Infinite Dendrogram (NL)

Volumen 8: La Esperanza Que Ellos Dejaron Atras

Capítulo 7: Poder Y Voluntad

Parte 1

 

 

Sobre cierta arma

Prism Persons.

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Ese fue el nombre que se le dio a los autómatas humanoides con habilidades sobrehumanas.

Fueron uno de los pináculos de la tecnología, tan avanzados que incluso la civilización pre-antigua pensó que superaban en gran medida las normas de su ciencia.

Muchos los consideraban la fusión perfecta de ingeniería mágica y biología mágica, el vértice de la forma y la función.

Poseían una estructura humanoide de gran belleza, inteligencia para comunicarse con la humanidad y se comportaban como la gente más disciplinada.

Su destreza en la batalla también fue simplemente fenomenal. Coincidieron con los trabajos superiores y, a veces, incluso los superaron. Se decía que un Prism Person conocido como “Diamond Slayer” había derrotado al Over Gladiator de su época sin sufrir ni una pizca de daño.


Prism Persons, al igual que los Prism Steeds, se consideraban algunas de las cosas más grandes que había creado el artesano supremo Flagman.

Por lo tanto, era natural que la gente considerara producirlos en masa.

Pero, por supuesto, hacerlo significaba eliminar una gran cantidad de funciones disponibles para los originales. Después de todo, los Prism Steeds producidos en masa tuvieron que abandonar sus funciones especiales y perder sus reactores altamente costosos, lo que los obligó a usar la magia de los jinetes.

Prism Persons no fueron diferentes. Instalar reactores en todos ellos no era práctico, por lo que tuvieron que utilizar otras fuentes de magia. Sin embargo, a diferencia de los Prism Steeds, que fueron diseñados para ser monturas, las Prism Persons estaban destinadas a ser armas autónomas. Convertirlos en monturas impulsadas por la magia de los jinetes iría en contra de su concepto de diseño principal.

Además de descartar los reactores, las unidades producidas en masa tampoco heredaron la belleza humanoide y sobrehumana de los originales, ni recibieron sus poderes únicos.

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Como resultado, los planos mostraban máquinas que usaban a las personas que los montaban como fuente de magia, tenían un diseño humanoide, aunque tosco y mecánico, y compensaban su falta de habilidades especiales con armamento externo.

En cierto modo, se parecían mucho a los Magingears que se utilizarían en el Imperio de Dryfe dos milenios más tarde.

Esto los hizo completamente diferentes a las Prism Persons originales.

Incluso el propio Flagman no estaba satisfecho con los planos que había dibujado, y el proyecto de producción en masa Prism Person se detuvo antes de que se produjera una sola unidad.

Esa fue la razón por la cual, en el futuro, las operaciones de recuperación de tecnología de Dryfe solo darían como resultado Magingears de tanques y exoesqueletos. Los mechs humanoides solo serían inventados por Masters.

Aun así, la invasión de las encarnaciones obligó a los pueblos antiguos a reiniciar el proyecto. Su lucha por la supervivencia de la humanidad necesitaba toda la potencia de fuego que pudieran conseguir.

Tenían armas más nuevas y más poderosas, como los Prism Dragons, pero carecían gravemente de números.

Sus divisiones de infantería fueron aniquiladas por la inagotable Incarnation of Beasts, presionándolas para desarrollar una fuerza que, a diferencia de los Prism Steeds producidos en masa, podía luchar por sí misma.

Así, retomaron el proyecto de producción masiva Prism Person y comenzaron a desarrollar las primeras unidades.

Flagman se apresuró a volver a sus planos y rápidamente comenzó a construir la planta de autoproducción “Prism Soldier”.

Sin embargo, rápidamente chocó contra una pared.

Según los planos, los Prism People producidos en masa tenían que ser controlados por pilotos entrenados.

Sin embargo, ya habían perdido demasiados soldados por las encarnaciones, por lo que no tenían suficientes personas calificadas para convertirse en fuentes mágicas de Prism Soldier.

Esta falta de personal era algo que ni siquiera un genio como Flagman podía resolver, por lo que su solución vino desde otro ángulo: un solo pensamiento, simple y razonable.

No tienen que ser personas, ¿verdad?

La única razón por la que los Prism Soldiers necesitaban gente era la falta de un reactor. Necesitaban pilotos para proporcionarles magia, y eso era todo.

En otras palabras, mientras tuvieran magia, incluso los no humanoides, los monstruos, eran fuentes viables.

Si los capturaran y no les dieran ningún medio de control, las bestias salvajes y similares podrían usarse como baterías que alimentaran las máquinas mientras su programación hacía toda la lucha.

