Infinite Dendrogram (NL)

Volumen 11: El Seleccionador de Gloria

Capítulo 4: Elección De Figaro

 

 

Gideon la Ciudad del  Duelo, Arena Central

La Arena Central. Un hombre solitario se sentó en la parte superior del edificio que se parecía mucho al Coliseo Romano.

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Sin decir una palabra, él, el campeón de duelo del reino, Over Gladiator, Figaro, miraba hacia el noroeste. Acariciado por el viento, tenía una expresión apesadumbrada, diferente a las que solía mostrar.

En su mente, tenía la imagen del poderoso monstruo más allá del horizonte, que pronto atacaría la capital.

Pero al mismo tiempo, estaba mirando hacia el pasado, específicamente, cierta reunión que había ocurrido hace más de tres años.

***

 

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El verdadero Figaro… Vincent Myers… nació con una enfermedad cardíaca rara, inusual y dolorosa. Sus síntomas más obvios eran los espasmos potencialmente mortales que ocurrían cada vez que su frecuencia cardíaca subía demasiado.

Nació en una familia adinerada y recibió el mejor tratamiento posible desde la infancia en adelante, pero la enfermedad permaneció con él hasta la edad adulta. Ni siquiera un trasplante de corazón podría aliviar los síntomas de su enfermedad.

Pero aunque nació en un cuerpo desafortunado, fue bendecido con una familia maravillosa.

“Vive tu vida al máximo”, dijo su padre una vez. “Haremos todo lo posible para ayudarte con eso”.

“Somos tus padres, después de todo”, agregó su madre. “Te amamos, Vince”.

Habían pasado años desde que escuchó esas palabras, pero aún podía recordarlas con claridad.

Su hermano menor, Keith, también lo apoyó. “Haré lo mejor que pueda en tu lugar”, dijo resueltamente una vez.

Vincent apreciaba a su maravillosa familia. Pero al mismo tiempo, no pudo evitar sentir que no estaba realmente feliz.

Nunca pudo sentir la prisa de correr por campos abiertos. La actividad excesiva ejerce presión sobre su corazón, limitando sus movimientos a caminatas cortas. El simple hecho de correr era una amenaza para su vida.

Su corazón nunca latiría de satisfacción. Un latido acelerado podría ser mortal para él, por lo que ni siquiera podía permitir que lo movieran.

Una vez ni siquiera pudo terminar de ver una ópera a la que asistió con su familia, ya que fue superado por un espasmo repentino.

A pesar de esto, su vida fue cómoda. Estaba provisto, pero tampoco tenía ninguna razón real para esperar el futuro. Desde que podía recordar, solo leería libros relajantes, observaría el paisaje, comería, pensaría, dormiría y simplemente… atravesaría la vida.

Su vida se parecía más a la de una planta que a la de un humano, y nunca había sentido verdaderamente la vitalidad dentro de él. Nunca tuvo la oportunidad de hacer todo lo posible. Nunca sintió la llama de la emoción ni el vivo latido de su corazón.


La vida de Vincent Myers fue apacible, pero extremadamente aislada.

Todo eso cambió cuando Keith le regaló Infinite Dendrogram.

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“¡Esto es un VRMMO! ¡El trato real!” dijo, entregándole el hardware a Vincent. Keith explicó que transportó la mente al mundo virtual, sin afectar la carne, lo que significaba que Vincent no tendría que preocuparse por los espasmos cardíacos debido a la sobreexcitación.

Al principio, Vincent dudó que tal cosa realmente pudiera existir. Parecía algo sacado directamente de la ciencia ficción. También pensó que incluso si las promesas del juego fueran ciertas, seguiría siendo un juego, incluso si pudiera moverse libremente, todo sería falso.

“Hm…” Pero incluso si todo era solo un juego, creía que podría ser mejor que la realidad con su cuerpo limitado. Con eso en mente, comenzó Infinite Dendrogram y encontró un reino que era lo más real posible.

