Arifureta Zero (NL)

Volumen 3

Capítulo 1: La Alegre Banda De Los Liberadores

Parte 3

 

 

La Federación Entris era donde la primera oleada de ex-andicanos, incluyendo a Kiara, iría. Se encontraba en el centro del continente norte, limitaba al norte con la Teocracia de Elbard, al oeste con el Reino de Velka, al sur con el Imperio de Grandart y al este con el Ducado de Uldia. Como su nombre lo indica, la zona era una federación. Su gobierno era dirigido por un consejo, y cada país envió una delegación para sentarse en ese consejo. Debido a eso, no era una nación, sino más bien una colección de ciudades. Como resultado, no tenía fronteras. Cualquiera podía entrar y salir del área como quisiera.

La federación se extendía a lo largo de 300 kilómetros y estaba compuesta por siete ciudades. Esperado, la ciudad que estaba en el centro, era la capital de la federación. Entre las seis ciudades se encontraban numerosos pueblos, grandes y pequeños. Se decía que había tantos que era imposible visitarlos todos en un año. Sin embargo, lo que más separaba a la federación de otras áreas eran los trenes de tracción manual que conectaban las ciudades. Los ferrocarriles unían todas las ciudades, permitiendo que tanto las personas como las mercancías fueran transportadas rápidamente. Con la libertad con la que se movían las mercancías en la región, no era de extrañar que se considerara la meca comercial del mundo.

La capital de la federación, Esperado, estaba llena de edificios altísimos que sólo se veían en las ciudades más grandes. Las multitudes en la ciudad eran tan grandes que a menudo parecía como si el mundo entero se hubiera apiñado en su interior. Incluso las calles más pequeñas eran lo suficientemente anchas como para que cuatro carros pudieran ir a la par. Los parques y las farolas de la ciudad se mantenían meticulosamente, y se exhibían mercancías de todo el mundo. Las tiendas vendían de todo, desde ropa hasta armas, accesorios y comida.

«M-Miledi, creo que después de todo quiero volver a la aldea oculta», gimoteó Kiara mientras contemplaba las vistas. La grandeza de la ciudad había roto su voluntad. «Las ciudades son un lugar aterrador. Son como un mundo diferente. ¿No sobresale demasiado una pueblerina como yo?» Kiara siguió quejándose mientras se aferraba al brazo de Miledi para salvar su vida. Kiara temía que si soltaba el delgado brazo de Miledi, sería tragada por la ciudad, atrapada en su vientre, condenada a no volver nunca más. Como llevaba su disfraz, Miledi y los demás no podían ver sus orejas ni su cola, pero no tenían ninguna duda de que se movían frenéticamente de un lado a otro.

«Para empezar, Kia-chan, el objetivo de una aldea oculta es mantenerla oculta, así que no hables de ello en público».

Miledi tenía razón. Naiz había teletransportado al grupo hasta aquí con una serie de saltos, así que se habían saltado la mayor parte del desierto y bastantes pueblos a lo largo del camino. Los pocos pueblos en los que se habían detenido eran pequeños. Lo que significa que era la primera vez que Kiara veía una gran ciudad. Y a juzgar por su reacción, parecía que no detenerse en unas cuantas ciudades medianas a lo largo del camino había sido un error.

«¡K-Kiara! ¡Contrólate! ¡Yo no crié a mi hija para que fuera tan cobarde!»




«Dices eso, pero también estás temblando».

Por supuesto, Marcus también temblaba. La familia Wanda era una enorme bola de nervios. Y como habría sido demasiado llamativo si los treinta antiguos residentes de Andika hubieran llegado de una sola vez, Kiara y sus padres eran los únicos que estaban aquí. El resto de los potenciales espías estaban esperando fuera de la ciudad. Naiz no conocía las coordenadas exactas del edificio de la rama de los Liberadores en esta ciudad, por lo que no podía teletransportarse directamente allí. Necesitaba ir allí a pie primero, y sólo después de tener una idea exacta de su ubicación podría teletransportar a todo el mundo. Lo más probable era que en el momento en que la mayoría de esos tipos vieran la ciudad, estarían igual de abrumados.

«¡Ahora, la ciudad parece un lugar divertido! Vaya, ¿qué podría ser eso?»

Meiru se acercó tambaleándose a una llamativa ventana de exhibición, como una niña cautivada por una mariposa. Incluso aquí Meiru no quería vestirse con ropa gruesa, por lo que llevaba el mismo traje revelador que normalmente llevaba. Como Kiara, Meiru llevaba uno de los artefactos de camuflaje de Oscar para ocultar sus orejas de dagón. Sin embargo, eso significaba que para los transeúntes ella solo se veía como una chica humana normal usando ropas extremadamente seductoras.

