Arifureta Zero (NL)

Volumen 4

Capítulo 1: La Guerra Y Una Reunión Inesperada

Parte 4

 

 

Badd levantó a Egxess desde abajo y levantó el martillo de Laus para que pasara inofensivamente por encima de su cabeza. Giró la guadaña de nuevo, creando fugaces círculos negros en el aire. El martillo sagrado de Laus y la guadaña demoníaca de Badd se enfrentaron, el sonido de metal sobre metal resonando en el campo de batalla.

Laus continuó martillando a Badd desde todas las direcciones, aparentemente ignorando las leyes de la física. Por otro lado, Badd siguió aumentando la velocidad de las vueltas de su guadaña, desviando cada golpe que Laus le lanzaba. La guadaña de Badd giraba tan rápido que parecía una barrera negra circular. Un tifón en miniatura surgió cuando los golpes de Laus energizaron el viento creado por la guadaña giratoria de Badd, y las rotaciones de la guadaña amplificaron la fuerza detrás del martillo de Laus.




«Imposible… ¿Está luchando en terreno llano con Laus-sama?»

Araym y los demás observaron con desvergonzada admiración. Pero después de unos minutos de lucha, Laus finalmente vio una oportunidad para usar su magia espiritual. Sabía que la guadaña de Badd podía absorber la magia, pero esperaba que no pudiera hacer lo

mismo con la magia antigua.

«¡Conmoción del alma (Soul Shock)!»

«¡Es la época de la cosecha, Egxess!»




Las ondas de choque de la mana negra de Laus fueron cortadas por la guadaña de Badd, que comenzó a brillar con índigo una vez más. Sin embargo, Egxess no fue capaz de comer todo el hechizo de Laus, y los vestigios de la onda expansiva aún llegaron a Badd.

«Heh… Ya sé que puedo detener ese hechizo tuyo moviendo el maná de mi cuerpo en círculo», dijo Badd con una sonrisa. Su control del maná no estaba cerca del nivel de Miledi, pero aún así era lo suficientemente hábil para resistir un debilitado Conmoción del alma (Soul Shock).

Badd se lamió los labios mientras bloqueaba el movimiento característico de Laus. Laus rápidamente saltó hacia atrás, poniendo algo de distancia entre él y Badd. Los Caballeros Santos Templarios, que no habían sido capaces de hacer nada más que mirar, dejaron salir los alientos que habían estado conteniendo.




«Sus habilidades marciales son verdaderamente impresionantes… Aunque ese artefacto puede ayudarte, eres capaz de igualarme a pesar de no poseer ninguna magia especial.»

«Me siento honrado de que pienses tan bien de mí», dijo Badd mientras encogía los hombros casualmente, manteniendo a Egxess dando vueltas todo el tiempo. Mientras parecía sereno, Badd estaba empezando a sudar frío. Gracias a los informes de Miledi, sabía exactamente de lo que Laus era capaz. Incluyendo el hecho de que Laus podía multiplicar exponencialmente sus estadísticas usando magia espiritual. Aunque por ahora se defendía de Laus con facilidad, Badd ya estaba luchando con toda su fuerza.

Viejo, la magia antigua debería estar en contra de las reglas… pensó con una sonrisa amarga.

Por otro lado, Laus estaba asombrado. En las décadas en que había servido a la iglesia, nunca había escuchado reportes de que Badd usara algún tipo de magia especial. Lo que significa que su habilidad para desviar cualquier ataque físico provenía de sus habilidades como luchador. No sólo eso, incluso era capaz de usar la fuerza de los ataques de sus oponentes para potenciar los suyos. «divino» era la única palabra que describía con precisión sus habilidades. O en su caso, tal vez como el diablo. De cualquier manera, hace tiempo que superó todo lo que los humanos normales eran capaces de hacer.

Badd miró por el rabillo del ojo cuando Araym y los otros caballeros finalmente comenzaron a rodearlo.

