Outbreak Company: Moeru Shinryakusha (NL)

Volumen 17

Capítulo 2: Super-Dimensión… ¿Portador?

Parte 1

 

 

El barco sonó con campanas de alarma. Fue tan repentino. Todas las manos se miraron y luego se apresuraron a ir a sus estaciones de emergencia. No habíamos escuchado la alarma de emergencia durante bastante tiempo, y no nos había llegado información sobre ninguna amenaza a través de la red internacional, por lo que todos nosotros, incluido yo mismo, el teniente naval Carl Douglas, nos preguntábamos acerca de la alerta. ¿Qué demonios podría ser?

Estábamos a bordo del Nimitz, el USS Nimitz, CVN-68. Un supercarrier de propulsión nuclear adjunto al Carrier Striking Group 11, barco líder de su clase.

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A medida que avanzan los portaaviones de propulsión nuclear, ella estaba mejorando en años: habían pasado más de cuarenta y cinco años desde su lanzamiento, y con la esperanza de vida operativa de un barco como este de unas cinco décadas, estaba llegando a sea el momento de pensar en el desmantelamiento. Un viejo lobo de mar digno de confianza, si es que alguna vez hubo uno.

De hecho, con el primer portaaviones de propulsión nuclear, el USS Enterprise, apodado el “Big E”, desactivado en 2012 y dado de baja en 2017, Nimitz era ahora el portaaviones en servicio más antiguo del mundo.

De acuerdo, puede que no parezca mucho en comparación con los barcos más nuevos y brillantes que existen, pero el enorme barco seguía siendo objeto de reverencia en la Marina de los EE. UU.

Y aún contaba con una destreza de combate superior a cualquier otra fuerza naval de cualquier otra nación. Ella era el orgullo y la alegría de nosotros, su tripulación. Y no estábamos a punto de huir de una pequeña tormenta.

Sin embargo, la alarma que nos tenía a todos corriendo, se suponía que solo se dispararía en uno de dos escenarios: ya sea durante un ejercicio de entrenamiento destinado a ayudarnos a practicar la respuesta a una emergencia, o en caso de que algo sucediera en nuestras aguas que ascendiera a la guerra.


“¡¿Qué demonios?!” Cuando salí a la cubierta de vuelo, vi algo que traicionó todas mis expectativas. El cielo se había… ido. No solo eso: “¡¿Qué diablos?!”

“¿Dónde está Kidd?”

“¡¿El Lago Champlain?! ¡¿A dónde fue?! ¡Yo tampoco veo el Milius!”

Ninguno de los destructores de misiles Aegis que normalmente navegaban escoltados junto al Nimitz estaba a la vista. De hecho, tampoco lo era el océano en el que se suponía que debíamos estar navegando. Todo lo que vi fue un vacío negro, como si la nave hubiera sido transportada repentinamente al espacio exterior.

“Oye, sin océano, ¿dónde se supone que navegan los destructores?”

“¡Eso tiene sentido! ¡Ha! ¡Ha! ¡Ha!”

“¡Esto no es cosa de risa! Además, si así es como funciona, ¡¿qué diablos estamos haciendo aquí?!”

“¿Y alguien puede decirme dónde está aquí?”

Una inspección minuciosa reveló una cantidad muy pequeña de océano directamente alrededor del Nimitz. Al parecer, parte del agua sobre la que habíamos estado flotando había venido con nosotros. Como si se hubiera cortado y movido una porción del mundo. ¿Pero cómo? ¿Y por quién?

¿Qué podría hacerle algo así a un barco tan grande?

“Oye, ¿alguna vez has visto esa película?” dijo uno de nuestros marineros mayores. “Final Count**wn? ¡Esto es exactamente lo que sucede!”

“¿Eh? ¿Final qué?”

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“Ustedes, los cachorros, no saben nada. Es una famosa película de ciencia ficción, ¡y nuestro Nimitz es la estrella!”

“¡Nunca he oído hablar de eso, marinero!”

Realmente no los culpé. No podía esperar que niños como ellos supieran de una película de hace treinta y cinco años. Demonios, incluso el F-14 Tomcat que había aparecido junto al barco había sido retirado hace más de diez años.

Muy bien, teníamos otras cosas de las que preocuparnos. “¡¿Qué diablos es eso?!”

“¡Estar atento!”

Me volví al oír el grito y encontré a los Super Hornets en la cubierta de vuelo, los mismos aviones que habían reemplazado al Tomcat, al revés.

“Oye, ¿qué es todo esto?”

