Goblin Slayer – Side Story: Year One

Volumen 1

Capítulo 5: Avanzar al Siguiente Nivel – Experiencia y Crecimiento

Parte 3

 

 

«Necesito provisiones.»

«¡Claro que sí! ¿Para cuántos días?»

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«Una semana».

«¡Enseguida!»

La camarera Padfoot se fue. Él la ignoró y miró a su alrededor.

Estaba en la taberna del Gremio de Aventureros. Él casi nunca venía aquí, excepto cuando compraba provisiones. Era un visitante tan raro, de hecho, que acababa de descubrir que el lugar tenía una camarera padfoot.

Una cosa que sí notó fue que, en medio del día, la taberna tenía un aire letárgico. Los aventureros que estaban sentados aquí y allá alrededor de la habitación estaban en su día libre o habían regresado temprano de alguna excursión. Algunos tenían bebidas, mientras que otros comían apáticamente bocadillos, pero ninguno de ellos parecía inspirado por sus actividades.

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Una persona de entre ellos le llamó la atención.

«…Maldita sea…. ¿Qué demonios…? Argh…!»

Reconoció al aventurero que se inclinó sobre una de las mesas, murmurando para sí mismo. Era el joven con el que se había encontrado en esa misión de goblins, el que se había registrado el mismo día que él.

No había ni rastro de su grupo, y el aventurero parecía completamente borracho. Nadie más en el bar lo miraba; todos parecían estar evitando conscientemente todo contacto.

Pensó por un momento, luego guardó silencio y esperó a que llegaran sus provisiones. Incluso él se daba cuenta de que había momentos en que la gente quería que la dejaran sola.

Pero saberlo era una cosa….

«Hola. ¿Qué tal? ¿Vas a embarcarte en una aventura?»

…y que te dejaran solo era otra. Alguien se sentó pesadamente frente a él mientras esperaba.

Levantó la vista y vio a un hombre alto, guapo y musculoso. Llevaba una armadura de cuero y una lanza en la espalda. La sonrisa que esta persona le dirigió era menos amistosa de lo que era vagamente triunfante.

«¿Qué tienes en el menú? ¿Ciempiés gigantes? ¿Necrófagos?»

Una pequeña incursión en un calabozo tampoco estaría de más.

Él, sin embargo, sólo miró fijamente al farfullante portador de la lanza, antes de responder finalmente: «Goblins».

«¡Guh! ¡¿Goblins?!» dijo el Lancero con un dramatismo exagerado. Sus ojos se abrieron de par en par, y echó los hombros hacia atrás, su boca abierta como si estuviera horrorizado.

«¡Yo, estuve en las minas el otro día eliminando Blobs!»

«¿Es eso cierto?»

«¡Claro que lo es! ¡Bastante impresionante, huh!»

Él, sin embargo, no tenía idea de lo que era un Blob. Un momento de reflexión le llevó a la conclusión de que no era un goblin.

«¿Es eso impresionante?»

«¡Claro que sí!»

«Ya veo.» Asintió con la cabeza. «Estoy impresionado.»

«¡¿Qué estás haciendo, burlándote de mí?!» Esta vez, el Lancero se inclinó hacia delante como para agarrarlo, su cara contorsionada por la ira.

Él se quedó en silencio pensativo durante un momento, y luego inclinó suavemente su casco de acero. «¿Entonces eso no es impresionante?»

«¡Aw, fer…! Maldita sea, ¿qué le pasa a este tipo?»

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El Lancero era muy extrovertido y muy ruidoso. Gritó frustrado, y luego se echó en su silla como si dijera: «Me rindo». El respaldo de la silla crujió bajo su entusiasta muestra de angustia.

El Lancero frunció los labios insatisfecho, luego tomó su amada lanza y comenzó a girarla juguetonamente. De repente, sus ojos se entrecerraron, y señaló la bolsa en su cadera.

«Oye, ¿qué es eso?»

De hecho, había una botella que salía de la boca de la bolsa de objetos del joven. Debe haberse olvidado de cerrarla. Nada más que un simple descuido. Dio un chasquido de su lengua.

«Es una poción de resistencia.» Sacó la botella, reordenó el contenido de su bolsa de artículos y volvió a meter la botella. Ahora no había peligro de que se cayera. «Lo recibí en la recepción.»

«¡¿Quéééé?!» El Lancero se lanzó hacia adelante de nuevo. Sus gritos reverberaban dentro del casco de acero. «¡Maldición! Necesito darle lo mejor de mí a la Chica del Gremio…. ¡Matando Blobs!»

«Blobs».

