Infinite Dendrogram (NL)

Volumen 15: Game Over

Capítulo 21: Las Espadas y los Escudos de Altar

Parte 2

 

 

Castillo, sala interior

Habían pasado más de diez minutos desde que Ignis Idea había atravesado la puerta principal.

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Doce caballeros de la Royal Guard —Theodore entre ellos— defendían la sala más interior del primer piso. Más allá, había unas escaleras que descendían hasta una voluminosa puerta forjada en metal mítico.

Esta era la entrada al refugio de emergencia del castillo, así que, en cierto modo, el pasillo donde ahora se encontraban los caballeros era la última línea de defensa del castillo.

“¡Sir Lindos! Sr. Lazburn… ¡El King of Blaze aún no ha sido detenido! ¡Sigue avanzando!”

“Ya veo…”

La identidad del intruso era ahora conocida por todos en el castillo, y tanto los caballeros como los guardias estaban utilizando todo el equipo del castillo para montar una defensa contra él.

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Sin embargo, resultó ser menos que ideal.

“¡Los mecanismos defensivos del castillo están funcionando justo por debajo del treinta por ciento!”

“Sospechamos que esto se debe a todo el personal que perdimos en los incidentes anteriores…”

Mientras escuchaba estos informes, la expresión de Theodore se agrió. El castillo contaba con innumerables instalaciones defensivas, tanto de la época de su construcción original como añadidas más recientemente por el Arch Sage. En teoría, el lugar debería ser impenetrable.

Sin embargo, muchos de los dispositivos habían quedado inutilizados. Esto se debía en parte al sabotaje deliberado del sistema de distribución de magia del castillo por parte de uno de los intrusos, pero sobre todo a la falta de personal.

Los innumerables dispositivos instalados en el castillo — especialmente los diseñados por el Arch Sage— estaban pensados para ser utilizados por personas que tuvieran al menos un poco de habilidad mágica.

Sin embargo, la mayoría de los expertos en magia del castillo —los discípulos del Arch Sage— habían muerto a manos de Gloria hacía poco más de un año.

Era difícil encontrar sustitutos cualificados. Independientemente de si contrataban a magos no afiliados o reclutaban a personas que ya trabajaban para los nobles, necesitaban aún más personal para realizar las comprobaciones de antecedentes necesarias. Después de todo, la seguridad del castillo no podía confiarse a alguien poco fiable.

El mismo problema surgía incluso con las instalaciones de seguridad que no eran mágicas. Por lo tanto, las defensas del castillo no estaban preparadas para el asalto.

Simplemente no había suficiente gente para proteger adecuadamente este lugar, y ellos lo sabían muy bien.

“¿Cómo están Su Alteza y los demás?” Preguntó Theodore.

“Según un mensaje del Marqués Findle, están llegando al refugio sin problemas.” Elizabeth, Canglong y Milianne estaban siendo escoltados al refugio. Les acompañaban seis miembros de la Royal Guard, un grupo de doncellas y el Marqués Findle, que era el jefe de inteligencia, además de un hábil manipulador de equipos mágicos, habilidad necesaria para burlar las defensas del refugio.

“… ¿Has sabido algo de Lady Grandria?”

“No… Todavía no.” Sin embargo, Liliana y Theresia no formaban parte del grupo que se dirigía al refugio.

Normalmente, Liliana sería quien comandara la Royal Guard, pero no estaba presente en ese momento.

Mientras los otros niños eran llevados al refugio, Theresia no había aparecido por ninguna parte. Liliana había dejado el mando de los caballeros a Theodore y se había dirigido a buscarla.

Probablemente asumió que yo sería mejor líder en ese momento que ella, pensó.

Uno de los trabajos de bajo rango que tenía Theodore era el de “Leader”, que daba un pequeño aumento a las estadísticas de todos los miembros de su grupo. Como carecía de talento, había optado por contribuir a su orden y al reino fortaleciendo a sus compañeros caballeros.

La versión de alto rango del trabajo, Commander, otorgaría un mayor impulso y tendría un alcance más amplio, pero no era una opción para él porque sólo podía tener un trabajo de alto rango.

