Infinite Dendrogram (NL)

Volumen 13: Conejo Vorpal; Liebre Vorpal

Capítulo 6: Conferencia De Paz

Parte 2

 

 

La hora restante antes de las conversaciones transcurrió sin incidentes y las conversaciones de paz comenzaron según lo planeado.

Azurite y Su Alteza Claudiah intercambiaron un saludo formal completamente diferente al que habían compartido antes, y comenzó la negociación.

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… Y justo después de que comenzaron, nos dimos cuenta de que nuestras escalofriantes premoniciones no eran injustificadas.

“Comencemos estas negociaciones presentando nuestros objetivos. Para encontrar un compromiso, cada lado debe entender lo que quiere el otro”, dijo Su Alteza. Luego intercambiaron los documentos que habían preparado para esto, lo que permitió que ambas partes consideraran las demandas del otro y decidieran dónde estaban dispuestos a comprometerse.

Al ver el documento de Dryfe, tuve que reprimir una exclamación de sorpresa. Quiero decir, ¿quién podría culparme por mi respuesta, honestamente?

Tal como lo discutimos anoche, la primera condición de Altar era una medida antiterrorista: “una lista compartida de personas buscadas”.

Esa condición también se había revisado un poco para asegurarse de que una vez que se firmara el tratado, las acusaciones falsas y las adiciones dirigidas específicamente al otro país estarían estrictamente prohibidas.


Bueno, una de las demandas de Dryfe era… “una lista unificada de personas buscadas tanto para Altar como para Dryfe”.

Era como si ya supieran lo que demandaría el reino. Sin embargo, ese no fue el final.

La segunda condición del reino era “reparaciones a las familias afligidas de aquellos que habían muerto en batalla como resultado de la invasión”.

El segundo compromiso de Dryfe fue “el pago de dinero de condolencias a las familias Altarianas que perdieron familiares en la guerra”.

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El primer compromiso de Altar fue “el abandono del Antiguo Ducado de Lunnings”.

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La primera condición de Dryfe fue “la adquisición del Antiguo Ducado de Lunnings”.

Estaba estupefacto. La lista era un espejo perfecto. No había nada que discutir: todas las condiciones estaban completamente de acuerdo.

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¿Se habían filtrado las condiciones de Altar? Ese no podría ser el caso. Habíamos hecho las revisiones finales anoche… Y este deber de guardaespaldas implicaba firmar acuerdos de confidencialidad utilizando Contratos reales. Esto no podría haberse filtrado de nosotros.

Entonces, ¿teníamos un espía? Eso tampoco podría ser. Con Marie y Tsukikage vigilando, colarse para robar la información sería casi imposible.

Eso dejaba solo una posibilidad… que alguien realmente hubiera predicho todas nuestras condiciones y demandas al pie de la letra, y esto fue solo el resultado de la planificación de Dryfe.

“¡Estoy tan feliz! ¡Sabía que nuestros países querían lo mismo! ¡No hay nada sobre lo que podamos discutir!” dijo Su Alteza con una sonrisa, pero a los Altarianos nos resultó difícil compartir su sentimiento.

Los funcionarios también estaban claramente conmocionados por este giro inesperado de los acontecimientos.

Azurite sola fue una excepción.

“Hola, Claudiah”, dijo.

“¿Sí? ¿Qué es?”

“Como dijiste, muchos de nuestros deseos son los mismos, pero”, dijo mientras señalaba el documento. “Hay un punto que no lo es”.

Estaba señalando la única mancha en el reflejo perfecto: la segunda condición de Dryfe.

Fue “eliminación de Maestros de la lista de buscados”.

Más específicamente, “todos los Maestros que se agregaron a la lista de buscados durante el período anterior a la firma del tratado de paz serán eliminados de inmediato”.

“¿Hm…?” Levanté una ceja. Eso era algo que ni siquiera habíamos considerado anoche. Esperábamos algo parecido a una fusión de países o un matrimonio entre Azurite y el emperador…

“… ¿Puedo tener tu razonamiento?” preguntó Azurite.

“Es simple”, dijo Su Alteza. “Si se unificaran las listas de buscados de Altar y Dryfe, perderíamos dos Superiores. No tenemos intención de luchar más contra Altar, pero todavía tenemos que preocuparnos por Caldina y otros países. Perder a dos Superiores en una situación como la nuestra dañaría mucho nuestras defensas”.