«Sí, son montones de líquido viviente. ¡No sabes dónde apuñalarlos! Así que tomé mi lanza y…»

«Bien, entonces… Basta, eso es… suficiente.»

El relato del valor marcial del Lancero fue interrumpido por una bella y exuberante mujer, cuyas caderas se balanceaban cuando ella se acercó a la mesa y se sentó.

Sus ropas acentuaban las líneas de su cuerpo, y llevaba un sombrero distintivo: era claramente una bruja.

«Deberías participar en esto. ¡Esos Blobs no fueron buenos contigo, tampoc… Owwwww!»

Pareciendo totalmente desinteresada, la mujer hizo caer su bastón sobre la cabeza del Lancero. Comprobó que estaba bien inconsciente, y luego suspiró un poco.

«Lo siento, por, él.» Ella le echó una mirada coqueta.

Él agitó la cabeza. «No fue un problema.»

«Uno de estos días… usaré Telaraña o, algo así, para callarlo…»

«Ya veo.» Él asintió. Entonces, como si el pensamiento acabara de cruzar su mente, dirigió su mirada hacia el aventurero borracho que había visto antes.

«¿Qué le ha pasado a él?»

«Ah…» La Bruja dejó que sus ojos con sus largas pestañas se cerraran un poco, deslizando su lengua a lo largo de sus deliciosos labios con nostalgia. «Uno, fue comido. Otro, fue a entregar, sus pertenencias. El tercero, su brazo… bueno».

Él dejó el grupo después de eso. La Bruja no parecía especialmente interesada en nada de esto. Ella sacó una pipa de un lugar misterioso, y usó un pedernal para encenderla -clic- con una mano experimentada.

Ella inhaló un largo y perezoso hálito, humo de olor dulce flotaba en el aire a su alrededor.

«Sólo queda uno. Todo es bastante, común… ¿No lo crees?»

«…Ya veo.»

«Y esa es la historia. Nos vemos…»

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La Bruja hizo un saludo rápido y agarró al Lancero por el cuello.

El Lancero murmuró algo sobre la injusticia de todo esto, pero no se resistió mientras la Bruja lo arrastraba.

Ella era o bastante fuerte para alguien que estaba en la última fila, o quizás ella y el Lancero estaban de alguna manera involucrados el uno con el otro.

Después de un momento, decidió que eso no le importaba y sacó el pensamiento de su cabeza.

«¡Siento haberte hecho esperar!»

La camarera Padfoot salió de la cocina con una sincronización impecable. Tomó los siete paquetes de raciones que llevaba en el pecho y los dejó sobre la mesa.

Él los revisó y luego los metió en su bolsa de objetos, sacando varias monedas de plata de su bolso a cambio.

«¡Gracias! ¡Un placer hacer negocios con usted!»

Su bolsa estaba empezando a abultarse. Ajustó algunas cosas para hacer espacio para las provisiones, y luego se fue caminando.

Tenía una mano en la puerta cuando se detuvo y miró hacia atrás. El aventurero que había visto antes le dio una mirada vacía.

Miró al otro hombre durante un momento, luego abrió la puerta y salió.

La puerta se abrió y se cerró con un chirrido que permaneció en sus oídos durante un tiempo inusualmente largo.

***

 

 

Wssh. Wssh wssh. El viento soplaba suavemente a través de la maleza, haciendo un sonido como las olas en la playa.

No había nada ahí. Sólo un camino, completamente normal, como cualquiera de los miles de otros caminos que existen en el mundo.

La Vaquera sujetó su cabello contra el viento, entrecerrando los ojos. Podía ver las maderas chamuscadas que se asomaban desde el mar esmeralda.

«Aquí vamos. Justo donde especificaba la misión, señorita». El orador era un aventurero con una lanza a su lado, sentado en el asiento del conductor del carruaje que habían alquilado.

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«Mm. Gracias….»

Inclinó la cabeza desde su posición en el portaequipajes, provocando una sonrisa de la compañera bruja del lancero. La Bruja no parecía ser mucho mayor que la Vaquera, pero emitía un aire muy femenino.

«Bueno, entonces. Estaremos justo… aquí, esperándote.»

«De acuerdo».

Ella les dio las gracias de nuevo y luego saltó del carruaje. La hierba bajo los pies cuando aterrizó casi le hizo perder el equilibrio, pero rápidamente se recupero.

«¿Estás bien?» preguntó el Lancero.

«Muy bien, gracias», dijo la Vaquera.

Uno pensaría que recordaría este lugar.

En otro carruaje, en otro día, ella había visto este mismo lugar hacerse más pequeño en la distancia.