Aun así, haría lo que pudiera.

“¿Ahora mismo dónde está el King of Blaze?” “Primer piso. El segundo pasillo en el sur.”

“La distribución mágica en esa zona debería seguir activa. También debería haber un dispositivo de barrera que pueda activarse sin habilidades de hechicero. Contacta con los guardias de allí y diles que sellen el segundo pasillo.”

“¡Entendido!” El subordinado utilizó rápidamente la magia de comunicaciones para transmitir la orden, y unas decenas de segundos después…

“¡Tu idea fue un éxito! ¡El King of Blaze ha sido sellado!” El subordinado sonaba exultante, pero Theodore no se permitió sentirse demasiado aliviado.

Fundió la puerta principal, pensó. Ni siquiera las barreras del Arch Sage lo detendrán por mucho tiempo.

Theodore calculó que Lazburn permanecería contenido diez minutos como máximo.

“Sir Lindos, debo decir que estoy muy impresionado con su conocimiento del sistema de distribución de magia del castillo y su equipo.”

“… Lo mejor que puede hacer alguien sin talento es reunir conocimientos. Te sugiero que también aprendas todo lo que puedas sobre todos los mecanismos de defensa y vías de escape que estás autorizado a conocer.”


“Lo haré.”

“Además, es demasiado pronto para relajarse. La barrera nos ha dado un respiro, pero es sólo cuestión de tiempo que la rompa. También se han roto algunos canales mágicos. Pudimos activar esa barrera, pero gran parte de nuestro equipo de seguridad en otras áreas no tiene suficiente energía para funcionar. Esto incluye la red de vigilancia. Y no olvidemos que Su Alteza Theresia aún no ha sido llevada al refugio. Supongo que he dicho lo suficiente para que entiendas nuestro papel aquí.”

“Sí… Debemos proteger la puerta que lleva bajo tierra hasta que la seguridad de la Princesa esté asegurada.”

“Exacto.” Dijo Theodore asintiendo con la cabeza.

Un momento después, miró el único camino que conducía a esta última línea de defensa: el pasillo cerrado por una persiana.

“¿Sir Lindos?” Dijo el subordinado, sin saber por qué había cambiado la expresión de Theodore.

“… La caja se mueve.” Murmuró con mirada severa. “Sin embargo, es lenta. No parece huir. Eso sólo puede significar…”

“Fshh… fshh… fshh.” Un extraño sonido como de alguien respirando se escuchó más allá de la persiana… que inmediatamente se derritió.

“¡¿Qué?!” Exclamaron algunos subordinados.

“¡Preparen sus armas! ¡El enemigo está sobre nosotros!” Exclamó Theodore mientras él y los demás se preparaban para la lucha.

Algo atravesó lo que solía ser una barricada, llegando finalmente a la vista de los caballeros.

Era una figura de tres metros de altura con una forma que distaba mucho de ser humana.

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“Fshh… Fshh… Oh cielos, qué puerta tan fuerte. ¿La he encontrado? ¿Debería asumir que no, dado lo débiles que parecen todos?”

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La criatura parecía una amalgama de araña y ser humano, como una araña gigante cuyos rasgos se hubieran retorcido para darle un aspecto más humanoide, sustituyendo sus cuatro patas delanteras por un solo par de extremidades humanas. Ni que decir tiene que el resultado era repugnante.

“¿Quién eres?” Preguntó Theodore a la araña-monstruo parlante.

“Soy el King of Venom, Allo Ulmill.” Respondió la criatura con una ligera reverencia. “Una vez fui miembro del principal grupo de asesinos de The Death, ‘The Death’s Thumb’. Ahora, supongo que debería llamarme ‘Aranea Idea’, un miembro de apoyo de I.F., leal al clan y especialmente a La Crima.”

La criatura reveló casualmente una información que sorprendió a todos los que escuchaban.