Eso era realmente comprensible. Aceptar esta condición haría que tanto Maestros Dryfean en la lista de buscados de Altar como Maestros Altarian en la lista de buscados de Dryfe fueran exonerados.

Eso incluiría tanto a Franklin como a Logan.

El Discernimiento de la Verdad de nadie se disparó y Rook no dijo nada, lo que significa que Su Alteza Claudiah realmente y honestamente quería que esto no se hiciera para combatir a Altar, sino para estar preparado para posibles agresiones de otros países.

… Aun así, fue realmente exasperante que dos personas que estaban en la lista de personas buscadas por actos terroristas ahora fueran totalmente inocentes.

El silencio de Azurite dejó en claro que ella sentía lo mismo.

Por otra parte, esta era una condición mucho más tolerable que forzar una fusión o un matrimonio. Después de todo, si este tratado se desmorona, esos dos aún serían libres de hacer lo que quisieran. Si eso significaba prevenir más actos de terror, parecía prudente exonerarlos ahora…

“… Espera”, dijo Shu, rompiendo nuestros trenes de pensamiento. Había pasado la mayor parte de su tiempo aquí enfocándose en el Rey de las Bestias justo detrás de Su Alteza. ¿Por qué había hablado ahora?

“¿Qué es? Preferiría que los guardaespaldas se quedaran en silencio durante esto”, dijo Su Alteza, aparentemente un poco preocupada y malhumorada de repente. La hacía parecer casi infantil.

“Lo siento, pero no puedo quedarme callado con esto”, continuó Shu, sin importarle. “Princesa, en caso de que no te hayas dado cuenta, no puedes, bajo ninguna circunstancia, deshacer la lista de buscados”.

“En caso de que no me haya dado cuenta… ¿qué?” preguntó Azurite.

“Dice que tienes que eliminar a los Maestros que entraron en la lista antes de la firma del tratado de paz”, dijo Shu mientras ponía una cara amarga y señalaba la segunda condición. “¿Conoces a Sechs, a quien yo mismo envié a la cárcel? ¿O Candy, quien fue derrotada por Superior Killer…? Bueno, si esto pasa, todos podrán usar los puntos de guardado de Altar nuevamente”.

“¡¿Ah…?!” Tenía toda la razón. Maestros terminaron en la cárcel porque estar en las listas de personas buscadas les impedía usar los puntos de guardado existentes, por lo que la cárcel era su única opción. Pero, ¿qué pasaría si todos los criminales en la cárcel fueran exonerados de repente y, como resultado, pudieran usar puntos de guardado fuera de ella? ¿Serían todos capaces de venir aquí de nuevo? Eso probablemente nunca había sucedido antes, pero la sola posibilidad convirtió esta condición en una verdadera mina terrestre.

Miré y noté que Marie también fruncía el ceño amargamente. Eso me dijo todo lo que necesitaba saber sobre lo malo que era el Rey de las Plagas. Shu también estaba tan desesperado que en realidad daba un poco de miedo, lo que me dijo todo lo que necesitaba saber sobre la amenaza que representaba el Rey del Crimen.

Detectamos el peligro oculto de la segunda condición, y Su Alteza reaccionó…

“¡Eso ciertamente es peligroso! ¡Muy bien, cambiaré la condición de inmediato!”

… Al retraerlo rápidamente.

“En cambio, te pediré que solo elimines a los Superiores Dryfean”, continuó. “Es posible que hayan causado problemas en el reino, sin duda, pero el imperio aún los necesita”.

Ella pasó a revisar la condición. Logan estaba de pie detrás de ellos, y las palabras “el imperio todavía los necesita” lo hicieron parecer muy orgulloso de sí mismo.

“¿Realmente puedes cambiar las condiciones tan fácilmente?” preguntó Azurite.

“Puedo”, dijo Su Alteza mientras hinchaba su pecho. “Me han dado plenos poderes discrecionales. ¡Puedo cubrir libremente cualquier agujero en nuestro tratado!”

[No es imposible que supieran sobre esta laguna desde el principio], dijo Shu telepáticamente.

[Ya veo…] respondí.

Al principio presentaron una demanda escandalosa, algo que nuestro lado tendría que rechazar, luego la redujeron un poco para que su demanda real fuera más fácil de tragar. Esa fue la negociación 101, una técnica tan básica que incluso los novatos la conocían. La exoneración de Franklin y Logan parecía un compromiso fácil ahora, a pesar de cuántas personas de nuestro lado se habrían opuesto inicialmente.