No era solo un juego extremadamente realista, sino un mundo en el que podía vivir su vida al máximo. Fue aquí donde pudo experimentar la emoción por primera vez en su vida.

Después de llamarse a sí mismo “Figaro”, de la ópera que no pudo terminar de ver con su familia, descendió sobre Infinite Dendrogram y rápidamente descubrió cómo pasaría su vida en ella.

Lo que más le encantó fueron los duelos.

En realidad, su enfermedad le impedía ni siquiera ver deportes; pero como avatar, no tenía ningún problema con eso.

El primer duelo que vio fue poco después del lanzamiento de Infinite Dendrogram, por lo que no hubo participantes Maestros, pero la escena de la lucha de gladiadores tian todavía lo conmovió enormemente. El choque total entre vidas emocionó su corazón virtual mucho más allá de la capacidad del real. Estaba mirando algo que ni siquiera podía esperar tener en el mundo real. Después del duelo, rápidamente pasó por el proceso para convertirse en Gladiador.

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Así nació Fígaro el Gladiador.

Su primer mes dentro de Infinite Dendrogram fue sin duda uno lleno de acontecimientos.

Se había encontrado con Shu, luchó en su primera UBM, cambió su país de Legendaria a Altar y llegó a la Arena Central de Gideon por primera vez.

Fue allí donde pudo participar por primera vez en duelos.

Maximizar Gladiator, un trabajo de bajo rango, lo puso en el nivel 50, lo que le otorgó el derecho a convertirse en duelista, y rápidamente fue a la recepción de la Arena Central para registrarse.

El hecho de que finalmente pudiera participar en los duelos que tanto lo habían conmovido cuando entró por primera vez en este mundo fue inmensamente emocionante para él. Tanto, de hecho, que se inscribió para un partido el mismo día.

Su objetivo era unirse a los 30 mejores clasificados de duelo, entre los miles de combatientes. Figaro apretó el puño en anticipación por los muchos días de duelo por venir.

En ese momento, notó que la persona a su lado estaba haciendo un movimiento similar.

Los dos se miraron. La otra persona era un espadachín con una chica pelirroja a su lado.

Figaro miró los papeles que manejaba la recepcionista y se dio cuenta de que él también acababa de registrarse. Ambos simplemente fueron a sus propias salas de espera sin decirse una palabra.

Pero cuando les llegó el turno de subir al escenario, ambos se dieron cuenta de que estarían frente al hombre con el que acababan de toparse en la recepción. Esto no fue tanta coincidencia como parecía. Ambos acababan de registrarse, ambos querían su primer duelo y su nivel era casi el mismo. De hecho, dado que el emparejamiento prefería oponentes del mismo nivel, este era un resultado obvio.

“¡Lucha!” Después de la llamada, comenzó su duelo.

Comparado con los duelos entre los mejores clasificados, el de ellos seguramente no fue impresionante. Ambos eran de bajo nivel y sus Embryos todavía eran de bajo rango, por lo que no había forma de que su duelo fuera uno para los libros de historia.

Sin embargo, ambos lucharon con intenso celo. Durante todo el duelo, nunca estuvo claro quién ganaría y cómo. Ambos lo estaban dando todo y usando todo lo que tenían para lograr la victoria sobre su oponente.

Pero al final, ambos tenían cicatrices por todas partes, y todavía no estaba claro cuál de ellos había salido victorioso.

Sin embargo, ambos sintieron que este había sido el duelo más divertido que habían tenido.

“Soy Foltesla, y este es Næġling”, se presentó el oponente justo después, extendiendo su mano derecha.

“Soy Figaro… Ese fue un buen grupo, ¿no?” Figaro dijo mientras tomaba la mano.

“¡Luchemos de nuevo!” ambos insistieron simultáneamente.

Era obvio que esta unión les hizo sentir exactamente lo mismo.

Por lo tanto, los dos se convirtieron en amigos más cercanos… y rivales.