“Ohh, y la razón por la que me he presentado con tanto detalle es simple: aquí todo el mundo va a morir. Fshfshfsh.” Dijo Aranea, con los hombros temblorosos. Era difícil de decir, pero parecía que se estaba riendo.

En realidad se estaba riendo mientras declaraba que iba a masacrar a todos los miembros de la Royal Guard aquí presentes.

“Pero toda esa información es bastante valiosa por sí misma.” Dijo Aranea antes de señalar el pasillo que había detrás de él. “Estoy segura de que harías un gran servicio si comunicaras esa información a los demás.”

“Siento decepcionarte, pero cualquiera que se derrumbe ante un enemigo poderoso hace tiempo que abandonó la orden.” Dijo Theodore con firmeza, rechazando la invitación de Aranea a huir.

Todos los caballeros que temían enfrentarse a enemigos formidables o que temían su propia debilidad habían huido de la orden después de la guerra. Ya no quedaban desertores potenciales en la Royal Guard, y eso se notaba sólo con ver sus expresiones.

“Qué desgracia.” Dijo Aranea, sacudiendo la cabeza. “Preparé todo esto para que los cobardes murieran primero.”

Un momento después, un líquido violáceo y burbujeante salió del pasillo hacia el que había señalado.

“Veneno…”

“Por supuesto. ¿Qué otra cosa podrías esperar del King of Venom?

¡Fshfshfsh!” Volvió a reír tras enfatizar el título de su Trabajo Superior. “Debo decir que son una panda de debiluchos. El nivel más alto que han podido alcanzar es sólo la mitad del máximo de 500. Los escudos de Altar parecen ser bastante frágiles, la verdad. Tengo dos cosas que hacer, así que no me gustaría perder demasiado tiempo con gente como ustedes.”

“¿Dos cosas?”

“Sí. Soy una persona muy ocupada. Lo primero en la agenda es sabotear este castillo.”

Aparentemente llena de alegría por alguna razón desconocida, Aranea no tardó en revelar su primer objetivo, pero no fue nada sorprendente para los caballeros. Theodore pudo darse cuenta al instante de que era el mismo tipo de oponente que King of Blaze, que había destruido la puerta principal.

“Y mi segunda tarea… es asesinar a la segunda princesa.” Estas palabras hicieron que la mayoría de la Royal Guard reaccionara con abierta rabia y preparara sus espadas, pero Theodore fue capaz de mantener la compostura, aunque a duras penas, y escurrir una única pregunta. “… ¿Por qué atacar a Su Alteza?”

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“He sido enviado a La Crima por The Death en persona. Sin embargo, cuando aún servía a The Death, me encargaba de instruir a una rama inferior. The Death’s Pinky, así se llamaban. No tenían talento, sin embargo, y eran efectivamente el grupo más inferior bajo el mando de The Death.”

“¿Hm…?”

Theodore y sus compañeros no lo sabían, pero ese era el nombre del grupo de asesinos que había intentado acabar con la vida de Elizabeth a petición del Marqués Borozel, sólo para ser destruidos por la Superior Killer: Marie.

Ella sola había resuelto el problema. Nadie se había dado cuenta de que la vida de Elizabeth había estado en peligro, y el incidente se desvaneció en la oscuridad.

Sin embargo, la historia no acabó ahí.

“Parece que fueron destruidos en su intento de asesinar a la segunda princesa, así que pensé que, como su instructora, asumiría sus deberes y la mataría personalmente.”

Declaró que asesinaría a Elizabeth con la misma ligereza con la que alguien declararía que iba a sacar la basura.

“Si me dicen dónde está, de momento les dejaré marchar. ¿Qué me dicen? Esta vez estoy siendo honesta.”

Los miembros de la Royal Guard que tenían Truth Discernment pudieron ver la sinceridad de las palabras de Aranea.

Antes de responder, Theodore guardó silencio un momento. Y entonces…

“Ya veo. Aquí está su respuesta… Nos negamos.”

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… rechazó totalmente la oferta.

Se enfrentaban a una monstruosidad con talento. En un mundo en el que los poderes de los humanoides… o al menos de los tian estaban determinados por los trabajos que desempeñaban, Aranea era una figura notable que había adquirido un Trabajo Superior.

