Mitou Shoukan://Blood-Sign

Volumen 4

Stage 02: Sin Duda Habrá Consecuencias

Parte 4

 

 

(Línea de Tiempo “Pasado”)

La noche seguía transcurriendo.




Después de infiltrarse con éxito en Pandemonium, Shiroyama Kyousuke y Himekawa Mika se escondieron entre la compleja serie de pasillos y habitaciones.

Tenían la intención de usar la gran densidad de invocadores para derrotar uno tras otro mientras usaban el estado de Cadena para mantener un poderoso Material y atravesar el centro donde se encontraban el núcleo de procesamiento y sus 353 recipientes. Sus oponentes siempre tenían que comenzar con una Clase Regular con un costo de 1, por lo que Kyousuke podía derrotar a un grupo entero una vez que había construido una Clase Divina o Inexplorada. Un verdadero rey demonio estaría barriendo a los exploradores y a los soldados a pie.

Pero.

Después de lograr invocar a la Sacerdotisa “Ceniza” que Invita a una Muerte Compasiva y Digna (em – ao – lev – ck – rol – ei – vb – yu – a – ps), su Cadena se rompió y regresó la recipiente original. No hace falta decir que esto no se debió a la falta de habilidad por parte de Kyousuke.

“Intencionalmente hicieron que todos los invocadores enemigos mantuvieran su distancia para romper nuestra Cadena.” El chico analizó la situación sin rodeos. “Había asumido que su coordinación sería mala ya que son una mezcla de Government, Illegal y Freedom, pero la familia Deltaston debe tener más control del que pensé.”

El círculo protector se desvaneció y su recipiente regresó a ser una mujer con cabello negro azulado y una cola de caballo, una falda ajustada azul marino y con medias rasgadas que mostraban su piel brillante. Himekawa miró a su alrededor e hizo una pregunta.

“E-entonces, ¿qué harán a continuación?”

“No me preguntes.”

(Ellos ya deberían saber que no me pueden derrotar incluso si todos comenzamos con Clases Regulares con un Costo de 1. Y dudo que usen la destrucción indiscriminada de una Mujer Llave Santa para liberar una Clase Divina incontrolable dentro de Pandemonium. …Si están siendo dirigidos bien, probablemente irán por algo de canibalismo. Pelearán entre sí para fortalecer un Material excelente antes de atacarnos.)

Discutir eso solo preocuparía a su compañera, así que se mantuvo en silencio.

(Eso significa que solo tenemos que hacer lo mismo que ellos. Después de reducir sus números con el canibalismo, su Cadena solo durará 90 segundos. Si podemos escapar, el Material por el que sacrificaron a su propia gente se echará a perder por completo.)

Los invocadores utilizaban seres de otro mundo que excedían el entendimiento humano. Solo porque un oponente o una situación parecía desesperada o demasiado difícil de manejar, no podían ceder ante el temor y dejar de pensar. Tenían que aceptar su debilidad como humanos y usar eso para superarlo. Esa erala verdadera esencia de un invocador.

Kyousuke mantuvo un estado mental único que lo mantuvo lo suficientemente relajado para desempeñarse lo mejor posible mientras permanecía tenso.




“Mika.”

“Es Mika-san. ¿Qué pasa?”

“No te fuerces. Dudo que te hayas recuperado por completo del agua helada de antes. Encuentra algo por aquí para calentarte.”

“Ha pasado un rato desde entonces y estuve peleando mientras me transformaba en Materiales.”




“Estoy diciendo que regresará.”

Kyousuke no había pasado por alto el temblor anormal en el núcleo del cuerpo de Himekawa Mika.

Ser un recipiente principalmente se reduce a una cuestión de talento innato, pero la habilidad de ser un médium espiritual no siempre fue una ventaja. Si no ataban su propia mente con accesorios similares a unas restricciones, fácilmente podrían invocar erróneamente o por accidente a espíritus malignos y vengativos.

Eso no parece haber ocurrido esta vez, pero un problema menos grave se estaba mostrando…

Kyousuke estaba bastante seguro de que era una condición conocida como Retroceso Imaginario.

