera conectado a traer la mayor felicidad a la mayor cantidad de gente posible.»

Sin embargo, las siguientes palabras de Laus fueron lo que esperaba que fuera la verdad, más que lo que realmente era.

«La mayor cantidad de felicidad… para la mayor cantidad de gente…»

Sharm miró hacia abajo, con una expresión preocupada. Incluso Laus no creía realmente lo que había dicho, así que no era sorprendente que sus palabras no hubieran convencido a Sharm. Aún así, Sharm sabía que esta era la única respuesta que recibiría. Así que se aferró al brazo de su padre e intentó un enfoque diferente.

«Pero padre, si usted y la iglesia están luchando por la felicidad de la mayoría de la gente…¿quién está luchando por el resto?»

“……”

Laus se quedó momentáneamente sin palabras. No porque no pudiera pensar en una respuesta para Sharm, sino porque podía.

Él lo sabía. Lo sabía muy bien. Había sido testigo de la existencia de un grupo que luchaba por la gente que la iglesia pisoteaba.

Laus no tenía ni idea de cómo interpretaba Sharm su silencio, pero después de unos segundos, la cara del niño se iluminó y dijo, «Si hay alguien así ahí fuera, entonces…»

«¿Entonces?»

«Sería bueno que pudieras luchar junto a ellos, Padre. De esa manera, todos podrían ser felices.»

Una vez más, Laus se quedó sin palabras.

«Un futuro como ese nunca podría llegar.»

Esa fue la respuesta que el pasado le habría dado. Pero el presente no se atrevió a decir esas palabras. Confundido por su propia vacilación, Laus finalmente murmuró, «Puede que tengas razón».

***

 

 

«Lord Barn. ¿Ocurre algo?»

Una voz profunda sacó a Laus de sus recuerdos. Dándose la vuelta, vio una figura tan amplia que casi la confundió con una pared. Dirigió su mirada hacia arriba y vio un rostro severo y tuerto que lo miraba.

«Detref-dono».




«¿Hay alguna razón por la que te quedas parado en el medio de la calle de esa manera? Si estás perdido, puedo guiarte.»

Fue entonces cuando Laus se dio cuenta de lo extraño que debe haber sido para él estar parado ahí, espaciado en el medio de una calle al azar. Aunque la gente no reconociera su cara, su ostentoso traje de batalla lo marcó como alguien importante y lo hizo destacar. De hecho, una pequeña multitud se había reunido al final de la calle, con gente mirándolo con curiosidad. Por supuesto, nadie más que Detref había sido lo suficientemente valiente para acercarse a él.

«Qué vergüenza. Parece que me perdí demasiado en mis pensamientos.»

«Ya veo…»

Detref se acarició la barba pensativamente. Después de unos segundos, se le ocurrió una pregunta a Laus y le preguntó: «Por cierto, Detref-dono, ¿qué estás haciendo aquí? Sin ningún guardia, también…»

«Podría preguntarte lo mismo, pero… …te estaba buscando.»

«¿Por qué?»

«Quería expresar mi agradecimiento». Laus ladeó su cabeza en la confusión.

«¿He hecho algo para ganarme su gratitud?»

«Lloraste por la muerte de mis hombres e intentaste dar sentido a su sacrificio, ¿no es así?» Fue entonces cuando Laus se dio cuenta de que estaba hablando de la reunión anterior.

«Simplemente dije la verdad».

«Tal vez, pero sus palabras fueron tranquilizadoras de todos modos. Es más, fuiste respetuoso incluso con personas como yo. Puedo ser el rey de una nación, pero como líder de los Santos Caballeros Templarios e hijo de Dios, mi estatus no es nada comparado con el tuyo.»

Detref le dio a Laus una sonrisa amable, lo que lo hizo sentir muy incómodo. Aunque Laus ya tenía arrugas en su cara, aún tenía apenas 32 años. Detref era lo suficientemente mayor para ser su padre, y de hecho se sentía como si su padre lo estuviera alabando. Al notar la incomodidad de Laus, Detref rápidamente cambió el tema.

«Si está libre, ¿le importaría mostrar su cara en el cuartel de mis hombres? Una visita del estimado comandante Laus Barn levantaría la moral».

«…con gusto.»

Hay algo más de lo que quiere hablar, ¿no es así? Esa era la razón por la que Laus había aceptado la propuesta de Detref.

El rey de una nación y el líder de los Santos Caballeros Templarios caminaron tranquilamente por las tensas calles sin ningún tipo de guardias. Finalmente, terminaron sobre la muralla de 50 metros que protegía la ciudad de Agris.

La mayoría de las tropas de la federación estaban estacionadas en cuarteles dentro de las murallas. Tres banderas diferentes ondeaban en el borde norte sobre el que estaban Laus y Detref.

«El interior de los muros tiene suficiente espacio para albergar a todos los soldados de la región de Angriff, pero desde que reclutamos tropas de otras tres regiones también, algunos de los soldados han tenido que acampar fuera.»