«Por otro lado, no eres una gran amenaza, ¿eh?» Badd dijo con una burla provocativa.

Aunque sonaba como si estuviera tratando de incitar a Laus, estos eran sus verdaderos sentimientos.

«Parece que estás en conflicto por algo».

«Ah-»

Por un breve momento, la mirada de Laus vaciló. Su vacilación pasó en un instante, y sólo Badd lo vio.

Yo lo sabía. Desde el momento en que lo vi, pude ver que era diferente de esos otros idiotas de la iglesia… ¡Bueno, eso es bueno para mí! Durante su batalla, Badd había empezado a ver signos del conflicto interno de Laus. Estaba seguro de que Laus estaba vacilando. Pero más importante aún, estaba seguro de que Sim había completado finalmente su retirada. La niebla se hacía cada vez más espesa, y tanto los Caballeros Santos Templarios como los soldados de la Federación empezaban a pensar que era hora de retirarse.

«Ahora bien, creo que es hora de llamar a las cortinas en el primer acto. Toda esta lucha me ha cansado, y es hora de que me vaya a casa.»

«¡Al diablo con que vayas a cualquier parte! ¡Te vamos a enterrar!»

Indignado, Araym comenzó a reunir sus sagradas llamas blancas. Los otros santos caballeros templarios también prepararon sus armas. Incluso Laus miró fijamente a Badd, esperando la más mínima apertura.

Pero Badd sonrió y gritó, «¡Es hora de una matanza, Egxess!»

La guadaña negra fue repentinamente envuelta en un aura masiva de poder. Al darse cuenta de lo que estaba a punto de suceder, Laus gritó, «¡Todos, protéjanse!»

Un segundo más tarde, miles de hojas de maná de color índigo salieron disparadas de la guadaña en todas direcciones. Badd no había usado el maná que había absorbido del Fuego Divino de Araym para restaurar el suyo, lo había guardado en la guadaña. No sólo eso, había estado alimentando a Egxess con su propia maná durante la pelea. Y ahora todo ese maná llovía sobre los santos caballeros templarios. Pero fueron llamados los más fuertes de la iglesia por una buena razón. Todos ellos o bien pusieron defensas a tiempo o cancelaron las espadas de maná con su propia magia especial. Sin embargo, la embestida de Badd tuvo éxito en mantenerlos inmovilizados por unos segundos. Y una vez que la tormenta terminó, Badd no se encontraba en ningún lugar. En el silencio que siguió, Laus suspiró.

«Retrocedamos».

Rechinando los dientes por frustración, sus hombres le siguieron.

***

 

 

«Rescatar al hijo de Dios que ha sido prisionero de los bárbaros».

Esa era la misión que los caballeros de la iglesia habían recibido, y esa era la razón por la que la Teocracia de Elbard había declarado la guerra a la República de Haltina. Había pasado un mes desde el comienzo de las hostilidades.

La teocracia movilizó 11.000 caballeros para esta guerra. La primera división de Lilith consistía en 5.000 caballeros templarios, al igual que la tercera división de Zebal. Además, Laus había traído 500 Caballeros Templarios sagrados con él, y Mulm había traído 500 Paragones de la Luz. El Cardenal Baran Distark también había traído cincuenta sacerdotes para cuidar de la niña de Dios una vez que fuera rescatada de los hombres-bestia. Rescatar a la niña de Dios era una misión que se había concedido a los caballeros del mismo Ehit, según el oráculo que transmitió su voluntad.

Honestamente, la iglesia debería haber movilizado a todos los caballeros de su orden para esta guerra, pero no podían dejar la teocracia completamente indefensa. Y así, la segunda y cuarta divisiones de los caballeros templarios se habían quedado atrás, así como los paladines que custodiaban al Papa.




Dicho esto, cada división de los caballeros templarios era lo suficientemente fuerte como para enfrentar a todos los ejércitos de otros países. Cada uno de los tres pilares de la iglesia tenía una fuerza similar, aunque su número era mucho menor. Aunque la teocracia había movilizado sólo una quinta parte de sus fuerzas totales, era evidente que se tomaban en serio esta invasión.




