86 [Eighty Six]

Volumen 5: Muerte, No seas Orgullosa

Capítulo 4: Ex Machina

Parte 4

 

 

Y basándose en esta estimación, el Phönix no prestaría atención a nada más que a su objetivo prioritario, Shin, centrando todos sus ataques en él. Así que usarían sus unidades consorte como cebo para atraerlo a una decisión equivocada y abrumarlo con puro número.

Era una táctica totalmente cobarde. Había pensado que no les gustaría, pero una vez que lo propuso como contramedida tras la operación terminal, los Ochenta y Seis, Shin incluido, se mostraron bastante indiferentes a la idea.

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La estrategia fundamental de los Ochenta y Seis se basaba, para empezar, en enfrentarse a una única Legión con múltiples unidades. No tenían más remedio que recurrir a las trampas, los señuelos y las tácticas de uno contra muchos si querían derrotar a esas monstruosidades de acero de alta fidelidad en un ataúd de aluminio defectuoso. No verían esta táctica como algo cobarde.

“Aide Rosenfort. El Capitán Nouzen se encarga actualmente de percibir la posición de la unidad enemiga, y la Teniente Segunda Iida se unirá a la batalla en cuanto termine de despejar la instalación. Ambos son personal de combate. Dependeremos de ti cuando ellos dos no estén libres para dar avisos.”

Frederica se burló adorablemente.

“Te dije que me llamaras Frederica, idiota… Entendido. Yo me encargaré de esto.”

Los Juggernauts ya habían colocado sus trampas en todo el sector de la superficie. En lo alto de las murallas y los tabiques, en los picos de las agujas, entre el laberinto de mamparos y edificios. Rodeaban al Phönix desde las cuatro direcciones y por encima. El Phönix se movía de un lado a otro, tratando de evadir y romper el cerco, pero dondequiera que aparecía, era emboscado, dejando un rocío plateado a su paso.

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Sonaron los disparos. Llovieron pequeñas bombas. Las ametralladoras rugieron como bestias, y las balas de los rifles antitanque desgarraron el aire frío mientras volaban hacia él. Por si fuera poco, mientras las armas móviles se enfrentaban entre sí, los soldados salieron corriendo y colocaron nuevas minas de perdigones direccionales, que desataron un chorro de bolas de acero en forma de abanico que irrumpió en el Phönix.

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Caza mayor.

Ningún nombre podría ser más apropiado para esta batalla, pensó Lena mientras observaba los acontecimientos a través de la pantalla óptica. Un animal tan feroz, astuto y peligroso era mucho más fuerte que cualquier humano, pero lo estaban cazando poniendo en común su intelecto junto con sus armas. Tal era la naturaleza de esta batalla.

“Escuadrón Falchion y escuadrón Glaive, cambien de posición al tercer bloque sur. Capitán Nouzen y Teniente Segunda Iida, usen a Undertaker para atraerlo a dicho bloque… Restos enemigos detectados en el corredor veintitrés. Escuadrón Mace, despliéguense para tratar con ellos.”

“Roger.”

Barriendo los restos del enemigo en el sector subterráneo y cazando a la bestia en la superficie. Mientras Lena movía las piezas en esos dos campos de batalla al mismo tiempo, la luz que recorría la Cigarra brillaba en patrones vertiginosos. Los haces de luz que significaban que estaba operando con alta eficiencia iluminaban el oscuro puesto de mando.

Mientras esquivaba los ataques, el Phönix levantó su cabeza bestial como si pidiera algo. Las nubes de arriba se hicieron más finas cuando una bandada de Eintagsfliege descendió, y el Phönix se sumergió en ellas, envolviéndose en ellas de arriba a abajo. El camuflaje óptico se desplegó, ocultando su silueta plateada a la vista.

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Sus patas invisibles patearon el suelo con un ruido sordo, dejando sólo el suelo agrietado bajo él como su última huella mientras desaparecía en algún lugar…

“… Michihi, en cinco segundos, justo al frente… ¡Fuego!”

