Kenja no Deshi wo Nanoru Kenja (NL)

Volumen 5

Capítulo 11: Santuario de Cristal

 

 

Entre las ruinas había una dispersión de cristales blancos y sucios, recuerdos de los cristales de luz solar que habían liberado a esta metrópolis de la oscuridad de la noche.

Hace mucho tiempo, las Ruinas Celestiales habían sido llamadas la Ciudad del Sol. Estaba llena de luz solar durante el día y la noche, brillando eternamente sobre sus residentes. El símbolo de la ciudad,

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los cristales de luz solar, desterraban la oscuridad y el mal por igual, y marcaban la ciudad como tierra sagrada. Estos cristales amplificaban y almacenaban la luz del sol durante el día, liberándola en la oscuridad.

Pero ahora, el lugar no conservaba nada de su gloria pasada. Los cristales que antes se utilizaban como farolas habían perdido toda su luz.

La historia de este lugar había sido reconstruida por los estudiosos que habían leído los innumerables documentos dejados por esta ciudad caída.

***

 

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“También está cerca del bosque. ¿Lo usamos como campamento?”

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La gran estructura blanca parecía encajar.

Contaba con un campanario más alto que todos los demás edificios, con estatuas caídas de criaturas cuadrúpedas y orbes por doquier.

Desde el exterior, no tenía daños estructurales aparentes. Gilbert tenía razón; parecía estar a la altura.

Los tres entraron y encontraron una gran sala con bancos de mármol. Más allá estaban los ídolos de este templo, alineados como si estuvieran rezando. Eran grandes estatuas de cristal. Incluso rodeadas de muebles grises desgastados y paredes descoloridas, las estatuas brillaban con sus colores originales.

Hmm. ¿Es este el Santuario de Cristal?

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Al detenerse frente a una estatua que sostenía una gran bola de cristal, Mira consultó su mapa. Efectivamente, se dio cuenta de que éste era el Santuario de Cristal que había estado buscando. Tal vez era natural que un lugar de culto fuera de construcción robusta. Había otros templos en las Ruinas Celestiales, pero éste era el único con estatuas de cristal.

Mira pensó en hacer su trabajo ahora, pero si planeaban utilizar su objetivo como base, no tenía prisa. Podía reunir lo que necesitaba y estar en otra ciudad en un día cuando quisiera. Teniendo en cuenta que todavía le dolía el trasero tras seis horas subiendo escalones a hombros de un Caballero Oscuro, no le apetecía sentarse a lomos de Pegaso durante el resto del día.

Además, estaba más interesada en lo que ocurría en el bosque.

***

 

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Gilbert terminó de buscar en puntos aleatorios alrededor del templo.

“Bien, ya hemos encontrado nuestro campamento base. ¡Vamos a confirmar la escena del crimen!” Aunque la verdadera investigación comenzara mañana, no podía contener su emoción por ser el primero en presenciar este fenómeno aquí. Heinrich ya había terminado de prepararse y estaba a la espera.

“¿Ya te vas?” En cuanto a Mira, se sentó en un banco cercano con un au lait de bayas dulces en la mano, tomando un respiro para recuperarse de su fatiga.

“Sólo un vistazo rápido, así que volveremos alrededor del atardecer. Me gustaría evitar ir al bosque por la noche.”

“Hmm, están bastante lejos. ¿Volvemos a montar en Garuda? Sería más rápido.”

Una sombra pasó por los rostros de Gilbert y Heinrich.

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“Uhhh… N-No.” Tartamudeó Gilbert. “Este lugar tiene un ecosistema diferente, así que creo que prefiero ir a pie para comprobarlo.” No mentía; las Ruinas Celestiales estaban aisladas del mundo exterior por una cordillera, lo que daba lugar a un entorno evolutivo único en su interior. Había muchos materiales que sólo podían reunirse aquí.

“Una pena.”Asintió Mira de mala gana. Terminó suau laitde bayas dulces y se levantó del banco.

Gilbert y Heinrich soltaron un suspiro de alivio.