«Ah, cielos. Meru-nee, ¡no puedes vagar por ahí sola!»

Naturalmente, la mayoría de los chicos cercanos estaban mirando a Meiru. Miledi intentó arrastrarla de nuevo al camino, pero fracasó. Esta era la primera vez que Meiru estaba en una gran ciudad, y estaba demasiado emocionada como para detenerse. Su falta de nerviosismo la separaba de Kiara, pero de una manera que estaba causando aún más problemas. Y siempre que Miledi intentaba perseguir a Meiru, Kiara se aferraba a ella, rogándole que no la abandonase.

«¡O-kun!»

«Sí, sí, ya voy.»

Oscar trató de perseguir a Meiru en lugar de Miledi, pero…

«Oscar, no me dejes».

“……”

Naiz se agarró a su hombro, sujetándolo. Al verlo más de cerca, Oscar se dio cuenta de que Naiz también estaba temblando. El guerrero del desierto había pasado su infancia en una pequeña tribu y la mayor parte de su vida adulta en reclusión. Sólo recientemente había conocido Andika, y para él, eso era un gran asentamiento. Una ciudad enorme como esta le había dado a Naiz una gran conmoción.

«Naiz, te prometo que no te dejaré atrás, pero tengo que atrapar a Meiru.»

«¿¡Quieres decir abandonar a tu amigo!?»

«¿¡Qué tan aterradora es la ciudad para ti!?»

Aparentemente, era bastante aterrador. Mientras Oscar intentaba deshacerse de Naiz, Meiru se alejaba aún más.

«¿Eh? Hay un trabajo fácil donde puedo ganar mucho dinero… ¡Oh Dios! ¿Dices que sólo estás dispuesta a presentármelo porque soy hermosa? Seguro que sabes cómo halagar a una dama».

Estaba a punto de que se la llevaran unos hombres muy malos. Esto era peligroso. Para los hombres, principalmente. Meiru tenía la mirada de una depredadora en sus ojos. No había duda de que una vez que averiguara la localización del burdel de estos hombres, robaría todos sus bienes y luego los azotaría para que se sometieran.

Después de unos segundos, Miledi consiguió quitarle a Kiara de encima. Pero antes de que pudiera perseguir a Meiru, Vera y Marcus fueron arrastrados por la multitud. Miledi sacudió la cabeza con exasperación y gritó: «¡Caramba! ¿Pueden ustedes por favor quedarse cerca de mí?»

Miledi entonces activó su magia de gravedad. Con una precisión milimétrica, arrastró a todos los niños perdidos de vuelta a su lado. Su magia de gravedad era tan precisa que, para un transeúnte, parecía como si Meiru y compañía estuvieran caminando hacia ella.

«Whoa, bien hecho Miledi».

A pesar de los elogios de Oscar, Miledi parecía bastante disgustada.

«¡O-kun, tienes que manejar mejor las cosas! ¡Creciste en la capital, así que cuento contigo para mantener a estos chicos a raya!»

«Ah, de acuerdo. Lo siento.»

Qué vista tan increíble. Miledi, que normalmente era quien causaba problemas, mantenía a todos en línea con una cara seria. Recientemente, Miledi se había puesto tan seria que había dejado a Oscar sintiéndose un poco solo. Espera, ¿en serio acabo de pensar eso? ¡Eso casi hace que suene como si quisiera que Miledi se metiera conmigo!  Oscar se encogió de hombros. Definitivamente no tenía tendencias masoquistas. Así lo esperaba.

«O-kun, yo vigilaré a Meru-nee y a Kia-chan, ¡así que tú cuida de Nacchan y de los demás!»

«Lo tengo».

¡No puedo creer que Miledi me haya regañado! ¡Qué vergüenza! Mientras pensaba eso, Oscar sintió de repente que alguien lo miraba. Se dio la vuelta, pero todo lo que vio fue a unas cuantas mujeres mayores sonriéndole.

«¿Creo que le está mostrando el lugar a tus amigos?»

«Fufu, míralo. Su novia le regaña por perderlos de vista».

«Seguro que tiene una buena cabeza sobre sus hombros».

A los espectadores les pareció que Miledi y Oscar eran una joven pareja que mostraba a sus amigos del campo su ciudad natal. Además, Miledi daba la impresión de ser una novia sensata, mientras que Oscar parecía ser el novio azotado.

«¡Inaceptable! Estamos hablando de Miledi».

«¿Qu-Qué se te ha metido en la cabeza de repente?»

Miledi miró confundida mientras Oscar mostraba sus gafas y se quejaba para sí mismo. Tampoco era la única confundida. Sin embargo, Oscar ignoró las miradas que la gente le dirigía y subió sus gafas unos centímetros.

