Infinite Dendrogram (NL)

Volumen 16: Las Posibilidades Tartareanas

Capítulo 4: La Cadena

Parte 3

 

 

Ciudad del Comercio, Cortana, Bazar, Hace poco tiempo.

Mientras tanto, Zhang y Emily estaban en el mismo bazar que el grupo de Hugo. La pareja ya había utilizado sus accesorios para cambiar sus apariencias, esta vez haciendo que tanto Zhang como Emily parecieran tians inofensivos.


Zhang tenía uno de los ojos tapado, sobrecogido por lo que estaba viendo.

Así que ese es el cenit de la nigromancia occidental… King of Tartarus el “Indestructible”, pensó. “Indestructible” era el menos amenazador de los múltiples apodos de Benetnasch.

Zhang estaba observando los acontecimientos en la mansión del alcalde usando la visión de un pájaro jiangshi bajo su mando. Habiendo sido informado por Rascal que el King of Tartarus estaba en Cortana, había enviado a la criatura a hacer un reconocimiento alrededor de la mansión.

Aunque los jiangshi eran undead que funcionaban con magia y no con rencor, no tenían voluntad propia, sino que se movían como máquinas controladas por el Fu que actuaba como cerebro sustituto. El Fu adicional podía usarse para hacer cosas como disminuir los efectos negativos de la luz solar, lo que los hacía bastante versátiles en lo que a undead se refiere.

El problema con ellos era que sólo podían funcionar basándose en patrones establecidos impresos en el Fu, pero eso no solía suponer ningún obstáculo con una tarea tan sencilla como la observación.

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Sus undead son muy superiores a los míos. Una lucha contra él sería casi inútil incluso cuando aún tuviera mi Wuxing Jilong, pensó, mirando a Aragorn.

Incluso con los cinco jiangshi Pure-Dragon que habían sido su tocayo, en el mejor de los casos Zhang podría haber esperado un resultado en el que tanto él como Benetnasch fueran derrotados.

Para tener la más mínima posibilidad de ganar la batalla con vida, tendría que seguir poseyendo el Orb de Dangai y darlo todo. Así de grande era la brecha entre él y Benetnasch.

Veo que gente poderosa se ha reunido aquí… tal y como Rascal esperaba. Este hecho hizo que Zhang se sintiera inquieto.

El único Orb de Cortana había atraído al Indestructible y a The Blue Sky Songstress. Dado que había varios Orbs más repartidos por Caldina, ¿qué otras personas de gran poder atraerían, y cuán feroces serían sus batallas?

… Quizá lo que ocurra aquí no sea más que el prólogo, pensó, preparándose.

Su trabajo ahora mismo era apoyar a Emily y recopilar datos sobre los principales implicados en la zona, y en eso se centraría.

Al mismo tiempo, Emily miraba una jaula gigante en el bazar. En su interior había una criatura leonina con cuernos del nivel superior de Pure-Dragons: un Taurus Leo.

Estaba tumbado boca abajo en su propia inmundicia, y el hedor hizo que mucha gente se mantuviera a distancia.

Sin embargo, algunos seguían haciendo cola delante de él.

“¡Sr. Zhan! ¿Por qué está en una jaula y no en una Jewel?” Preguntó Emily, señalando la jaula e inclinando la cabeza.

Normalmente, los monstruos domesticados se vendían a través de Jewels. Incluso cuando se les dejaba salir para un examen adecuado, nunca se les metía en jaulas.

Aun así, algunos monstruos se vendieron en este estado por una razón.

“Porque el monstruo aún no está domesticado.” Dijo Zhang, y, en efecto, la criatura que había dentro seguía siendo salvaje.

Cuando los comerciantes no tenían Domadores capaces de domar a los monstruos que habían capturado, a veces llevaban a las criaturas en jaulas. Por supuesto, este tipo de comercio estaba muy regulado, lo que obligaba a los comerciantes a mantener a sus “productos” sedados mediante drogas u otros medios y a asegurarse de mantenerlos en jaulas lo suficientemente fuertes como para contenerlos. Naturalmente, había que tomar las medidas oportunas si tenían aliento de fuego u otras habilidades especiales.

