Kusuriya no Hitorigoto (LN)

Volumen 1

Capítulo 11: La Inquietante Materia del Espíritu II

 

 

 

El sonambulismo era una condición muy misteriosa. Causaba que uno se moviera como si estuviera despierto, incluso cuando estaba dormido. La causa podía ser algún tipo de perturbación en el corazón, algo que ninguna cantidad o tipo de medicina podía curar. Porque no había ninguna medicina para calmar un espíritu perturbado.

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Maomao conocía a una cortesana que había sufrido esa enfermedad. Era de temperamento alegre, buena cantante, y un hombre incluso había hablado de comprarla para que dejara la prostitución. Pero las negociaciones fracasaron, ya que cada noche vagaba por el burdel como una mujer poseída. Feos rumores comenzaron a perseguirla. Cuando la señora trató de detenerla para que no anduviera por ahí una noche, la mujer la arañó tanto que sangró.

Al día siguiente, las otras mujeres la confrontaron por su comportamiento, pero la cortesana dijo alegremente, “Dios mío, señoras, ¿de qué están hablando?”

La mujer no recordó nada, pero sus pies desnudos estaban cubiertos de barro y arañazos.

***

 

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“¿Y qué le pasó a ella?” Preguntó Jinshi. Él, Maomao y Gaoshun estaban juntos en la sala de estar, junto con la consorte Gyokuyou. Hongniang estaba cuidando a la pequeña princesa.

“Nada”, dijo Maomao bruscamente. “Cuando las discusiones sobre su emancipación terminaron, también lo hizo su vagabundeo.”

“¿Fue entonces que las discusiones la molestaron?” Gyokuyou preguntó con una mirada desconcertada.

Maomao asintió. “Parece probable. El pretendiente era el jefe de una gran empresa, pero era un hombre que ya no sólo tenía esposa e hijos, sino incluso nietos. El contrato de la mujer iba a ser de otro año de trabajo, de todos modos.” Tal vez le pareció mejor la idea de trabajar otro año que casarse con un hombre que no le interesaba. Al final, la mujer había resuelto el resto de su contrato sin más ofertas para comprarla.

“La agitación emocional excepcional suele dar lugar a que deambule de esta manera, por lo que tratamos de darle perfumes y medicamentos que puedan ayudar a calmarla. La relajaron un poco, pero no hicieron mucho más”. Maomao siempre había sido la que mezclaba los brebajes, no su padre.

“Hmm”, dijo Jinshi con algo más que un toque de aburrimiento. “¿Y eso es realmente todo lo que hay en esa historia?”





“Eso es todo.” Maomao luchó por no burlarse de la mirada lánguida de Jinshi. Gaoshun se sentó a su lado, animándola en silencio en este esfuerzo. “Si eso es todo lo que necesitas, debo volver al trabajo”, dijo Maomao. Entonces se inclinó y salió de la habitación.

Retrocedamos un poco el reloj. Al día siguiente de haber sido testigo del espíritu, Maomao había ido a ver a su charlatana favorita, Xiaolan. Xiaolan siempre intentaba sacar información sobre Gyokuyou de Maomao, así que esta vez Maomao le dio algunas cosillas inocuas a cambio de lo que sabía sobre el fantasma.

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El problema había comenzado unas dos semanas antes. El espíritu había sido visto por primera vez en el barrio norte. Poco después, había empezado a ser visto en el barrio este, y empezó a aparecer cada noche. Los guardias, asustados por la situación, no hicieron nada al respecto. Pero como la situación no parecía causar ningún daño, nadie los castigó por su inacción.

Parecía que el profundo foso, los altos muros y la impenetrabilidad general del palacio trasero habían dejado a los guardias susceptibles a tales temores. Inútil para la seguridad.

A continuación, Maomao se dirigió a ver al curandero. Sus labios sueltos le dijeron algo nuevo sobre la princesa Fuyou, cómo había estado enferma últimamente. Era la tercera princesa de un estado vasallo tan pequeño que podría haber sido apartada con un dedo; aunque se le dio el título de “Princesa”, en realidad era poco más que una concubina de alto rango. Tenía un edificio en el barrio norte. Le gustaba bailar, pero estaba inquieta y nerviosa, y una vez cometió un error al bailar para Su Majestad. Los otros consortes presentes se habían reído de ella, y desde entonces se negó a salir de su habitación. Un alma sensible, se podría decir.


La princesa Fuyou no tenía otras cualidades llamativas que su baile, y se decía que en los dos años desde que llegó al palacio trasero, Su Majestad no había pasado la noche con ella ni una sola vez. Ahora iba a ser entregada en matrimonio a un oficial militar, un viejo amigo suyo, y se esperaba que fuera feliz.

Padre siempre dijo que no se dijera nada basado en suposiciones, pensó Maomao.

Así que ella decidió no hacerlo.

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La princesa, pálida y recatada, se sonrojó al pasar por la puerta central. No era excepcionalmente bella, pero su palpable felicidad despertaba gritos de admiración de los espectadores. Una mirada colectiva expectante se dirigió a la puerta.

Si se iba a dar en matrimonio, este era el ideal. Así es como debería ser.

“¿Seguro que al menos puedes decírmelo?” La consorte Gyokuyou dijo con una sonrisa brillante. Aunque ya era madre de una niña, no tenía veinte años, y la sonrisa tenía una cualidad actual.

