Lord of Mysteries (NW)

Volumen 1

Capitulo 29: Los ‘Trabajos’ y los Alquileres son Asunto Serio

 

 

Klein hizo todo lo posible por mantener la calma mientras preguntaba con genuino interés: “¿Qué habilidades tienen los Videntes?”

“Su pregunta es inexacta; la pregunta debería ser, ‘¿qué habilidades otorga consumir la poción de vidente’?'” Dunn Smith negó con la cabeza y se rió entre dientes. Sus pupilas grises y su rostro se apartaron de la luna mientras sus rasgos se escondían en las sombras. “Hay muchos tipos de cosas involucradas: astromancia, cartomancia, péndulos espirituales y escudriñamiento. Por supuesto, eso no significa que consumir le poción te permitirá captarlos todos de inmediato. La poción solo le equipa con las calificaciones y la capacidad para aprender.”

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“Los Videntes carecen de medios directos para luchar contra los enemigos. Probablemente pueda imaginar que establecer un ritual mágico requiere mucha preparación. No es adecuado para el combate. Por lo tanto, en términos de conocimiento del misticismo, un Vidente es más completo que un Fisgón Misterioso”.

Parece que también coincide con mis requisitos… Sin embargo, la falta de medios para tratar directamente con los enemigos es un gran problema… Además, es probable que la Iglesia de la Diosa de la Noche Eterna no tenga las Secuencias subsiguientes… La Catedral Sagrada probablemente se refiera al cuartel general, la Catedral de la Serenidad… Los medios disponibles para los Beyonders de baja secuencia contra sus enemigos podrían no ser comparables con las armas de fuego…  Klein se sumió en una profunda reflexión mientras se estrujaba los sesos. Siguió yendo y viniendo entre Fisgón Misterioso y Vidente. Ya no consideraba a Coleccionista de Cadáveres.

Dunn Smith sonrió cuando vio esto.

“No tiene que apresurarse a tomar una decisión. Digame su respuesta el lunes por la mañana. Independientemente de su elección de Secuencia o de renunciar a esta oportunidad, ninguno de los Halcones Nocturnos opinará nada al respecto.

“Mantenga la calma y pregúntele a su corazón”.

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Dicho esto, se quitó el sombrero y se inclinó levemente. Lentamente pasó junto a Klein y se dirigió a la escalera.

Klein no dijo una palabra y no respondió de inmediato. Hizo una reverencia en silencio y observó cómo Dunn se marchaba.

Aunque anteriormente esperaba convertirse en un Beyonder lo antes posible, se vio envuelto en un dilema cuando surgió la oportunidad; las Secuencias faltantes posteriores, los Beyonders corren el riesgo de perder el control, la credibilidad de los diarios del Emperador Roselle y los murmullos ilusorios que podrían corromper a las personas hasta la locura, todo se mezcló y formó un foso que le impidió tomar una decisión.

Respiró hondo y exhaló lentamente.

No importa lo malo que sea, no puede ser peor que hacer que un estudiante de secundaria de dieciocho años decida sobre su futura carrera… Klein soltó una risita autocrítica. Reuniendo sus pensamientos dispersos, abrió la puerta suavemente y se recostó en la cama.

Se quedó allí con los ojos abiertos, mirando en silencio el fondo de la litera superior que estaba teñida con el tenue color carmesí de la luna.

Un borracho se tambaleó fuera de la ventana mientras un carruaje aceleraba por las calles vacías. Los ruidos no rompieron la serenidad de la noche sino que la hicieron aún más oscura y distante.

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Klein se calmó, recordando su pasado en la Tierra. Recordó cómo le gustaba salir a trotar, cómo su padre siempre hablaba en voz alta, su madre, que disfrutaba estar ocupada a pesar de tener una enfermedad crónica, sus amigos que crecieron con él, pasando de practicar fútbol y baloncesto a videojuegos y mahjong, así como la persona a la que le hizo una confesión fallida… Estos recuerdos eran como un río silencioso; sin muchas ondas o sentimientos profundos, silenciosamente lloró.

Quizás uno solo aprende a apreciar las cosas después de haberlas perdido. Cuando el color carmesí retrocedió y el cielo se volvió amarillo dorado por la iluminación del sol, Klein tomó su decisión.

Se levantó de la cama y se dirigió al baño público para lavarse la cara y despertarse. Luego, llevó un billete de un sol a la señora Wendy para comprar ocho libras de pan de centeno con nueve peniques, reponiendo el alimento básico que se había consumido la noche anterior.