A Laus le pareció que Detref insinuaba que como los caballeros de la iglesia habían tomado los mejores alojamientos de la ciudad, los otros soldados no tenían otra opción que acampar en los alrededores.

Levantó una ceja, pero Detref dijo apresuradamente, «No quise decir eso como un insulto».

Laus frunció el ceño hoscamente, y luego, en un intento de cambiar el tema, dijo lo primero que se le ocurrió.

«Parecen cansados».

«Los soldados de la Federación de Odión son fuertes, pero… aunque me duele admitirlo, las batallas no nos han favorecido».

La inesperada fuerza de los hombres-bestia había causado severas bajas en el lado de la federación, y casi todos los soldados habían perdido ya un amigo. Laus miró a las exhaustas tropas durante unos minutos.

Eventualmente, algunos de los soldados notaron a Laus y a Detref parados en las paredes. Miraron a Laus no con temor y respeto, sino con un miedo desenfrenado. No tenían fe en que Laus y su unidad pudieran derrotar a los hombres-bestia, y sólo tenían miedo de lo que la iglesia les exigiría a continuación.

Sus espíritus se habían roto.

Incapaz de soportar la vista, Laus apretó los dientes. Lo más probable era que la mayoría de los soldados que veía hoy no estarían vivos para el final de la guerra. Derrotar a la república costaría la vida de todo este ejército. Y el único que se beneficiaría sería la teocracia.

Todo esto se estaba haciendo en nombre de Ehit. Todo esto se hacía porque Ehit lo quería.

Millones de humanos y hombres-bestia perderían sus vidas, todo para complacer a Ehit.

«Laus Barn. Me alegro de que hayas aceptado acompañarme.»

¡No digas eso! Laus quería desesperadamente gritar eso en Detref. Sabía exactamente lo que el rey estaba insinuando. Sabía por qué Detref lo había llevado allí.

El rey de la federación quería que Laus le diera un significado a la muerte de los hombres, aunque fuera un poco. Quería que Laus le diera a los hombres el orgullo, el orgullo de haber luchado junto al comandante de los Caballeros Santos Templarios. De esa manera, podrían al menos morir con la cabeza en alto, en lugar de acobardarse por miedo. Pero más que nada, quería que Laus terminara esta guerra lo más rápido posible, para que las muertes fueran mínimas.

Sin embargo, las expectativas de Detref eran demasiado altas. Laus había sobrevivido hasta ahora matando sus propias esperanzas y deseos y siguiendo ciegamente las órdenes. No era capaz de entregar lo que Detref estaba pidiendo.

«Reposo del alma (Soul’s Repose)».

Así que en vez de eso, envió suaves y ondulantes olas de maná negro para calmar los espíritus de los soldados cansados.




«¿Es eso…?» Detref murmuró sorprendido. Los soldados acampados fuera de los muros parecían igual de sorprendidos. Pero a medida que pasaban los segundos, el miedo y el cansancio que pesaban sobre ellos se desvanecieron, y sus pálidos rostros comenzaron a llenarse de color. Aquellos que habían estado observando a Laus y lo vieron lanzar parecía dudar de sus ojos.

«Esta magia alivia los espíritus de aquellos a los que toca, dándoles alivio. No es una solución a sus problemas, pero es mejor que nada.»

«Así que este es el poder… de un hijo de Dios…»

Mientras los soldados de Detref recuperaban su vitalidad, se dirigió a Laus y se inclinó profundamente.

«Gracias por compartir su poder divino con nosotros».

«Realmente no hice nada tan especial».




Laus no parecía estar actuando con humildad. En todo caso, sonaba un poco amargado.

«Como pensaba… realmente no eres como los otros en la iglesia.»

Una declaración como esa habría hecho que Detref fuera ejecutado por herejía si se lo hubiera dicho a cualquier otro caballero o sacerdote. Pero Laus podía decir que no era un insulto.

«Fingiré que no he oído eso. Pero no vuelvas a decir esas palabras», respondió severamente.

Laus se giró y se alejó, como si huyera de los soldados de abajo que gritaban alegremente su nombre. Pero antes de llegar muy lejos, Detref le llamó.

«Laus-dono, ¡por favor tome esto!»




Laus se giró sobre su hombro y vio a Detref sosteniendo una túnica hacia él. Debió obtenerla de uno de sus hombres mientras Laus no miraba.

«Si quieres que te dejen en paz, necesitarás esto».

«Gracias».

Vio a través de mí, ¿eh? Laus pensó para sí mismo mientras se ponía la túnica. Luego, sin decir una palabra, se alejó. Pero se dio cuenta de que Detref lo miraba con atención mientras se iba.

Una vez que descendió del muro, volvió a vagar sin rumbo por las calles. Preocupado de que pudiera atraer la atención incluso con la túnica que Detref le había dado, se pegó a los callejones más pequeños que pudo. Eventualmente, el ajetreo de la ciudad se desvaneció y se encontró caminando en silencio. Pero el silencio no duró.

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