«¡Escuchen! De ahora en adelante, ¡me ocuparé de ustedes! No dejaré a ninguno de ustedes fuera de mi vista. ¡Mientras yo esté aquí, no se perderán!»

«Así que Miledi, descansa tranquila. Puedes volver a ser tu vieja y molesta tú. Prefiero a la tú de siempre, que es una desastre andante, siempre de buen humor, y que no causa más que problemas a la gente!»

«Oye, Oscar, te reto a que lo repitas. Te cortaré las gafas por la mitad».

Pero Oscar no se acobardó por las amenazas de Miledi. Él unió a todos con finos cables metálicos y comenzó a caminar con confianza por la calle. Después de unos segundos, Miledi dijo: «O-kun, ese es el camino equivocado».

Las ancianas que veían el intercambio se reían entre ellas.

Algún tiempo después, Miledi y los demás se encontraron en la calle principal de la ciudad.

Los edificios que los rodeaban eran aún más majestuosos que los que habían visto antes. Ninguno de ellos era más pequeño que cinco pisos. Y todos ellos parecían competir entre sí por la altura.

La mayoría de los edificios de la época estaban construidos de madera o, si eras especialmente rico, de piedra. Pero aquí, los enormes rascacielos estaban hechos de acero moldeado, algo tan raro y caro que otras naciones quizás sólo tenían uno o dos edificios hechos de él. La ventaja de utilizar el acero era que permitía construir edificios estables de hasta quince pisos de altura. Pero a pesar de lo alto que eran los edificios de alrededor, la calle había sido construida de tal manera que la luz del sol entraba en ella a todas horas del día. Y así, la calle principal nunca se sintió oscura o llena de gente. La grandeza de la calle principal parecía casi intencionadamente diseñada para abrumar a los pueblerinos, y Miledi mantuvo un fuerte control sobre las manos de Kiara y Meiru.

«Umm, Miledi. ¿Es este realmente el lugar correcto?»




Se adentraban cada vez más en el corazón de la capital. Como la sucursal de los Liberadores estaba destinada a estar escondida, Oscar esperaba que estuviera escondida en un callejón en algún lugar. Así que se sorprendió al ver que se dirigían directamente al centro.

«Hola, O-kun. ¿Te sientes nervioso? ¿Necesitas que la gran, inteligente y hermosa maga Miledi-chan te cuide? ¡Bahaha!»

«¿Soy sólo yo o tu título se alargó?» Oscar dio su habitual respuesta. Pero su corazón no estaba realmente en la contestación. En todo caso, estaba aliviado de que Meiru y Kiara se hubieran calmado lo suficiente para que Miledi pudiera volver a ser la de siempre. La competente Miledi se sintió tan mal que aterrorizó a Oscar. muy grosero, ¿no?» Miledi miró a Oscar, y él desvió su mirada.

«Cielos, Miledi, deja de coquetear con Oscar-niichan y llévanos a donde tenemos que ir».

Kiara se puso nerviosa. Atraían aún más miradas ahora que estaban en la calle principal. Kiara sentía que parecía fuera de lugar en esta ostentosa ciudad, pero en realidad, Miledi la había ayudado a elegir ropa nueva en una famosa tienda antes de que llegaran a la calle principal. Su ropa de una sola pieza era elegante y refinada, lo que la hacía encajar perfectamente con las damas que caminaban por la calle. Vera, Marcus y Naiz también llevaban ropa nueva que encajaba con el estilo de la ciudad.

Las únicas personas que no se habían cambiado de ropa eran Oscar, cuyo traje se ajustaba perfectamente a la vida de la ciudad también, y Meiru, que se había negado a usar cualquier cosa que cubriera demasiado su piel. Sin embargo, Meiru fue lo suficientemente atrevida como para no sentirse avergonzada, incluso con su revelador traje.

«Ugh, esa ropa con volantes no me queda bien… No debería haber comprado esto …»

«Oh Dios mío, Meru-nee. Kia-chan se ve tan lindo. Me va a sangrar la nariz».

«Ya tienes una, Miledi-chan. Toma, déjame limpiarte la nariz.»

Kiara tiró torpemente del dobladillo de su falda. Estaba claramente incómoda con este traje. Aunque las orejas de Kiara eran invisibles, Miledi podía saber lo que estaban haciendo. Aclaró su garganta mientras Meiru limpiaba el área alrededor de su nariz y dijo: «Hubieras destacado con tu ropa de viajero». Además, esa tienda era el lugar al que teníamos que ir».

Parecía que había habido más en la visita de Miledi que un simple deseo de conseguir ropa nueva para sus amigos. Oscar le dio a Miledi una mirada pensativa.