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“El precio del pan ha comenzado a estabilizarse…” comentó después del desayuno mientras Benson se cambiaba.

Era domingo, por lo que tanto él como Melissa finalmente tuvieron la oportunidad de descansar.

Klein, que ya vestía ropa adecuada, estaba sentado en una silla y hojeaba el periódico que llevó a casa el día anterior. Dijo sorprendido: “Hay una casa en alquiler aquí: Calle Wendel, Barrio Norte, una casa de dos pisos. Hay seis dormitorios, tres baños y dos balcones grandes arriba. En la planta baja, hay un comedor, una sala de estar, una cocina, dos baños y dos habitaciones para invitados, así como una bodega subterránea… En frente de la casa hay dos acres de terreno privado y hay un pequeño jardín detrás. Se puede alquilar por uno, dos o tres años, con una renta semanal de una libra y seis soles. Los interesados ​​pueden dirigirse a la calle Champagne y buscar al Sr. Gusev”.

“Ese es nuestro objetivo para el futuro”. Benson llevaba su sombrero de copa negro mientras sonreía y decía: “El alquiler de los lugares en los periódicos suele ser más caro de lo normal. La Compañía de Mejoramiento de Vivienda de la ciudad de Tingen tiene opciones más económicas”.

“¿Por qué no estamos buscando en la Asociación de Mejoramiento de Vivienda de Tingen para la Clase Trabajadora?” Melissa salió de su habitación con un sombrero viejo con velo. Se había cambiado a un vestido largo blanco grisáceo que había sido remendado varias veces.

Era silenciosa e introvertida, pero eso no podía enmascarar su juventud.

Benson se rió.

“¿Dónde te enteraste de la Asociación de Mejoramiento de Vivienda de Tingen para la Clase Trabajadora?” ¿Jenny? ¿Señora Rochelle? ¿O es de tu buena amiga Selena?”

Melissa miró hacia un lado y susurró una respuesta.

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“Sra. Rochelle… Mientras lavaba los platos anoche, la encontré por casualidad. Me preguntó sobre la entrevista de Klein y le conté más o menos lo que pasó. Luego, me sugirió que buscara la Asociación de Mejoramiento de la Vivienda de Tingen para la Clase Trabajadora”.

Benson notó la expresión desconcertada de Klein y sacudió la cabeza divertido.

“Están dirigidos a los pobres. Bueno, una descripción precisa es que son una asociación de viviendas para los estratos más bajos de la sociedad. Construyen y renuevan casas que básicamente tienen baños comunes. Solo ofrecen tres opciones: una habitación individual, doble o triple. ¿Deseas seguir viviendo en un entorno así?. La Compañía de Mejoramiento de Vivienda de la ciudad de Tingen comparte negocios similares a ellos, pero también ofrece opciones para la clase media baja. Para ser honesto, somos un poco mejores que la clase media baja, pero todavía estamos bastante peor que las verdaderas familias de clase media. No es una cuestión de salario; es solo que no hemos tenido tiempo para ahorrar”.

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Klein se dio cuenta mientras guardaba el periódico. Recogiendo su sombrero de copa, se puso de pie.

“Entonces, partamos”.

“Recuerdo que  La Compañía de Mejoramiento de Vivienda está en la calle Narciso”, dijo Benson mientras abría la puerta. “Son como la Asociación de Mejoramiento de Vivienda para la Clase Trabajadora, conocida como caridad del 5%. ¿Sabes por qué?”

“No sé.” Klein levantó su bastón y caminó al lado de Melissa.

La chica de cabello negro que le llegaba por los hombros asintió.

Benson salió y dijo: “Este tipo de asociaciones o empresas de mejora de la vivienda se establecieron gracias a la ciudad de Backlund. Se financian de tres formas: Una, solicitando donaciones de fundaciones benéficas. Dos, a través de propuestas de financiación. Reciben subvenciones de la comisión del gobierno a una tasa especial del 4%. Tercero, a través de inversiones. Al tomar una parte de la renta recibida, darán a sus inversores un 5% de rendimiento. Por eso se llaman caridad del 5%.

Los hermanos bajaron las escaleras y caminaron lentamente hacia  la calle Narciso. Decidieron confirmar un lugar antes de hablar con su propietario actual, el Sr. Franky. No querían estar en una situación en la que se vieran obligados a mudarse cuando no tenían un lugar donde quedarse.

“¿Escuché de Selena que hay empresas de mejora de la vivienda que funcionan puramente como organizaciones benéficas?” preguntó Melissa.