No, tacha eso: no estaban al  revés. Sus  ruedas delanteras estaban aseguradas a la cubierta, y todas se habían inclinado sobre sus narices, la parte trasera de cada avión flotando en el aire. Esas cosas pesaban unas buenas diez toneladas antes de que agregaras fluidos o municiones, ¡y flotaban como globos! ¡¿Pero por qué?!

“¡Arrrgh! ¡Ayúdenmeeeeeeee!”

“¡Todos, agárrense de algo!” Grité, siguiendo mi propio consejo y agarrando una tubería cercana. Mientras miraba, no solo los Super Hornets, sino que todo comenzó a flotar en el aire. Los aviones de combate, los aviones de ataque, la gente, todo lo que no estaba clavado parecía simplemente flotar sobre la cubierta de acero de alta resistencia y baja aleación.

Esto fue claramente una especie de anomalía gravitacional. De hecho, ¿la gravedad había desaparecido por completo?

Volví a mirar el agua que parecía congelada alrededor del Nimitz y vi que formaba una procesión de anillos. Era bastante hermoso, de hecho, como si estuviéramos atravesando arcos alternos de luz y oscuridad. Pero difícilmente estábamos en condiciones de admirarlo.

“¡Esto realmente es como Final C**ntdown!” Murmuré. En esa película, el Nimitz había sido transportado al 6 de diciembre de 1941, justo antes del estallido de la Guerra del Pacífico. La víspera del ataque a Pearl Harbor. No tenía idea de si lo que nos estaba sucediendo tenía alguna conexión extraña con esa película, pero si las cosas continuaban siguiendo la trama de la película, entonces… “¡¿Volveremos a la Segunda Guerra Mundial?!”

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“¡Sí! ¡Eso tiene que ser!”

“¡Voy a embolsarme un par de Ceros!”

“¿Crees que los pilotos hablarán japonés con un acento realmente extraño?”

“¡Así que lo has visto!”

“Está en la biblioteca en la sala de recreación del barco…”

“¡¿No tenemos problemas más grandes en este momento?!” Y así sucesivamente y así sucesivamente.

Olvídese de la película, nunca nos habíamos encontrado con algo así en la vida real. Aullamos, temblamos, gritamos y nos aferramos a lo que fuera que estuviera cerca, pero lo único que podíamos hacer era esperar y esperar que esta situación se resolviera sola.

***

 

 

Habían pasado diez días desde el desastre en la Tercera Capital. Y como soldado Bahairamano, yo, Amatena Harneiman, todavía estaba allí en servicio militar.

“Silverman Harneiman. Tu comida.”

“Gracias”, le dije, aceptando la comida de mi subordinado mientras subía las escaleras.

“¿Cómo se ve?” preguntó.

“No hay cambios de los que hablar”. Reprimí un suspiro antes de que pudiera salir de mi boca. La Tercera Capital se había convertido en un lugar extraño en los días posteriores a la conmoción.

Una mujer llamada Theresa Bigelow, que afirmaba ser la administradora original de la Guarida del Dragón, había anunciado que el área estaba bajo su control y que ahora estaba siendo patrullada por hombres lobo, elfos y soldados enanos, junto con dragones en el aire.

Sin embargo, Theresa y sus lacayos no dieron señales de abandonar la Guarida para atacar las zonas residenciales de la Tercera Capital, o al menos no lo habían hecho durante los diez días que los habíamos estado observando.

Habíamos visto dragones y hombres lobo en lo que asumimos eran misiones de reconocimiento, pero Theresa y sus fuerzas no habían hecho nada más dramático que eso. Parecía que las cosas seguirían en paz, siempre y cuando decidiéramos no atacar.

Por lo tanto, a todos los efectos prácticos, el ejército Bahairamano perdió el control de la Guarida del Dragón en el centro de la ciudad, y en su lugar estableció un perímetro a cierta distancia y comenzó el proceso de reconstrucción.

Por supuesto, mis superiores y el mismo padre-gobernante honrado naturalmente habían considerado un intento de retomar la instalación.

Después de todo, era el lugar de producción de los dragones títeres, el arma más avanzada de Bahairam, así como una serie de otros recursos estratégicamente vitales.

Pero era obvio que sin un plan muy especial y minucioso, no teníamos ninguna posibilidad contra Theresa Bigelow y sus fuerzas, por lo que se tomó la decisión de ignorarlos por el momento y concentrarnos en poner la ciudad de nuevo en pie.

Sin embargo, esto no quería decir que hubiéramos abandonado la Guarida del Dragón. De ahí por qué me habían asignado a vigilar las instalaciones constantemente. De ahí por qué estaba aquí ahora.