«Ahora que lo pienso, aunque pagué por la ropa, el empleado de la tienda pidió a Naiz y a Meiru que firmaran el recibo. Me pareció raro en ese momento… ¿Era todo esto parte de nuestro objetivo?»

«Sí, lo has adivinado. Bueno, estoy con ustedes esta vez, así que no es necesario, pero…me imaginé que deberían saber cómo eres.»

«¿Hm? ¿Qué quieres decir?»

Naiz y Meiru también lanzaron miradas interrogantes a Miledi.

«El dueño de esa tienda de ahí atrás es un amigo mío.»

Miledi había usado la palabra clave «pal», que significa que el dueño de la tienda de ropa era en realidad un miembro de los Liberadores. Sin embargo, la mujer que llevaba la tienda no se parecía en nada a una Liberador. Tampoco había dado ninguna indicación de que no fuera más que una anciana refinada.

Miledi sonrió maliciosamente mientras veía cómo la conmoción se extendía por el rostro de Oscar y de los demás.

«Se llama Melissa. Y posee la magia especial de Penmaster».

Normalmente, los Liberadores que vienen a Esperado necesitan una carta de presentación antes de ser aceptados por la sucursal de la ciudad. La magia especial de Melissa le permitía no analizar la escritura de la gente, sino más bien ver un recuerdo de esa persona escribiendo lo que ella estaba mirando. Así que supo de inmediato si esos Liberadores habían sido enviados o no por los altos cargos de la organización al examinar su carta de presentación. Sería imposible de falsificar.

Ahora que Oscar, Naiz y Meiru habían firmado algo delante de Melissa, sus cartas de presentación serían todas válidas en caso de que necesitaran enviar a alguien aquí.

Oscar y los demás asintieron con admiración a la explicación de Miledi. La única razón por la que Miledi no la había presentado en la tienda era porque quería sorprenderlos de esta manera. Excitada por el éxito de su plan, Miledi señaló los cuellos de las ropas de Kiara, Vera y Marcus.

«Además, una vez que sepa que la carta de presentación es genuina, te dará ropa con este bordado especial».

Ese bordado era lo que servía de clave secreta para la sucursal de la zona.

«Vaya, ¿pero esto no significa que Oscar-kun y yo también necesitamos ropa nueva?»

«Je… No te preocupes por eso, soy una VIP aquí. De hecho, hasta se podría decir que estoy a cargo».

Miledi sonrió con orgullo y se hinchó el pecho. Mientras ella los acompañaba, no necesitaban más identificación. Mientras caminaban, ella siguió lanzando miradas furtivas a Oscar, con la esperanza de que él la alabara por su capaz liderazgo. Molesto, Oscar ajustó sutilmente sus gafas. En su lugar, sin embargo, Kiara se acercó a Miledi, sus ojos brillando con admiración.

«¡Guau! ¡Eres increíble, Miledi!»

«Oh, uh, sí. No es tan importante, sin embargo, ¿sabes? Hehe.»

Miledi no estaba acostumbrada a los elogios honestos, así que no sabía cómo reaccionar cuando los recibía. Al notar que el resto de sus compañeros le sonreían, rápidamente se aclaró la garganta y volvió a actuar como una líder capaz.

«¡Ajá! ¡De todos modos, ya casi estamos en nuestro destino! En realidad, puedes verlo ahora mismo. ¡Mira, justo ahí!»

Miledi agarró la mano de Kiara y la señaló a su destino. Un enorme y ostentoso edificio. Como todo lo demás en la calle principal, tenía unos buenos 15 pisos de altura. Las paredes del edificio estaban cubiertas con magníficos y detallados grabados. Tallado en letras doradas en el arco frente a la entrada estaba el nombre del edificio: Hotel Lusheina. Era obviamente un hotel de primera clase. Además, estaba situado en el corazón de la ciudad.

«Cambié de opinión. Me voy a casa», dijo Vera de plano, con la expresión rígida.

Marcus se giró hacia ella y le dijo: «C-Cálmate, querida. Nuestra casa… se hundió en el fondo del mar, ¿recuerdas?»

Aunque trató de actuar con calma, obviamente también estaba conmocionado. Miledi ladeó la cabeza, confundida por sus reacciones. Kiara la miró, con lágrimas en los ojos.

«Milediiiiii. Siento haberte fallado. Pero esto es mucho más grande que cualquier posada que haya visto. No creo que yo…»

«¿Eh? Ohhh, está bien, no te preocupes! ¡No te estoy pidiendo que administres este lugar!»

Kiara y los demás habían pensado que esta era la «posada» que se les estaba dando. Era natural que lo malinterpretaran, considerando la conversación que habían tenido antes con Miledi.