Muchos creían que sería más fácil simplemente hacer una petición en el gremio apropiado para encontrar un domador capaz de someter a los monstruos, pero si la bestia era especialmente valiosa, siempre existía la posibilidad de que cualquier domador que contrataran simplemente la tomara y huyera.

Ya hubo varios casos de Maestros que hicieron algo así. Tenían puntos de guardado en otros países y no les importaba recibir la pena de muerte, así que firmaban contratos y aceptaban su castigo —así como su puesto en la lista de buscados— sólo para poder quedarse con un precioso monstruo para ellos solos.

“El monstruo es más barato de lo normal porque los compradores tendrían que domarlo por su cuenta.” Explicó Zhang. “O mejor dicho, lo que venden no es el monstruo, exactamente, sino el derecho a intentar domarlo.”

Esto era especialmente evidente cuando se consideraba el hecho de que, en lugar de un número de oportunidades, el vendedor daba al comprador diez minutos para completar la doma.

“¿Y si no pueden hacerlo?” Preguntó Emily.

“No les devuelven el dinero.” Responde Zhang.

“Hmm… Así que el vendedor no quiere que los compradores lo domestiquen.” Dijo Emily con inesperada franqueza, ante lo cual Zhang asintió levemente.

Según el cartel que había junto a la jaula, hacía semanas que nadie conseguía domar a este monstruo.

En cierto modo, era de esperar. Zhang podía decir que, además de sedantes, el monstruo también estaba bajo la influencia de elementos que alteraban la mente e interferían en el proceso de domesticación.

Sin embargo, el Domador que acababa de dar un paso al frente para someterlo esta vez parecía ignorar por completo este hecho. Confiado en que tendría éxito, el hombre sonreía mientras imaginaba el momento en que haría suyo al Taurus Leo.

“Él no tendrá éxito.” Señaló Zhang. Los repetidos intentos del Domador fueron un fracaso, sólo haciendo que el Taurus Leo se retorciera. El pánico comenzó a aparecer en su expresión.

“Se mueve mucho.” Dijo Emily.

“Los intentos fallidos de domesticación pueden hacer que los monstruos se vuelvan locos.” Dijo Zhang. “Aunque, gracias a la jaula y las drogas, eso no debería ser un problema.”

“Ohh. Entonces esto es peligroso.”

“¿Hm…?” Zhang levantó una ceja, sin saber de qué estaba hablando.

Emily señaló el interior de la jaula y dijo: “La droga se ha ido. Sólo está fingiendo.”

“¿Qué?”

“Y se mueve porque se está preparando. Va a chocar contra la jaula.” Explicó.

Zhang se preguntó cómo lo sabía, pero se vio obligado a dejar de lado ese pensamiento cuando el Taurus Leo se levantó y empezó a lanzarse contra la jaula.

Pero se supone que la jaula está diseñada para contenerlo… ¡Espera, no! Zhang entró en pánico cuando empezó a notar las abolladuras en los barrotes.

Al parecer, la mitad inferior de la jaula estaba oxidada y el hedor que la rodeaba explicaba por qué.

… ¡Heces y orina! ¡El monstruo los utilizó para degradar la jaula con el tiempo y esperar una oportunidad para salir de ella!

No todos los monstruos carecían de inteligencia.

Los monstruos enjaulados se valoraban como productos basándose en un examen exhaustivo de sus estadísticas y habilidades mediante el uso de Reveal u otras habilidades, pero nada de esto podía calibrar lo astuto que era el monstruo.

Este fue lo suficientemente listo como para fingir que le afectaban las drogas que empleaban sus captores y utilizar sus propios desechos para estropear la jaula que lo contenía.

Como el vendedor había utilizado elementos antidoma en el Taurus Leo, impidiendo que los compradores pudieran domesticarlo, el monstruo había tenido tiempo de sobra para oxidar lentamente la jaula.