***

 

 

Treinta minutos después de salir del Santuario de Cristal, habían llegado al borde de la ciudad fantasma y se acercaban al bosque. La serena brisa que soplaba a través del bosque acariciaba sus rostros con aire fresco, haciendo que las hojas crujieran como vecinos chismosos que susurran entre sí.

“No debería haber ningún monstruo peligroso aquí; incluso los carnívoros son pequeños. Pero, de todos modos, manténganse alerta, porque de vez en cuando aparecen dragones.” Explicó Gilbert mientras se adentraba en el bosque.

La luz del sol que se filtraba a través del dosel se reflejaba en las hojas que brillaban como escamas de pescado. De vez en cuando, los animales se asomaban, aunque nunca se dejaban ver. No había señales de actividad humana mientras Mira y sus compañeros se adentraban en el bosque sin senderos.

Ajeno a la solemnidad del bosque, Gilbert saltó alegremente, como si su personalidad se hubiera transformado por completo.

“¿Esto es hierba de cristal de sal? He oído hablar de ella, pero es increíble verla. ¡Oh, mira esto! Es un árbol de espiritismo, y su fruta está bien madura. Increíble. Sabes, estas frutas casi nunca están en los mercados. Recojamos algunas para llevarlas a casa.”

Está claro que Gilbert no había mentido cuando rechazó el viaje de Garuda por el placer de caminar.

“Cuando dijo que volveríamos al atardecer, tuvo en cuenta este desvío, ¿no?” Preguntó Mira.

“Me temo que no.” Suspiró Heinrich. “Cuando se pone así, las cosas nunca salen del todo bien.”

Sintiéndose como si se hubieran quedado atrás, los dos observaron cómo Gilbert trepaba a los árboles como un mono.

Al cabo de poco más de una hora de excursión, vieron una abertura en el dosel del bosque.

“Lo veo. Está ahí mismo.” Gilbert corrió hacia el lugar, y Mira y Heinrich trotaron para alcanzarlo.

***

 

 

En el mismo centro del bosque, la maleza natural llegó abruptamente a su fin, sustituida por un cráter claramente antinatural.

“Oho, ¡así que esto es obra del Devorador de Tierra! Es peor de lo que esperaba.”

Había un enorme e incongruente agujero. Realmente parecía que alguien lo había sacado con una cuchara gigante. Los estratos de la tierra estaban al descubierto, y el barro parecía asentarse en el fondo.

El cráter se extendía unos quinientos metros, y el otro lado ya desaparecía en la niebla vespertina.

No había señales de que alguien más hubiera contaminado o perturbado de alguna manera el prístino lugar. Gilbert tenía razón; debía ser un incidente muy reciente.

“¡Estoy muy contento de haber venido! Un agujero recién hecho es realmente un espectáculo para ver. No empezaremos a investigar hasta mañana,pero llevaré algunas muestras a nuestro campamento. Esperen ahí.” Gilbert saltó al cráter antes de que nadie pudiera responder.

“Diiiime…” Mira comenzó. “Cuando mencionó volver al atardecer… tuvo en cuenta esta recogida de muestras, ¿verdad?”

“Por supuesto que no.”

Los dos observaron a Gilbert corriendo de un lado a otro, con frascos en la mano, y dejaron escapar un suspiro combinado.

Ambos se sentaron a esperar. Mira intentó entablar una pequeña charla con el nervioso samurái. Cada uno habló un poco de sí mismo. Mira parloteó largo y tendido sobre su inventada historia como alumna de un Sabio, mientras que Heinrich expuso con orgullo sus historias de guerra.

Mira recordó la técnica que Heinrich había utilizado en la Escalera al Cielo. Había reconocido esos grandes movimientos de espada que acribillaban a los enemigos de un solo golpe.

“Por cierto, usas una katana, ¿no?” Señaló. “¿Dónde aprendiste eso?”

“En efecto. Me entrené en un dojo en el Reino de Yamato.”

“¿Un dojo en Yamato, hmm? ¿Por casualidad conoces a un hombre llamado Yamabuki?”

“¡Claro que lo conozco! Debes estar refiriéndote a Yamabuki,

maestro del Estilo Nieve que Rompe Montañas. Fue mi profesor. Si incluso un mago como tú lo conoce, entonces debe ser famoso de verdad.”