“Cualquier frustración o deseo que tengas justo antes de transformarte en un Material regresará con el doble de intensidad cuando vuelvas a la normalidad. Por supuesto que tendrás problemas después de tanto frío.”

“Uuh…”

Era como tener tu somnolencia olvidada regresando de nuevo una vez que los efectos de la bebida energética se agotaron. Todos los efectos físicos fueron negados mientras estaba en forma de Material, pero eso no significaba que el cuerpo del recipiente se recuperara.

“Mika, no hay nada de qué avergonzarse. No solo fuiste forzada a una batalla mental con un monstruo de otro mundo, sino que también eres una Mujer Llave Santa que lo hace peor. Tiene sentido que encuentres problemas más seguido que un recipiente normal.”

“¡Es Mika-san! Uuh… ¿así que es un error? Aun así, es vergonzoso…”

No estaban en una sala de control militar llena de medidores extraños y tampoco estaban en una armería donde un solo fósforo desencadenaría una explosión lo suficientemente grande como para enviarlos a volar hasta la luna. Era un espacio más grande que un aula escolar con máquinas expendedoras de bebidas y pan al lado de la pared y varias mesas en el centro. Las sillas podían reclinarse para tomar siestas en ellas y los apoyabrazos tenían mantas dobladas sobre ellos.

(10 metros x 20 metros x…)

Era obvio si piensas en ello, incluso una instalación militar estaba dirigida por personas y necesitaban espacios de convivencia normales para satisfacer sus necesidades básicas.

(¿17.04 metros? Qué pena. Estuvo tan cerca de ser 1 x 2 x √3.)

Kyousuke pensó en las observaciones espaciales que cualquier invocador recogía como hábito.

En cualquier caso, solo necesitaban 5 o 10 minutos. Hizo que Himekawa se sentara en una silla con el respaldo reclinado y de una manera forzosa colocó una manta sobre ella. Pero entonces la mujer con la falda ajustada color azul marino se estremeció.

“Uuh… Cuando calientas un cuerpo frío tan rápido, uhm, la diferencia de temperatura… afecta la vejiga.”

“Puedo voltearme si quieres.”

“No, estoy bien. ¡Tengo mi orgullo!”

Mientras él vertía agua caliente en un tazón de fideos instantáneos sobre la mesa, Himekawa habló mientras se acurrucaba en la manta.

“Kyousuke-kun, dijiste que me parezco a una mujer que solías conocer, ¿no?”

“¿Qué pasa con eso?”

“…Muy probablemente conocía a la misma persona.”

Ella reveló esa información con una pequeña sonrisa.

Kyousuke la miró sorprendido, por lo que ella continuó.

“O mejor dicho, rehíce todo mi plan de vida para ser más como ella. Mi físico, mi ropa, mis modales, mi historia educativa, mis habilidades, y mi definición de salvación… Puede que te sientas mal cuando no puedes evitar compararte con alguien más, pero que me digan que soy como ella en realidad me salvó. Me dice que no elegí el camino equivocado.”

“Pero ella era parte de Government.”

“Perseguí a Madam Professor después de que desapareció. Pero los altos mandos no me permitieron ver su información mientras estaba en Government, así que pensé que podría tener más suerte si me unía a sus enemigos en Illegal.”

La verdad de eso estaba escondida en la oscuridad.

Y esa fue una profunda oscuridad que llegó a la raíz de Shiroyama Kyousuke y la Reina Blanca.

Esos no eran secretos que un esfuerzo individual podría alcanzar. Pero Himekawa Mika no vio a Kyousuke con hostilidad o desconfianza. Ella solo estrechó sus ojos suavemente.

Oh, así que esa mujer continuó siendo ella misma incluso después de que se desvaneció.

Y este chico heredó algo de ella.

Incluso si ya no está aquí y solo podemos hablar de ella como alguien del pasado, ella permaneció fiel a sí misma hasta el final y no debió sentir ningún arrepentimiento sobre su vida.

Eso fue lo que esos ojos dijeron.