“¡BRROOAAAAAARRRGGHHHHHHH!”

Y ahora, con un poderoso rugido, rompió su prisión y saltó al bazar.

Empezó matando y devorando al domador que tenía delante, y luego atacó a los trabajadores del puesto que habían estado vendiendo los derechos de los intentos de doma.

Era como si el monstruo estuviera por fin descargando toda la ira que había acumulado durante su largo encarcelamiento.

… ¿Qué hago? Podría someterlo usando el Drag-Worm Jiangshi que guardo fuera de la ciudad, pero si nos hacemos notar, podríamos atraer la atención de The Blue Sky Songstress y sus compañeros… Mientras ese pensamiento pasaba por la cabeza de Zhang, el Taurus Leo acabó con los trabajadores.

Había manchado de sangre la zona a su alrededor, pero aún quería más.

Sin embargo, sus siguientes objetivos no fueron Zhang y Emily, sino una niña y sus padres que intentaban huir del lugar.

“¡BRRGHAAAAAARRH!” Con otro rugido, el Taurus Leo se abalanzó sobre su presa, totalmente decidido a consumirla para alimentar su propia carne y huesos.

La niña comenzó a gemir de miedo a medida que la bestia se acercaba, mientras los padres se envolvían alrededor de ella, con la esperanza de salvar al menos a su hija.

Sin embargo, sus frágiles cuerpos no serían suficientes para detener a la terrible criatura. Rápidamente se convertirían en su sustento.

Pero justo antes de que eso ocurriera, una pequeña figura apareció en el camino de la bestia.

El shock se apoderó de Zhang. La chica que acababa de estar justo a su lado se había movido a una velocidad supersónica para pararse frente al Taurus Leo.

“¡BROOOAAAAARRGHHHH!”

Obviamente, la bestia la vio como una presa más e intentó atacarla…

“Minus.”

… pero Emily cambió a su modo asesino y rápidamente desmembró y decapitó a la criatura, destruyéndola al instante.

La bestia ni siquiera tuvo tiempo de darse cuenta de lo ocurrido. La destrucción de su cuerpo fue tan intensa que inmediatamente empezó a convertirse en motas de luz y a desvanecerse, dejando tras de sí sólo su botín… y a Emily, cubierta de su sangre.

“… Emily.” Susurró Zhang confundido.

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¿Por qué Emily se había precipitado así?

Antes de estar frente al Taurus Leo, no había estado en su estado asesino, lo que sólo podía significar que era la Emily estándar la que intentaba proteger a la familia.

Zhang no entendía por qué iba a ayudar a un grupo de desconocidos… y decidió esperar a que la chica dejara de ser una máquina de matar para preguntarle.

Sin embargo, antes de que eso ocurriera…

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“¡Hey! ¡¿Eres tú quien mató a mi monstruo?!”

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… apareció un hombre corpulento —u obeso, según a quién se le preguntara—, prácticamente empapado en oro y gemas. Detrás de él había varios hombres corpulentos.

El hombre gordo parecía ser el comerciante propietario del puesto que vendía intentos de domar al Taurus Leo. Sin embargo, por su actitud, no parecía que hubiera venido a dar las gracias a Emily por detener el desenfreno de la bestia.

“¡Cómo te atreves a destruir así mi mercancía! ¡Haré que la pagues con creces!” Gritó.

Zhang y el resto de los espectadores estaban unidos en su sentimiento de que el comerciante estaba siendo absurdo. Entre el descuido de la jaula, el mal uso de las drogas, y la forma en que había interferido con la capacidad del monstruo para ser domesticado en absoluto, el comerciante era sin duda el culpable aquí. Y aun así, quería que Emily pagara por evitar más víctimas.

“Espera.” Dijo Zhang. “Eso es simplemente irrazonable. Esto fue un—”

“¡¿Eres su tutor?! ¡Será mejor que asumas tu responsabilidad y pagues! ¡Son noventa millones de lir!” Dijo el mercader, interrumpiendo a Zhang y nombrando un precio demencialmente alto.