Además, habían reclutado la ayuda de la mitad de las fuerzas de la Federación de Odión, la friolera de 100.000 soldados. La iglesia tenía el derecho de requisar tropas de otros países en nombre de Ehit, y habían hecho uso de esa autoridad aquí. Como el Bosque Pálido era una fortaleza natural, la iglesia sabía que esta guerra se prolongaría, y que necesitarían una base de operaciones, por lo que involucraron a la federación.

Llevó diez días llegar al bosque desde la teocracia en los últimos dirigibles de la iglesia. Mientras los caballeros de la iglesia se dirigían al Bosque Pálido, el ejército de la Federación de Odión había recibido la orden de empezar a luchar.

La federación sabía que no podrían abrirse camino en el bosque, pero confiaban en que podrían completar la misión que se les había asignado al menos, es decir, explorar las fuerzas de la república y reducir su número si era posible. Por último, debían tratar de determinar el paradero del hijo de Dios.

A juzgar por sus primeras escaramuzas, y usando los conocimientos que habían obtenido de guerras pasadas, la federación había supuesto que la república tenía alrededor de 100.000 soldados o así.

Salvo unas pocas excepciones, ninguno de ellos era capaz de usar la magia. Mientras que los hombres-bestia eran físicamente más fuertes que los humanos, las tropas de la federación habían recibido un extenso entrenamiento. Además, todos eran capaces de usar magia de fortalecimiento, por lo que la federación confiaba en que al menos podrían estar en contacto con los hombres-bestia. Aunque la niebla les impediría invadir el Bosque Pálido, la federación creía que los propios hombres-bestia no serían una amenaza. Sólo tenían la tierra de su lado, nada más. De hecho, así había sido en el pasado. Pero entonces la federación había comenzado su invasión y los hombres bestias les dieron una paliza.

«Pensar que apenas llegamos al borde del bosque a pesar de enviar a los Paragones de la Luz y a los Santos Caballeros Templarios…» Baran Distark murmuró desde su asiento en la cabecera de la mesa. Estaba sentado en una sala de reuniones dentro del castillo en la capital de la Federación de Odión, Agris. El castillo se había convertido en un cuartel general temporal y los miembros de la iglesia y los generales de la federación tenían un consejo de guerra.

Laus y Mulm se sentaron a ambos lados de Baran, seguidos por Lilith y Zebal, luego los respectivos vice-capitanes de las órdenes de caballeros, luego los sacerdotes que Baran había traído, y finalmente los generales de la federación. Baran se sentó a la cabeza del consejo porque actuaba como representante del Papa. Normalmente, Baran escondía su naturaleza astuta tras una máscara de bondad, pero su frustración por la falta de progreso hacía que su máscara se deslizara. Sus sacerdotes y los generales de la federación estaban todos pálidos, preocupados de que su fe se pusiera en duda debido a sus fracasos.

«¡Todo esto es culpa de la Federación! ¡Si no fueran tan inútiles, tal vez hubiéramos hecho algún progreso!», gritó uno de los sacerdotes.

«¡Tiene razón! A pesar de que hablaban de tener un ejército fuerte, ¡seguro que no hicieron mucho! ¡Apuesto a que estaban reteniendo a nuestros gloriosos caballeros!» otro afirmó.

«¿No entienden esos tontos de la federación que esta es una misión del mismo Ehit? ¡Deben tener poca fe si se dejan hacer por una manada de mestizos bárbaros!»

En un intento por calmar sus propios temores, los sacerdotes hacían de la federación un chivo expiatorio.

«Lo siento mucho… pero los hombres-bestia demostraron ser más fuertes que nuestras estimaciones-»

«¡No te molestes en poner excusas!»