“…Ella fue una persona extraña.” Kyousuke se encontró repentinamente hablando. “Por un lado, siempre era terriblemente descuidada. Siempre llegaba tarde, tomaba alcohol en el trabajo, se negaba a comer verduras excepto el repollo y los rábanos, y perdía el interés tan rápido que no podía terminar una película, una novela, o incluso un manga. En su trabajo, ella diría que el sistema era demasiado insensible y que le faltaba humanidad, por lo que escribiría su propio script en los espacios en blanco. Verla me hizo pensar seriamente que solo envejecer no era suficiente para llamar a alguien adulto. Comencé a pensar que necesitábamos algún tipo de examen nacional como los que hacemos para las licencias de conducir. Ella haría que todos y cada uno se enojaran, pero extrañamente todos terminaban riendo al final. Incluso los desarrolladores y luchadores insensibles.”

La expresión de Himekawa se suavizó mientras aceptaba el tazón de fideos.

“Sí… ja, ja. Más o menos sé a lo que te refieres con todo eso.”

“Y ella a menudo parecía totalmente despistada. Ese Jardín en Miniatura a quinientos metros bajo tierra era un huevo psicodélico donde se mezclaba el conocimiento oculto y la tecnología de vanguardia, pero incluso allí, ella nos enseñó algo increíblemente extraño.”

“¿Qué cosa?”

“Cuando veas a alguien por la mañana, dale un saludo alegre.”

Kyousuke sonrió débilmente mientras repitió las palabras de alguien que ya no estaba con ellos.

“¿No es eso extraño? Pero ella realmente nos enseñó eso. Descartó la Invocación del Reino Cosido destinada a monopolizar a la Reina Blanca y el Proyecto Quince Hermanos destinado a traer paz a toda la humanidad, y ella lo comenzó. Pero creo que condujo a lo más importante. Al igual que asociamos las estrellas en el frío cielo nocturno para formar las constelaciones, fui capaz de ver un pequeño fragmento de humanidad en lo profundo de las personas teñidas tan intensamente en los colores de la crueldad insensible.”

Había sido una cosa pequeña.

Pero había sido un engranaje necesario para producir un gran significado.

Tenía que ser debido a la acumulación de esas cosas minúsculas, pero indudablemente correctas que le habían permitido a Shiroyama Kyousuke evitar ahogarse en el poder de la Reina Blanca y continuar luchando contra esa tentación absoluta. Le habían dado el poder de ver el mundo de frente en lugar de hacerlo desde un ángulo cínico. Y esa cosa obvia le había dado la fuerza para rechazar el poder abrumador de la Reina incluso si todos los demás invocadores y recipientes sucumbieran a él.

“Si tienes un trasfondo o un objetivo singular, se te permite un comportamiento irregular. La sociedad acepta a los excéntricos siempre y cuando tengan un genio útil. Las cosas pequeñas pueden ser pasadas por alto frente a las cosas grandes. …Estoy seguro que fue gracias a esas personas que no utilicé ninguna de esas salidas. No voy a decir que soy promedio para este mundo, pero es debido a esas cosas normales que me enseñaron que apenas pude evitar cruzar la línea.”

Sin eso, habría sucumbido.

Habría sido devorado por el símbolo de excepcionalidad que era la Reina Blanca y habría sido distorsionado irreparablemente.

O tal vez Shiroyama Kyousuke se hubiera convertido en un monstruo aún más grande que la Reina.

“Biondetta dijo que nuestras familias originales nos habían traicionado, vendido y abandonado. Dijo que no teníamos amigos en ese estrecho Jardín en Miniatura, que todos los adultos eran crueles, que la estructura social era superficial, y que nuestros vínculos de hermanos eran artificiales y por lo tanto poco confiables.”

Fue leve, pero hubo algo de amargura en su voz.

“Pero había más allí si quitabas los velos de sospecha y odio y mirabas de cerca. Tal vez fue como el concepto budista de Issui Shiken. El mismo lago parece brillar con joyas frente a un Deva y parece lleno de sangre frente a un Preta; todo está en tu punto de vista. Es cierto que el camino que nosotros 15 recorrimos puede haber sido verdaderamente terrible y no se parece en nada a lo que una persona normal experimentaría. Incluso mi visión de ‘normal’ puede estar terriblemente distorsionada. Pero ese Jardín en Miniatura contenía más que una máquina perfecta. Esos eran humanos que vivían y respiraban. Las expresiones de todos se suavizaban cuando Madam Professor estaba cerca. Pero ella dijo que eso era algo que todos ya teníamos dentro de nosotros. Así que no importa qué tan insensibles actuaban todos, tenían que tener una calidez que se filtraría tan pronto se relajaran.”

