Infinite Dendrogram (NL)

Volumen 15: Game Over

Capítulo del Pasado: Lo Intocable, lo Que No se Debe Tocar

Parte 1

 

 

Hace 5XX años

Bajo las ruinas de la ciudad industrial, había una caverna aún mayor que el refugio.

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Su techo superaba fácilmente los cien metros de altura.

Y, sin embargo, había algo lo suficientemente grande como para ocupar la mayor parte de este vasto espacio.

Con rasgos humanoides y bestiales… parecía un cadáver de algún tipo.

Sin embargo, a través de su exterior fosilizado, se podía percibir un pulso.

Estos impulsos transportaban tanta energía que casi parecía que el cadáver fuera a levantarse en cualquier momento y sembrar el caos en el mundo… pero de repente se detuvo. Todo quedó en una quietud sepulcral.

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“…Con… firmeza. En la superficie… la corriente… The Evil… murió. Eso hizo que… The Demise… The GAME OVER… se adormeciera…”

“Santo cielo… Supongo que por fin se ha solucionado este problema, ¿eh…?”

La mujer de aspecto sombrío recibió la respuesta de un joven con un gato posado en la cabeza.

Las otras personas que estaban allí con ellos levantaron la vista hacia aquella cosa.

Quizá “gente” no fuera la palabra adecuada. Muchos de ellos tenían apariencia humana, pero había algunos que no.

“Esta es la primera vez que encontramos el verdadero cuerpo, y supongo que esta cosa funciona de forma similar a Jabberwock… Evolución.” Dijo la entidad formada por cuatro orbes flotantes, que desde algunos ángulos parecía algo así como una oruga.

“The Evil que el Sacred King y sus hermanos derrotaron debe ser el cerebro-marco de esta cosa. Esta vez, la estructura cerebral ha muerto antes que esta estructura de combate, lo que le ha impedido despertarse. O tal vez nuestras actividades han hecho que carezca de los Resources necesarios para la activación.”

“Basándonoooos en los valores medidoooos, ¡estábamos muy cercaaaa del límiteeee!” Un par de gemelos —un chico con gafas y una chica con auriculares— dieron su análisis.

“Si los textos recuperados son correctos, la última vez que se activó fue antes de nuestra llegada. En aquel entonces, las fuerzas eran adecuadas. Esta vez tuvimos dificultades para someter sólo a The Evil, pero no tuvieron muchos problemas ni siquiera con esto.”

“Hmm… ¡Esoooo significa que era más débil la última vez! Quiero decir, aniquilamoooos fácilmente las fuerzas «adecuadas» que usaron. Esta vez, probablemente era más fuerte que cada unoooo de nosotros. Ohh, Bandersnatch es una excepción, ¡por supuestoooo!”

“¿Significa eso que se ha pasado el último milenio —y más— reconstruyéndose y haciéndose más fuerte?” Preguntó un joven delgado y de aspecto quisquilloso.

“Muy bien. Ahora, Red King… atácalo con tu Space Fracture.”

“Entendido.” El esbelto joven utilizó rápidamente su poder sobre el objeto fósil.

Un instante después, el mundo se partió en dos a lo largo de una línea recta, y un vacío incoloro asomó desde más allá.

Unos segundos después, se cerró, partiendo todo a su paso… excepto el objeto fósil.

Estaba justo en el centro de este inmenso poder destructivo… y no se vio afectado en absoluto.

“… Igual que con The Evil, ¿eh?” Dijo el joven con un gato en la cabeza y angustia en la cara. “Si ni siquiera la Space Fracture puede hacerle daño… Esto está mal.”

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“En efecto. Space Fracture destruye objetos y fenómenos independientemente de su dureza, sin embargo aquí no hizo nada.”

“¡A-ja-jaaa! ¡Es taaaan malo! ¿Deberíamos intentar llamar a Bandersnatch?”

“No lo hagamos… En el peor de los casos, todo lo que hemos hecho hasta ahora podría quedar e nadaaaa.” Dijo el joven rechazando la sugerencia de la chica de los auriculares.

“¿Así que los que lo derrotaron la última vez tenían poderes ofensivos superiores al Space Fracture del Red King? Tal vez sería posible con la espada del Sacred King…” Dijo la oruga.

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“No, se trata de una cuestión de mecánica fundamental. Como los que vinimos de fuera, no podemos afectar a esta cosa de ninguna manera. Es lo mismo que con The Evil. Probablemente sea una función de seguridad del propio sistema de este mundo.” Dijo el chico de gafas.