“¡Sí, señor!”

Siguiendo las instrucciones de Shin, que era capaz de percibir la posición del enemigo independientemente de las leyes de la física, un pelotón de seis unidades respondió inmediatamente.

Todos ellos desataron una andanada de ametralladoras que arrancó el camuflaje del Eintagsfliege y volvió a hacer visible al Phönix, que se sumergió en la cobertura, evadiendo la línea de fuego que lo perseguía. El grueso pilar de hormigón se interpuso en su camino, y los débiles sensores de los Juggernauts perdieron la pista de su posición.

“¡Demasiado fácil! Crow, dale una buena ración de filete de bala!”

“Entendido, Iida, pero contente.”

Shiden, que había dejado el barrido de los restos del enemigo en los hangares a la unidad de guardia del puesto de mando y había subido a la superficie para ayudar en el reconocimiento, cacareó indomable.

“La forma en que das la dirección del objetivo como ese pequeño Reaper me pone la

piel de gallina… Vamos, chiquilla, ¿dónde está el siguiente?”

“¡No me llames chiquilla, idiota insolente! Es el quinto sector sur, pasaje central, ¡fuego!” Gritó Frederica, con sus ojos carmesí brillando suavemente. Los pequeños misiles se elevaron, dejando estelas de humo blanco al activarse sus buscadores, cargando hacia el Phönix. Las unidades de infantería ocultas en los tejados de las instalaciones se alzaron, empuñando pesados lanzamisiles tierra-aire y disparando a su oponente.

El Phönix dio un gran salto horizontal en un intento de evitarlos, pero los misiles dieron un giro brusco y los rastrearon con precisión.

El seguimiento estaba activo. Balas metálicas que perseguían implacablemente cualquier objetivo expuesto a sus láseres de localización como munición maldita, hasta que se quedaban sin propulsión o hacían contacto.

Frenando de espaldas a un tabique, el Phönix se enfrentó a los misiles de frente. Los Juggernauts cercanos se dieron cuenta de su intención y retrocedieron. Las cuchillas de cadena que le servían de melena rugieron. Utilizó su par de cuchillas giratorias para cortar una línea de misiles y saltó justo cuando la segunda estaba sobre él.

El repentino movimiento hizo que los misiles perdieran la pista del Phönix o que simplemente no pudieran cambiar de trayectoria a tiempo, y todos se estrellaron contra el tabique y estallaron.

El grueso tabique de hormigón armado se derrumbó con un estruendo. Mezclándose con el polvo y el humo, el Phönix pateo las paredes de izquierda a derecha, dirigiéndose hacia el dosel…

“¡Actívate!”

Cuando se dio esa orden brusca, se dispararon cables eléctricos horizontalmente desde cada una de las agujas, formando una red improvisada en el aire que derribó al Phönix en medio del salto.

¡¿——————-?!

Derribado contra las losas, el Phönix se puso de pie de inmediato y saltó en una descarada reacción de sorpresa. Probablemente nunca hubiera imaginado que tenían este tipo de trampa ridícula guardada. Vika, que era el único que reaccionaría divertido a la situación, habló a través de la Resonancia.

“Se trata de una trampa que preparamos para capturar helicópteros en caso de que la ciudadela fuera asediada por una incursión aérea, al estilo ‘muramos con los filisteos’ … Je, mis antepasados tenían un carácter bastante desagradable, si me permiten decirlo.”

Raiden preguntó con voz exasperada: “Casi tengo miedo de preguntar, pero no pusiste ninguna bomba de autodestrucción en tu base, ¿verdad, Príncipe?”

“¿Mm? Ciertamente lo hice. Es lo más natural del mundo. ¿No crees que hay una cierta estética en volar un castillo caído junto con el enemigo?”

“………”

Probablemente Frederica no imaginó a Marcel poniéndose de pie por un momento por el miedo al borde de su visión.