Biondetta había estado furiosa. Había dicho que Kyousuke había sido el único de los 15 niños que no se había roto debido a que solo él recibió el amor de la Reina.

Pero Kyousuke vio las cosas de manera diferente.

Sospechaba que Biondetta y los demás habían recibido demasiada exposición a la Reina Blanca. Tal vez era como un efecto halo, pero ellos habían decidieron erróneamente que todas y cada una de las palabras de esa poderosa chica tenían un gran significado. Cuando una idol nacional estrechaba su mano contigo y te sonreía a ti específicamente, todo lo demás parecía desvanecerse. La pequeña amabilidad y el favor de aquellos cercanos a ti eran enviados a volar. Había sido así de fácil.

Pero, ¿y si no hubieran sido atrapados por ese sol brillante?

¿Y si hubieran reconocido el resplandor de las estrellas brillando en el cielo nocturno?

Podrían haber visto un mundo completamente diferente.

Incluso si había sido un espacio aislado, ese jardín en miniatura fue grande. Se necesitó 1000 personas para mantenerlo funcionando. Era imposible sentirse solo allí siempre y cuando los miraras.

Himekawa Mika estrechó sus ojos un poco mientras bebía la sopa y sorbía los fideos.

“Pero no fuiste tú el que encontró esa posibilidad.”

“Cierto. Fue definitivamente gracias a esas personas. No era algo que un idiota que actúa como un genio pudiera hacer.”

Entonces Kyousuke miró rápidamente hacia arriba.

Llevó al límite sus oídos y sintió un ligero olor en el aire.

“…Están aquí.”

“¿Eh? ¿Eh?”

“Mika, nuestro descanso se termina una vez que hayas terminado de comer. Hubo un extraño cambio en los ecos de los pasos de los invocadores que han entrado en estado de Cadena, y acabo de detectar la esencia de una Granada de Incienso.”

Ella se quitó la manta y los dos salieron corriendo de la sala de descanso y entraron en el pasillo. Una joven invocadora estaba doblando en una esquina más allá del pasillo.

Estaba acompañada por una Clase Divina con un costo de 6 del rango de sonido bajo.

Ese pájaro gigante de la mitología india era la montura de Vishnu así como también el enemigo de todas las serpientes. Esta invocadora simplemente no pudo invocar esta Clase Divina, por lo que muy probablemente fue el resultado del “canibalismo” en el cual había peleado con sus compañeros invocadores para usarlos como peldaños. Si Kyousuke la desafía con la Clase Regular con un Costo de 1 de la Serie Original, sería derrotado instantáneamente.

“Te encontré ☆”

La invocadora comenzó a correr hacia ellos. Si eran atrapados en el campo de 20 metros alrededor de ella, el estado de Cadena cambiaría a una batalla normal.

Pero Kyousuke solo agarró los hombros de su recipiente y retrocedió un solo paso.

Eso fue todo.

La Tierra Sagrada Artificial que debería haberlos tragado se desvaneció como si hubiera apretado un interruptor.

“¿Qu-…?”

El estado de Cadena solo duraba 90 segundos.

Las Espinas Blancas se reponían cada 10 segundos y se podían mantener un total de 7 en reserva, pero él aún podía calcular el tiempo restante de su enemiga al mirar su reserva. Alguien que participa en ese “canibalismo” no pensaría en continuar la batalla luego de alcanzar el Material que quería.

“¿Ah?”

Y tan pronto como su Tierra Sagrada Artificial se desvaneció junto con su círculo protector y su Material, Kyousuke sacó el gancho de una Granada de Incienso y la arrojó.

Esta vez, él era el amo de la Tierra Sagrada Artificial.

Levantó su Blood-Sign y sonrió mientras la desafiaba en igualdad de condiciones.

“Mis condolencias.”

***

 

 

El resto no tardó tanto.