No estaría tan seguro si hubiera conocido las verdaderas identidades de Zhang y Emily, pero ambos estaban disfrazados de tian normales.

“¡Tengo el respaldo del alcalde, el mismísimo Douglas Coin! ¡Puedo hacer que te arresten y te condenen a la esclavitud!” Afirmó el mercader.

Escuchar esas palabras llenó a Zhang de fatiga. Había vivido en Hermine durante años, tiempo suficiente para saber que Caldina estaba llena de gente así.

Como el dinero decidía gran parte de lo que ocurría allí, la mayoría de los ricos eran también excepcionalmente codiciosos. Algunos incluso intentaban conseguir más dinero por medios ilegales, como aquellos alborotadores del callejón.

Las cosas no estaban tan mal en los lugares que tenían cierto grado de actividad «autorregulada», pero el actual alcalde de Cortana era uno de los más bajos entre los bajos. Este comerciante que supuestamente contaba con su apoyo estaba obviamente cortado por el mismo patrón. Sin duda había utilizado su riqueza y poder contra mucha gente.

Con lo evidente que es la corrupción aquí, habría esperado que el alcalde ya hubiera sido expulsado, pensó Zhang. Espera… si no recuerdo mal, en las elecciones de hace cinco años, todos los candidatos excepto el alcalde abandonaron la carrera.

Estaba claro que algo ocurría entre bastidores, pero si el alcalde había extendido su poder a todo el sistema judicial, nadie podría hacer nada al respecto.

Con varios países financiando la industria de casinos de Hermine, en realidad conseguimos un equilibrio que hizo que el gobierno fuera bastante limpio en comparación… Aunque, cualquiera que se opusiera a los casinos no tenía ninguna posibilidad de ganar.

La ironía hizo suspirar a Zhang, y al parecer al comerciante no le gustó.

“¡Tsk! ¡¿No tienes el dinero, verdad?! ¡Eh! ¡Atrápenlos!” Gritó. Los guardaespaldas detrás de él se prepararon para capturar a Zhang y Emily.

“¡Eh! ¡Espera!”

“¡Esa chica detuvo el desenfreno del monstruo!”





“¡Sí! ¡Ha muerto gente!” Los espectadores ya no podían quedarse de brazos cruzados y empezaron a protestar por esta evidente injusticia.

“¿Eh? Los únicos que murieron fueron mis trabajadores y el cliente, que firmó un contrato en el que dice que no nos hará responsables de nada de lo que ocurra. Eso significa que el único problema real aquí es que mi monstruo murió. ¿O qué, también quieres pagar por ellos?” Dijo el comerciante, haciendo que la gente se callara.

Noventa millones de liras es mucho dinero… Mucho más de lo que vale el monstruo, pero aun así, pensó Zhang. ¿Es mejor que le paguemos con el dinero que Rascal nos dio? ¿O simplemente deberíamos huir?

The Blue Sky Songstress y el Indestructible seguían luchando en ese momento, pero no se sabía cuánto duraría.

Por lo que Zhang había visto a través de la visión del pájaro jiangshi, su batalla en realidad se había detenido. Si habían resuelto sus diferencias y tenían la intención de venir aquí a continuación, Zhang quería alejarse lo antes posible.


Sin embargo, esta línea de pensamiento era fundamentalmente errónea.

En la estimación de Zhang, el límite de tiempo en su situación actual se acabó en el momento en que cualquiera de los dos Superiores llegaron aquí, pero en realidad era mucho más cerca que eso.

“¡Atrápenlos!” Dijo el comerciante, ordenando a sus guardaespaldas que se llevaran a Zhang y Emily.

“Espera…”

“Minus.”

“… pagaré… ¿Qué?” La única palabra de la chica interrumpió su frase por la mitad. Zhang miró a un lado y no vio a nadie.

“¿Khh…?” Unas gárgaras confusas llegaron a sus oídos: a uno de los guardaespaldas que intentaron llevárselos le habían desgarrado la garganta y el pecho con un hacha.