Luego susurró: “Estoy empezando a sospechar que él… o más bien, los Espers Idinarohk en su conjunto, son simplemente tontos que juegan con la inteligencia…”

Lena no pudo evitar sentir lo mismo.

… Bueno, como sea.

“Se rompió la partición del segundo mamparo del quinto sector. Todos los Juggernauts en dicho sector se moverán a los sectores cuarto y sexto adyacentes. Escuadrón Skyhawk, diríjanse allí para ayudar. Escuadrón Lycaon, estás casi sin munición, ¿correcto? Cambia de lugar con el escuadrón Scythe.”

Apareció un mensaje emergente en una de las subventanas. El bloqueo de la puerta principal se eliminó, y los carroñeros comenzaron a entrar en la base… Dejando a un lado la ruta de asedio, Fido y su grupo no podían trepar por las paredes verticales, así que tuvieron que dar un rodeo y subir por el camino frontal y acabaron de llegar.

“Entramos y los acribillamos. No le den al enemigo un momento de descanso.”

“… No.”

Contrario al celo de Lena, Shin entrecerró los ojos con amargura. La armadura líquida del Phönix resultó más resistente de lo esperado. Como pudo cambiar su forma libremente, podría alternar entre actuar como armadura espaciada capaz de detener proyectiles HEAT y actuar como armadura de restricción contra rondas APFSDS.

La distancia de separación desde el punto de explosión difundió el chorro de metal, y las balas de uranio empobrecido que lo golpearon quedaron aplastadas dentro del blindaje.

El líquido también tenía rasgos dilatantes que lo hacían endurecerse momentáneamente con el impacto, por lo que incluso cuando brotó en destellos plateados al ser golpeado con perdigones y rondas de rifle antitanque, la armadura bloqueó su penetración.

Si bien la mayoría de la armadura líquida había sido raspada por los combates hasta ahora, el daño a la unidad en sí fue leve. Por otro lado, algunas de las unidades Juggernaut ya estaban comenzando a desaparecer de la lucha.

Laughing Fox se vio obligado a retirarse, habiendo agotado la munición de sus cañones de 88mm y sus dos ametralladoras pesadas.

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Gunslinger tomó un giro equivocado, permitió que el enemigo se acercara demasiado y se estrelló después de que le cortaron las piernas. Snow Witch tuvo que purgar su plataforma de lanzamiento vacía y estaba siendo remolcada.

Cinco de las torretas de los rifles antitanques ya habían sido destruidas, y la infantería tuvo que retirarse después de agotar las municiones de las armas que llevaban.

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Y, por último, las torres y los mamparos también fueron destruidos uno tras otro. La red de cerco se estaba deshaciendo.

Fido y su grupo de carroñeros llegaron, pero tomaría tiempo reagruparse y reabastecerse, y tenían que mantener su poder de lucha actual de alguna manera hasta que eso sucediera…

El Phönix se detuvo repentinamente en el centro de una esquina donde la mayoría de las instalaciones se convirtieron en polvo por el bombardeo. Giró la cabeza como un animal, confirmando las posiciones de los Juggernauts que lo rodeaban.

Varias capas de la armadura parecida a plumas que cubrían su cuerpo se derritieron repentinamente y tomaron la forma de un cilindro delgado y enrollado. El cañón de una pistola. Y uno extremadamente delgado y largo… ¡su velocidad inicial sería extremadamente rápida!

“… ¡Va a disparar! ¡Esquiven!”

En un abrir y cerrar de ojos, los hilos plateados se extienden en todas direcciones, con el Phönix en el centro. Probablemente fue otra transformación de la armadura.

El proyectil que se formó fue una gran fléchette afilada. Su mecanismo de disparo era neumático, basado en aire condensado, o centrífugo; habían creído tontamente que, dado que el Phönix no podía llevar armamento pesado, no era capaz de realizar ataques a distancia.

