Outbreak Company: Moeru Shinryakusha (NL)

Volumen 18

Capítulo 1: Invitados No Invitados

Parte 3

 

 

No había ningún carruaje en la mansión cuando regresamos. Debemos haber extrañado a Matoba-san.

“Está bien, voy a ir a preparar la cena”, dijo Myusel, tomando la bolsa y dirigiéndose a la cocina. Solo en el vestíbulo, dejé escapar otro suspiro.

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“Está bien… ¿Qué hago ahora?” Supongo que podría volver a mi habitación. “Pero parece un poco… no lo sé”.

Casi sonó como si estuviera tratando de ofrecer una excusa. A quién, no lo sabía. No es que tuviera problemas para estar solo. Diablos, yo había estado encerrado una vez.

Sabía hacerme compañía, viendo anime o leyendo manga. De hecho, necesitaba tiempo para estar solo de vez en cuando.

Normalmente, probablemente habría entrado en mi habitación sin pensarlo dos veces. Tenía muchos juegos amontonados y libros esperando ser leídos; el trabajo atrasado iba a tardar un poco en completarse.

Pero hoy…

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Aun sintiéndome indeciso, me dirigí a la sala de estar. No tenía ganas de estar solo. Quizás sería refrescante si pudiera encontrar a alguien.

Yo solo, completamente solo en mi habitación, había algunos pensamientos que ya no podría evitar. Todas las cosas en las que no quería pensar, las cosas que no podía cambiar pensando en ellas. Todos vendrían amontonándose sobre mí.

Probablemente habría alguien en la sala de estar, pensé mientras caminaba, y he aquí, escuché charlas en esa dirección. Una voz alegre y brillante. Elvia, probablemente.

Finalmente capté algunas palabras: “¡Te veías tan genial en ese momento, Hikaru-sama!” La voz sonaba muy emocionada. Definitivamente era Elvia. Una chica hombre lobo, con orejas y cola peludas.

Siempre fue enérgica, tranquila y vivaz, pero también era una artista habilidosa; de hecho, era la artista residente de Amutech. O tal vez más como había sido, supongo. A todos los efectos prácticos, Amutech había desaparecido.

“N-No, difícilmente diría eso…” Escuché otra voz, más ronca que la de Elvia. Ese sería Hikaru-san. Suena un poco acorralado, nada menos.

Ayasaki Hikaru había sido enviado desde Japón para reemplazarme, de hecho, para asumir el cargo de Gerente General de Amutech. Había sido un camino bastante rocoso durante un tiempo, pero ahora era un aliado de confianza.

Casi podrías haberlo llamado mi mano derecha, aunque no pensé demasiado en nosotros en términos de superior y subordinado. Por cierto, siempre vestía atuendos de Gothic-Loli, pero en realidad era un chico.

“Estoy con Elvia. Realmente mostraste otro lado de ti mismo”.

Esta tercera voz era claramente femenina, pero tenía un tono autoritario y al borde de la brusquedad. Si Hikaru-san era un hombre que sonaba un poco como una mujer, esto era exactamente lo contrario.

El dueño de esa voz fue quien me saludó mientras caminaba hacia la sala de estar. “Oye, has vuelto”. Saludándome desde su lugar en el sofá había una chica con dos colas rubias. Eso podría hacerla sonar un poco como Myusel, pero parecía muy diferente, el polo opuesto, de hecho.

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Esta mujer se veía francamente adorable, pero estaba sentada en el sofá con las piernas abiertas y los brazos extendidos sobre el respaldo. Si buscaste en el diccionario como grosero, es posible que hayas encontrado su foto. Actuaba como un gangster yakuza. El hecho de que llevara poco más que un leotardo que no dejaba mucho a la imaginación prácticamente hacía que verla fuera vergonzoso.

Su nombre era Theresa Bigelow y, a decir verdad, no era humana. Al menos ya no. Solía ser un ser humano vivo que respiraba, una mujer en el ejército, nada menos, pero ahora existía como datos de personalidad que residían en lo que equivalía a una marioneta. En algún lugar entre un cyborg y un androide, supongo que se podría decir.

“¡Oye, bienvenido de nuevo!”

“Sí, es bueno verte”.

Elvia y Hikaru-san hablaron desde el sofá en el que estaban sentados, al otro lado de la mesa frente a Theresa.