¡Usted sí que habla mucho, para ser un montón de incompetentes traficantes de peniques que no hicieron nada para ayudar! El Detref Ernst, el rey de la Federación de Odión, así como el general de sus ejércitos, pensó para sí mismo. Tenía más de sesenta años, pero su figura era casi tan imponente como la de Laus. A pesar de ser un humano de pura sangre, medía dos metros y medio de altura, con una estructura muy musculosa. Su cabello y bigote eran blancos, y usaba un parche para cubrir el ojo que había perdido en una guerra anterior. No sólo era un gran general, sino que también era un político consumado.

Desafortunadamente, su muestra de humildad sólo envalentonó a los sacerdotes para regañarlo aún más.

«La magia antigua debe ser la causa de esto», murmuró Laus en voz alta, y la sala se quedó en silencio. Todos se giraron hacia él. Tenía los ojos cerrados y los brazos cruzados sobre su pecho, pero seguía siendo intimidante.

Los sacerdotes se dieron cuenta de que estaban siendo reprendidos, y se encogieron. Al mirar a su alrededor, se dieron cuenta de que Mulm les miraba con desesperación, Lilith parecía hacer lo posible por controlar su ira hacia ellos, y Zebal golpeaba la mesa con el dedo, irritado. Incluso Araym y los otros vice-capitanes miraban con frialdad a los sacerdotes.

Baran se aclaró la garganta.

«Este es un consejo de guerra. Entiendo que estés frustrado, pero si quieres jugar al juego de las culpas, hazlo en otro sitio», proclamó Baran como para expresar los deseos de todos los caballeros presentes.

«Lo sentimos muchísimo», murmuraron los sacerdotes, castigados. Pero lo que ellos y Baran no sabían era que Laus, Mulm y la ira de los otros caballeros provenía de algo completamente distinto.

«Lord Barn. ¿Podría por favor explicar lo que pasó?» Baran preguntó.

«No hay mucho que explicar, Lord Distark. La fuerza de los hombres-bestia era mucho mayor de lo que debería haber sido… …pero deberían ser incapaces de usar el fortalecimiento del cuerpo, y aunque hubiera uno entre ellos con una magia especial de esa naturaleza, esa persona no sería capaz de fortalecer a todo el ejército. La magia antigua es la única cosa que podría lograr tal hazaña.»




«¿Entonces lo que dices es que la antigua magia que usa este hijo de Dios está relacionada con el fortalecimiento?»

«Sí. Pero no se trata de cualquier fortalecimiento del cuerpo. Mis caballeros se encontraron con múltiples hombres-bestia que podían usar magia especial, y su magia superó a la nuestra también.»

Lo que significa que esta antigua magia de la «hija de Dios» le permite mejorar la magia de la gente, así como sus habilidades físicas. De hecho, podría permitirle mejorar todos los parámetros de alguien…

 Su voz pesada, Laus añadió, «Aunque no sé cómo los hombres-bestia se están fortaleciendo, ese fortalecimiento es tan poderoso como mi segundo nivel de Limit Break».

«Así que sus estadísticas se han duplicado…»

La magia de los espíritus de Laus le permitió eliminar los limitadores de su alma y pulirse a sí mismo de la misma manera que lo haría Limit Break. Lo máximo que podía ampliar sus estadísticas era cinco veces, pero llegar tan lejos causaba un inmenso retroceso una vez que la magia desaparecía, así que Laus tenía diferentes niveles a los que subía dependiendo de lo que la situación requería. Había ocho niveles en total, y el segundo nivel sólo duplicaba sus estadísticas.

«Estoy completamente de acuerdo con Laus. La arpía con la que luché poseía una magia especial lo suficientemente fuerte como para derribar un dragón sagrado. Y el resto de su unidad era tan rápida y ágil como mis dragones».

La magia especial de Mulm, Consagración, le permitió tanto lavar el cerebro de los monstruos como mejorar sus habilidades. No sólo eso, podía concederles el poder de usar la magia de luz. Como resultado, cada bestia que los Paragones de la Luz usaban estaba protegida por barreras de magia de luz que sólo podían ser penetradas por hechizos de clase avanzada y superior.