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Es cierto que la vigilancia tenía posiblemente un valor limitado: no podía ver la gran parte de la instalación que estaba bajo tierra; todo lo que podía hacer era registrar las idas y venidas ocasionales de soldados o dragones.

Se construyó una torre de vigilancia no lejos de la Guarida para todo este propósito, y Clara y yo, junto con una docena de soldados jóvenes más seleccionados para la tarea, nos dedicamos a vigilar la Guarida del Dragón a todas horas del día y de la noche.

“Por mucho que sé, esta es una misión importante…” murmuré. Desde el nivel más alto de la torre, usé un telescopio para observar la Guarida del Dragón. Si había algún cambio, incluso el más mínimo, lo anotaba y lo informaba. Fue un trabajo realmente tedioso.

Yo opinaba que no había misiones sin importancia en el ejército, y siempre había inculcado la misma idea a mis subordinados, pero con la casi total falta de actividad visible en la Guarida, me quedé sin cosas para escribir después de aproximadamente tres días.

El letargo se extendió rápidamente entre Clara y los demás; Podía sentirlo.

Los hombres lobo y los hombres tigres tenemos un día determinado en el que, después de una edad determinada, entramos en celo de forma rutinaria, aumentando drásticamente nuestro apetito sexual y nuestros instintos de caza y combate, tanto que es prácticamente palpable.

Muchos pudieron disipar el exceso de energía dedicándose a ejercicios militares o perdiéndose en un pasatiempo o interés en particular, pero en un servicio como este, había pocas oportunidades para tales distracciones.

Como resultado, mucha de mi gente salió a correr algunas vueltas alrededor de la Tercera Capital después de salir de servicio. Todos los soldados que me asignaron eran hombres lobo, hombres tigres u hombres osos.

Todas las personas con capacidades físicas sustanciales en comparación con elfos, enanos o humanos, por lo que podrían salir a correr sin una preocupación real sobre si podrían regresar rápidamente si surgiera una emergencia.

“Sabes, me pregunto qué está haciendo ahora mismo…” dije, pensando en voz alta, mientras la imagen de un hombre en particular en el Sagrado Imperio de Eldant pasaba por mi mente. No era más que eso: un pensamiento pasajero en medio de un trabajo aburrido. Absolutamente no más significativo que eso.

No podía levantarme y ejercitarme exactamente en medio del deber; lo máximo que podía hacer era ejercitar mi mente, tratar de seguir pensando. Ciertamente, no significaba nada que estuviera pensando en ese hombre “ese día”. Nada en absoluto…

“¡Honorable hermana mayor!”

Casi salté de mi piel ante el grito. Mi subordinada más antigua, el hombre tigre Clara, subía corriendo las escaleras.

“No es lo que piensas”, dije, sintiendo un extraño pánico. “¡Fue sólo una coincidencia que estuviera pensando en él!”

“¿Hermana mayor?” Preguntó Clara, mirándome con curiosidad. El soldado que me había traído la comida también estaba perplejo. “Cuando lo dices,” dijo Clara, “¿estás hablando de Shinichi-sama?”

“N—No como tal. No podría importarme menos él”.

“Quizás podamos hablar de eso en otro momento, Honorada Hermana Mayor. Por el momento, hay algo que debes escuchar”. Clara nunca fue terriblemente expresiva, pero su respiración parecía ser más fuerte que de costumbre y su mirada estaba inquieta; parecía casi nerviosa.

“¿Qué es? ¿Ha pasado algo?” Yo pregunté. Clara había estado fuera de servicio; de hecho, había estado corriendo con algunos de los otros soldados para quemar energía, tal como lo había estado describiendo.

“En el desierto al noreste… Hay algo extraño”.

“¿Qué significa eso?”

“No había nada allí hasta ayer, estoy segura. Y ahora, hay una especie de… castillo”.

“¿Un castillo?” Los castillos no aparecieron simplemente de la noche a la mañana. Pero estaba seguro de que Clara no había venido corriendo aquí solo para gastarme una broma. Ella nunca había sido del tipo que bromeaba.

“O algo así. Nunca había visto nada igual. Tiene una forma muy extraña”.

“Explícate,” dije, frunciendo el ceño y Clara sacó un trozo de papel de piel de oveja. Había hecho un bosquejo rápido de esta cosa de “forma extraña”. Ella tenía razón: era muy extraño.

La mayoría de los edificios son más estrechos hacia la parte superior. La base es el punto más amplio; solo tiene sentido.