“Hola, chicos”, dije. Observé los bocadillos a medio comer y las tazas de té medio vacías en la mesa y sonreí un poco. Los bocadillos eran japoneses. Myusel había estado fuera, así que supongo que Hikaru-san acababa de agarrar lo que estaba disponible. “Vaya, eres un habitual, eh, habitual estos días, Theresa”, le dije. Parecían un trío de amigas pasando el rato para una charla de chicas. Quiero decir, está bien, Hikaru-san no era en realidad una niña (incluso si usaba vestidos), pero todavía se veía como una. Además, tenía un avatar que estaba construido como uno, y hacía un uso generoso de él en estos días, así que tal vez en realidad estaba en el cuerpo de una niña en este momento.

De todas formas…

“¿Pero cuánto tiempo te vas a quedar?” Le pregunté a Theresa.

“¿Qué, no me quieres cerca?” Sacó uno de sus brazos del respaldo y apoyó la mano contra su mejilla. “Después de esa noche de pasión ardiente que pasamos juntos, ¿me vas a echar?”

“Bueno, ciertamente estaba ardiendo, está bien… No, ese no es el punto”, dije, sacudiendo la cabeza con una sonrisa cansada.

No es que quisiera específicamente que Theresa se fuera a casa. En todo caso, era reconfortante tenerla cerca, con sus antecedentes militares y todo eso. Pero se suponía que Theresa era la guardiana de la Guarida del Dragón en Bahairam, una verdadera montaña de hipertecnología. Al estar aquí, prácticamente estaba dejando el lugar desatendido, y me pregunté si eso era realmente seguro.

“Te lo dije, ¿no? Las BOU pueden encargarse del mantenimiento y la seguridad”. Era como si estuviera leyendo mi mente. Theresa me sonrió. “Sin mencionar que todavía tengo una línea directa con ellos, incluso aquí. ¿Entonces, cuál es el problema?”

“Espero que estés bien…”

“Oye, no soy el único que debería preocuparse por sí pueden quedarse aquí”.

“¿Er?”

“Sabes…” Theresa me miró de reojo. “Tienes que decidir más temprano que tarde, ¿verdad? Sobre si vas al pasado o lo que sea”.

Sus palabras me inmovilizaron y guardé silencio. Lo sabía. De hecho, había venido a esta habitación con la esperanza de escapar de ese hecho abrumador, y aquí me lo frotaban en la cara.

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“Er, eh… Sí”, dije, evitando los ojos de Theresa y sin responder realmente. Desafortunadamente, tratar de no mirar a Theresa me dejó mirando directamente a Hikaru-san.

Ahora que lo pienso… ¿qué estaba planeando hacer al respecto? Había venido aquí mucho más tarde que yo, pero pensé que disfrutaba de la vida aquí, a su manera.

Parecía particularmente cercano a Elvia. Me pregunté si decidiría quedarse aquí o volver a Japón. No sabía lo que estaba pensando o lo que podría elegir.

Lo miré inquisitivamente. Hikaru-san miró hacia otro lado, alcanzando su taza de té. Se veía tan tranquilo y sereno como siempre, pero pensé que podía ver una nube oscura pasar sobre su perfil. Quizás me lo estaba imaginando.

Supongo que estaba preocupado, al igual que yo.

La atmósfera alegre se desvaneció, reemplazada por el silencio. Hikaru- san y yo miramos al suelo, mientras que Theresa se encogió de hombros.

“U-Um, ¿Hikaru-sama? ¿Shinichi-sama?” Solo Elvia parecía confundida, mirando de mí a Hikaru-san y de regreso en busca de ayuda. Cuando torció su cuerpo de uno a otro, sus orejas caídas, del color de las hojas viejas, se agitaron hacia adelante y hacia atrás, y su enorme pecho, abarrotado en una parte superior de tubo, ¡no, no, este fue un momento serio! Este no era el momento de ponerse todo pant-pant moe-moe. ¡Nada de chistes sucios!

Espera, ¿con quién estoy hablando?

“¿E-Ejem, Shinichi-sama?”

Esta vez la voz vino detrás de mí. Me volví, sorprendida, para encontrar que Myusel había salido de la cocina. “¿Sí, Myusel? ¿Qué pasa?”

“Um… Tenemos un visitante…” Parecía vacilante y parecía casi preocupada.