Pandemonium había “canibalizado” a su propia gente, por lo que había usado a muchos de sus propios invocadores. E incluso cuando enviaron a todas sus preciadas Clases Divinas tras él, no pudieron derrotar a Kyousuke. Hubo una razón sencilla para esto: cuando se enfrentaba a alguien que sabía que podía derrotar, él dejaba que la batalla se extendiera tanto como pudiera.

Y durante las pocas batallas que peleó, metió muchos Pétalos en los Puntos y fortaleció su Material tanto como le era posible.

Eso, en última instancia le dio a la Dama del Relámpago Púrpura de la Clase Inexplorada a la cual utilizó para acribillar a todas las Clases Divinas que ignorantemente lo desafiaron como grupo. La chica estaba sentada en una silla de ruedas destartalada con su enfermiza y pálida piel expuesta por una ropa púrpura muy reveladora. Cada vez que apuntada su dedo índice, un ataque parecido a un rayo segaría a todos los enemigos a la vez.

“¡¿Whoa?! Esa es la Dama del Relámpago Púrpura. ¡¿Mordimos su anzuelo?!”

“Esto no es bueno. ¡Todos los perdedores que vagan alrededor están en el camino! ¡¡Muévanlos a un lado!!”

“Ah, espera. ¡No mires hacia aquí! ¡¿Por qué yoooo?!”

Luego de algunas peleas, parecieron decidir que esto no valía la pena y los invocadores de los tres grandes poderes comenzaron a retirarse. Incluso si el Material de Kyousuke había alcanzado la Clase Inexplorada, todavía desaparecería una vez que su estado de Cadena se quedara sin tiempo.

Pero Kyousuke no se molestó en perseguirlos. Con una cantidad de invocadores y recipientes enemigos tan reducida, no podrían “canibalizarse” como antes. Con el tiempo, su situación empeoraría.

Y él tenía un lugar al que necesitaba ir.

Permitió que los invocadores huyeran y se dirigió al núcleo de procesamiento central de Pandemonium. El estado de Cadena se quedó sin tiempo en el camino y Himekawa Mika regresó a su forma humana, pero eso no importaba. Ahora que sabían que su “canibalismo” no funcionaría, pasaría algo de tiempo antes de que los invocadores de Pandemonium piensen otro plan. Y si hubiera algún ataque esporádico en el camino, él podría derrotarlos con normalidad.




El pasillo estaba lleno con un estruendo extrañamente desconcertante con la regularidad de un pulso.

(¿Un reactor cardíaco de Repliglass? Una arteria debe correr por aquí. Eso significa que debe haber algo que consume un montón de energía.)

Casi no encontraron resistencia.

Sus pasos sonaron ruidosamente en una pasarela de acero. La escena debajo de la malla de alambre a sus pies hizo fácil olvidar que esto era un espacio limitado dentro de una fortaleza. Estaban a más de 10 metros de altura y el área debajo estaba cubierta con extrañas esferas transparentes. Cada una era del tamaño de una pelota de balanceo, una especie de núcleo naranja brillante destellaba en el centro, y varios cables gruesos y negros estaban conectados al exterior. En conjunto, parecía a un grupo de huevas gigantes o a un tipo de procesador paralelo.

“Apurémonos, Kyousuke-kun.”

“Cierto…”

Se concentró de nuevo y corrió hacia el espacio final.

Shiroyama Kyousuke se paró en frente de una puerta especialmente gruesa como si fuera una bóveda de un banco.

“Este es el núcleo de procesamiento según el diagrama. ¡Las recipientes están esperando detrás de esta puerta!”

“…”

Kyousuke pasó su mano por la última puerta.




Podría haberla atravesado con el poder de fuego de una Clase Inexplorada, pero su Cadena no duró. Tenía que usar algo más.

“Utiliza un mecanismo de bloqueo al vacío. Utiliza la presión del aire circundante para cerrar la puerta.”

Por suerte, habían adquirido los planos detallados, por lo que tenían información sobre el diseño y el mecanismo de la puerta. Y no importa cuán robusta sea la puerta, no puede estar hecha de una pieza de metal solida sin un solo tornillo o punto de soldadura. Tenía que estar hecha de múltiples piezas, por lo que podría ser desmantelada.