Su primer duelo entre ellos estuvo lejos de ser el último. Continuaron subiendo de rango, acumulando victorias y derrotas entre sí, y su rivalidad continuó después de que ambos ingresaron a los 30 primeros clasificados.


Finalmente, Figaro derrotó a Tom Cat, el muro de todos los duelistas Altarianos, y se convirtió en el mejor de los miles de participantes en el duelo… el campeón del duelo.

Aun así, no creía que este fuera el final de su rivalidad y la de Foltesla.

Los tres primeros solo se podían luchar en orden, por lo que Foltesla no pudo enfrentarse a Figaro en una partida igualada hasta que derrotó a Tom.

Sin embargo, Figaro creía que Foltesla lo haría algún día, y volverían a enfrentarse en la arena.

Estaba completamente seguro de que la revancha estaba cerca.

Pero ahora, Figaro ya no podía decir cuán inminente o distante era realmente.

***

 

 

“Yoo. No te ves muy bien hoy”.

La voz que escuchó cortó el recuerdo de Figaro.

“… Tom”. Fue un compañero de rango de duelo: específicamente, el campeón anterior y el segundo actual en la clasificación: The Lynx, Tom Cat.

“¿Qué pasa…? Espera, no me lo digas. Es obvio…” Figaro no respondió una palabra.

Sin importarle, Tom continuó: —Gloria, ¿verdad? Te estás preguntando cómo combatirlo, ¿no es así? ”

“… No es eso”, dijo Figaro. “Y… no puedo luchar contra eso incluso si quisiera”.

“¿Hm?” Tom ladeó la cabeza.

Lo pensó por un segundo, luego encontró una respuesta simplemente recordando la naturaleza de Figaro.

No estaba claro si Figaro se dio cuenta de esto o no, pero continuó. “Gloria es… muy fuerte. Lo sé mejor que nunca ahora que he examinado los datos filtrados por el grupo de batalla de Babilonia”.

Después de su derrota en Claymill, el Grupo de Batalla de Babilonia reveló todo lo que habían aprendido sobre Gloria en su sitio web. Los miembros que no pudieron participar en la batalla se conectaron en línea el mismo día y dieron la información a informantes como DIN y otras empresas de medios. Esto, por supuesto, fue recibido con mucha ira por parte de los rankers que estaban ocultando tal información. El Grupo de Batalla de Babilonia también podría haberse mantenido en secreto y optar por una revancha con una mayor probabilidad de salir victorioso y convertirse en MVP. Sin embargo, en cambio, difundieron la información lo más lejos posible con la esperanza de que alguien derrotara a Gloria lo más rápido posible… ese podría haber sido el último deseo de su líder.

“No te ofendas, Tom, pero Gloria es inconmensurablemente más fuerte que cualquier cosa o cualquier persona con la que haya luchado hasta ahora”.

“Oye, no te equivocas. Sé demasiado bien que no tengo ninguna posibilidad en contra de eso como ahora. Ese monstruo probablemente esté destinado a ser combatido por varios Superiores a la vez. Si quieres vencerlo, debes formar equipo con otros Superiores… o personas como Foltesla”.

“Pero…”

“Sí. Eso es imposible para ti”.

Figaro asintió en respuesta.

Esta era otra cara de la enfermedad con la que había nacido.

Debido a su enfermedad, había pasado toda su vida sin hacer nada y sin nadie. Esto lo dejó sin las habilidades sociales más básicas.

Nunca había jugado con otros niños cuando era pequeño, ni se había asociado con alguien para un deporte en clase. Hasta que ingresó al Infinite Dendrogram, nunca había hecho nada significativo con otra persona.

Sabía lo que era la cooperación, pero eso era todo.

Cuando se trataba de cooperar realmente con alguien, de luchar en grupo, su cerebro se apagaba instantáneamente porque no estaba acostumbrado a la experiencia. Sus reacciones empeorarían considerablemente, e incluso una vez falló en una misión por eso.

El propio Fígaro lo sabía demasiado bien.