Ahora, parecía que podríamos intentar otra concesión a cambio de aceptar esta demanda, y una vez hecho esto, el tratado de paz estaría completo. Al final, Altar solo tendría que renunciar al Antiguo Ducado de Lunnings, que ya habíamos planeado abandonar. Todo iba bien. La guerra con Dryfe y el peligro de terrorismo de sus Maestros finalmente estaría fuera de la mesa por completo.

… Sin embargo, no podía evitar la sensación de que estaba pasando por alto algo.

Se decidió que a cambio de dejar pasar la segunda condición de Dryfe, Altar recibiría aún más reparaciones y una transferencia de recursos. Si bien la segunda condición de Dryfe tuvo algunos problemas, todas las condiciones de Altar se aceptaron fácilmente.

Dado que tenían tantas demandas y compromisos en común, las conversaciones duraron solo unas dos horas, lo que fue bastante corto para un tratado destinado a eliminar por completo la perspectiva de la guerra.

Una vez que todo estuvo arreglado, el tratado de paz quedó así:

Tratado de Paz

Este documento prohibirá cualquier acción bélica entre el Reino de Altar y el Imperio Dryfe.

La “acción bélica” incluye:

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  1. Activación posterior al tratado de la frontera de guerra dirigida al otro país.
  2. Invasión posterior al tratado por fuerzas militares.
  3. Ocupación ilegal posterior al tratado del territorio del otro país.
  4. Solicitudes posteriores al tratado a los Maestros que involucren violencia o secuestro de personas clave del otro país, o que inciten de otro modo a los Maestros de su país a cometer tales actos.

Condiciones para la Paz: Con la firma de este tratado, el Reino de Altar y el Imperio Dryfe harán lo siguiente:

  1. El Reino de Altar transferirá la propiedad del Antiguo Ducado de Lunnings al Imperio Dryfe.
  2. Después del tratado, ambos países mantendrán una lista común de personas buscadas.

(Los mencionados en el punto 4 estarán exentos de la lista común de personas buscadas hasta que sean eliminados de la estándar).

  1. En el plazo de una semana, Imperio Dryfe transferirá la cantidad indicada en concepto de reparaciones y recursos al Reino de Altar.
  2. Dentro de una semana posterior al tratado, el Reino de Altar deberá eliminar a las dos personas mencionadas a continuación de su lista de personas buscadas.

Profesor Giga, Sr. Franklin.

El General del Infierno, Logan Goddhart.

Esto fue lo mejor que pudimos hacer para prevenir el terrorismo. Solo faltaba que los líderes o representantes de ambos países activaran el Pacto al firmarlo.

El gobernante interino y primera princesa de Altar, Azurite, y Su Alteza Claudiah de Dryfe, a quien se le había otorgado plena autoridad aquí, estaban perfectamente calificados para hacer esto.

“¡Esta hecho!” dijo Su Alteza. Ella había escrito “Claudiah R. Dryfe” y entregó el Pacto a Azurite.

Azurite lo revisó para ver si había alguna discrepancia entre lo discutido y lo que estaba escrito en el Pacto oficial, pero aparentemente no vio nada malo.

“¡Ugh! No hay necesidad de que seas tan cauteloso. ¡El Pacto no ha sido manipulado!” Claudia dijo.

El Discernimiento de la Verdad de Azurite una vez más permaneció en silencio, por lo que solo suspiró aliviada y dijo: “Parece que tienes razón”.

Ella tomó el pincel de escribir. Ahora, finalmente firmaría el documento, completando el tratado de paz.

Aun así, no estaba seguro de por qué, pero… verla prepararse para firmar envió un escalofrío por mi espalda, como si estuviera haciendo algo realmente peligroso. ¿Por qué sin embargo? ¿Me estaba perdiendo algo…?

“¿Ray?” Shu preguntó, notando mi aprensión. Mientras estaba allí, todavía incapaz de precisar por qué todas estas campanas de alarma sonaban dentro de mi cabeza, Azurite puso el pincel en el Pacto…

“…Ah”.

… Y fue entonces cuando me di cuenta del General del Infierno en el borde de mi visión.

Verlo me hizo recordar una conversación particular con Marie, en un destello de intuición.

En ese momento…

“… ¡DETÉNGASE!” Grité, como si tuviera un ataque.

Azurite se detuvo justo antes de firmar y me miró sorprendida.

Todos me miraban. La mayoría estaban simplemente confundidos por qué detuve Azurite…

… Pero Su Alteza Claudiah me miraba con ojos tan fríos que podrían haber sido mecánicos.