La fléchette no parecía tener el poder de penetración necesario para atravesar el blindaje ligero del Reginleif, pero seguía siendo una esfera pesada que se movía a una velocidad increíblemente alta, y un solo disparo que agotó la mayor parte del blindaje líquido.

El Juggernaut que recibió el impacto directo se tambaleó fuertemente y se detuvo en seco.

De un solo salto, el Phönix se precipitó por el hueco que había abierto en la formación de los Juggernauts.

Sus miras plateadas se acercaron a la silueta de Cyclops, que estaba situada en una esquina de la red de cerco abierta. El Phönix blandió su espada de cadena izquierda en diagonal, cortando a Cyclops al pasar junto al Juggernaut.

“¡Kch, pequeño!”

Cyclops devolvió los disparos mientras Shiden chasqueaba la lengua, molesta. Como no podía evadirlo, decidió instintivamente hacer que la evitara a ella. Tal y como pretendía, el Phönix alejó su trayectoria de su línea de fuego, desviándose del rumbo que le habría permitido partir a Cyclops por la mitad.

Un momento después, una ojiva cortada en ocho pedazos entró en contacto con la espalda del Phönix justo cuando éste echó su cañón hacia atrás, para caer en pedazos y detonar.

Las ondas de choque del proyectil HESH (High Explosive Squash Head, Cabeza de Apiñamiento Altamente Explosiva) se transmitieron a la armadura líquida del Phönix, dispersándola violentamente. Pero al mismo tiempo, Cyclops fue cortado desde su ametralladora derecha hasta sus patas traseras y delanteras y se vio obligado a caer y encallar.

“¡Shiden!”

“Estoy bien… Olvídalo.”

Shin pudo oír a Shiden apretar los dientes cuando la alerta de proximidad resonó a través de su cabina.

“Lo siento, logro pasar… ¡Va hacia ti, Don Juan!”

“¡Nos atrapó…! ¡Shin!”

Lena se puso pálida al verlo pasar. Rompió el bloqueo. Eso entraba dentro de las posibilidades previstas. Al servir de cebo al Phönix, Undertaker no podía retirarse del campo de batalla aunque se quedara sin munición.

Al contrario, para poder predecir mejor la trayectoria del Phönix, tenían que rodearlo de tal manera que siempre viera la posición de Undertaker… y eran muy conscientes de los riesgos que eso conllevaba.

Tenía una movilidad trascendental y estaba armado para el combate cuerpo a cuerpo. Ambos tenían las mismas características, pero el Phönix superaba a Undertaker en ambas, lo que convertía al primero en el enemigo natural del segundo. El hecho de que Shin hubiera regresado con vida de su último encuentro era poco menos que un milagro.

Pero esta vez…

El Phönix se precipitó hacia delante, blandiendo sus cuchillas de cadena. Undertaker movió dos de sus piernas hacia la izquierda, preparando la mitad de su cuerpo para el impacto. Chocaron.

La hoja de alta frecuencia de Undertaker cortó la armadura del Phönix desde la izquierda…… y la hoja de cadena del Phönix, como si cortara el agua, se hundió en la cabina de Undertaker.

***

 

 

<<Rechazando la recuperación del objetivo. Barog eliminado.>>

<<Destrucción de la armadura interior confirmada. Ausencia de reacción orgánica confirmada. Confirmando–>>

***

 

 

Los labios de Lerche se curvaron en una sonrisa torcida desde el interior de la cabina arruinada del Undertaker.

“Fallaste, pedazo de chatarra.”

“Solo puede distinguirnos por nuestro exterior, ¿eh? Nuestros armamentos y marcas personales.”

En ese mismo momento, Shin susurró desde el interior de la cabina de Chaika, que estaba agazapado detrás del Phönix. Había cambiado de lugar con Lerche, pasando de Undertaker, que se había quedado sin munición, a Chaika justo después de que hubieran retomado el sector de la superficie, al amparo de la cortina de humo montada por el descargador de humo de Dustin.