No tenía las habilidades fundamentales necesarias para cooperar realmente con nadie. Los casi veinte años de vida estancada y solitaria que había vivido se habían convertido en grilletes que ataban sus movimientos. Eliminarlos llevaría mucho tiempo. Ni siquiera los pocos años que había pasado en Infinite Dendrogram habían sido suficientes todavía.

Esa fue la razón por la que exploró el Laberinto de la Tumba en solitario.

“Luchar junto a otros te vuelve inútil. Si un Superior como usted fuera derrotado, la línea del frente probablemente colapsaría, y esa es probablemente la razón por la que Foltesla rechazó su ayuda. ¿Es eso lo que te preocupa?”

“No se trata de mi incapacidad para cooperar…” “¿De verdad? Entonces, ¿qué te molesta?”

Figaro se quedó en silencio por un buen momento antes de hablar lentamente, “Foltesla… me envió un mensaje”.

“… Lo hizo, ¿eh?” Como rivales y amigos, los dos también estaban en contacto en la vida real.

Sin embargo, rara vez se comunicaban en ese mundo. Todo lo que quisieran decir, lo dirían aquí en Infinite Dendrogram.

Pero no pudo hacer eso esta vez, porque Foltesla no había regresado incluso después de que expirara su pena de muerte.

La razón estaba expuesta en el mensaje que le había enviado a Figaro.

“No voy a volver”, escribió. “No quiero verlo con mis propios ojos. No quiero la confirmación de que Erica se ha ido… Todo es culpa mía”. Su esposa y todos los demás en la ciudad habían desaparecido sin dejar rastro.

No había ni la más mínima esperanza de que hubieran escapado de la calamidad.

Personas con trabajos especializados en investigación habían intentado encontrar sobrevivientes, solo para concluir que todos en la ciudad estaban muertos. Todos habían sido evaporados por el soplo de luz.

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Foltesla se enteró de esto durante su pena de muerte. La cruel realidad lo rompió hasta el punto de que ni siquiera pudo iniciar sesión y enfrentarlo.

Eso era lo importante que era para él Erica.

En el mensaje que recibió, Figaro no pudo encontrar ni un indicio de su rival, el experimentado líder de duelo y líder del clan.


Y una parte al final lo golpeó más fuerte que cualquier otra cosa.

“‘No puedo cumplir mi promesa. Lo siento, Figaro”, se lo citó Figaro a Tom.

Esas palabras claramente significaban que nunca volvería a ver a su rival y amigo.

El hombre que afirmó que derrotaría a Gloria y tomaría el trono de Figaro ahora estaba perdido para siempre en este mundo. Simplemente no iba a volver.

Figaro tenía el corazón más duro de todo el Infinite Dendrogram, pero esta verdad era tan pesada que incluso eso había comenzado a doler.

“Yo… quiero mantener nuestra promesa”, murmuró Figaro, con la voz entrecortada ligeramente. Su duelo prometido simplemente nunca podría ocurrir ahora. Era imposible conservarlo, pero Figaro no quería abandonarlo por completo, incluso si la otra parte ya no estaba en este mundo.

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Pero había una forma que no requería la presencia de Foltesla. “Quizás podría cumplir esta promesa luchando contra Gloria”, dijo Figaro.

“… Un ataque de tiempo, ¿eh?” Tom asintió. Un ataque de tiempo era un tipo de duelo en el que los duelistas luchaban contra el mismo tipo de monstruo, y la victoria se decidía en función de la rapidez con la que derrotaban al suyo o la cantidad de daño que le infligían. Además de sus duelos estándar, Figaro y Foltesla también participaron en estos.

En cierto modo, luchar contra Gloria, a quien Foltesla no pudo vencer, podría considerarse su último duelo.

Ya sea que ganara, se uniera a Foltesla en la derrota o incluso llegara a un punto muerto, este sería el último duelo de Fígaro contra Foltesla. La promesa entre ellos se cumpliría y, en última instancia, esa era la razón por la que Figaro quería luchar.