Además, había sido modificada por un Embryo Superior para ser aún más poderoso.

Theodore, por el contrario, sólo podía adquirir tres trabajos de rango bajo y uno de rango alto: compararlos ni siquiera valía el tiempo.

A pesar de superar en número a su enemigo, las posibilidades de victoria de los caballeros eran minúsculas.

La decisión de Theodore sin duda los llevaría a todos a la muerte.

Aun así, él… todos ellos habían optado por desafiar al enemigo que tenían delante.

“¡Nuestro poder…!” Llamó Theodore.

“… ¡Es la espada del reino!” Respondieron los caballeros, blandiendo sus espadas.

“¡Nuestros cuerpos…!” Llamó Theodore.

“… ¡Son los escudos del reino!” Respondieron los caballeros mientras levantaban sus propios escudos.

“Royal Guard… ¡Prepárense para la batalla!”

“¡Señor, sí, señor!” Estaban totalmente preparados para luchar contra Aranea.

Su voluntad era una, y ninguno de ellos sintió miedo.

Eran la Royal Guard, los que solían ser los verdaderos protectores de Altar.

“Fshfshfsh… ¿Seguirán luchando? Por muy frágil que sean, siguen siendo una buena presa. Fshfshfshfshfsh…” Aranea se rio, moviendo su boca de araña. “Pero tengan cuidado. Mi veneno es más diabólico que el del típico UBM. Derretirá fácilmente uno o dos miembros. Y este cuerpo mío es mucho más fuerte que el que poseía cuando era un simple Trabajo Superior y miembro de The Death’s Thumb. Para ser honesta, esto apenas calificará como una pelea.”

Por mucho que estas palabras fueran una amenaza, también eran la pura verdad.

Aun así, no hicieron nada para hacer flaquear la determinación de los caballeros.

“¡A la carga!” Gritó Theodore.

“¡Como ordene!” Respondieron los caballeros. Él no retrocedió, y ellos tampoco.

Y así, la Royal Guard se enfrentó a un enemigo que les superaba con creces.

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“Fshfsh… Fatal Mist.”

“¡Todos! ¡Tomen un Elixir!” Aranea había usado la última habilidad de trabajo del King of Venom nada más empezar, lo que hizo que Theodore ordenara a la Royal Guard que usara los Elixires que les habían proporcionado.

Esto dio a la Royal Guard la ventaja en este intercambio.

La Fatal Mist de Aranea era una habilidad que le permitía elegir varios de sus diez venenos que infligían efectos de enfermedad y crear una niebla basada en ellos sin preocuparse de las interacciones químicas entre ellos. Y como King of Venom, también poseía la habilidad Toxification a nivel EX, que duplicaba los efectos de estado de enfermedad que infligía.

Estar expuesto a una niebla portadora de venenos tan potentes normalmente sería fatal para cualquiera.

La Poison Resistance de Aranea también era de nivel EX, lo que le permitía anular todos y cada uno de los debuffs basados en enfermedades. No habría sido raro que fuera el única criatura que siguiera en pie al momento de usar Fatal Mist.

La única forma en que la Royal Guard podía evitar este poderoso ataque de veneno era utilizando elixires. A excepción de las enfermedades adquiridas por medios normales, los elixires anulaban todas las debilitaciones por enfermedad y otorgaban inmunidad durante los tres minutos siguientes.

Al beber estos elixires, la Royal Guard evitó la muerte instantánea y ahora no recibía ningún daño del arma más poderosa de Aranea.

Parecía que el King of Venom ya no tenía poder, pero… “¡Fshfsh! ¡Elixires! ¡Excelentes! ¡Me encanta esto!”

… en realidad reaccionó con alegría cuando vio que los caballeros empleaban esta defensa.

Sin duda era espeluznante, pero la Royal Guard seguía sin mostrar temor.

“Tres, dos… ¡Grand Cross!” Llamó Theodore, dando una señal con la mano.