¡Ja! No puedo creer que haya conocido a un alumno suyo aquí. El destino actúa de forma misteriosa. Mira sonrió al recordar a su viejo amigo.

Yamabuki era un autodenominado guerrero viajero que básicamente hacía recorridos de desafío: luchaba por las mazmorras sin equipo y con una sola katana. Mira lo conoció en una mazmorra, donde se retó a sí mismo a luchar contra uno de los Caballeros Oscuros de Mira. Desde entonces eran amigos. Los dos incluso habían competido para ver cuántos jefes podían vencer.

“Me pregunto cómo estará ahora.” Murmuró Mira, mirando a lo lejos.

Heinrich, al observarla, pensó que sus ojos contenían una profunda nostalgia. Se sentó en silencio, incapaz de apartar la mirada de su perfil pensativo.

Gilbert eligió ese momento para volver de recoger sus muestras con toda la alegría de un niño acunando un juguete nuevo. “Perdón por hacerlos esperar. Volvamos al  campamento antes de que se ponga el sol.”

Heinrich se asustó y apartó los ojos de Mira. Se levantó de un salto y se estiró ligeramente.

“Supongo que los estudiosos y los investigadores son bastante parecidos, independientemente de su campo.” Reflexionó Mira.

“De verdad, lo siento. Intenté contenerme, pero fue lo mejor que pude hacer.” Aunque Gilbert se disculpó profusamente, no mostró ningún signo de remordimiento real.

“Está bien. Nadie me obligó a acompañarte. Además, no me importan los dos.” Dijo Mira con una sonrisa.

“Eso dice usted, señorita Mira, pero debería estar más atenta a su entorno. No estoy seguro de que podamos volver antes de la puesta de sol.” Dijo Heinrich, mirando al cielo.

Los demás levantaron la vista para ver el cielo azul teñido de bermellón y las nubes iluminadas por el sol del atardecer. La cúpula enrojecida del cielo le pareció a Mira como la superficie de Marte marcada por un cráter.

“A este ritmo, seguro que el sol se pondrá antes de que volvamos.”

Reflexionó Mira. Ya era casi la hora. Miró al silencioso Gilbert por el rabillo del ojo e ideó un plan. “Llamemos a Garuda…”

“Si nos damos prisa, no habrá problema.” Interrumpió Heinrich.

“No querríamos molestarla, señorita Mira.”

“Así es.” Insistió Gilbert. “Recuerdo el camino de vuelta, así que no tardaremos mucho si vamos directamente allí.”

No morirían si llegaran tarde. Otro viaje a través de las garras de Garuda, sin embargo…

“Realmente no es ninguna molestia…” Mira refunfuñó, caminando de mala gana detrás de ellos.

El grupo marchó de vuelta a través del bosque con Gilbert al frente.

Utilizó bien sus conocimientos de botánica, reconociendo el camino de vuelta a través de lo que parecía una flora totalmente indistinguible.

No hubo desvíos como la última vez, aunque de vez en cuando arrancaba algo de hierba a lo largo del camino y la metía en su bolsa, o lanzaba un guijarro a los árboles para derribar frutos que pudiera tomar.

“La cena de esta noche va a ser celestial.” Gilbert continuó cosechando sin romper el ritmo.

Con esta noticia, Mira perdonó sus transgresiones diciendo: “Estoy deseando que llegue.”

No consiguieron volver antes de la puesta de sol.

Los hombres se colgaron linternas en las caderas, y Mira levantó una bola de luz en el aire mientras el trío seguía abriéndose paso en la noche. Sin embargo, Gilbert no vaciló en sus pasos, y finalmente escaparon del oscuro y silencioso bosque.

Los edificios de las Ruinas Celestiales parecían diferentes en la oscuridad de la noche. Las ruinas sombrías y hundidas parecían cansadas. La luz de la luna apenas esbozaba sus siluetas. Sin embargo, cuando el grupo miró hacia arriba, el cielo estaba lleno de estrellas como cuentas dispersas.