“… Así que esta cosa sólo puede ser dañada por tians, eeeh?” Dijo el joven con un gato en la cabeza. “¿Qué pasa con los UBM?”

“Probablemente tampoco podrían hacerle daño. De hecho, dudo que ningún monstruo pudiera. Queen les dio a todos la función de transformación de objetos.”

“¡Ah, ja, ja!” La chica de los auriculares se rio, pero a nadie más le hizo gracia.

“Espera. The Evil fue derrotado por el Sacred King, ¿verdad? ¿No es The Primeval Blade una Irregularidad? ¿Como un UBM?”

“Cuando se trata del fenómeno del «corte», esa cosa puede hacer cualquier cosa, por ridícula que sea. Probablemente anule incluso las funciones defensivas de The Evil. También demuestra lo absurdo que tiene que ser algo para superarlos… Por lo que parece, incluso los Maestros a los que acabaremos dando la bienvenida se verán impotentes ante él.”

“Eso es obvio. No hay nada que nosotros u otros Embryos podamos hacer contra él.”

“¿Qué hacemos ahora? ¿Qué será de nuestros planes si algo así se queda aquí…?”

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“Sólo podemos esperar que, para cuando vuelva a activarse, nuestros objetivos ya se hayan alcanzado.” Dijo la oruga. Parecía como si todos ellos estuvieran realmente preocupados por el difícil problema que tenían ante sí.

“¿Por qué… existe… esto?” Preguntó la mujer sombría.

“Es un juicio.” Dijo la bestia cuadrúpeda que había permanecido en silencio hasta ahora.

“Dormouse…”

“El entorno que estamos creando está destinado a nutrir Embryos Superiores, y para ello, Jabberwock está reuniendo SUBMs. Si esta tierra estaba destinada a nutrir la fuerza a través de trabajos, esto podría estar destinado a desempeñar un papel similar—una fuerza poderosa para ponerlos a prueba.”

“Pero… algo así… destruiría… el mundo…”

“«Supera esta prueba o serás destruido». Esa podría haber sido la idea.”

“… Creadores de mal temperamento…”


“¿Son conjeturas, Dormouse?” Preguntó el chico de gafas.

“Lo es. Es una conclusión a la que llegué usando todo mi poder de procesamiento… Aunque, incorpora algo de mi intuición.”

“La intuición animal es algo que no tenemos. Merece la pena considerar la idea.” Dijo el chico de gafas, uno de los gemelos con mayor poder de cálculo maquinal de todos los presentes.

“Basándonos en los datos que hemos reunido hasta ahora, parece que el renacimiento del cerebro-marco ocurre no muy lejos del cuerpo principal. The Evil que acaba de ser derrotado también nació en la ciudad justo encima de nosotros.”

“Entonces, ¿es probable que el próximo también esté aquí?”

“En ese caso deberíamos vigilarlo, y cuando aparezca The Evil,

¡simplemente deberíamos eliminarloooo! ¡Como hicimos las veces anterioreeees!” Dijo la chica de los auriculares.

Los seres presentes conocían The Evil y The Demise —este objeto parecido a un fósil— por los escritos de la civilización prehistórica. Habían decidido que estas criaturas seguramente arruinarían sus planes, y por ello se habían esforzado por evitar que apareciera The Demise derrotando siempre a The Evil.

Haber descubierto esta vez a The Demise les hizo estar aún más seguros de que habían hecho lo correcto.

“Pero esta es la última vez que podemos usar nuestro método anterior… Empleando tians, quiero decir.” Dijo Dormouse, con aspecto agrio.

“… Síííííí. Usamos demasiado la solución improvisada.” Dijo el joven con un gato en la cabeza y una expresión amarga en el rostro.

“Hasta ahora, hemos conseguido guiar a los tian para derrotar a The Evil tras descubrirlo pronto…” Como sus propios ataques no funcionaban contra The Evil, contrataban o alistaban de otro modo a poderosos tians para que lo derrotaran en su nombre; sin embargo, esta era la última vez que les funcionaría.

“The Evil vuelve cada vez más fuerte. Este era tan poderoso que, incluso de niño, era capaz de contrarrestar automáticamente el Trabajo Superior que enviábamos tras él. De adulto, dirigimos contra él a los tians más poderosos que pudimos encontrar… y aun así fue una victoria pírrica.”

“… No funcionará en absoluto la próxima vez.” El próximo The Evil que vendría después de este sería demasiado fuerte para que cualquier tian lo matara.

De hecho, un contacto descuidado con ello sólo aceleraría sus funciones.