“¡GRAND CROSS!” Respondieron los caballeros.

Grand Cross era el ataque más potente del arsenal de un paladín. Al tratarse de una habilidad profesional definitiva, era difícil de adquirir, por lo que los únicos que la utilizaban eran Theodore y otros tres miembros de la Royal Guard.

Sin embargo, todos ellos habían aprendido el arte del apilamiento.

Tras su derrota contra Franklin en Gideon, muchos miembros de la Royal Guard aprendieron Grand Cross y practicaron mucho el apilamiento, y se pueden ver los frutos de sus esfuerzos en esta estrategia de cuatro apilamientos que utilizaron contra Aranea.

Unos pilares de luz en forma de cruz se elevaron hacia el cielo, lanzando una inmensa ráfaga de energía sagrada y calorífica.

Ni siquiera los Pure-Dragons podían resistir este torrente de luz.

“Ya veo. Muy impresionante… aunque no muy eficaz, siento decirlo.” Comentó Aranea.

A pesar de ser el objetivo del apilamiento de ataques, Aranea parecía estar perfectamente.

“Fshfsh… Esto no me quemará. Tengo resistencia al calor. Si vieras a mi colega, entenderías por qué.”

Aranea llevaba varios accesorios que le otorgaban resistencia al fuego. Originalmente los había equipado para protegerse del inmenso calor de Ignis Idea, pero también resultaron eficaces contra Grand Cross.

“¡Exactamente como anticipé!” En el momento en que el pilar de luz desapareció, los doce miembros de la Royal Guard cargaron contra Aranea al unísono.

“¿Ohh?” Aranea expresó su sorpresa. Después de todo, esperaba que se estremecieran.

Theodore, sin embargo, había sabido desde el principio que Grand Cross tendría poco efecto sobre esta criatura.

Uno de los tres trabajos de rango bajo que tenía era Appraiser, que proporcionaba habilidades de utilidad basadas en la visión como Reveal, Identification y See-Through Sight.

Todos ellos eran útiles, pero a menudo venían como extras de otros trabajos, y su nivel máximo de habilidad para Appraiser estaba por debajo del límite genérico de rango bajo de 5. Debido a esto, sólo unas pocas personas tomaron el trabajo. Theodore era uno de esos pocos, porque tenía un límite estricto de trabajos y Appraiser le permitía adquirir todas estas útiles habilidades de percepción utilizando sólo uno de sus trabajos asignados.

Ya había utilizado la Identification para averiguar que Aranea llevaba accesorios que le otorgaban resistencia al calor, y su ataque con Grand Cross no había sido más que una distracción.

Ese era el verdadero significado de la señal con la mano que había hecho antes de Grand Cross: estaba indicando a los caballeros que atacaran mientras la luz aún estuviera activa.

“¡OAAGH!” Los Paladines de la Royal Guard rugieron mientras clavaban sus espadas, imbuidas de habilidades de Knight, en el cuerpo de Aranea.

“… Esto no funcionará.” Se limitó a decir la criatura. Ninguna de sus espadas podía penetrar más allá de la capa exterior del caparazón de Aranea.

“¡Gh…! ¡¿Es tan resistente…?!” Dijo Theodore, sorprendido de que su espada, dirigida justo al pecho, no pudiera perforar más profundo.

“Fshfsh. Identification te ayudó a ver mi equipo, pero parece que Reveal no te dejó ver todas mis estadísticas. Supongo que debe ser debido a la diferencia de nivel… Ah, por si te lo preguntas, mi nivel total es 980.” Reveal era una habilidad que mostraba las estadísticas del objetivo, pero si este tenía habilidades o equipo que interferían con ella, las diferencias de nivel podían hacer imposible obtener valores concretos. “De todas formas, no es que mis estadísticas como King of Venom signifiquen mucho ahora.” Añadió Aranea.

“¿Qué…?”

“Tal vez podrías haber atravesado la frágil carne que solía tener… pero apenas puedes arañar mi nuevo cuerpo.”