“El cielo parece tan diferente desde aquí arriba.” Dijo Mira.

Brillaban como las luces de una ciudad lejana, como si la próspera ciudad del pasado hubiera ascendido a los cielos y ahora reflejara sus días de gloria desde arriba.

Cuando llegaron a su campamento en el Santuario de Cristal, encontraron una luz tenue que salía de la entrada. Era fugaz, pero cálida, y lo suficientemente brillante como para guiarlos en la oscuridad.

La fuente de la luz era la gran estatua del interior, el ídolo del templo. Estaba hecha de cristal de la luz del sol, el último vestigio de una civilización antaño abundante en luz.

“Lo primero es lo primero, vamos a comer. Prepararé la cena enseguida, así que esperen.” Dijo Gilbert a su llegada. Alineó las  muchas plantas que había cosechado, junto con la carne que habíasobrado el día anterior, y preparó su equipo de cocina.

Heinrich se ocupó de mantener su arma.

Sin mucho que hacer, Mira se recostó en un banco cercano con la barbilla en la mano. Justo cuando suspiró y cerró los ojos para relajarse, escuchó un sonido como de lluvia.

El cielo había estado claro y estrellado hace unos minutos. Mira se puso de pie y miró al exterior. El aire seco le agitó el cabello. Miró a los hombres. Gilbertestaba cortando hierbas silvestres y Heinrich pulía su katana con un paño. Ninguno de los dos era la fuente del ruido.

“¿Oyen el agua?” Preguntó.

Gilbert se detuvo y escuchó. “Debe ser una fuente. Vi una por allí cuando estaba mirando.” Señaló con su cuchillo un pasillo que llevaba a otro piso.

“Oho, ¿una fuente?”

Las palabras de Gilbert hicieron aflorar algo en la mente de Mira. Ella había estado aquí una vez durante un evento que requería ir a buscar agua purificada por la luz del Santuario de Cristal. Casi lo había olvidado, pero ahora que Gilbert lo había mencionado, lo recordaba bien. Mira observó su cuerpo.

Su vestido negro se había teñido de gris por la suciedad y el polvo, mientras que sus pies estaban cubiertos de barro. Era natural que estuviera sucia después de dos días en la Escalera del Cielo, y más aún después de atravesar el bosque.

Ahora que lo pienso, tampoco me he bañado.

No era exactamente una fanática de la limpieza, pero no podía relajarse de verdad en este estado.

“Hrmm, ahora vuelvo.” Dijo Mira, y se giró en la dirección que señalaba Gilbert.

“¿Eh? ¿A dónde vas a estas horas de la noche?” Heinrich, demasiado concentrado en su espada para haber escuchado toda la conversación, sólo respondió a las últimas palabras de Mira.

“Me han dicho que hay una fuente de agua por allí.”

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“¿Una fuente? Me pregunto si es potable.”

“Sí, es potable. Ya he comprobado la calidad.” Respondió Gilbert a Heinrich.

“Entonces debería ser utilizable en la cocina. ¿Debo ir a buscar un poco ahora?” Ofreció Heinrich.

“Ooh. Sí, por favor.” Gilbert le lanzó una olla vacía.

No voló en arco, sino directamente hacia él; Heinrich la atajó fácilmente por el asa. Mira quedó impresionada por la maniobra. Era una prueba evidente de la profundidad de su relación.

La luz de la estatua sólo llegaba hasta un poco más allá de la nave del santuario. Mira utilizó sus Artes Etéreas para crear otra bola de luz que iluminó su camino por el pasaje serpenteante en dirección al agua.

Al final del pasillo, pasó por los restos de una puerta y vio la fuente.

Era circular, de unos cinco metros de ancho. En el centro había una escultura en forma de pirámide grabada con complejos símbolos e inserta una joya roja. Cualquiera que fuera el encantamiento que había en ella, parecía permitir que el agua fluyera eternamente desde la parte superior. Después de derramarse, el agua corría por las ranuras de la estructura y se escurría por pequeños agujeros, haciendo ruidos de burbujeo todo el tiempo.