«Aquí es donde viven nuestros amigos».

Esta fue la sede de la sucursal de los Liberadores en Entris. Además, la posada que Kiara y los demás iban a administrar no estaba aquí en Esperado, sino en uno de los pueblos a lo largo de las rutas comerciales que conectaban a Entris con las demás naciones. Sólo después de que Miledi le explicara todo esto a la familia Wanda, dieron un suspiro de alivio. Kiara y los demás habían recibido una gran conmoción cuando vieron por primera vez la capital.

Fue en ese momento cuando Naiz, que hasta ahora se había centrado sobre todo en no perderse, abrió la boca. Su expresión era tan rígida como la de los Wandas.

«Miledi, ¿hay algún tipo de negocio aquí cuyos edificios parezcan iglesias?»

«No. Si modelaran sus edificios según las iglesias serían tachados de herejes».

Oscar vio instantáneamente a dónde iba Naiz con esto. Justo enfrente del hotel había una gran plaza abierta que resultó ser el centro perfecto de la ciudad. Y al otro lado de esa plaza había un edificio imponente rodeado de cuatro agujas. En otras palabras, una iglesia. Esa era la razón por la que Naiz parecía tan preocupado.

La iglesia consagrada en el centro de Esperado no era una iglesia normal. Era el centro de la Santa Iglesia, la Catedral Celestial. Si la catedral que estaba en la cima de la Divina Montaña en la Teocracia de Elbard era el edificio más importante de la iglesia, entonces este era el segundo más importante. Y más aún, la segunda más grande.

Sin embargo, al otro lado de ella estaba el escondite de los Liberadores. Encima de eso, el escondite era un hotel, un edificio que atraía a todo tipo de gente.

«Hablabas en serio sobre la posibilidad de pelear con ellos, ¿eh?»

Oscar no pudo evitar asombrarse de la audacia de Miledi. Frente a las puertas de hierro forjado que marcaban la entrada de la iglesia, un grupo de caballeros templarios hacía guardia. En la superficie, parecían un grupo de guardias gráciles, modestos y piadosos.

«¡Eh, imbéciles! Soy yo, su enemigo jurado, la bella Miledi~ Acabo de patear los traseros de sus caballeros más fuertes hace unas semanas, ¡perdedores sin valor! ¿¡Tienen algún problema con eso!? Bleeeeeeh!»

Miledi se burló de los caballeros templarios a todo pulmón. Estaba usando magia de viento para asegurarse de que ningún ruido les llegaba, pero Kiara, Oscar, e incluso Naiz estaban totalmente sorprendidos.

Meiru fue la única que pareció aprobarlo, diciendo: «¡Bien jugado, Miledi! ¡Insultándolos mientras no te pueden oír! ¡Este es el tipo de trucos cobardes que espero de ti!»

Honestamente, era difícil saber si realmente estaba alabando a Miledi o no.

«Miledi. Venga, vamos.»

«¿Hm? Oh, claro. Podemos continuar desde nuestra habitación de hotel. ¡Siempre consigo la mejor habitación en el último piso, así que podremos insultarles hasta la saciedad desde allí!»

«Eso es un poco mezquino, ¿sabes?»

Todos los demás asintieron con la cabeza de acuerdo con el comentario de Oscar, y luego siguieron a Miledi hasta el hotel. Aún no podían creer que hubiera escondido una base de los Liberadores justo debajo de las narices de la iglesia.

Lo primero que el grupo notó al entrar al hotel fue la lujosa escalera de caracol que se encuentra en el centro del vestíbulo. Sus ojos siguieron naturalmente la escalera hacia arriba, lo que atrajo su atención a otra cosa. El techo era excepcionalmente alto. De hecho, toda la habitación era una especie de atrio, con el techo situado cinco pisos por encima de ellos. De ese techo distante colgaba una gigantesca y reluciente lámpara de araña.

Mirando hacia abajo, Oscar y los demás vieron numerosos sofás blandos alineados en la pared derecha. Junto a la pared más lejana, una cascada mágicamente creada caía en una piscina, proporcionando un relajante ruido de fondo. Finalmente, a la izquierda estaba la recepción. El mostrador era una larga y brillante losa de madera. Detrás de él se encontraba un ejército de recepcionistas educadas vestidas con uniformes de color rojo vino.

Miledi condujo al grupo a la recepción y una joven los recibió con una sonrisa.

«¡Soy yo, la hermosa maga prodigio, Miledi-chan!»

«Buenas tardes, hermosa maga prodigio Miledi-sama. Su reservación parece estar en orden. Bienvenida al Hotel Lusheina.»