Al fin y al cabo, las muertes causadas por The Evil o los monstruos que creaba —monstruos llamados “dependientes”— le proporcionaban más Resources que cualquier otra muerte, lo que aceleraba su nivelación y la llegada de The Death.

“Vamos a cambiar nuestro planteamiento.” Dijo Dormouse. “¿Qué quieres decir?”

“A partir de ahora, cuando encontremos a The Evil, permaneceré a su lado y absorberé los Resources destinados a él. Al mismo tiempo, ralentizaré su activación protegiéndolo y alejándolo del peligro.”

“No tenemos datos que apoyen esta idea, así que no puedo decir mucho al respecto… Pero si funciona bien, existe la posibilidad de que The Evil muera de muerte natural antes de que se active The Demise.”

“Pero, ¿y si ocurre después de que demos la bienvenida a los Maestros de la Tierra? Sin duda habrá una gran agitación, y la cantidad de Resources que fluyen hacia The Evil aumentará drásticamente. Ni siquiera tú puedes absorber tanto, ¿verdad?” Preguntó la oruga.

Dormouse se lo pensó unos instantes antes de decir: “… Sólo podemos rezar para lograr nuestro objetivo antes de que eso ocurra.”

Las palabras hicieron sonreír irónicamente al resto. “«Rezar», ¿eh? Me cuesta comentarlo.”

“… Los que destruyeron la religión en este mundo se aferran ahora a una esperanza divina paaaara proteger al mundo de una fatalidad mencionada por esas mismas religiones. Es tan irónico que ni siquiera tiene gracia.”

A pesar de los comentarios, todos sabían que era la única esperanza que tenían.

“Muy bien. Ese será nuestro enfoque. ¿Nadie se opone, supongo?” Preguntó el chico de gafas, y los demás asintieron. “Así que ahora tenemos la aprobación de Dee, Red King, Caterpillar, Duchess, Dormouse, Cheshire… Alice —ella acaba de dármela a través del avatar— y de mí mismo. Eso es mayoría, así que está decidido.”

“Bueno, no es que los que no están aquí digan que nooo… Claro está, si ignoras su alboroto.” Dijo el joven con el gato en la cabeza: Cheshire.

“… A fin de cuentas, Bandersnatch es muy testarudo. Si hay enemigos, aplastarlos es la única opción para él. También es el único trabajo que puede hacer, ya que ni siquiera puede tener un avatar.” Dijo el joven de aspecto quisquilloso: Red King.

Siempre había que tener en cuenta a su enorme, poderoso y loco colega.

“Ahora, tenemos que ocultar no sólo a The Evil en sí, sino también está cosa. Caterpillar, coloca un punto de guardado en algún lugar de esta tierra y empieza a ajustar el entorno.” Ordenó el chico de gafas: Tweedledum.

“¿Un punto de guardado? ¿Como un marcador de mantenimiento del entorno? Pero si una vez ya los he eliminado de esta zona.” Dijo la reunión de orbes—Caterpillar.

“Soy consciente. Haré que hagas los arreglos, Cheshire. Ni que decir tiene que Dee y yo también ayudaremos usando el DIN para difundir información.”

“¿Qué estás planeando?”

“Crearemos la narrativa de que la muerte de The Evil a manos del Sacred King ha bendecido esta tierra. La gente acudirá en masa a construir una ciudad aquí. Cuanta más gente tengamos cerca de esto, más probabilidades habrá de que nazca aquí The Evil, lo que facilitará su observación. Además, el punto de guardado aquí tendrá una función de absorción de Resources.”

“Ya veo. Eso ayudaría.” Dijo Dormouse.

“Además, Red King, haré que reconstruyas el espacio de este lugar para mantener a la gente alejada de esta cosa.” Dijo Tweedledum mientras señalaba a The Demise.

“¿Cómo?”

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“Creemos múltiples capas de dimensiones extra, haciendo imposible llegar a este lugar simplemente excavando hacia abajo. De hecho, hagamos toda una mazmorra creada. Parecerá poco natural si es sólo un espacio reconstruido. Utilizaremos el DIN para difundir la idea de que este fenómeno fue causado por la muerte de The Evil. Tú también ayuda, Duchess; contaré contigo para convencer a Queen.”

“Muy… bien…” Dijo la mujer sombría—Duchess.

“Una mazmorra creada… Sólo tenemos las mazmorras de cambio de trabajo de Overlord que dejaron los anteriores gestores. Esta será nuestra primera vez haciendo uuuna.”

“Este será más difícil que las otras. Hablaré con Jabberwock al respecto. Usaremos los UBM que recuperó como perros guardianes: el Extinction Dragon King y similares lo harán bien.”