“… No estoy seguro de cómo sentirme acerca de que levantes la voz de esa manera. Este es un momento histórico, que señala una paz duradera entre nuestros países. No esperaba que alguien lo interrumpiera así. Eres muy parecido a tu hermano, ya veo” dijo, mirándome como si encontrara esta situación incómoda.


“¿Ray…?” Azurite dijo mientras me lanzaba una mirada preocupada.

Aun así… había notado algo que me hizo incapaz de permanecer en silencio.

Al ver a Logan, recordé a la persona que lo había derrotado en un duelo.

Marie la había descrito una vez así:

“Hablando de El Sello Fatal de los Cuatro Mares, escapó de Granvaloa tras robar un tesoro nacional. Eso la puso en su lista de personas buscadas, y ahora es más infame que famosa”.

La persona que había derrotado al General del Infierno y el actual líder de las clasificaciones de duelo de Dryfe. La persona que estaba en todas las listas de buscados… el Rey de los Ladrones.

“¿Por qué…?”

“¿Hm?”

“¿Por qué el Rey de los Ladrones no está incluido en la segunda condición?” ¿Por qué el Rey de los Ladrones no estaba entre los Superiores de Dryfean que Altar tuvo que eliminar de su lista de buscados?

La propia Su Alteza Claudiah había dicho que “perderían dos Superiores”. Ni siquiera había contado al Rey de los Ladrones, Zeta, quien seguramente también estaba en la lista de Altar. Y, sin embargo, eso no había hecho que el Discernimiento de la Verdad de nadie se disparara.

Mis palabras habían hecho que los ojos de Su Alteza Claudiah se volvieran aún más fríos, y Azurite volvió a mirar al Pacto como si se diera cuenta de lo que quería decir.

“Oh”, dijo Su Alteza. “Es cierto que ella no figura en la lista, pero no ha hecho nada dentro del reino, ¿verdad?”

“Ese no es el punto…” El Rey de los Ladrones no estaba en la lista no porque simplemente se hubieran olvidado de incluirla. “Debería haberme dado cuenta de lo que estaba pasando cuando predijeron por completo nuestras condiciones”. No tenía idea de por qué no lo había hecho. ¿Me había sentido abrumado por el shock? ¿O también era parte del plan? “Debería haberme dado cuenta de que podrían aprovecharlo”.

“¿Qué quieres decir?” Claudiah inclinó la cabeza, pero estaba medio seguro de que estaba fingiendo.

Seguramente sabía exactamente a lo que me refería.

“La primera condición del Reino cubre las solicitudes hechas después de que se firme el tratado de paz…” Ese era nuestro punto ciego, la trampa que podía pasarse por alto fácilmente porque habían predicho nuestras demandas con tanta precisión. “…Pero no ocurre lo mismo con las solicitudes realizadas antes de la firma”. El tratado prohibiría las solicitudes hostiles después de la firma del tratado, pero no había absolutamente nada en contra de las solicitudes hechas antes de que existiera el tratado, incluso si esas solicitudes se cumplieron después. “Si pudieras averiguar lo que estábamos pensando tan fácilmente, o si estuvieras seguro de que podrías llevarnos a hacer lo que querías, fácilmente podrías haberle pedido a alguien que cometiera un acto de terror en tu nombre incluso antes de que comenzara la conferencia de paz.”

“Pero Ray”, objetó Azurite. “Eso todavía contaría como un ataque de Dryfe.

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Eso iría en contra del tratado”.

“No lo haría”, respondí secamente. Tenía razón en parte: el tratado de paz incluía una línea que prohibía incitar a los Maestros de su país a actos de violencia o secuestro contra el otro país. Incluso si la solicitud se hizo antes del tratado, esta línea significaría que todavía estaba en violación de él.

Por eso…

“Es por eso que el Rey de los Ladrones no se nombra”.

Claudia guardó silencio.

“Después de todo… el Rey de los Ladrones ya no está afiliada a Dryfe, es una Maestra independiente”.

Por eso Claudiah no la había contado ni mencionado en el escrito. Si el Rey de los Ladrones hubiera sido mencionado como parte de la fuerza de defensa de Dryfe, eso podría haber activado el Discernimiento de la Verdad de alguien.

“Si se realiza una solicitud antes de que se firme el tratado y el Maestro en cuestión ya no es parte de Dryfe, en realidad no viola el tratado. Es por eso que Dryfe no recibiría absolutamente ningún castigo si el Rey de los Ladrones hace algo en Altar después de que se firme esto”, dije.