Benson se rió entre dientes.

“Los hay, como el fideicomiso Deweyville para el cual Sir Deweyville donó dinero. Construye apartamentos destinados a la clase trabajadora. También proporciona personal dedicado a la administración de bienes y cobra un alquiler bastante bajo. Sin embargo, el criterio para aplicar es muy estricto”.

“¿Parece que no te gusta la idea?” Klein lo sintió agudamente cuando preguntó con una sonrisa.

“No, respeto mucho a Sir Deweyville, pero estoy seguro de que él no sabe lo que es la verdadera pobreza. Quedarse en su departamento es como un sacerdote que da esperanza. No es muy pragmático. Por ejemplo, los inquilinos deben recibir las principales vacunas y deben turnarse para limpiar el baño. No pueden subarrendar sus apartamentos ni utilizarlos para actividades comerciales. No se les permite tirar la basura sin querer y se impide que los niños jueguen en los pasillos. Diosa, ¿quiere que todos sean damas y caballeros?” respondió Benson en su tono habitual.

Klein arrugó las cejas con duda.

“No suena problemático. Esos son todos criterios muy razonables”.

“Sí.” Melissa asintió con la cabeza.

Benson ladeó la cabeza y los miró antes de reírse.

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“Quizás los he protegido a ambos demasiado bien como para que no hayan visto la pobreza real. ¿Crees que tendrían el dinero para las principales vacunas? La línea para la organización benéfica gratuita les retrasa tres meses.

“¿Crees que su trabajo es estable y no temporal? Si no pueden subarrendar partes de su apartamento para recibir algún ingreso extra, ¿deben mudarse cuando pierdan sus trabajos? Además, muchas damas remiendan ropa o fabrican cajas de fósforos en casa para ganarse la vida. Se incluyen como actividades comerciales. ¿Vas a perseguirlos a todos?. La mayoría de los pobres utilizan todo de sí para sobrevivir. ¿Crees que tienen tiempo para disciplinar a sus hijos y evitar que corran por los pasillos? Tal vez solo puedan encerrarlos en casa hasta que tengan la edad suficiente y luego enviarlos a lugares que acepten el trabajo infantil cuando tengan alrededor de siete u ocho años”.

Ben no usó muchos adjetivos para describir el asunto; hizo que Klein se estremeciera un poco.

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¿Así vivían las personas de clases socioeconómicas bajas?

A su lado, Melissa se quedó en silencio. Pasó mucho tiempo antes de que ella dijera en un susurro,

“Jenny ya no deseaba que la visitara después de que se mudó a Los barrios bajos”.

“Esperemos que su padre se recupere después de esa lesión y encuentre un trabajo estable. Sin embargo, he visto a demasiadas personas volverse alcohólicos para ignorar su realidad…” Benson se rió con un tono sombrío.

Klein se quedó sin palabras. Melissa parecía ser la misma. Como tal, los hermanos caminaron en silencio por la calle Narciso y encontraron la Compañía de Mejoramiento de Vivienda de la Ciudad de Tingen.

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La persona que les atendió era un hombre de mediana edad con una sonrisa amable. No vestía traje formal ni sombrero, sino que vestía una camisa blanca y un chaleco negro.

Pueden llamarme Scarter. ¿Puedo saber qué tipo de casa tienen en mente? Cuando echó un vistazo al bastón con incrustaciones de plata de Klein, su sonrisa se amplió.

Klein miró a Benson, que era mejor con las palabras, y le hizo un gesto para que respondiera.

Benson respondió directamente: “Una casa con balcón”.

Scarter hojeó los archivos y documentos que tenía en la mano antes de sonreír.

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“Actualmente hay cinco que no se han alquilado. Para ser honesto, estamos más orientados a servir a los clientes trabajadores y sus hijos que tienen dificultades de vivienda, donde seis, ocho o incluso doce personas se acomodan en una casa. No hay muchas casas con balcón. Hay una en el número dos de la calle Narciso, una en el distrito Norte, una en el distrito este… El alquiler semanal va de 12 a 16 soles. Pueden echar un vistazo a las casas detalladas aquí”.

Entregó un documento a Benson, Klein y Melissa.

Después de leerlo, los hermanos intercambiaron miradas y señalaron el mismo lugar en la hoja de papel simultáneamente.

“Echemos un vistazo primero al número dos de la calle Narciso”, dijo Benson. Klein y Melissa asintieron en respuesta.

Este lugar era un distrito con el que estaban familiarizados.

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