“¡Ya veoooo! ¡Ah, sí! ¿Y el nombre de la mazmorraaaa?” Preguntó la chica de los auriculares, Tweedledee.

Tweedledum miró a The Demise —esos restos divinos con aspecto de fósiles— y dijo: “La mazmorra se llamará… «Tomb Labyrinth».”

A continuación, se construyó la Capital Real, Altea, junto con la mazmorra creada conocida como Tomb Labyrinth.

Surgieron varios mitos y leyendas sobre ella, pero la mayoría acabaron perdiéndose u olvidándose. La verdad permaneció oculta, aunque la ciudad y la mazmorra se mantuvieron en pie durante siglos, sobreviviendo incluso hasta nuestros días.

***

 

 

Sobre ella…

Lleva mintiendo desde el día en que nació. Theresia C. Altar fue la tercera princesa del reino.

Había perdido a su madre poco después de nacer, y ella misma había nacido enfermiza.

Probablemente debido a esas tragedias, su padre y sus hermanas habían colmado de amor a Theresia durante toda su vida.

Incluso si todo eso no hubiera sido así, la afirmación del médico de que no llegaría a la edad adulta habría sido motivo más que suficiente para que la apreciaran.

Dentro de su cuna, rodeada de amor y tristeza, Theresia pensó: Así que esta es la vida en la que he nacido esta vez.

Ya de bebé tenía una mente funcional y conciencia del mundo.

Era como si el cerebro dentro de su cabeza no fuera lo único que almacenaba sus pensamientos y recuerdos.

De hecho, existía un recipiente que cumplía esa función: el Trabajo Especial Superior, The Evil.

Este trabajo servía para preparar, despertar y estimular a The Death, la otra mitad del dios del fin del mundo.

Era parte del Sistema que dejaron los observadores anteriores, que lo habían creado para probar este mundo.

Por ello, The Evil estaba dotado de funciones que lo hacían realmente único entre los puestos de trabajo; de hecho, cinco de estas funciones.

En primer lugar, The Evil poseía los recuerdos de los anteriores titulares del trabajo, y el propio trabajo cumplía la función del cerebro del usuario en la producción de pensamientos.

En segundo lugar, The Evil subía de nivel automáticamente absorbiendo Resources de los muertos de todo el mundo.

En tercer lugar, la información relativa al trabajo se ocultaba por completo hasta que The Evil alcanzaba cierto nivel.

En cuarto lugar, The Evil era completamente inmune a todos los “extraños” que no existieran en el ámbito del Sistema.

En quinto lugar, el nuevo The Evil tenía más estadísticas y habilidades que el anterior.

Acabo de nacer, pero ya me siento cansada de la vida. Para Theresia, el mayor problema era el primer punto: los recuerdos que tenía. Los The Evil no heredaban la naturaleza de los anteriores, por lo que su personalidad era propia, pero memoria y personalidad no estaban completamente separadas.

Como poseía los recuerdos de todas las personas que habían ocupado el puesto anteriormente, Theresia ya tenía muchos conocimientos desde que era un bebé. Esto la había obligado a madurar mentalmente mucho más allá de su edad real. Si los recuerdos y las capacidades que tenía como The Evil no vinieran con una salvaguarda mental, su mente se habría hecho añicos momentos después de nacer.

Aun así, tener múltiples recuerdos de su propia muerte la agotaba mentalmente.

Pero al mismo tiempo, comprendió que The Evil era una entidad que finalmente tendría que morir.

Si The Evil vivía, llegaría The Demise, que probablemente causaría el fin del mundo.

El problema era que los The Evil no podían matar ni herirse a sí mismos, y si se exponían al peligro, sus habilidades laborales reaccionaban automáticamente ante él.

Por el mero hecho de existir y madurar, Theresia perjudicaría al mundo, por lo que acabaría siendo asesinada.

Entre los The Evil del pasado, los había que se limitaban a esperar en silencio su fin, así como los que habían enseñado los colmillos al mundo. Su antepasado había sido uno de estos últimos; ella misma era de los primeros.

A pesar de sus recuerdos similares, su enfoque era diferente, lo que debía de deberse a la diferencia entre sus almas.

Theresia comprendió que acabaría siendo descubierta y asesinada.

Recién nacida, decidió simplemente esperar el final.

Pero hasta que fue desenmascarada… eligió mentir.

***

 

 

Cuando Theresia tenía alrededor de un año, ya comprendía lo que le rodeaba.