La fuente brillaba como si estuviera hecha de luz. De vez en cuando, las ondulaciones se extendían por ella como el parpadeo de un proyector.

“Qué lugar tan extraño es éste.” Reflexionó Mira.

“Efectivamente.” Asintió Heinrich. Los dos observaron el juego de luz y agua dentro de la cámara. Era como mirar el sol desde el fondo del mar. “Ah, bueno. Será mejor que consiga lo que he venido a buscar.”

Heinrich se puso a trabajar recogiendo el agua que salía de la fuente. Llenó la vasija dos tercios y se dio la vuelta.


“Eso debería bastar.” Heinrich dejó caer la olla y jadeó, sin poder pronunciar ninguna palabra por un momento. “¡¿Qué?! ¡¿Por qué te desnudas?!”

Heinrich tomó la olla y se la puso en la cara.

“¿Cómo que por qué? He venido a bañarme. ¿Cómo puedo bañarme sin desnudarme?” Contestó Mira, habiéndose quitado el abrigo y los zapatos. Estaba llegando a su vestido.

“¡¿No pudiste avisarme antes?!” Aulló Heinrich, imaginando lo que podría haber visto unos segundos después. Sonrojándose locamente, huyó de la habitación.

“Hrmm. Quizá debería haber esperado.” Refunfuñó Mira y terminó de quitarse el traje. Con una sonrisa inocente, pero extrañamente cautivadora, le observó marcharse.

Desnuda, Mira se metió en la bañera, lo suficientemente caliente, y utilizó los artículos de aseo que había “tomado prestados” de la posada del ryokan para limpiarse. También sumergió sus túnicas de tecnomancia en la fuente y las frotó bien.

***


 

 

Después de darse un baño muy necesario, Mira se puso la ropa interior y el vestido y volvió con el abrigo en la mano. Se había secado la ropa y el cabello con las Artes Etéreas. Todavía estaban calientes al tacto.

Gilbert había estado cocinando carne de monstruo y hierbas silvestres. Sus olores se combinaron para crear un aroma apetitoso que hizo que el estómago de Mira retumbara.

“Esto sí que es un olor encantador.” Olfateó y tarareó con deleite.

“Hay muchas plantas silvestres aromáticas, pero se pueden llevar al siguiente nivel con los métodos de cocción y las combinaciones adecuadas. Por ejemplo, cuando se cocina la hoja de pacot con carne, la fragancia se intensifica. Además, ayuda a la digestión.” Explicó Gilbert.

En el caso de Mira, sólo sabía hornear, hervir y freír, los métodos de cocina más básicos que un hombre normal conocería. Para ella, los conocimientos de Gilbert eran realmente dignos de respeto.

En cuanto a Heinrich, echó una mirada a Mira y se levantó como si acabara de recordar algo. “¡Voy a por el agua ahora mismo!” Dijo mientras corría junto a Mira de vuelta a la fuente.

Hrmm. Eso puede haber sido demasiado para él.

Mira metió la mano en su Caja de Objetos como si no hubiera pasado nada. Tiró su saco de dormir al suelo y se tumbó encima de él sin meterse dentro.

Pensó que era lo suficientemente mullido como para usarlo como colchón. Y, efectivamente, era tan cómodo como estar en su propia cama.

Qué fantástico regalo fue este. ¿Cedric, no? Tendré que agradecérselo si lo vuelvo a ver, pensó Mira, pasando totalmente al modo de ocio. Se tumbó, abrió un volumen de manga que había comprado en la Estación Silverside y disfrutó de una relajación perezosa hasta la cena.

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Cuando Heinrich regresó, volvió a sorprenderse por el estado de la falda de Mira. Gilbert se rió de él.

“¡La cena está lista!” Les llamó Gilbert poco después, después de haber utilizado el agua de la fuente que Heinrich consiguió finalmente para completar su sopa.

“Tremendo festín el que tenemos aquí.” Heinrich terminó de limpiar su katana y se levantó.

“Es un espectáculo fantástico.” Mira dejó su libro abierto.

Los dos se dirigieron a la mesa donde Gilbert puso la cena, y los tres pasaron la noche charlando alrededor de la mesa como una familia.

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