“¿Un visitante?” Parpadeé. No mucha gente se dirigió a nuestra mansión. Myusel habría conocido a la mayoría de ellos por su nombre. Si los hubiera reconocido, simplemente me habría dicho quién era. Eso significó…

“Hola. Lamento irrumpir”.


Antes de que pudiera preguntar quién era, aparecieron. “¿Eh?”

Era un chico blanco con cabello corto dorado y ojos azules. Tenía una mandíbula cuadrada con una hendidura perfecta en ella, y músculos que eran muy evidentes incluso con la camisa puesta. Se parecía mucho al estadounidense que había conocido en la ciudad, pero era otra persona.

¿Una gran diferencia? Este tipo vestía un traje azul marino oscuro y una corbata. Pero dio la impresión exactamente opuesta a la de ese otro usuario frecuente de traje que yo conocía, Matoba-san. Este tipo parecía listo para entrar en acción en cualquier momento.

Como si eso no fuera suficiente, estaba acompañado por otros cuatro hombres, todos igualmente desgarrados. Dos de ellos eran obviamente blancos, uno era negro y uno parecía ser de origen asiático. No tuve que mirar sus uniformes de combate o los rifles que colgaban de sus hombros para saber que eran tropas estadounidenses. Infantes de marina, sospechaba…

“¿Serías Kanou Shinichi?” preguntó el hombre del traje. Hablaba inglés, pero gracias al anillo de intérprete en su dedo, pude entender todo lo que decía.

“Ejem… ¿Sí…?”

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“Mm.” Los ojos azules del hombre se entrecerraron, dándome una mirada evaluativa. Inconscientemente me enderecé un poco. Esa mirada inquisitiva no fue agradable. Había en ello una contundencia que no había sentido con nadie de la JSDF; estos estadounidenses prácticamente exudaban poder.

El hombre miró hacia el sofá donde estaban sentadas Theresa, Elvia y Hikaru-san. “¿Y estos son…?” Lo miró dos veces cuando vio a Elvia, entrecerrando los ojos para verla mejor, pero solo duró una fracción de segundo. “Ayasaki Hikaru… y Theresa Bigelow, estoy seguro. Ya veo, exactamente como se describe en el informe”.

¿Informe? ¿De qué estaba hablando?

Los otros se sentaron un poco, como yo lo había hecho, y después de que el hombre nos acogió a cada uno de nosotros, las comisuras de su boca se curvaron en una mueca de desprecio. Sentí un escalofrío recorrer mi espalda. Parecía menos una persona sonriente que un animal salvaje que se lamía los labios al ver su próxima comida.

“Hay algo en lo que nos gustaría que nos ayudara”. Sus palabras fueron lo suficientemente inocuas, pero definitivamente no sonó como si estuviera pidiendo un favor. De hecho, prácticamente estaba dando una orden. Sospechaba que este hombre estaba acostumbrado a conversaciones en las que la jerarquía estaba claramente definida, donde una persona hablaba y la otra escuchaba y luego hacía lo que le decían. Y definitivamente me vio por debajo de él en la jerarquía.

Sentí como si la ansiedad que había tenido durante los últimos días hubiera adquirido una forma concreta y estuviera de pie frente a mí.

***

 

 

El hombre del traje se presentó como George Grisham. Estuvo aquí en el Sagrado Imperio de Eldant como enviado diplomático especial de los Estados Unidos de América. Dijo que debido a que Estados Unidos nunca se había encontrado con otro país como este, y con las exigencias (su palabra) de la situación de Nimitz, había sido nombrado diplomático jefe para las relaciones con el mundo alternativo.

Me mostró una identificación, pero, francamente, nunca hubiera podido saber si era real o no. Supuse que Matoba-san y el gobierno japonés lo sabrían mejor que yo, y probablemente ya lo habían comprobado.

“Quizás podrías dejarnos solos por un momento”, dijo Grisham, asumiendo la responsabilidad de sacar a Myusel y Elvia de la sala de estar. Alegó que la discusión se volvería complicada y que no quería perder el tiempo de los sirvientes, pero para mí, parecía que no quería a nadie de Eldant en ningún lugar cercano. En cuanto a mí, le pedí a Myusel que fuera a buscar a Minori-san, y Grisham accedió a dejarla participar en la conversación.