Ante la velocidad del Phönix, que le permitía moverse por su campo de visión más rápido de lo que él podía seguir, Shin no podía permitirse el lujo de esperar a que Fido llegara y le reabasteciera de munición.

El origen de esa idea fue algo que sugirió Lena y que luego ordenó Vika; los Juggernauts y los Alkonosts eran armas de diferentes países, pero ambos eran Feldreβ de la misma generación, destinados a ser pilotados por humanos o humanoides.

En cuanto a sus funciones necesarias y a la racionalidad ergonómica que las sustenta, sus interruptores e indicadores eran más o menos similares.

Por ello, pilotar uno en lugar de otro no era algo que no pudiera dominarse tras unas cuantas sesiones de entrenamiento para el cambio.

La mira de Shin se posó en el Phönix por primera vez, y un pitido electrónico le indicó que había fijado su objetivo. Shin apretó el gatillo, que estaba situado en la posición del dedo índice de la palanca de control derecha… la única posición que nunca cambiaba en ningún sistema de armas.

Fue un golpe por la espalda, a bocajarro, y un ataque completamente por sorpresa. Por si fuera poco, la hoja de cadena izquierda del Phönix se clavó en Undertaker, incapacitándolo para moverse.

Aun así, los instintos de la máquina de combate la impulsaron a purgar su hoja de cadena izquierda. Convirtió la mayor parte de su armadura en una forma de alambre, clavándola en el suelo para que su cuerpo se alejara. En un movimiento apenas más rápido que el de saltar o agacharse, desplazó su procesador central lejos de la línea de fuego.

Un momento después, el HEAT rozó inútilmente el costado de la armadura del Phönix. Su energía cinética afeitó los últimos restos de la armadura líquida y la armadura negra que había debajo.

“… Tsk.”

Su ataque debería haber sido un golpe garantizado, pero aun así evitó el impacto completo. Shin no pudo evitar chasquear la lengua ante la absurda velocidad de reacción del Phönix. Nunca en sus siete años de experiencia en combate había fallado desde este rango. Pero ahora…

“Así que finalmente te has quitado toda tu armadura, tonto.”

El dosel de Undertaker se abrió de golpe. Un rayo explosivo se disparó, forzándolo a abrirse, y desde debajo del toldo volado, Lerche saltó como una bala. Le faltaba la pierna derecha en su totalidad, la sangre azul brillante de un Sirin rezumaba de ella, aparentemente habiendo sido rozada por la hoja de la cadena.

Se aferró a la armadura de marfil del Juggernaut con la pierna y los brazos restantes, agachándose como un animal antes de lanzar su cuerpo hacia adelante.

Sostuvo la vaina de su sable en la boca y la espada en su mano derecha, habiendo arrancado una de la otra como un león arrancando la carne de su presa con un gran movimiento de cabeza. El brillo de la nieve se reflejó en la hoja, que entonces chilló con una voz estridente y comenzó a calentarse.

Una hoja de alta frecuencia. Hecha originalmente para que las usaran los Feldreβ, no era un arma hecha para ser usada en un combate real cuerpo a cuerpo. La piel artificial de las manos de Lerche se hizo pedazos en una fracción de segundo.

“… ¡Haaah!”

Un cometa plateado cayó sobre el Phönix, que lo interceptó con un movimiento de sus cuchillas de cadena. La visión de una joven, aunque artificial, enfrentándose a una Legión en combate cuerpo a cuerpo era algo que rozaba la definición de broma pesada o pesadilla viviente.

La cuchilla de la cadena se abalanzó sobre Lerche, cortándola de la cintura para abajo. Empujando su propia espada por debajo, la clavó en la base de la espada de cadena, desprendiendo la armadura del Phönix y alojándola en su armazón. La luz pálida y azulada de la sobrecorriente resultante recorrió la hoja de la cadena. Serpientes de electricidad recorrieron el sable, carbonizando el brazo derecho de Lerche.

