Infinite Dendrogram (NL)

Volumen 15: Game Over

Capítulo 21: Las Espadas y los Escudos de Altar

Parte 1

 

 

Sobre cierto caballero…

Había rumores de que un paladín de la Royal Guard, Theodore Lindos, sentía desdén por los Maestros.

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Esto se debía a que no le gustaba que los Maestros se involucraran en los asuntos del reino, y no hacía ningún esfuerzo por ocultarlo. A sus espaldas, algunos miembros de la nobleza altariana le llamaban mezquino y sórdido, sobre todo en comparación con Liliana Grandria, que estaba dispuesta a cooperar con los Maestros incluso después de que uno de ellos matara a su padre.

Por supuesto, algunos se pondrían de parte de Theodore, pero el verdadero problema era que todos habían malinterpretado su postura al respecto.

No odiaba a Maestros, se odiaba a sí mismo.

Tiempo atrás, los caballeros habían sido los verdaderos protectores de Altar, y por encima de todos ellos estaban los Paladines de la Royal Guard, un grupo de élite al que a menudo se llamaba piedra angular del reino. Theodore los había admirado desde niño y había pasado gran parte de su vida entrenándose para convertirse en un digno Paladín.

Sin embargo, poco después de alcanzar por fin su sueño, el mundo cambió drásticamente. Innumerables Maestros entraron en escena y el equilibrio de poder se alteró hasta quedar irreconocible.

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Poderosos monstruos que antes necesitaban toda una orden de caballeros para ser derribados, ahora podían ser aplastados por un solo Maestro.

El mundo cambiaba tan deprisa que le mareaba, y lo que más asqueaba a Theodore era… su propia debilidad.

Sencillamente, no tenía el talento que tanto necesitaba. Puede parecer una excusa para rendirse, pero en el caso de Theodore no lo era.


Theodore había alcanzado realmente su límite, el punto que nunca podría sobrepasar, por mucho que se esforzara.

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Este hecho estaba representado por varios números fríos y duros: un trabajo de rango alto y tres de rango bajo para un nivel total de 250. Allí estaba y era el punto más allá que no podía superar.

Theodore había alcanzado el nivel máximo.

A diferencia de los Maestros, los tians tenían claras diferencias individuales de talento, representadas por límites de nivel que la mayoría de las veces caían por debajo del máximo de 500. Aunque había logrado convertirse en Paladín, su falta de talento innato le impedía hacerse más fuerte.

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Al principio, se negó a aceptar que esa era toda su capacidad.

Cada vez aparecían más Maestros en Altar, algunos de los cuales eran criminales como el ladrón de princesas Sechs Würfel.

Theodore tenía que hacerse más fuerte para proteger su reino, pero por mucha sangre, sudor y lágrimas que empleara en ello, no podía aumentar su nivel más allá de 250.

Le llevó algún tiempo aceptar el límite de nivel, pero una vez que lo hizo, empezó a dirigir sus esfuerzos hacia otras formas de hacerse más fuerte.

Como su poder básico era inadecuado, optó por hacerse más versátil aceptando trabajos de bajo rango que le proporcionasen más habilidades útiles. Gracias a ello, incluso consiguió las habilidades de Paladin’s Purifying Silverlight y Grand Cross.

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Además, aprendió a “apilar” su Grand Cross, es decir, a utilizarlas exactamente al mismo tiempo que sus compañeros Paladines.

De hecho, se hizo más fuerte de esta manera, y pronto llegó el momento de poner su fuerza a prueba.

Altar había entrado en guerra contra Dryfe. Para él… no, para todos los caballeros vivos del reino… este era el primer conflicto importante con una fuerza exterior que habían experimentado.

A pesar de ello, estaba dispuesto a proteger su patria.

El poder del caballero era la espada del reino, mientras que el cuerpo del caballero era su escudo.

A todo caballero se le enseñaban esas palabras, y con ese juramento en el corazón, se plantaba en el campo de batalla… sólo para caer sin contribuir en nada.

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Los demonios del ejército del Hell General le infligieron una grave herida poco después de comenzar la batalla, dejándole rápidamente inconsciente. Y cuando despertó en una iglesia de la capital, todo había terminado. No había podido proteger al rey, ni unirse a su comandante en su carga fatal, ni siquiera guardar las espaldas de sus hermanos de armas.

La guerra se había cobrado un alto precio en la Royal Guard. De hecho, había sido prácticamente aniquilada. Muchos de los que sobrevivieron se retiraron. Uno podría suponer que lo hicieron para evitar la vergüenza de la derrota, pero Theodore sabía dolorosamente bien que sus compañeros caballeros se habían marchado porque la batalla les había hecho darse cuenta de lo impotentes que eran en realidad.

Después de todo… él mismo quiso dejar de ser caballero por esa misma razón.

Le invadió la desesperación. En su mente, un caballero que no contribuyera a una batalla no sería más que una carga, por mucho que se esforzara.

Así, al igual que otros caballeros, Theodore estaba pasando por el proceso de jubilación anticipada. En dos semanas, volvería a casa como heredero de su padre vizconde y heredaría sus tierras.

Mientras esperaba a que llegara ese momento, le encargaron patrullar el castillo, ahora mucho más vacío de lo que recordaba.