La joven tenía ojos grises, pelo gris y una sonrisa encantadora. Lo más sorprendente era que no había ni una pizca de insinceridad en la sonrisa. Además, ni siquiera había mirado la exagerada autointroducción de Miledi. Sus habilidades de servicio al cliente eran increíbles.

«Así que este es un servicio de primera clase…» Vera murmuró con un escalofrío. Si esto hubiera sido la posada de Wanda, Vera o Kiara se habrían reído de Miledi con un «¡Ajá, eres muy gracioso!» o le habrían dicho con brusquedad «¿De qué diablos estás hablando? De todos modos, ¿qué quieres pedir?» Sin embargo, para una posada rural, se esperaba ese tipo de respuesta.

«Permítanme guiarlos a sus habitaciones. Por favor, síganme».

«¡Gracias!»

Esta recepcionista probablemente también era una Liberator, pero ni siquiera le hizo señas a Miledi con los ojos, y mucho menos la involucró en la conversación. Como la anciana que llevaba la tienda de ropa, Melissa, no había nada fuera de lo normal en ella. Mientras que había una montaña de preguntas que Oscar quería hacer, siguió en silencio a Miledi y a la recepcionista.

«Por favor, entre en el ascensor».

«¿Ascensor?» Oscar preguntó. Como artesano, era natural que su interés fuera despertado.

Miledi se rió y le dio a Oscar una mirada significativa. Era obvio que esperaba que ese comentario llamara su atención. Ojalá pudiera darle un puñetazo a esa cara engreída suya.

«Sí. Usando una herramienta mágica para ajustar la presión del agua que rodea esta caja, podemos subirla y bajarla a voluntad. No podemos esperar que nuestros estimados huéspedes suban y bajen una docena de pisos cada vez que quieran salir de su habitación».

Oscar asintió con la cabeza, y el portero abrió respetuosamente las puertas del ascensor, que estaban decoradas con hojas de plata. Kiara, Vera, Marcus y Naiz entraron tímidamente al interior, mientras que Oscar y Meiru saltaron al frente con emoción.

«Esto es bastante amplio. Teniendo en cuenta el peso total de la caja y la gente que hay dentro, debe hacer falta mucha presión del agua para llevar esto hasta arriba…»

Los ojos de Oscar brillaban de emoción detrás de sus gafas. Estaba ansioso por ver el funcionamiento interno de la ingeniería del ascensor. Se oyó el suave sonido de una campana y las puertas del ascensor se cerraron a su alrededor. Luego, con otro sonido, la pared detrás de ellas se deslizó para revelar un pasaje.

«Qué… el…»

«¡Bahahaha! Pensaste que iba a subir, ¿no? ¿¡De verdad pensaste eso, eh!? ¡Te veías tan emocionado de subir en tu primer ascensor, ¡O-kun! Hey, ¿cómo se siente saber que todo fue un truco? ¿Estás enojado? ¡Mwahahaha!»

Miledi rugió de risa, y Oscar le agarró la cabeza sin expresión. La miró profundamente a los ojos y disparó un rayo de luz de sus gafas.

«¿Gyaaaaaaaaaaaaaaah? ¡Mis ojos! ¡No puedo ver! ¡Mis pobres ojos!»

Miledi se cubrió los ojos con ambas manos e inclinó su cara hacia el techo.

«Líder… te las arreglaste para ser aún más molesta en el tiempo transcurrido desde la última vez que nos vimos.»

La recepcionista sacudió su cabeza en señal de decepción.Luego,se inclinó respetuosamente ante Oscar y los demás.

«Todos, es un honor conocerlos. Me llamo Shirley Nelson».

«Hola, Shirley. No puedo ver realmente, ¿puedes ayudarme aquí?»




«He estado esperando conocer a los nuevos usuarios de la magia antigua que nuestro líder encontró, así como a nuestros nuevos camaradas».

«Shirley, a esa líder de la que hablas le vendría muy bien algo de ayuda ahora mismo».

«Todos aquí en la rama Esperado estamos muy contentos de que nuestra líder finalmente

encontró compañeros que pueden estar hombro a hombro con ella».

«Estoy muy feliz de que estés pensando en mí. Pero sabes, lo que necesito ahora mismo no son tus sentimientos, sino algo de ayuda».

«Ahora bien, el gerente de esta sucursal está esperando para verte. Ven, por aquí.»




«H-Hey, ¿Shirley? ¿Me odias o algo así? ¿Es por eso que me estás ignorando? Hey. ¡Heeeeeey!»

Shirley cogió a Miledi en sus brazos sin decir una palabra y llevó al grupo por el pasillo con una sonrisa.

«Ya veo. Así que así es como lo hace un profesional».

«Ciertamente parece acostumbrada a tratar con Miledi-chan.»

«Podríamos aprender algunas cosas de ella».