Mientras tanto, el Phönix se tambaleó cuando el daño se introdujo por primera vez en sus mecanismos interiores. Lerche aflojó su empuñadura y cayó, chocando contra el hombro de su oponente. La vaina desechada de su espada golpeó finalmente el suelo, resonando con un ruido estridente.

El pesado sonido del sellado de la montura del arma de Chaika, que anunciaba la recarga de su lanzador, resonó en la cabina. El sonido de la retícula y la alarma alertaron a Shin, informándole de que habían fijado el objetivo.

Mientras tanto, el Phönix purgó su hoja de cadena destruida. La superficie rota rezumaba líquido plateado. Había perdido todas sus armas y sufrido grandes daños.

Lo suficiente como para considerar esta situación adecuada para abandonar su unidad, al parecer. Pero antes de que pudiera hacerlo, los ojos de Shin se encontraron con los de Lerche.

Ojos verdes. Aunque le habían dicho que no era humana, incluso con los gemidos de los muertos siempre enroscados en ella, sus ojos ardían con tanta voluntad y emoción como los de cualquier ser humano. Sus labios se movieron, y por encima de la Resonancia, el chico que era su amo gritó con fuerza.

“… ¡Dispara!”

¿Shin se habría abstenido de disparar si alguno de ellos le hubiera rogado que se detuviera? Esta única duda cruzó por su mente, pero sus pensamientos no se aventuraron más. El cuerpo y la conciencia de Shin, optimizados para la batalla, apretaron el gatillo casi automáticamente.

El proyectil perforante desatado arrancó el brazo derecho de su hombro, haciéndolo caer al suelo. El proyectil HEAT impactó y estalló, generando un chorro de metal que penetró en la armadura del Phönix, derramándose en su armazón desde la sección rota e incendiándola. Un momento después, la bandada de mariposas plateadas se elevó por encima de las llamas negras, escapando hacia el cielo nevado.

“Así que todavía se escapó. Lo juro, esta vez la Legión fue realmente irritante…”

Mirando al cielo gris, Vika suspiró mientras se echaba al hombro su pesado rifle antitanque. Se encontraba en una de las torres de observación conectadas a las instalaciones de superficie de la base.

Si tuviera que adivinar, cada mariposa individual era un módulo del sistema. Aunque algunas de ellas fueran destruidas durante su huida, podrían reproducirse sustitutos más tarde. Pero esa no era la cuestión…

“¿Por qué la Legión haría algo así?”

Es cierto que el Phönix era poderoso, pero en términos de eficiencia de combate, era significativamente inferior a las unidades producidas en masa hasta el momento.

Comparado con un solo héroe que mataba a muchos soldados con la espada en la mano, varios miles que sacaban sus arcos y mataban a decenas de miles fuera del alcance de esa espada eran mucho más fáciles de producir. Así era el progreso del armamento. Cada vez más seguro, cada vez más rápido, y cobrando cada vez más víctimas.

Sacrificio sistemático eficiente.

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Y eso era aún más cierto en la era moderna, cuando un solo cañón podía demoler una base que albergara a miles de personas, y las ruedas de un solo tanque podían arrollar a innumerables infantes. Ya no había lugar en el campo de batalla para los héroes con espada.

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Y aunque la idea de un héroe podía tener cierta viabilidad para la humanidad, no tenía absolutamente ningún valor para la Legión.

A estas alturas, los héroes eran una táctica empleada por los débiles. Por aquellos que no podían enfrentarse al enemigo de frente, sino que optaban por dar golpes concentrados que les impidieran seguir luchando. El Grupo de Ataque Ochenta y Seis era, en esencia, ese tipo de unidad, y el Reaper sin cabeza del frente oriental era ese tipo de soldado.