Un día, durante sus patrullas, entró en el jardín interior. Puede que llegara aquí por mera casualidad, pero tal vez había una parte de él que quería ver este lugar por última vez antes de marcharse para siempre.

“No ha cambiado nada…” Murmuró, recordando las veces que había vigilado al rey y a sus hijas mientras tomaban el té en este mismo jardín.

El jardinero debía de seguir trabajando a pesar de que el castillo había perdido a su rey: los rosales seguían floreciendo con flores juveniles y bien formadas.

Tal vez este lugar nunca cambie, incluso cuando el reino caiga y el propio castillo tenga un nuevo amo, pensó Theodore, y la noción hizo que su corazón se doliera de pena: por su país, que estaba seguro de que se derrumbaría, y por sí mismo, un caballero que se preparaba para abandonar su protección de este país condenado.

“… No podría hacer nada aunque me quedara.” Carecía de talento y poder para ser de mucha ayuda aunque siguiera siendo caballero, así que intentó convencerse de que había tomado la decisión correcta.

Mientras este conflicto rugía en su interior, Theodore oyó un ruido a la entrada de la rosaleda.

Alguien había entrado, lo que hizo que Theodore se escondiera.

Ni siquiera él estaba seguro de por qué reaccionó así. Tal vez simplemente no quería que nadie lo viera luchando para justificar su huida.

En cualquier caso, la persona que entró no tardó en acercarse a la mesa del jardín.

Ellos… o mejor dicho, ella se sentó en una silla junto a él y se quedó mirando las rosas que había cerca.

Theodore la reconoció bien.

Es… ¿Su Alteza Elizabeth? La persona no era otra que la hija del difunto rey y la segunda princesa de Altar, Elizabeth S. Altar.

Había venido sola, pero eso no era raro. Tenía fama de ser una chica salvaje y despreocupada, con tendencia a escaparse y hacer cosas por su cuenta.

Sin embargo, en la mayoría de esos casos, tenía una expresión alegre en la cara… y no la mirada sombría que tenía ahora.

… Quizá debería llamarla. Como persona diligente por naturaleza, Theodore consideró dejar de lado su lucha interior y presentarse ante ella. Sin embargo, se detuvo al notar un cambio en su expresión: una sola lágrima corría por su mejilla.

Seguía mirando las rosas que florecían alrededor del jardín.

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Conocía bien el significado de este lugar: era donde la familia real y cualquier persona cercana se reunía para disfrutar de la compañía de los demás, y donde Elizabeth había creado muchos recuerdos con sus hermanas y su padre.

No era necesario explicar el motivo de su llanto.

“Nh… Sniff…” Como una presa que se hubiera abierto de golpe, empezó a llorar sin parar.

La visión dejó a Theodore completamente helado, y mientras se quedaba quieto…

“Elizabeth…”

… la voz de otra persona llegó a sus oídos.

Se trataba de Theresia C. Altar, tercera princesa del reino y hermana pequeña de Elizabeth.

Ahora mismo no estaba montando al roedor gigante, lo cual era bastante raro en ella.

Se había levantado por su propio pie para ir a buscar a su hermana perdida.

“Nh… Theresiaaa…” La hermana menor notó al instante las lágrimas en las mejillas de Elizabeth, lo que le hizo cambiar de expresión.

Tal vez debido a su constitución enfermiza, Theresia no era la chica más expresiva. De hecho, su comportamiento era casi el de una muñeca.


Sin embargo, ni siquiera ella pudo permanecer impasible al ver cómo su hermana se echaba a llorar al recordar a su padre.

Theresia se acercó entonces a Elizabeth y, sin decir palabra, le dio un abrazo.

Aunque todavía había poca emoción en su rostro, se pudo ver una lágrima recorriendo la mejilla de la chica mientras Elizabeth simplemente seguía llorando como hasta entonces.

Ambas eran niñas pequeñas que acababan de perder a su padre. Era natural que lloraran.

Al ver esto, Theodore se escabulló lenta y silenciosamente del jardín por la entrada opuesta a la que habían utilizado las chicas.

Sin decir palabra, atravesó el pasillo, como si quisiera poner distancia entre él y el jardín.

Y entonces, tras llegar a un lugar donde podía estar seguro de que estaba solo… se golpeó la cabeza contra la pared de piedra.

Un dolor sordo recorrió su cuerpo cuando la sangre brotó del corte que se había hecho en la piel, pero no fue suficiente para calmar su ira.

“¡Ni siquiera pudiste proteger sus frágiles corazoncitos! ¡¿Cómo te atreves a intentar proteger el tuyo…?!” Esta ira estaba dirigida a sí mismo, y le abrumó.

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Después, se apresuró a retractarse de su dimisión.

Se negó a huir sólo por su propia debilidad, y en su lugar reanudó la búsqueda de formas en las que pudiera contribuir, con renovada intensidad.

Incluso después de la partida de Franklin en Gideon, su resolución no había flaqueado. Conocía sus límites, los reconocía, y aun así siguió adelante, seguro de que había cosas que podía hacer a pesar de ellos.

Y ahora, se había visto envuelto en el asalto a Altea.

Una vez más, era el momento de ver si realmente podía proteger el reino… y los corazones de las princesas de Altar.

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