Por lo menos, ciertamente nunca había visto un edificio que se hiciera más grande cuanto más alto se elevaba. Pero eso fue exactamente lo que se describió en el boceto de Clara.

La parte superior de la estructura era en su mayor parte plana, con una torre a lo largo de un borde. Sin embargo, debajo del área plana, la construcción se estrechó precipitadamente. Como base, no tenía sentido. De hecho, ¿qué tan grande era esta cosa que estaba mirando?

Clara me dijo que lo extraño estaba llenando una grieta en el desierto, un corte en la tierra que habíamos notado en el área.

“¿Y qué tan grande es?”

“No puedo estar seguro debido a la distancia desde la que lo observé. Pero a juzgar por el tamaño de los humanos que vi en el techo, diría que casi tan grande como el Castillo de Eldant”.

“¡¿Qué?!”

El Castillo de Eldant había sido creado a partir de una montaña ahuecada usando magia enana.

Asumí que era el edificio más grande de su imperio, y desafortunadamente Bahairam, que me veo obligado a admitir que estaba rezagado con respecto a Eldant en la construcción, no tenía nada ni remotamente de ese tamaño. No estaba seguro de que ningún país de nuestro entorno lo hiciera.

Necesitarían enanos, magia y una montaña al menos tan grande como la que se había utilizado para el Castillo de Eldant.

Podría decirse que la Guarida del Dragón era en general más grande que la sede del Imperio Eldant, pero gran parte de ella estaba bajo tierra que era difícil decir que realmente competía en tamaño.

En cualquier caso, si lo que decía Clara era cierto, entonces en una sola noche, una estructura que empequeñecía el edificio más grande de nuestro mundo simplemente había aparecido en un campo vacío. Teniendo en cuenta la ubicación, no podíamos dejarlo solo. Tendríamos que enviar un escuadrón para investigar.

“¿No crees que podría estar conectado a la Guarida del Dragón?”

“No puedo decir, hermana mayor. Sin embargo…” Clara fue interrumpida por un sonido como un trueno distante que nos inundó desde arriba.

“¡¿Qué demonios fue eso?!” No podría ser un trueno real, no con el cielo tan despejado como este. Saqué la cabeza por la ventana de la torre de vigilancia y miré hacia arriba, y luego lo vi. “¡¿Un dragón?!”

No, no, no lo fue. Esa fue solo la palabra que me vino a la mente, porque era lo más parecido en mi experiencia.

Una enorme forma gris voló por el aire. No era un pájaro, pero mirando con atención, pude ver que tampoco era un dragón. No mostró signos de batir sus alas; se parecía más a una enorme hoja cortando el cielo. ¿Pero qué fue?

Solo pude mirarlo con asombro. Hizo un gran arco en el aire, como burlándose de nosotros, y regresó por donde había venido, arrastrando una larga cola de nubes. De regreso al vasto y extraño castillo que Clara había visto.

***

 

 

“Entonces,” dije, de pie al frente del salón de clases mirando los rostros familiares de mis estudiantes. “El resultado final de la polarización del campo de las novelas ligeras fue la llegada de Barcos Negros, con lo que me refiero a las novelas web. Impuso cambios serios, no tanto en el contenido como en la forma en que se comercializaban y vendían los libros. Realmente marcó un cambio radical en la estrategia de ventas”. Eché un vistazo a mi teléfono, que estaba posado en el atril frente a mí. El tiempo de clase acababa de terminar. “Está bien, eso será todo por hoy. Gracias a todos.”

“¡Todo el mundo de pie! ¡Inclinarse! ¡Muchas gracias, Sensei!” La representante de la clase, Romilda, una niña enana, gritó las órdenes y todos la siguieron mientras todos se inclinaban ante mí. Con eso, la clase terminó. Un agradable zumbido llenó la habitación. Si realmente no estabas escuchando, realmente sonaba como si estuvieran diciendo “walla walla”, pero si prestaste un poco de atención, comenzaste a distinguir conversaciones individuales. Por ejemplo…

“¿Crees que el nuevo número de Hugs with Majin Girls ya ha salido?”


“Tiene que llegar pronto, ¿verdad?”

“Oye, ¿eso no tiene un anime en japonés?”

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“¿Qué? ¡De ninguna manera! ¿En serio?” Aquí hay otro ejemplo:

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“¿Has visto a Shin Gozura?”

“¡Chico, lo hice! Tuve que esperar toda una semana para sacarlo de la biblioteca”.

“¿Es salvaje o qué?”