Esta comprensión fue una luz de esperanza para Flagman.

Pero luego se encontró con otro problema.

Específicamente, se trataba de cómo el programa diferenciaría entre las fuentes de magia y el enemigo.

Tenía la opción de dejar a algunos oficiales al mando o ingenieros para que lo controlaran como lo consideraran apropiado, pero era probable que eventualmente murieran en el ataque de las encarnaciones. Para que este sistema funcionara sin problemas, tenían que hacerlo completamente automático.

Idealmente, Flagman quería hacerlo de modo que, siempre que al menos una planta estuviera activa, produjera automáticamente Prism Soldier en masa que lucharan continuamente contra las encarnaciones.

Sin embargo, las unidades producidas en serie no eran capaces de procesar instrucciones demasiado complejas.

Por lo tanto, Flagman resolvió esto usando dos configuraciones simples.

Primero, registró todas las razas humanoides que vivían en el continente en su época e hizo que las máquinas no las vieran como hostiles ni como fuentes mágicas.

La otra configuración lo hizo para que las máquinas aniquilaran cualquier cosa con una clasificación de amenaza de C o superior, y usaran cualquier cosa D o inferior como fuentes de energía.

“Con esto, tendremos soldados que automáticamente se potencian mientras luchan contra las encarnaciones y monstruos peligrosos. Serán la esperanza de la humanidad por toda la eternidad”, murmuró Flagman para sí mismo mientras terminaba la planta de autoproducción.

Pero también sabía que, si lo activaba de inmediato, las encarnaciones seguramente lo descubrirían y lo destruirían. Por eso lo hizo entrar en modo de suspensión y configuró la planta para que produjera Prism Soldiers lentamente y en secreto. Luego, cuando se cumplieran ciertas condiciones, enviaría a sus soldados para capturar más fuentes y luchar contra las encarnaciones.

Por lo tanto, al igual que las otras ruinas, la planta Prism Soldier quedó atrás para convertirse en la esperanza de la humanidad futura.

Ahora bien, la razón por la que esta planta finalmente se convirtió en un error fue una falla importante en el genial diseño de Flagman.

Específicamente, todo estaba en la configuración de orientación de las máquinas.

Las ruinas habían quedado atrás hace dos milenios, y la lista de razas humanoides era tan antigua como ellos.

Naturalmente, ese fue tiempo más que suficiente para que los tianos comenzaran a diferir de la lista, especialmente por lo mucho que las encarnaciones habían alterado el medio ambiente. Por un lado, la cantidad de magia atmosférica nunca había sido la misma desde entonces.

Así como las personas en climas más fríos evolucionaron gradualmente para tener más vello corporal, los tianos cambiaron ligeramente para adaptarse mejor a su entorno. No había nada extraño en esto.

Por desgracia, dio la casualidad de que el programa primitivo de los Prism Soldiers no podía entender esos cambios diminutos: si una especie estaba un poco fuera de la lista de humanoides que se les proporcionó, no era humana.

Un verdadero Prism Person habría tenido la inteligencia para ver la naturaleza de estos cambios, pero los Prism Soldiers producidos en masa carecían de inteligencia.

Y así, aunque construidos para proteger a la humanidad, ahora los veían como nada más que hostiles o fuentes de energía.

***

 

 

Prism Rider, Ray Starling

En el momento en que le dije a Azurite que las máquinas veían a las personas como nada más que combustible, se puso pálida y miró los restos metálicos.

Había venido a estas ruinas con la esperanza de encontrar algo que pudiera salvar al reino de su terrible estado, solo para encontrar una fábrica de máquinas asesinas que utilizaba a las personas como fuentes de energía. Tenía toda la razón para estar sorprendida.

“Si eso es cierto, entonces este lugar y la banda Gouz-Maise son muy parecidos”, comentó Némesis, y pude ver exactamente a qué se refería.

Para estas cosas, todas las formas de vida, monstruos y tian por igual, eran solo una fuente de energía. Por eso vagaban, reuniendo criaturas que podían usar como combustible para sus hermanos.

Si no hubiera llegado a tiempo ayer, Shirley podría haber corrido la misma suerte.

Solo imaginar eso hizo que un escalofrío recorriera mi espalda.

Por otra parte… por lo que sabía, es posible que algunas personas ya se hayan convertido en combustible.

“Me voy a enfermar”, murmuré.

Para estas máquinas, las personas no eran más que herramientas y sus vidas no eran más que combustible. Némesis tenía razón: eran como Maise, el Lich de la banda Gouz-Maise.