Los más fuertes y curtidos en la batalla, y por tanto los menos numerosos. Una poderosa, y por tanto preciosa y rara, bala de plata. Ese era el último recurso de la humanidad, pero no una táctica que la Legión debiera haber necesitado adoptar.

Y estaba la cuestión de la otra característica más definitoria de un arma: su inmortalidad. Si la intención de la Legión era preservar los registros de combate, sólo necesitaban transferir los datos, como probablemente habían hecho hasta ahora.

Si querían mantener una copia de seguridad y producir en masa múltiples unidades de reemplazo, una sola unidad individual sería desechable, y no habría necesidad de preservarla con tanto celo.

Los instintos de autoconservación eran el añadido más innecesario que se podía dar a un arma. Por eso, Vika no podía entender la idea que había detrás del desarrollo de esta arma. Le parecía totalmente incompatible con el modus operandi esencial de la Legión de eliminar todos los elementos hostiles. Aunque las máquinas autónomas a veces hacían juicios que nadie podía prever…

Fue entonces cuando las mariposas cambiaron su rumbo en lo alto.

“… ¿Mm?”

Las mariposas de Micromáquinas Líquidas surcaron los cielos de la fortaleza durante un momento antes de cambiar su rumbo hacia el sur, donde se encontraban los territorios de la Legión, bajando gradualmente su altitud mientras descendían en picado.

Aterrizaron sorprendentemente cerca. En una posición a pocos kilómetros de la ciudadela.

“…”

Entrecerrando los ojos con cautela, llamó a una holopantalla con un movimiento de la mano. Por suerte, había una cámara externa que aún no había sido destrozada y que apuntaba a esa zona. La cámara se acercó, persiguiendo al Phönix, que aún estaba dentro de su alcance efectivo…

Y cuando lo vio, jadeó.

Después de haber hecho retroceder al Phönix y a todas las demás unidades de la Legión, el puesto de mando se fue calmando.

“… Milizé. ¿Qué es eso?”

La voz de Frederica, teñida de urgencia, resonó en la sala.

“Cámara externa sur número cinco… ¿Qué está pasando allí?”

Sus ojos sanguinolentos se fijaron en la señal de la cámara proyectada en una esquina de la pantalla principal. Siguiendo su mirada, Lena amplió la imagen para que ocupara toda la pantalla principal.

A Lena se le cortó la respiración.

En ese mismo momento, Shin se volvió, sintiendo una intensa mirada sobre él. Las empalizadas se habían desprendido de los tres días de lucha, formando una brecha que le permitía divisar el campo de nieve que se extendía por delante. A unos kilómetros de distancia, sobre la nieve virgen y pura, se alzaba un solo Ameise, con una armadura tan vieja y envejecida que se notaba desde la distancia.

La Legión solía estar revestida de un color negro rojizo, pero esa única unidad exploradora era tan blanca como la luz de la luna, como si se mezclara con la nieve que la rodeaba. Carecía de las dos ametralladoras polivalentes, por lo que estaba esencialmente indefensa en el desierto campo de batalla.

Pero, de alguna manera, parecía silenciosamente dominante. A pesar de su aspecto andrajoso y desgarrado, dominaba todo de forma trascendente, como una reina en el campo de batalla.

Esa era la unidad comandante de las fuerzas de la Legión a la que se enfrentaba el Reino Unido. En el caparazón de un Ameise, una unidad no vista por un Pastor, de la línea de producción original de la Legión, que no debería haber existido hasta hoy.

La Reina Despiadada.

La bandada de mariposas que formaban el núcleo del Phönix revoloteaba a su lado, arremolinándose al aterrizar. Una fuerza de Dinosaurias se escondía en los alrededores, al acecho de la nieve, una verdadera guardia de la reina.

Los ojos de Shin se fijaron en una mancha de vibrante color sobre el hombro izquierdo del Ameise. El símbolo de una diosa recostada contra la luna creciente. Una marca personal. Pero nunca había visto una unidad de la Legión con una de esas marcas…

Pudo oír a Vika, que aparentemente estaba viendo al mismo Ameise, gemir a través de la Resonancia.