«Aunque me molesta admitirlo… hay una chica conejo en su legión de exploradores que es una seria amenaza. Una vez que desaparezca, sospecho que nadie más que Laus-dono será capaz de encontrarla», añadió Zebal con los dientes apretados. Su frustración era obvia. Lilith, que parecía igual de enfadada, también habló.

«No sólo puede desaparecer, sino que también puede hacer desaparecer su presencia. La niebla no se separa al pasar, tampoco. Ni siquiera se pueden ver sus huellas en ninguna parte. Probablemente sea la asesina más peligrosa del ejército de los hombres-bestia».

Lilith continuó hablando del hombre lobo que podía manipular momentáneamente la gravedad en un pequeño radio a su alrededor.

Suspirando, Laus dijo: «Considerando lo presionados que estábamos, no es sorprendente que la federación sufriera pérdidas. Especialmente porque no teníamos información sobre las nuevas habilidades de los hombres-bestia hasta ahora. En todo caso, deberíamos agradecer a los soldados de la federación. Sólo por su apoyo no estábamos rodeados. Tienes mi gratitud, Detref-dono».

«…me honra, señor.»

Detref parpadeó sorprendido. Entonces se dio cuenta de que era la forma de Laus de disculparse por el comportamiento grosero de los sacerdotes, y sonrió para sí mismo.

«Por cierto… ¿usted mencionó que la niebla era diferente de lo habitual?» preguntó uno de los sacerdotes torpemente, tratando de cambiar de tema.

Baran respondió: «Después de revisar los registros anteriores, he concluido que esta niebla no es un fenómeno natural. Está siendo creada artificialmente».

Normalmente, la niebla sólo cubría el bosque, pero cuando los hombres-bestia se veían amenazados, se expandía para cubrir también las llanuras. Esto ocurrió de manera consistente durante los últimos siglos. Y así, lógicamente, tenía sentido que hubiera alguien en el bosque capaz de controlar la niebla y que el poder para hacerlo se transmitiera de generación en generación. De ahí que se dijera que alguien era el gobernante de la república.

«Dicho esto, en el pasado, la niebla nunca volvió más espesa en los lugares exactos donde fue despejada, ni fue capaz de eludir nuestros intentos de hacerla retroceder.»

Frunciendo el ceño, Araym añadió,




«La velocidad a la que el bosque vuelve a crecer también es antinatural. Los registros del pasado indican que cualquier árbol que fue quemado o cortado vuelve en un día, pero…»

Los ejércitos también habían intentado quemar el bosque en el pasado. Sin embargo, la vegetación dañada regresaría en un día, después de lo cual los soldados que habían intentado quemar el bosque se encontraron inevitablemente atrapados en el centro del bosque y fueron eliminados sistemáticamente. Pero esta vez, la sección que Araym había quemado con su Divino Fuego había vuelto a crecer en segundos. Lilith cruzó sus brazos y se puso a pensar.

«Si el poder del hijo de Dios es mejorar todos los demás poderes, entonces…»

«Ella debe haber usado sus poderes sobre el rey de la república de los bestias. O tal vez ella es su rey.»

Mulm se dirigió a Laus mientras terminaba la frase de Lilith. En circunstancias normales, los caballeros de la iglesia habrían luchado con gusto hasta la muerte, martirizándose por la causa. Pero esta vez, habían sido mucho más cautelosos, retirándose cuando la niebla era demasiado espesa. La razón de ello era que estaban preservando sus fuerzas hasta que Laus pudiera localizar al hijo de Dios. No sólo podía ver las almas de los demás, sino que también podía saber cuando la gente estaba mintiendo, así que podía interrogar a los hombres-bestia en el campo  de  batalla.  Como  resultado,  descubrió  que  el  antiguo  usuario  de  la  magia probablemente manipulaba la niebla y que aún no había puesto un pie en el campo de batalla.