Él también había visto a los niños como materiales o dinero. Esa fue la razón principal por la que está comprensión me disgustó tanto. Todo recordaba demasiado a esos recuerdos que tanto detestaba.

Suspiré e inconscientemente miré hacia mis pies.

“¡Ah!” Jadeé cuando vi algo con un vínculo cercano a lo que acababa de estar pensando: las Grudge-Soaked Greaves, Gouz-Maise.

La pandilla Gouz-Maise había sido una existencia que todo Gideon temía, e incluso después de morir, había seguido siendo una gran amenaza como el Revenant Ox-Horse.

Esas cosas en mis pies eran lo que se había convertido y, según Gardranda, una recompensa especial de compañero, ahora no tenían voluntad propia. Ellos también me recordaron aquella terrible época en el sótano.

“Pero…”

Pero sin estas Grudge-Soaked Greaves, no podría haber ganado el Juego de Franklin.

Tan malo como había sido originalmente Gouz-Maise, se había convertido en un elemento que, combinado con la plata de la civilización pre-antigua, podía derrotar al RSK. En otro tiempo, su existencia no había sido más que vil, pero había un futuro que solo él podía abrir.

“Como la pandilla Gouz-Maise, ¿eh…?” Murmuré.

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El poder de estas grebas era el mismo que el de Revenant Ox-Horse, pero lo que hizo fue todo lo contrario.

¿Quizás lo mismo podría decirse eventualmente sobre estas ruinas?

“Azurite”, hablé.

“Ray.” Se volvió hacia mí, luciendo algo mansa.

“¿Puedo dar una opinión sobre este lugar?”

“…Por favor, hazlo.”

“Creo que deberíamos detener la fábrica y romper todas las máquinas que aún están en movimiento”.

“Eso… parece ser lo único que podemos hacer aquí…”

Estas ruinas eran demasiado peligrosas. Mientras la fábrica aquí estuviera activa, solo se convertiría en una amenaza mayor a medida que pasara el tiempo. Y eso, por supuesto, significaba que cada vez más personas serían capturadas para ser utilizadas como combustible.

Sin mencionar que este lugar también funcionaba rápido. El hecho de que los monstruos del interior estuvieran vivos significaba que las máquinas habían comenzado a salir al exterior solo recientemente, probablemente después del cambio de paisaje que condujo al descubrimiento de estas ruinas.

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Las máquinas estaban usando algunos caminos hacia la superficie para salir y comenzar a recolectar más fuentes. Y la fábrica había producido tantas máquinas en tan poco tiempo. Si lo dejamos activo, su número aumentaría aún más, lo que tal vez resulte en una invasión total de la superficie.

Tuvimos que detener la producción lo antes posible. Y entonces…

“Y luego puede intentar averiguar cómo puede hacer un buen uso de la tecnología aquí”, dije.

“… ¿Eh?” Azurite expresó su sorpresa. “¿Usaremos esta tecnología aquí?”

“Bueno sí. Quiero decir, estás investigando este lugar desde ese ángulo, ¿verdad?”

“Sí… Pero el poder en estas ruinas es peligroso y temible, ¿no?”

“Yo sé mucho. Por eso digo que destruiremos todas las máquinas activas y detendremos la fábrica, incluso si tenemos que romperla”.

Eso estaba escrito en piedra. No podía ignorar las máquinas devoradoras de hombres aquí. El regusto en mi boca sería muy malo.

“Pero no hay nada que te impida buscar formas de usar esta tecnología para el reino… por el bien de la gente… ¿verdad?” Yo pregunté.

Era dudoso que todo el asunto de “los monstruos que los usaban” fuera una opción, y hacer que los tians los usaran era simplemente incorrecto, por lo que esto definitivamente requeriría un replanteamiento.

Sin embargo, este lugar era un tesoro de la tecnología de la civilización pre-antigua, algo que los antepasados de los habitantes actuales habían dejado como una esperanza para la gente del futuro. No había forma de que este lugar no tuviera nada que pudiera usarse para bien.

O tal vez sea eso lo que quiero creer, pensé.

“Pero eso es demasiado peligroso”, dijo Azurite. “No sabemos si podemos utilizar la tecnología correctamente”.

Sabía muy bien lo que estaba tratando de decir.

De hecho, una gran parte de mí estaba de acuerdo con ella.

Este lugar era muy peligroso, y tal vez era mejor volarlo todo hasta que no quedara nada.

Sin embargo…

“Sí, nunca puedes estar seguro de si puedes usar cualquier poder correctamente… pero no importa cuál sea el poder, intentar usarlo correctamente nunca es un error”.