Minori-san, es decir, Koganuma Minori-san, era un WAC y mi guardaespaldas. Bueno, énfasis en el era, en cuanto a ser mi guardaespaldas. Con el gobierno japonés cortando todos los lazos con el otro mundo y el JSDF retirándose, ella realmente ya no tenía ninguna razón para protegerme.

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Para mí alivio, Minori-san no tardó en aparecer. Myusel limpió cortésmente los bocadillos que Hikaru-san había sacado, los sacó de la habitación y regresó con Minori-san, así como suficiente té para todos. Entonces, tal como había pedido Grisham, Myusel se escapó, dejándonos enfrentados al enviado estadounidense y sus guardaespaldas.

Grisham comenzó la conversación con una bomba: “Estados Unidos asumirá el control del agujero de gusano hiperespacial”.

Estaba sentado solo en el sofá que Theresa había ocupado hasta unos minutos antes, con sus guardaespaldas detrás de él, con aspecto amenazador. ¿Cómo se las arregló Grisham para ser mucho más imponente que Theresa cuando estaba sentado? Quizás fue su tono, o la expresión de su rostro.

Hikaru-san y yo nos miramos. No sabía por qué Grisham había decidido tener esta conversación con nosotros de todas las personas, pero sabía que una respuesta descuidada podría tener consecuencias muy desagradables, y sospechaba que Hikaru-san también lo sabía.

Ninguno de los dos pudo obtener una respuesta. En cambio, fue Minori- san, parada detrás de nosotros con Theresa, quien dijo: “¿Qué quieres decir exactamente?”

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Minori-san era una consumada tiradora y luchadora cuerpo a cuerpo, pero no lo sabrías mirarla. A primera vista, parecía una joven dulce y tranquila.

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Desde sus lentes hasta su comportamiento alegre y su pecho abultado, parecía completamente inofensiva, tal vez incluso reconstituyente. En este momento, sin embargo, no tenía su expresión brillante habitual. Su rostro estaba tenso por la preocupación.

“Vaya, precisamente lo que dije”, respondió Grisham, encogiéndose de hombros y haciendo una especie de círculo con la mano, un gesto muy americano. “Tengo entendido que la instalación que creó el túnel hiperespacial se estropeó gracias a la interferencia del… ¿qué era? Baha…

¿Bahairaq? Sí, el ejército Bahairaqi”.

“Es Bahairam, señor,” lo corrigió Minori-san.

“Bahairam, sí, ya veo. Bueno, el nombre no importa en este momento. Lo que importa es que esa instalación podría aniquilar al mundo entero si no se maneja con mucho, mucho cuidado. Como creo que lo sabes”.

Sí, ciertamente lo hicimos. No era necesario mirar las inundaciones en la Segunda Capital de Bahairam para imaginar que el túnel hiperespacial podría inundar este mundo o inundarlo con radiación, dependiendo de dónde se abriera a continuación.

Grisham prosiguió con seguridad: “Un peligro sin precedentes necesita personas con un pensamiento sensato y un sentido infalible de la justicia para cuidarlo. Al igual que con las armas nucleares. Y Estados Unidos es el país para hacerlo. Es lógico, correcto, que asumamos la supervisión del túnel hiperespacial. Es el camino más rápido hacia la paz”.

Lo hizo sonar como la cosa más obvia del mundo. Pero sentí que podría haber vomitado.

En cierto sentido, me sorprendió que no solo existiera realmente alguien que veía las cosas de manera tan simplista, sino que también era un diplomático de una nación importante.

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No se trataba de delicadeza o etiqueta. Para bien o para mal, este tipo con el que Grisham parecía un patriota. Para su amada América, encontraría la lógica donde la necesitaba, forzaría incluso las cosas más imposibles a parecer correctas y justas.

“Por lo que he visto en los informes que leí del señor Matoba y la señorita Koganuma, ustedes son los únicos que han visto esta instalación de primera mano. Y solo tú, Kanou Shinichi y la señorita Bigelow tienen privilegios administrativos para ello”.

Ahora recuerdo que Matoba-san mencionó que el gobierno había compartido materiales con los estadounidenses. Así que tenían una idea de lo que había sucedido en la Guarida del Dragón, aunque solo fuera desde el punto de vista de algún papeleo.

Por eso estaba Grisham aquí. Por qué había venido a esta mansión para encontrarnos a mí y a Theresa.

Sabía lo que vendría después.

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