Shirley parecía tener apenas veinte años, pero estaba claro que era una veterana por la facilidad con la que trataba con Miledi. Oscar, Meiru y Naiz miraban asombrados.




El pasadizo detrás del ascensor era de piedra, y completamente recto. Los pasos de Shirley resonaban en las losas mientras dirigía el grupo.

«Este corredor está muy bien mantenido considerando que es un pasaje secreto… ¿El orgullo de tus chicos como hotel de primera clase te obliga a limpiar incluso lugares como este?»

«Para nada, Oscar-sama. Esto no es en realidad un pasaje secreto, sino un pasillo de servicio».

No me extraña que esté tan limpio entonces. Esto llevó a Oscar a otra pregunta, pero antes de que pudiera preguntar, Shirley cambió repentinamente de dirección.

«¿Qué? ¿¡Desapareció!?»

Se convirtió directamente en una pared y pasó a través de ella.

«No he desaparecido. Todo el mundo, por aquí por favor.»

Shirley asomó la cabeza a través de la pared, finalmente dando pistas a todos sobre lo que estaba pasando. Había un estrecho pasadizo que era casi imperceptible a menos que alguien estuviera de pie directamente al otro lado. Gracias a la irregularidad de las paredes, era extremadamente fácil pasar desapercibida de otra manera.

«Bien, ahora tenemos que ir por un pasaje oculto.»

«Aunque es un poco difícil de detectar, este es sólo otro pasillo de servicio.» Shirley sonrió a Miledi, que aún estaba en sus brazos. ¿No es así, Líder?

«Sí, este es sólo otro pasillo de servicio. Fufufufu», dijo Miledi, devolviendo la sonrisa. Parecía que había recuperado la vista. Pero era demasiado perezosa para caminar, así que hizo que Shirley la llevara quieta. En verdad, era la líder más perezosa que había.

El grupo pasó por otro pasillo con los pisos tan pulidos que casi se deslizaron sobre ellos varias veces. Desde allí, entraron en un pasillo lleno del sonido de llanto de las chicas. Luego pasaron por una puerta que parecía una roca y bajaron una escalera que conducía al sótano. Finalmente, llegaron a su destino.

«¿Esto es una bodega?»

Más allá de la puerta había una habitación de cinco metros de ancho hecha de piedra. La pregunta de Oscar tenía sentido, ya que los viejos estantes de madera de ambas paredes estaban llenos de botellas de vino. Después de todos los caminos secretos por los que habían caminado, Oscar había estado esperando encontrar algún tipo de sorprendente habitación oculta, así que estaba un poco decepcionado.

«Fufufu, aquí es donde se pone interesante».

Miledi sonrió y salió flotando de los brazos de Shirley.

«Todo el mundo, por favor retrocedan. Asegúrense de no estar parados en esa área.»

Shirley se acercó a la estantería de atrás, agarró una botella de vino y la colocó en un lugar abierto. Luego la empujó contra la pared con todas sus fuerzas. Oscar y los demás observaron con incredulidad como Shirley continuaba intercambiando botellas en un patrón ilegible.

Finalmente, después de colocar la última botella, hubo un estruendo metálico. Shirley agarró el estante y tiró, causando que toda la pared se balanceara hacia afuera.

«Hehehe. ¡Mira, Shirley! ¡Mira las expresiones de todos!»

«Gracias a todos por la maravillosa reacción».

Miledi y Shirley se chocaron los cinco.

«Esto ciertamente es elaborado. Supongo que no debería haber esperado menos de los Libertadores».

«Esto realmente le da esa sensación de sociedad secreta». Oscar asintió con la cabeza.

«No puedo creer que me haya unido a una sociedad secreta…»

«Ciertamente no se sentía real hasta ahora.»

«Sólo espero que podamos ayudar…»

Inquietos, Kiara y su familia se asomaron tímidamente por la puerta. Pero antes de que pudieran entrar, Naiz levantó la cara y olfateó el aire.

«Huelo algo raro. ¿Es sólo porque estamos bajo tierra?»

Naiz no quería insultar a la habitación oculta en la que estaban a punto de entrar, así que mantuvo sus palabras vagas. Pero para su sorpresa, Shirley y Miledi sonrieron.

«No, definitivamente estás oliendo eso. Después de todo, esto no es un cuarto oculto, sino más bien…»

«Un camino que conduce a las alcantarillas».

«¿Dónde diablos está el cuarto oculto, entonces?»

¿¡Todos estos rompecabezas, sólo para ocultar un camino a las alcantarillas!? ¡Tienes que estar bromeando! Oscar no fue el único que se hartó. Incluso Naiz parecía un poco molesto. Pero justo en ese momento, hubo otro estruendo de debajo del suelo. Venía del mismo lugar donde Shirley había dicho que no se parara. Un segundo después, el suelo se levantó.