“Pero… no puedo”. Gloria tuvo que ser derrotada usando todo el poder restante del reino. Si Figaro quería tener su duelo y cumplir la promesa, tenía que ir al campo de batalla antes que nadie y luchar solo.

Sin embargo, Gloria ya se había revelado como una criatura sin comparación, y era probable que todavía estuviera escondiendo algo. Era justo suponer que causaría algún tipo de desastre inesperado durante la próxima batalla.

Había desatado nuevos poderes en Claymill, y era posible que otra batalla descubriese aún más calamidades escondidas dentro del dragón.

Sería demasiado para un jugador exclusivamente en solitario como Figaro. Si bien un grupo bien coordinado quizás podría manejarlo, es probable que un jugador solo no tenga ninguna posibilidad. Y luego, Gloria, recientemente empoderada, podría convertirse en una amenaza inconmensurablemente poderosa para aquellos que la enfrentarían a continuación, haciendo potencialmente imposible vengar a aquellos que Foltesla y su Grupo de Batalla Babilónico intentaron proteger.

“Y si eso hiciera imposible poner fin a su sufrimiento, entonces yo debería…” Figaro expresó sus preocupaciones y explicó por qué trató de mantener oculto su deseo.

En respuesta… “Hahahah. Ya veo ya veo.”… Tom se rio y le dio una palmada en el hombro a Figaro antes de continuar. “No seas estúpido, Altar es el más fuerte. Quiero decir…” Rechazó las palabras de Figaro…

“… ¡NO ERES EL TIPO DE PERSONA QUE PELEA MIENTRAS PIENSA EN TONTERÍAS COMO ESAS!”… Luego lo remató con un puñetazo total en la cara.

“… ¿Tom?” Figaro articuló, sintiendo dolor en la mejilla y mirando al ex campeón.

Había ira en su rostro, junto con alguna otra emoción intensa.

“Tú eres el que me golpeó”, dijo Tom. “Tú fuiste quien venció a Tom Cat, la barrera más grande que los Maestros del reino tuvieron que superar. ¡Y lo hiciste antes de ser Superior, o llamado Over Gladiator! ¡Eres alguien que superó nuestras expectativas!”

Figaro no podía decir cuánta emoción estaba poniendo en esas palabras, pero podía sentir la pasión detrás de ellas.

“¡Y ahora eres incluso más fuerte de lo que eras en ese entonces! ¡¿Por qué dirías algo tan… débil?! ¡Actúa como tú mismo! ¡Eres un berserker cabeza hueca! ¡No lo pienses y ve a luchar contra la maldita cosa! Lucha contra él solo e incluso muere, ¡pero córtale una cabeza al salir! ¡Hazlo solo y destruye la cabeza que derrotó a tu rival! ¡No te rindas con ese duelo! ¡En tu promesa!” Luego se quedó en silencio por un momento antes de continuar. “¿Esa promesa significa tan poco para ti que vas a renunciar a ella después de pensar un poco?” Esas fueron las palabras más importantes que Tom quería decir.

Figaro abrió mucho los ojos, como si hubiera terminado de vacilar, y encontró su respuesta.

“… Gracias, Tom”, dijo mientras miraba hacia arriba. “Iré y cumpliré nuestra promesa”.


Al momento siguiente, Figaro desapareció. Tom Cat desvió la mirada y lo vio correr hacia la capital a velocidades supersónicas.

“Ve a buscarlos, campeón”. Tom lo vio desaparecer satisfecho.

Y ahora que estaba solo, murmuró algo para sí mismo.

“Jabberwock, Mad Hatter… Esto probablemente socavará tus planes, pero elijo respetar su libertad… Y sus sentimientos. Para mí, eso es más importante que crear más Embryos Superiores”.

Esbozó una sonrisa… “Después de todo, ese es el tipo de persona que era mi Maestro”. … Y pronunció esas palabras con nada más que nostalgia y corazón.

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