Altimia es la Sacred Princess. Aunque mi nivel aún es bajo, ella podría cortarme la cabeza fácilmente.

Repasó los recuerdos de las muertes anteriores The Evil y llegó a esa conclusión.

The Primeval Blade era ahora una UBM, pero a pesar de haber sido mezclada con algunas sustancias extrañas, había sido capaz de atravesar las impenetrables defensas de The Evil.

De hecho, la espada era exactamente igual que The Evil en un aspecto clave: había sido especialmente preparada por los creadores de este mundo. Si la habían creado para cortar cualquier cosa, esa cualidad se mantendría aunque se alterara su propia naturaleza.

Así se desprende del libro ilustrado que le leyeron en la cuna: la leyenda más famosa de Altar.

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Los portadores no deben abandonar los restos del dios… Azurite sabía que The Evil se reencarnaría aquí y lo dijo para que el portador de The Primeval Blade lo matara rápidamente. Aunque no me imagino que esperara que The Evil fuera su propio descendiente.

Los restos del dios… En otras palabras, el cuerpo principal de The Death yacía latente bajo la capital.

Se desconocía si el Sacred King de aquella época sabía que The Evil nacería cerca de The Death, pero aun así había dado con el enfoque correcto.

La forma más eficaz de acabar con The Evil era utilizar The Primeval Blade para cortarle la cabeza cuando aún eran joven.

Cuanto más maduraba, más potencial defensivo ofrecían sus habilidades. Con el tiempo, podría llegar un punto en el que incluso el actual portador de The Primeval Blade tuviera que luchar tanto o más que el primer azurite para derrotar a su oponente.

El aumento de nivel es… lento. Subir de nivel para Theresia era más difícil ahora que cuando nació.

La razón era la barrera de esterilización que se había colocado en el castillo por su bien.

Aunque no se creó con el propósito de bloquear los Resources que le llegaban de todo el mundo, sí protegía contra los efectos de estado de tipo maldición, lo que impedía la entrada de la mayoría de los Resources que debería haber estado absorbiendo.

Eso no es un problema, ya que los Resources simplemente vuelven a la naturaleza… Bueno, en realidad, mi velocidad de subida de nivel era más lenta que la de los anteriores The Evil incluso antes de que apareciera la barrera, lo cual supongo que es obvio, dado que esta no es una época de guerra.

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Theresia no tenía forma de saberlo, pero el punto de guardado de Altea también estaba equipado con la función de absorber Resources perdidos. La IA de control lo había construido así para contrarrestar The Evil, y estaba ralentizando su velocidad de subida de nivel.

… No es que me moleste. Todo acabará cuando mi nivel suba demasiado, así que la lentitud es bienvenida… aunque al final no cambie gran cosa.

Todos los The Evil del pasado fueron puestos en peligro mortal antes de cumplir los cinco años, lo que activó sus medidas de seguridad y los obligó a someterse a su primer despertar. Si esto le ocurriera alguna vez a Theresia, sería obvio que ella era The Evil, incluso si ese hecho había sido ocultado de habilidades como Reveal. Cuando eso sucediera, ella sería asesinada.

Como las cosas son así, creo que me limitaré a disfrutar de esta vida fastuosa, pensó con toda sinceridad.

Aunque Theresia sabía que Altimia la mataría algún día, seguía queriéndola, al igual que a su padre y a Elizabeth.

Ninguno de los The Evil que habían existido en el pasado había sido tan bendecido como ella.

Esto me recuerda que la última provenía de una familia pobre. Nacida en la ex capital en ruinas de Adrasta, la predecesora de Theresia procedía de un hogar que se había visto obligado a vender a sus hijos para sobrevivir durante el invierno. Había tenido hermanos, pero fueron vendidos y nunca los volvió a ver y…

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… Espera, ¿realmente fue así? Theresia casi había recordado algo, pero no podía captarlo del todo.

Aunque esto no ocurría con todos los The Evil, los recuerdos que tenían de sus vidas pasadas tendían a volverse más borrosos a medida que envejecían. Tal vez fuera así como el trabajo gestionaba los recuerdos de los The Evil que se volvían lo bastante locos como para romper los límites de su salvaguarda mental.

En cualquier caso, los The Evil que tuvieron una vida feliz fueron pocos y distantes entre sí. En el mejor de los casos, simplemente comprendían su naturaleza y acababan aceptando su muerte.

Por eso, en su mente antinaturalmente madura, Theresia había decidido disfrutar de la vida como princesa hasta que llegara su hora: para mantener la mentira de que no era más que una joven enfermiza.

De todos modos, dentro de unos años…

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