Por supuesto, era posible que no hubieran predicho completamente las intenciones del reino. Era posible que los términos del tratado terminaran siendo completamente diferentes, o simplemente que el documento final terminara sin incluir esta laguna. En ese caso, podrían simplemente enviar una orden para detener la solicitud. Después de todo, mientras que las órdenes de ataque iban en contra del tratado, las órdenes de detener los ataques ciertamente no lo eran.

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Seguí adelante. “Y aquí está el mayor problema de todos”.

Sí… el hecho de que el Rey de los Ladrones fuera libre de actuar fue solo el comienzo.

El mayor problema para el reino estaba allí mismo en el tratado, escrito en blanco y negro.

“Si el Rey de los Ladrones hizo lo que Franklin intentó y secuestró a alguien en Dryfe… no podríamos recuperarlo”. Si se llevaban a alguien, Altar no podría rescatarlo. Esto quizás podría conducir a futuras negociaciones donde Altar estaba en una tremenda desventaja. “Una vez que se firme el tratado, no tendremos ninguna forma de tomar represalias contra eso”.

“¡Ah…!” Azurite jadeó al darse cuenta.

Altar no sería capaz de reiniciar la guerra.

Altar no podría enviar a Maestros para recuperar a la víctima.

Si el reino lo intentara, el tratado nos castigaría por atacar a Dryfe.

El tratado de paz paralizaría completamente a Altar.

En algunos sentidos, esto en realidad sería peor que simplemente darse por vencido o fusionarse con ellos. Convertirse en un solo país al menos dejaría espacio para facciones rebeldes dentro, pero un país opuesto obligado por un Pacto sería completamente impotente para alcanzarlos.

Ahora entendía por qué Claudiah había venido a saludar a Azurite hoy.

“Estoy seguro de que ambos países quieren lo mismo. ¡Ninguna de las partes realmente quiere causar problemas!”

El Discernimiento de la Verdad confirmó que ella estaba diciendo la verdad allí.

Por supuesto que lo era. Ambos países querían dejar pasar el tratado sin ningún problema. Querían que estas conversaciones de paz terminaran sin que las cosas se intensificaran. Aquí no había trampa.

Después de todo, la trampa de Dryfe solo se activaría después de la firma.

Parecían desear la paz, pero había una estrategia astuta escondida justo debajo de la superficie.

“… ¿Tienes pruebas de eso?” Preguntó Claudia.

“No”, admití. Esto fue algo que pensé en base a lo que ella había dicho y la laguna que había notado en el Convenio.

Era posible, pero no tenía pruebas de que realmente hubieran hecho algo así.

Por eso…

“Si mi conjetura es incorrecta, solo dígalo, alto y claro”. Si eso fuera una mentira, Discernimiento de la Verdad no se lo perdería. “Si lo que dices es cierto, puedes arrojarme a la cárcel como un loco delirante que puso en peligro este importante evento”. Si mi preocupación fuera totalmente infundada, no me arrepentiría incluso si condujera a eso.

En respuesta…

“Tienes toda la razón.”

…Claudiah lo confirmó todo.

“¡Claudia, tú…!” Azurite gritó.

“…Franklin me dijo que tu cerebro realmente comienza a funcionar cuando realmente importa, pero no esperaba que notaras algo tan insignificante. Estoy impresionado de que pudiste ver a través del plan de Reinhard.

“… No creo que sea tan impresionante, en realidad”. Por lo general, Shu o Rook habrían sido los que notaron algo como esto. Sin embargo, Shu estaba observando de cerca cada movimiento del Rey de las Bestias, mientras que Rook estaba enfocado con láser en Claudiah, a quien dijo que ni siquiera podía leer. No pudieron perder la atención por notar esta laguna, y me tropecé con ella por casualidad.

Incluso ahora, Shu no decía una palabra debido a lo concentrado que estaba.

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Después de todo, las conversaciones de paz ahora se cancelaron oficialmente.

“Es una pena. El total de bajas habría sido mucho menor si el tratado se hubiera aprobado sin problemas”. Claudiah dejó escapar un profundo suspiro. “Gracias a ti, ahora tendré que apretar el gatillo y acelerar la situación”.

Sacó un interruptor muy parecido al que una vez usó Franklin…

“Qué vergüenza. Originalmente tenía la intención de señalar que se firmó el tratado de paz, pero bueno… supongo que es hora del plan B.

…Y lo presionó como si declarara el principio… o el final.

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