“¡Zelene…!”

Zelene era un nombre derivado de la antigua diosa de la luna: Selene. Quizás la Marca Personal de la luna creciente se derivó de eso, o quizás ella simplemente había llevado ese motivo por afecto cuando estaba viva.

La Reina Despiadada finalmente giró su sensor compuesto en su dirección. Los gemidos reverberantes se hicieron más fuertes. La voz de una mujer joven, expresando los pensamientos finales que había tenido antes de su muerte. Una voz que, de hecho, encajaba con la mujer que llevaba el nombre de la diosa de la luna. Frío, digno y, sobre todo, despiadado.

Pero a pesar de eso…

“He… sido una buena chica.”

Era como la voz de un bebé, apenas conteniendo las lágrimas… Una voz frágil y triste.

“Es por eso que yo… quería que volvieras a mí.” 

… Shin.

Su madre sonrió en su memoria.

Estaban parados frente a la puerta de la iglesia en la esquina del campo de internamiento. Sus largos mechones eran del mismo color rojo que los de su hermano, y sus ojos eran del mismo color de piedra preciosa carmesí que los de él.

Iba vestida con un uniforme de campo gastado y grosero, que no se ajustaba a su delicado comportamiento. Su mano pálida, que no recordaba haberlo golpeado, ni siquiera una vez, le rozó el cabello.

Haz lo que dicen tu hermano y el reverendo.

Sé un buen chico… Shin.

Eso dijo ella y sonrió. Sus ojos gentiles.

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Él recordó. Él recordó.

… Finalmente recordó. La cara de su padre. La voz de su madre. Su amable hermano mayor. La amiga de la infancia, una niña, con la que jugaba todos los días. Su finca en Liberté et Égalité, las investigaciones de su padre, la inteligente y leal IA en forma de perro que había tenido.

“¡…!”

La verdad es que nunca lo había perdido. Nunca había sido incapaz de recordarlo.

Simplemente no había querido recordar… el hecho de que nunca podría volver a ese mundo feliz de cuando no sabía nada…

Todos los miembros de su familia habían fallecido y no se encontraban en ninguna parte. La casa a la que podía volver era una cáscara vacía de lo que una vez fue. Incluso si volvía, no habría nadie esperándole. Aunque volviera a una época de paz, nunca podría sonreír como entonces.

Y a medida que las cosas le habían sido arrebatadas, simplemente había llegado a darse cuenta… de la maldad de la humanidad. La crueldad del mundo. Su absurdo. Su bajeza. Su falta de piedad. Su falta de remordimiento.

Si no considerara esas cosas como los elementos básicos del mundo, no habría podido soportarlo.

Creyó recordar las caras de sus padres, el rostro de su cálido hogar, el perro mecánico al que había abrazado, pero todo volvió a perder su color, se oscureció y se desvaneció como si se desmoronara en polvo.

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Los recuerdos de su familia no fueron quemados por el fuego de la guerra. Los había dejado de lado… para no añorar lo que nunca podría volver a tener en sus manos. No podía negarlo por más tiempo.

Después de mirar a los humanos que la observaban sin palabras, el Ameise blanco apartó la mirada y se dio la vuelta con el paso silencioso propio de la Legión.

Los Dinosaurias agazapados se levantaron y siguieron sus pasos, sacudiéndose la nieve que se les había acumulado. Lo rodearon como si quisieran custodiar a su delicada reina, escondiéndola tras sus enormes armazones.

Finalmente, la bandada de mariposas dirigió una mirada extrañamente obsesiva en dirección a Shin y se puso en fila, aunque con una pizca de reticencia.

Cuando la Reina Despiadada desapareció en la oscuridad de la nieve junto con su línea de criados… nadie le dio caza.

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