“Pero si enviamos aire a la capa de vacío, la diferencia en la presión regresará a cero. Entonces la puerta se abrirá. Podemos hacer esto. Tenemos que sacar un panel y aplicar calor en un lugar en el que los sensores no se den cuenta… No importa cuán sofisticado sea el sistema, un sello de goma es la mejor manera de hacerlo hermético. ¡Si el calor lo alcanza, el aire fluirá a través de la brecha y entrará en la capa de vacío!”

Su Blood-Sign de Repliglass fue útil en momentos como este.

Podía moverse como una criatura viviente, por lo que, si lo apoyaba un poco, podía girar como un taladro y prender fuego el papel o la tela debido a la fricción. Si utilizaba la parte parecida a un pico en la ranura de inserción del pellet de silicona, podría incluso quitar los tornillos.

Con un fuerte ruido metálico, la puerta se abrió lentamente hacia afuera y Kyousuke retrocedió para no ser aplastado. El núcleo de procesamiento sellado se fue poniendo a la vista gradualmente.

Este fue el punto de inflexión.

Tenía que llevar a las 353 recipientes con él para escapar de Pandemonium y pensar qué hacer después de eso. No tendría ningún sentido si las recipientes eran recapturadas después de que las rescatara. Era posible que esto requeriría enfrentarse a toda la familia Deltaston.

Pero eso línea de pensamiento resultó ingenua.

Cuando la puerta se abrió ampliamente, no encontró a nadie dentro del vasto espacio interior.

(50 x 50 x…)

Fue un espacio gigante parecido a un dado con lados de cincuenta metros. Cada una de las seis superficies estaba abarrotada con patrones geométricos con líneas tan finas como cabellos. Luces rojas, verdes y amarillas pulsaban intermitentemente a través de ellas.

(… ¿49.998?)

Pero eso fue todo.

Había rastros de algo. Las sillas estaban en círculos concéntricos como en una conferencia internacional. Tenían cinturones unidos como en el dentista. Si todas se llenaran, era posible que más de cien personas pudiera haber cavido dentro. Pero estaban vacías. Era solo un espacio tristemente vacío.

¿Dónde se habían equivocado sus suposiciones?

¿El diagrama estaba equivocado o fue un señuelo intencional?

¿Habían sido trasladadas a otro lugar porque se descubrió el plan de Kyousuke y Himekawa?

O…

“Tengo una pregunta.”

Kyousuke se volteó lentamente.

La mujer de la cola de caballo con un traje color azul marino muy pero muy oscuro y una falda ajustada no dijo nada por un tiempo.

Le habló a Himekawa mientras las decoraciones que indicaban sus diversos pecados tintineaban en su cuello.

“¡¿Cuál es tu verdadero objetivo? ¿Había realmente 353 recipientes aquí?!”

 

La Historia de un Cierto Invocador y Cierta Recipiente 01

La Experta en Incienso Ellie Slide no se suscribió a una visión del bien y el mal.

De hecho, ella era una persona verdaderamente desarraigada y no tenía principios basados en una región, cultura, conjunto de tradiciones, o religión especifica. Por lo que no tenía interés en los conceptos del bien y el mal que formaban parte de eso.

Eso quedó bastante claro por cómo se vestía. Ella era una bruja europea occidental, pero incluía aspectos de los indios americanos como una pluma de águila, piercings por todo su cuerpo, un atrapasueños, y un hacha que hacía de pipa. Vino de una línea de brujas que escaparon de la persecución en Europa al cruzar al Nuevo Mundo y echar raíces secretamente, pero no poseía ninguna de las esperanzas o rencores de su familia.

La gigante hacha plateada que podía romper armaduras tenía un cigarrillo electrónico en el extremo.

El atrapasueños redondo que colgaba de su cuello no era una telaraña que atrapaba sueños. Principalmente contenía el símbolo de la Rosa en la base de la Ceremonia de Invocación.

Su actitud se podía ver en el nombre Amplifier 500 que significaba que aumentaría completamente la habilidad de cualquier invocador con el que hiciera un contrato. Ella no siguió ningún principio o creencia específica y no adoró al dios de alguna religión en específico mientras cruzaba el mundo de la Ceremonia de Invocación. Fue una persona desarraigada hasta la médula.

Tenía un solo objetivo.