«Ninguno de los hombres-bestia me ha dicho una palabra. Parece que alguien les ha informado de mis habilidades.»

La posibilidad de que hubiera un espía dentro de la iglesia provocó un alboroto en la sala de reuniones y los ojos de todos se llenaron de sospechas.

«Sé quién les dijo. Fue el Cazador de Caballeros.»

El tono de Laus era contundente, como si estuviera reprendiendo a los demás por sospechar de los suyos. Pero su reprimenda cayó en oídos sordos. Las palabras «Cazador de Caballeros» habían llamado la atención de todos.

«¿Qué? ¿¡Laus, el Caballero Cazador está aquí!? Espera, si él es el que filtró esa información… ¿eso significa que está trabajando con la República?»

«Creo que sí».

Los ojos de Mulm se abrieron de par en par, sorprendidos. El Cazador de Caballeros había eliminado a uno de sus pelotones hace un tiempo, y había jurado vengarse. Pero ahora mismo, Mulm estaba más sorprendido de que la república hubiera permitido entrar a un humano.




«Tch, ese bastardo… Probablemente vino aquí porque olía a sangre en el aire», siseó Zebal, golpeando su puño contra la mesa. Al igual que Mulm, había perdido muchos de sus hombres por el Cazador de Caballeros, al igual que Lilith, que echaba humo en silencio.

Aún así, eso resolvió un misterio. Nadie dudaba de que el Cazador de Caballeros, entre todos, se las habría arreglado para descubrir las habilidades de Laus.

«Volviendo al tema, creo que es casi seguro que el hijo de Dios es el rey de la república de los hombres-bestia. O reina, más bien. Incluso si los hombres-bestia permanecieran en silencio, podría leer sus reacciones a mis preguntas. Su reina es una elfa que puede usar la magia antigua».

Todos en la habitación se callaron. No porque estuvieran aturdidos, sino porque estaban llenos de alegría.

«Finalmente, algunas buenas noticias. Espléndido trabajo, Lord Barn.»

«Sólo cumplía con mi deber, Lord Distark, nada más.»

«Encogerse de hombros de esa manera es un mal hábito tuyo, Laus», dijo Mulm con una sonrisa alegre.

En cualquier caso, los caballeros ahora sabían a quién buscar. Finalmente había llegado el momento de salvar a la hija de Dios. Por fin, serían capaces de completar la misión que les había sido otorgada por Ehit. Pero mientras todos los demás parecían extasiados, Laus sólo cerró los ojos.

«Ahora bien, todo lo que queda es averiguar cómo lidiar con la niebla», meditó Baran. Mientras la niebla permaneciera, la iglesia no podría invadir. Ya había sido bastante malo en las llanuras, pero sabían que sería mucho peor dentro del bosque.

«Las ráfagas de viento de los dragones sagrados, la licuefacción de Zebal, y el divino resplandor de Araym fueron capaces de limpiar partes de la niebla, pero ninguno de ellos fue capaz de dañar la niebla que estaba siendo controlada directamente por la hija de Dios…»

«¿Qué tal un bombardeo aéreo desde arriba?»

«¡No sabemos dónde se esconde el hijo de Dios! ¿Y si la lastimamos por error?»




«Veo lo que quiere decir, pero… su fuerza rivaliza con la de Lord Barn, ¿no es así?¿Seguramente ella podría sobrevivir a un bombardeo lo suficientemente fuerte como para matar a los hombres-bestia?»

«¡Aún así, atacar a una hija de Dios sería una blasfemia!»

Los sacerdotes y los generales de la federación discutieron durante bastante tiempo. El Bosque Pálido era una fortaleza natural que no había sido violada durante siglos. Encontrar una solución viable no sería fácil.

«Hrmmm… Aunque es molesto admitirlo, creo que un asalto frontal es nuestra única opción.»

Con lo cual, Baran quiso decir continuar como hasta ahora, y pelear en las Llanuras Blancas. Incluso si no podían abrirse camino en el bosque, las batallas consecutivas agotarían la república.

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