«Ha pasado un tiempo, Srta. Miledi».

Un anciano vestido a la moda, con el pelo canoso y un bigote gris rizado, se levantó del suelo.

«Y es un placer conocer finalmente al resto de ustedes. Soy el gerente de este hotel y el líder de la sucursal Esperado de los Liberadores, Rigan Nelson».

Lo primero que todos pensaron fue, ¿cuál era el punto de cambiar las botellas de vino, entonces? Shirley sintió la confusión en las expresiones de todos y sonrió.

«Así tenemos un señuelo que podemos mostrar a la iglesia si alguna vez vienen a llamar».

«¿Por qué hay un pasaje oculto detrás del ascensor?»

«Para un acceso conveniente al corredor de servicio».

«¿Por qué tienes una puerta oculta camuflada como una roca?»

«Por razones estéticas».

«¿Por qué hiciste un artilugio tan elaborado en la bodega?»

«Por diversión».

«Y después de que vengan hasta aquí, descubrirán que lo único que esta bodega secreta está protegiendo es un viejo y aburrido camino hacia las alcantarillas».

Naturalmente, nadie querría revisar las alcantarillas para ver si hay más caminos ocultos. Por supuesto, podrían preguntarse por qué la bodega estaba directamente al lado de las alcantarillas, pero la respuesta de Shirley a eso sería que había otra bodega de vinos apropiada y que el arquitecto simplemente había añadido todas estas habitaciones por diversión.




«Hmph…»

«Maldita sea…»

«Oh Dios…»

Naiz, Oscar y Meiru agitaron sus cabezas. La mitad en asombro y la otra mitad en asco. Por cierto, había algún significado detrás del cambio de botella. Introducir la secuencia correcta envió una señal a la verdadera habitación oculta del hotel. Si alguien intentaba introducir el código incorrecto, los que se escondiesen sabrían que no era uno de sus camaradas. Dicho esto, era poco probable que algún investigador de la iglesia se dejara engañar por trucos como éste.

Shirley y Miledi intercambiaron sonrisas y dijeron simultáneamente: «Todo esto es sólo para desesperar a los investigadores».

Los dos le dieron a Oscar y a los otros una aprobación.

«¡Después de todo ese esfuerzo y trabajo duro, todo lo que obtendrán es un camino a las alcantarillas!»

Luego, arrastraron sus pulgares por el cuello en un movimiento de corte.




«¡Mientras tanto, nos reiremos a carcajadas!»

Luego, invirtieron sus muñecas para hacer sus pulgares hacia arriba y hacia abajo.

«¡Tomen eso, bastardos de la iglesia!»

Shirley y Miledi se chocan los cinco otra vez. Estaban en perfecta sincronía. Aunque sus palabras no coincidían para nada con sus gestos. Tomando sus gestos literalmente, implicaba que el plan de Miledi y Shirley era atraer a los investigadores de la iglesia a esta habitación y luego asesinarlos.

«Espera, no me digas que pones esto al lado de las alcantarillas para tener un lugar donde tirar los cuerpos…»

«Las alcantarillas son el lugar perfecto para deshacerse de la mierda, después de todo.»

«Mierda, eh… Ahora que lo pienso, todo el vino de esta bodega es vino tinto.»

La expresión de Naiz se endureció cuando dijo eso. Al mirar más de cerca, se dio cuenta de que los muros de piedra estaban muy manchados. Sólo esperaba que esas manchas fueran de vino y no de sangre. Al menos, olían a vino. Aunque, quizás demasiado fuerte. Casi como si alguien hubiese estado intentando enmascarar algún otro olor con el olor a vino…

«Ahora bien, todos. Por favor, síganme».

Rigan sonrió a todos. Aunque su sonrisa era amable, el nuevo contexto del grupo hacía que pareciera que había algo sádico detrás de él.




«¿Qué pasa con las miradas raras, chicos? Oh, ¿Se están asustando? Hey, ¿realmente se están asustando? Bahaha.»

Miledi se las arregló para ser tan molesta que sacó a Kiara, Vera y Marcus de sus ilusiones y los hizo regresar al presente. Siguieron a Rigan por otro par de escaleras, en silencio, mirando a Miledi.

Meiru, por otro lado, se acercó más directamente para descargar su ira y empezó a pellizcar las mejillas de Miledi. Oscar se giró hacia Naiz y dijo: «Supongo que deberíamos esperar esto de los Liberadores, ¿no?»

«Cualquier organización liderada por Miledi estaba destinada a estar llena de bichos raros».

Los dos hombres se sonrieron con tristeza el uno al otro.

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