No le importaba si era de Government, Illegal o Freedom, ella quería ver al invocador con el que estaba emparejada alcanzar el Award 1000.




Usaría todo lo que pudiera para lograr eso.

Eso podría significar justicia, protección y la paz mundial.

Eso podría significar actos malvados, crueldad y el exterminio de la humanidad.

Cualquiera que fuera la ignición, solo necesitaba a un invocador correspondiente que se inspiraría por ella. Y fiel a su nombre como amplificadora, una vez que encontrara esa ignición, avivaría las llamas exhaustivamente para amplificar ese estado mental en el invocador.

“¡¡Jadeo, jadeo, jadeo, jadeo…!!”

Mientras Ellie sacaba una pequeña botella de su cinturón y la cambió con tranquilidad por una en la parte posterior de su hacha, un enorme hombre de cabello negro con un copete estaba empapado de sudor. Se dobló y trabajó desesperadamente para suprimir el temor que surgía desde el núcleo de su ser.

Él había regresado al borde exterior de la feria con forma de dona. Decenas de miles de personas llenaron la feria D.R.O.K., pero no todos podían conseguir una habitación en un hotel resort de lujo. Esta área llena de casas rodantes y casas móviles puede haber sido la parte más estropeada de la ciudad improvisada.

“Es-eso me dio mucho miedo… Como era de esperar de la Reina Blanca. ¡¡Sabía qué esperar, pero maldita sea ella es aterradora!! ¡¡Me topé con ese niño en Toy Dream 35 hace un tiempo, pero algo está mal con él si puede andar con esa cosa!!”

El hombre del copete saltó a una silla de playa junto a un set de parrillada. La silla y el parasol se rompieron, pero lo ignoró y se sentó con la espalda apoyada en la casa móvil plateada.

Luego buscó en su bolsillo y sacó una pequeña botella de whisky con su mano temblorosa. Quitó el papel impermeable que fue atado al costado de la botella y siguió los pliegues para crear un contenedor casi tan pequeño como para sostener una nuez. Vertió el claro líquido ámbar dentro y lo tragó. Pero esto no era alcohol. Era jarabe para el dolor de estómago para niños. Parece que le quedaba el suficiente respeto como invocador de Government para preocuparse por cómo las personas pensarían de él. …Al mismo tiempo, los movimientos practicados mostraron cuán a menudo dependía de esto.

No es que fuera sorprendente que estuviera aterrorizado.

Sin embargo, Ellie Slide no pudo permitir que perdiera la compostura. La parte inferior de su capa con mangas se sacudió mientras buscaba el texto necesario correspondiente al bien y el mal. Luego produjo un reflejo perfecto de ello como un espejo.

“¿Entonces te vas a rendir? Eso de hecho es una opción. La familia Deltaston, Himekawa Mika, y el resto de las 353 recipientes no tienen relación directa con tu vida. Abandonarlos y recorrer un camino sin objetivos en Government sería mucho más constructivo.”

“Kh.”

“Perfect Game no es un poder todopoderoso que te asegura derrotar a cualquier oponente. Se refiere a tu habilidad para rehacer en última instancia cualquier resultado en una victoria para ti mismo. Así que, ¿no pelear sería una opción? Escuché que los artistas marciales y los jugadores de ajedrez son selectivos acerca de los oponentes a los que se enfrentarán.”

“…Cállate.”

“¿Por qué no decidir en qué momento te retirarás? Tiendes a correr directamente sin una pizca de estrategia, por lo que dudo que incluso pienses en hablar de una retirada estratégica como una excusa risible. Así que, ¿dónde dibujas la línea? ¿Dónde cortas tus perdidas y te rindes? Necesitas hacer los cálculos y encontrar tu propia respues-…”

“¡Bien, jefa, cocinemos un poco de carne de búfalo en ese set de parrillada!”

“¡Viva! Quiero un sándwich caliente.”

“…”

“…”

La chica del estómago expuesto levantó ambas manos por reflejo, por lo que se aclaró la garganta.

Ellie Slide hizo un mohín con sus labios y juntó sus dedos índices frente a su pecho.