King of Venom tenía el trabajo superior Venomancer, que formaba parte del grupo de los alquimistas. Como tal, ofrecía MP y DEX elevados, pero no mucho más. Normalmente, los paladines habrían sido mucho más fuertes que eso, y su ataque conjunto habría supuesto su perdición.

Sin embargo, ya no se trataba del King of Venom, Allo Ulmill, sino de Aranea Idea, una humana modificada por un Embryo Superior.

“Este ya no es un frágil cuerpo humano.” En la operación que lo había transformado se había utilizado como material un monstruo araña de nivel Pure-Dragon superior, fusionando su carne. La Crima solía emplear este tipo de híbridos humano-monstruo porque permitían crear Ideas físicamente más poderosas que la vanguardia media, pero que mantenían su retaguardia o sus habilidades artesanales.

Aranea no era diferente: todas sus estadísticas estaban muy por encima de las de un paladín común.

“Soy superior a todos ustedes juntos y tengo estas increíbles habilidades.” Dijo, mirándolos como un humano miraría a las hormigas. “Tienen espíritu… ¿pero de verdad creen que pueden enfrentarse a mí?”

“… ¡Todavía no!”

A pesar de todo, los miembros de la Royal Guard decidieron seguir luchando.

Su perfecto ataque conjunto sólo había conseguido herir levemente a Aranea, pero aun así estaba herida.

Ni siquiera la pila de Grand Cross que habían soltado antes se había anulado por completo: en la piel de Aranea se veían quemaduras leves, y el calor que desprendía era tangible.

Tal vez el ataque había hecho menos daño que un típico hechizo de fuego de bajo rango, pero aun así había hecho daño.

Eso  significaba  que  Aranea  no  era  un  monstruo  imbatible.

Ciertamente podía ser vencido.

“¡La posibilidad existe!” Rugió Theodore.

Hubo una vez una criatura que había aplastado completamente a la Royal Guard.

Tenía una barrera que anulaba los ataques físicos, así como una resistencia total al daño sagrado. Diseñada para ser el enemigo definitivo de todos los paladines, esta criatura inigualable había aniquilado casi por completo a la Royal Guard.

Sin embargo, en realidad fue derrotada por un Paladín… un Maestro.

Había derribado a la criatura creada para derrotar a gente como él.





Theodore y los demás Royal Knights habían sido testigos de este triunfo. Todos le habían visto levantar su mano derecha en señal de victoria.

Por eso nunca podían permitirse rendirse, pues ellos también eran Paladines que habían jurado proteger Altar.

“¡Ataquen! ¡Sigan luchando mientras sus miembros puedan moverse… o hasta que esta criatura caiga!” Llamó Theodore.

“¡Señor, sí, señor!” Respondieron los caballeros. Siguieron avanzando. Bebieron más Elixir y siguieron luchando.

Ni uno solo de ellos se rindió. Todos y cada uno de los caballeros cortaron implacablemente el cuerpo de Aranea, golpeando como si esperaran que sus cortes superficiales le cortaran todos los miembros.

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Claramente irritada, Aranea dijo: “Fshfsh… ¡Qué molesto!” Justo cuando la espada de Theodore volvía a atravesarle el pecho, la criatura balanceó sus brazos de araña. Respaldados por un poder de nivel Pure- Dragon, los cuatro brazos lanzaron por los aires a cuatro de los caballeros, pero los otros ocho continuaron luchando a pesar de todo.

… ¡Una apertura! Pensó Theodore. Aranea era fuerte, quizá diez veces más que ellos.

Gracias a su resistente exoesqueleto de araña, Aranea incluso los superaba en la especialidad de los paladines: END. Esta Idea también les aventajaba en AGI, pero como los Paladines no montados eran lentos para empezar, esto no significaba que fuera tan rápida, de hecho, ni siquiera cerca de las velocidades supersónicas.

E incluso si la brecha entre sus estadísticas de AGI era inmensa, había poca diferencia en sus velocidades reales, lo que significaba que Aranea no podía simplemente optar por matarlos en un abrir y cerrar de ojos.

“¡Pequeño impertinente…!”

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