Estaba en el mismo lugar, mirando en la misma dirección.

No hay nada aquí.

Sólo el viento susurrando en la hierba. La Vaquera empezó a caminar lentamente.

Siempre solía jugar en este camino. Hasta hace cinco años, lo había usado todos los días.

El aspecto del lugar, aún fresco en su memoria, chocó contra lo que vio ante ella. La hizo sentir casi mareada, y sus pisadas se volvieron ligeras e inciertas.

«…Hmm.»

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Empujando a través de la crujiente maleza, la Vaquera se dirigió a su destino. Era muy sutil, pero una cuidadosa mirada reveló un punto en el que la capa de hierba era un poco más delgada que en otros lugares. Eso mostraba dónde solía estar el camino.

Finalmente, llegó a una llanura cubierta de hierba. Como era de esperar, no había nada allí. Sólo unos pocos pilares carbonizados, enterrados en la vegetación.

La Vaquera entró reverentemente en el cuadrado de hierba. El crujido bajo sus botas provenía, tal vez, de los últimos restos de antiguas losas.

¿Qué pasó con todo esto?

Su padre. Su madre.

Su traje favorito. La muñeca que había amado. La cama en la que había dormido todas las noches. Sus utensilios especiales para comer.

Todo, se había ido.

La Vaquera se quedó parada sin mirar nada antes de que finalmente pudiera mirar a su alrededor.

Casi nadie debe haber recordado que hubo una vez una aldea aquí.

Sólo ella, su tío y él.

Todo eso estaba en el pasado ahora.

Y pensar que esto era lo que había sucedido en sólo cinco años. En diez o veinte… todo rastro seguramente desaparecería.

A nadie le gusta dónde están….

Los músculos de su cara temblaban, casi como una mueca; se echó sobre su espalda para distraerse. Sintió el pasto contra su espalda y cuello, extrañamente cosquilleante.

A lo lejos, el Lancero gritó alarmado, seguido por la Bruja que lo acalló con una voz más baja.

El cielo sobre ella era casi absurdamente azul, y el blanco de las nubes llenaba sus ojos.

«…Eso es todo, ¿no es así?»

La Vaquera no podía pasar cada minuto de luto. Tenía que comer su comida y hacer su trabajo. Quería reír y divertirse.

Eso era perfectamente normal… ¿Quién podría reprochárselo o burlarse de ella por ello?

Cosas similares habían sucedido en todo el mundo.

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Parpadeó, demasiado llena de luz, y luego puso su brazo sobre su cara para bloquear el sol.

Sería tan simple, se sentiría tan bien, tirar todo por la borda y perderse en el dolor.

Pero no puedo hacer eso.

Sin la luz del sol para llenar su visión, la imagen de él en la esquina de ese cobertizo surgió en su mente.

Realmente no puedo, ¿verdad?

Entonces, ¿qué podía hacer?

¿Qué podía hacer ella por él?

¿Qué medidas debería tomar?

«…¡De acuerdo!»

La Vaquera dio una gran patada, usando el impulso para ponerse de pie. Se dio palmaditas en el trasero para quitar el polvo y la hierba, y luego se dio una vigorizante bofetada en ambas mejillas. Sólo tendría que reunir toda su energía y lanzarse a ello.

Se dirigió de vuelta al carruaje con un movimiento rápido. La Bruja la vio venir y puso una mano en el borde de su sombrero.

«¿Ya ter… minaste?»

«¡Sí!» La Vaquera asintió enérgicamente, saltando sobre el carruaje.

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La madera protestó débilmente. Se inclinó ante los dos aventureros. «Siento haberlos arrastrado hasta aquí…»

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«Diablos, trabajo es trabajo», dijo el aventurero con la lanza con una risa amistosa. «Hacemos lo que nos piden, siempre y cuando nos paguen. Así que no te preocupes.»

«Trabajo…»

Me pregunto si piensa en lo que hace como trabajo. Y si es así… primero, tiene que terminarlo.

La Vaquera apretó su puño. La Bruja se rió como si esto la divirtiera.

«Tal vez, deberías… cortarte el cabello.»

«¿Eh?»

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Ella no se esperaba esto. Sus ojos se abrieron de par en par. La Bruja rozó con un dedo pálido el flequillo de la Vaquera.

«Córtalo. Para mostrar tus ojos. ¿No crees que serías… linda de esa manera?»

Me pregunto…

La Vaquera tomó un mechón de su propio cabello en sus manos, considerando la idea.

El Lancero dio un grito, y el carruaje se estremeció.

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