“¡Si! ¡¿Quién diría que también podría disparar bolas de fuego de plasma desde su cola?!”

“¿Pensaste que era lo más sorprendente de esa película?”

Etcétera. Anime, juegos, manga, tokusatsu y novelas ligeras… Se lo estaban bebiendo todo y luego comparando notas. Ahora, así era como ser un otaku.

Las semillas del otakuismo que yo —que nosotros— habíamos plantado en este mundo habían echado raíces y estaban empezando a brotar, a esparcir sus hojas. Qué hermosa vista. No podría haber estado más feliz.

Al menos, hasta hace unos días. Pero ahora me sentía profundamente incómodo.

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El gobierno japonés iba a cortar los lazos con este lugar, tanto si me quedaba como si no. En otras palabras, no vendrían más cosas otaku desde Japón. Los brotes en ciernes se verían privados de agua y nutrientes.

En el peor de los casos, dentro de diez o veinte años, tal vez la idea misma del otakuismo que había tratado de fomentar con tanto empeño se habría marchitado y desaparecido. Quizás la gente olvidaría que alguna vez existió. Todo lo que habíamos hecho habría sido en vano.

Digamos que no estaba en el mejor lugar mentalmente. Probablemente no hace falta decir que todavía no les había dado la noticia a mis alumnos de que Japón se iba para siempre. Incluso todos los administradores del imperio no necesariamente lo sabían todavía, por lo que los niños no sospechaban nada; simplemente siguieron viniendo a clase como de costumbre.

Me mató verlos así.

“Está bien, entonces,” dije, bajando de detrás del atril con el rollo y mis materiales en la mano. Estaba a punto de salir del aula, con las risas y charlas de los estudiantes detrás de mí, cuando:

“¡Sensei! ¡Shinichi-sensei!”

Un estudiante vino corriendo detrás de mí. No, dos estudiantes. Encontré a nuestra representante de clase, Romilda, y a su mejor amigo, el elfo Loek, acercándose a mí. Un enano y un elfo. Siempre solían llevarse bien, bueno, tan bien como se supone que se llevan bien los elfos y los enanos.

Es decir, siempre estaban peleando. De hecho, todavía solían pelear, pero ahora también trabajaban juntos a veces, e incluso sus argumentos parecían extrañamente armoniosos. Fue suficiente para hacerte sonreír.

La relación entre Loek y Romilda era otra cosa que, creo, habíamos cambiado. Más precisamente, las cosas otaku que habíamos traído habían ayudado gradualmente a cambiar su perspectiva. Por eso me alegró verlos juntos, discutiendo amablemente.

“¿Oh, sí?” Dije. “¿Qué pasa? ¿Tienes una pregunta?”

“Shinichi-sensei,” dijo Romilda en voz baja mientras se acercaba a mí. “¿Es cierto que vas a volver a Japón?”

“A quién escuchaste eso… oh. Lo obtuviste de tu papá, ¿no es así?”

Por extraño que fuera para los semi-humanos tener puestos de alto rango en este mundo, Loek y Romilda eran hijos de importantes asesores del Imperio Eldant. El padre de Romilda era el director de un lugar llamado Guld Workshop, un trabajo que aparentemente desempeñaba junto con sus responsabilidades con el país.

“No se lo he contado a nadie todavía. Y tampoco puedes contárselo a nadie” le susurré.


“Claro, lo sé”, dijo Romilda. “Pero…” Sus cejas se fruncieron en una expresión de profunda tristeza. “¿Es cierto que no volverás?”

“Si. Al menos, ese es el plan del gobierno japonés. Y el JSDF también se está preparando para retirarse”. Llevaban bastante tiempo eliminando archivos y  otros bienes  de la guarnición. Supuse que empezarían a estropear los componentes electrónicos de la mansión, las cámaras de seguridad y todo eso, hoy o mañana. De hecho, no estaba seguro de qué sería de la electrónica aquí en la escuela. Incluyendo cosas como las consolas de juegos portátiles que los estudiantes realmente poseían.

“¿Eso significa que Minori-sensei también irá?” Loek preguntó con una expresión de desesperación. “Ella es parte de Jay Ess Dee Eff, ¿no es así?¡¿Ella se va con ellos?!”

“Bueno… supongo que sí”, dije. Desde que Minori-san le había salvado la vida, Loek había estado obsesionado con ella. Estaba seguro de que Minori-san lo sabía, pero siempre fingía no darse cuenta de cómo se sentía él.

Tal vez fue porque ella era maestra y él era un estudiante, o tal vez incluso porque ella era humana y él era un elfo.

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