No hace falta decir que la que empuñaba el arma era Emily.

Confundido, el herido trató de examinar su estado, sólo para que Emily blandiera su otra hacha y le partiera la cabeza en dos. Para cuando Youaltepuztli lo hubo drenado y transformado en trozos de luz, Emily ya había hundido su hacha en el costado del otro guardaespaldas y lo había partido por la mitad.

Una vez terminada la brutalidad, los espectadores se dieron cuenta por fin de lo que estaba ocurriendo.

“¡AAAAHHHHHHH!”

“¡Asesinato…!” Chillaron y se dispersaron presas del pánico, creando una escena caótica que no era mejor que cuando Taurus Leo arremetió.

“¡Mocosa monstruosa! ¡Mátenla de una vez!” Gritó el mercader, sin saber que ésas serían sus últimas palabras.

“Minus.” Dijo Emily mientras lanzaba un hacha a la mejilla flácida del hombre, rebanándole la mitad superior de la cabeza y matándolo al instante.

Los guardaespaldas restantes también prepararon sus armas, pero murieron tan fácilmente como los demás.

Y así como así, el comerciante y sus guardaespaldas estaban todos muertos.

El desastre dejó a Zhang sin palabras.

Fui demasiado descuidado. Subestimé la facilidad con la que Emily podía considerar a alguien un enemigo. No se trata simplemente de apuntar con armas y amenazarla, pensó.

En cualquier caso, la situación estaba tomando un mal cariz para ellos. Tenían que apresurarse a salir de aquí antes de que las cosas empeoraran.

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Sin embargo, antes de que pudieran, tres Maestros corrieron hacia Emily.

“Ya basta.” Dijo una mujer. “¡Por favor, dejen eso y relájense!”

“Vimos lo que pasó.” Dijo un hombre. “Entiendo por qué te resististe, pero no hay necesidad de más violencia.”

“Responderemos por ti cuando lleguen los guardias.” Dijo otro hombre. “Así que arreglemos esto pacíficamente, ¿sí?” Parecían tener buenas intenciones y estaban actuando para controlar la situación.

Zhang se preguntaba cómo escapar de ellos, cuando de repente…

“Minus, minus, minus.”

… Emily blandió sus hachas tres veces.

Dos perdieron sus HP y murieron en el acto, mientras que el tercero —la mujer— sobrevivió gracias a su Lifesaving Brooch.

“¿Eh?” Dijo, confusa, mientras Emily empezaba a mutilarla repetidamente con las hachas gemelas. “¿Qué…? ¡P-Para…!” Suplicó, pero Emily la ignoró, pulverizándola hasta que no fue más que un trozo de carne y luego diminutas motas de luz.


“… ¿Qué está pasando?” Dijo Zhang confundido.

No podía creer lo que Emily estaba haciendo.

Todos los Maestros se habían acercado a ella con buenas intenciones, sin mostrar ningún deseo de hacerle daño, pero ella los había juzgado despreciables y los había matado al instante.

De hecho, también era extraño que hubiera asesinado a los guardaespaldas que pretendían simplemente capturarla. A diferencia de los delincuentes de aquel callejón o del Leo Taurus, no la habían amenazado de muerte en absoluto.

El listón que tenían que pasar esos guardaespaldas y los Maestros para ser considerados “enemigos” parecía ser bastante más bajo.

“¿Ella de verdad…?” Murmuró Zhang mientras le venía a la cabeza una idea que le heló la sangre.

Mientras eso ocurría, la situación no hacía más que agravarse.

“¡Detengan a esa chica!”

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“¡Las estadísticas que te da Reveal son falsas! ¡No es lo que parece!”

Atraídos por la conmoción, otros Maestros se habían reunido aquí, algunos de ellos dispuestos a enfrentarse a Emily.

Al verlos…

“Minus, minus, minus, minus, minus, minus, minus, minus, minus, minus, minus, minus, minus, minus, minus, minus, minus, minus…”

… Emily repetía la misma palabra una y otra vez.

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