¿Qué debo hacer? Pensó Maomao. La consorte Gyokuyou la había mirado fijamente y no se detenía, y al final Maomao cedió. “Si entiendes que lo que voy a decir es en última instancia sólo una especulación”, dijo con un suspiro. “Y si prometes no enfadarte.”

“Por supuesto que no me enfadaré. Yo fui la que preguntó.”

Hrrrm. Parecía que no tenía más remedio que hablar. Maomao se preparó. “Y no se lo dirás a nadie más.”

“Mis labios están sellados”. Gyokuyou sonaba casi impertinente, pero Maomao decidió confiar en ella. Entonces le contó a la consorte la historia de la cortesana sonámbula. No la que le había contado a Jinshi y al resto de ellos el día anterior. Una historia diferente.

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Al igual que la otra cortesana, la condición se manifestó por primera vez cuando un pretendiente propuso comprarla por su contrato. Las conversaciones se interrumpieron — esto fue lo mismo que la otra historia. Pero esta mujer no dejó de caminar dormida, y los perfumes y medicinas que habían aliviado a la primera cortesana no ayudaron en nada a ésta.

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Entonces alguien más se ofreció a comprar a la mujer de su contrato. La señora dijo que no podía obligar a una persona enferma a que se fuera de esa manera, pero el pretendiente insistió en que seguían interesados. Y así se selló el acuerdo, a la mitad del precio en plata de la oferta del primer hombre.

“Nos enteramos más tarde de que había sido una estafa todo el tiempo.”

“¿Una estafa?”

El primer hombre que había venido con una oferta era amigo del segundo. Sabiendo que la mujer fingiría estar enferma, rompió las negociaciones. Entonces su amigo se abalanzó y la consiguió por la mitad del precio.

“A esta cortesana aún le quedaba una cantidad sustancial de tiempo en su contrato, y la plata que el hombre pagó por ella no era suficiente para cubrirlo.”

“¿Y está sugiriendo que estas mujeres y la princesa Fuyou tienen algo en común?”

El oficial militar, el viejo amigo, podría haber sido del mismo estado vasallo, pero no tenía la suficiente posición social como para casarse con una princesa. Esperaba realizar suficientes actos de valor para poder pedirle la mano algún día. La política intervino, y Fuyou se encontró en el palacio trasero. Aún anhelando a su oficial, la princesa deliberadamente estropeó su baile para asegurarse de que no llamaría la atención del Emperador. Luego se encerró en su habitación hasta que no pareció más que una sombra en el palacio.

Tal y como ella pretendía, seguía siendo pura al cabo de dos años, sin que el Emperador la visitara ni una sola vez. El oficial militar había realizado sus valerosas acciones, y ahora cuando iba a recibir a la Princesa Fuyou en matrimonio, ella comenzó a manifestar estos misteriosos andares. Intentaba asegurarse de que Su Majestad no tuviera motivos para dudar en enviarla lejos, ni para convertirla de repente en su compañera de cama.

Hay, después de todo, algunos hombres de poder sin escrúpulos que no pueden soportar ver a una mujer irse con otro, incluso con una mujer que nunca valoraron. Si Su Majestad llevara a la princesa Fuyou a su dormitorio, no podría casarse hasta más tarde. Y la propia Fuyou, fastidiosa por su castidad, sería incapaz de enfrentarse a su amiga de la infancia después de haber pasado la noche con el Emperador.

Entonces, también, quizás su baile junto a la puerta oriental fue en parte una oración por la seguridad de su amigo en sus expediciones.

“Una vez más, tengo que subrayar que esto es sólo una especulación”, dijo Maomao con calma.

“Bueno… no puedo decir que se equivoque en lo que respecta a Su Majestad.”

El lujurioso emperador podría encontrar su interés en alguien que uno de sus subordinados obviamente valorara tanto. Visitaba Gyokuyou una vez cada pocos días, y algunas de las noches en las que no lo hacía se debían a la necesidad de atender asuntos oficiales. Pero no todos. Uno de los deberes de Su Majestad era producir tantos niños como fuera posible.

“Supongo que me haría la persona más horrible decir que me sentía celosa de la princesa Fuyou.”

Maomao sacudió la cabeza. “No lo creo.” Estaba más o menos convencida de que había resuelto las cosas correctamente, pero no sintió ningún impulso especial de decírselo a Jinshi. Todas las mujeres involucradas serían más felices de esa manera. Su ignorancia era su felicidad. Ella quería que su sonrisa se mantuviera tan suave e inocente como era.

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Parecía que todo se había resuelto…

Pero, de hecho, aún quedaba un misterio.

“¿Cómo llegó hasta allí?” Preguntó Maomao, mirando a una pared cuatro veces más alta que ella. Tal vez tendría que mirarla alguna vez.

Mientras bailaba esa noche, la princesa Fuyou se veía realmente hermosa, como la heroína de uno de los rollos de historia ilustrados que tanto disfrutaban las mujeres. Era casi difícil de creer que era la misma mujer que la estoica y reticente princesa.

Maomao volvió al Pabellón de Jade, pero sus pensamientos eran menos elevados que esto: si sólo pudiera embotellar el amor. ¡Qué medicina sería, que podría hacer a una mujer tan hermosa!

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