“F-fui yo la que proporcionó la carne de ese animal en peligro de extinción. Fueron mis habilidades y mis logros lo que crearon una exuberante vegetación en el medio del desierto, permitiendo que sus números se recuperaran. Por lo que toda esa carne de búfalo de granja debería ser mía. Así que, ¿por qué soy yo la que está rogando por un poco de ella?”

“Si estuvieras a cargo de todo eso, los búfalos se extinguirían justo después de que finalmente se hubieran recuperado.”

“¡¿Estás diciendo que estoy obsesionada con la carne?!”

“Digamos que nunca te vi comiendo vegetales.”

“No seas ridículo. Como papas fritas y palomitas de maíz.”

“¡¡Eso va más allá de lo ridículo!!”

Se desviaron un poco del tema, pero eso no era un problema.

No importa lo que sucedió aquí – incluso si él se enojaba y la golpeaba – no sería un problema para Ellie Slide. Siempre y cuando eso inspirara al invocador y le diera el impulso que necesitaba para ganar más Awards, ella permitiría cualquier cosa. Si quería amabilidad, ella le permitiría usar su regazo como almohada. Si prefería el látigo, balancearía una paleta de cuero de vaca hacia él.

Esta no fue la voluntad de Ellie.

Al igual que una adivina, ella buscaría la distorsión del invocador y la reflejaría de regresó a él como un espejo. Eso fue todo lo que hizo.

Su enfoque estaba en ver el momento en el que su invocador alcanzaba el Award 1000. La única otra cosa que le importaba era su carne de búfalo personal que crecía en una granja artificial en el medio del desierto.

Pero ella no necesitaba la amabilidad o el látigo esta vez.

Justo como había predicho, Max Layard apretó sus dientes.

El hombre con copete exhaló lentamente mientras estaba sentado en el suelo con la espalda apoyada contra la casa móvil plateada.

“Sé que no tengo la habilidad suficiente y que estoy fuera de mi liga aquí. Quiero decir, nos enfrentamos a Freedom Award 903 y a la mismísima Reina Blanca. No hay manera que una pelea normal nos lleve a algún lado.”

“¿Y?”

“Como el infierno me voy a rendir, no estoy peleando porque creo que voy a ganar. Estoy peleando porque no puedo darme el lujo de perder.”

Max se secó el desagradable sudor de su frente y miró hacia adelante.

El espíritu de pelea no había desaparecido de sus ojos.

“Así que estamos en mi territorio ahora. Ganar o perder no importa. No importa lo rastrero o tonto que sea, solo tengo que convertir esto en mi victoria al final.”

El espejo había funcionado perfectamente.

La Experta en Incienso Ellie Slide no se suscribió a una visión del bien y el mal.

No era más que una amplificadora.

Si Max Layard hubiera sido una persona malvada, el mal amplificado habría tomado muchas vidas. Si hubiera sido una buena persona habría salvado muchas vidas.

 

DATOS

• Las técnicas de la Experta en Incienso Ellie Slide le permiten crear Granadas de Incienso normales, obstruir la producción y la expansión de la Tierra Sagrada Artificial de un invocador e interferir con su reconocimiento de ella.

• Cuando un invocador entra en una Tierra Sagrada Artificial ya establecida, debe utilizar sus tres Espinas Blancas. El número inicial es tres, por lo que debe sobrevivir desprotegido durante diez segundos antes de que se reponga una y finalmente pueda tomar parte de la batalla.

• En una batalla uno contra varios, un grupo de tres tiene una ventaja abrumadora. Invocando a uno de cada rango de sonido y rodeando a su oponente, se aseguran de tener la debilidad de ese oponente.

• El jefe de la familia Deltaston había perdido una batalla de la Ceremonia de Invocación, convirtiéndolo en algo parecido a un cadáver andante. Si se le instruyó o fue guiado para que revelara varios privilegios o contraseñas, el control total de Pandemonium podría haber cambiado a un tercero.

• Un Retroceso Imaginario es un error de invocación menor que afecta a los recipientes. Cualquier frustración o deseo que tengan justo antes de transformarse en un Material regresará con el doble de intensidad después de que regresen a la normalidad.

• Kyousuke y Himekawa tenían una conocida en común.

• Las 353 recipientes encerradas dentro de Pandemonium no se encontraron por ninguna parte.

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