“…!” Azurite jadeó.

Las máquinas que estaban haciendo estas ruinas eran simplemente repugnantes, pero eso no significaba que esta tecnología enfermiza no pudiera convertirse en la clave para un futuro mejor. Tuvimos a Gouz-Maise como un gran ejemplo de eso.

“Por sí mismo, el poder no es bueno ni malo”, dije. “Me he dado cuenta de que esas cosas solo se aplican a la voluntad de quienes las ejercen. Es por eso que destruiremos el sistema, la voluntad, que está ejecutando esta operación impulsada por la vida, y luego la voluntad del reino puede tomar el poder y decidir cómo usarlo”.

“Poder… y voluntad…” Repitió las palabras clave.

“Básicamente, se trata de si los que usan el poder están equivocados… no, espera… se trata de lo que quieren hacer”.

Silenciosamente nos miró a mí y a Némesis. Luego miró su propia espada, tal como lo había hecho anoche. “¿Lo mismo va para ti, supongo?”

Sentí que “tú” incluía a más que solo Némesis y yo.

Probablemente estaba hablando de todos los Maestros y sus poderes, sus Embriones. Maestros con testamentos pertenecientes a Dryfe habían usado estos poderes para devastar el reino, pero también había Maestros que habían usado poderes de naturaleza similar para detenerlos.

Sí, supongo que somos iguales en ese sentido.


“Entiendo”, dijo Azurite por fin mientras se daba la vuelta y caminaba hacia el pasillo. “Volvamos a la superficie. Debo hablar con la condesa…

considerando tu opinión, por supuesto.

“¡Si!”

Salimos de la habitación, subimos a Silver de la misma manera que teníamos que venir aquí, y regresamos a la superficie.

“Ray”, murmuró Azurite detrás de mí. “Gracias por darme esperanza. Tanto esta vez… como entonces”.

Realmente no sabía a qué se refería con “en ese entonces”, pero su tono era definitivamente más ligero que antes.

***

 

 

Una vez afuera, fuimos directamente al gremio de aventureros.

Lo hicimos para poder contarles sobre esas construcciones y crear dos misiones: una para la destrucción de las máquinas que deambulan por los alrededores y otra para conseguir que alguien vigile esas ruinas.

Aparentemente, Azurite tenía el derecho de iniciar misiones en nombre del reino, y por eso, esas misiones podrían considerarse “urgentes”.

Tuvo una charla privada con la parte superior del gremio Quartierlatin, y en poco tiempo, las misiones estuvieron disponibles para ser recogidas.

La misión de destrucción de la máquina errante estaba dirigida a Maestros. No tenía límite de personas y la recompensa fue excelente, por lo que los Maestros del gremio se apresuraron a aceptarlo.

Los propios tianos experimentados del gremio tenían la tarea de vigilar las ruinas.

“Una por una, esas máquinas no son mucho para un Maestro centrado en la batalla con un trabajo de alto rango”, murmuré. “Y cuando las máquinas que recogen el combustible se acaben, la producción de nuevas también debería detenerse. Esto nos da algo de tiempo”.

Parece que no tendré que preocuparme por las máquinas que secuestran personas por el momento, pensé.

Azurite también organizó una misión para buscar en las ruinas un camino que condujera a la fábrica.

La habitación a la que habíamos llegado era un callejón sin salida y no habíamos encontrado más máquinas en el camino de regreso. Por lo tanto, la fábrica probablemente se encontraba en una ruta diferente a la que habíamos tomado, o solo se podía acceder a ella desde otra entrada.

Para detener la fábrica, primero teníamos que saber dónde estaba.

“Supongo que todo lo que podemos hacer es esperar a que alguien lo encuentre, ¿eh?” Dije.

“De hecho”, asintió Azurite. “Si alguien encuentra la fábrica esta noche, podemos enviar gente allí para detenerla mañana por la mañana. Debemos hablar con la condesa sobre esto, así que vayamos allí después de que suceda”.

“Muy bien.”

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Azurite se veía mucho mejor que en las ruinas, lo que probablemente se debió al hecho de que había creado una contramedida para todo lo que estaba sucediendo en las ruinas, y ahora se sentía esperanzada sobre la tecnología allí.

Después de dejar el gremio de aventureros, regresamos a la mansión de la condesa.

Esta vez, pude unirme a la conversación desde el principio, y comenzamos contándole sobre las máquinas en las ruinas y lo peligrosas que eran.

“Ya veo”, respondió la condesa. “Qué casualidad. Hoy mismo, me contaron sobre extrañas construcciones mecánicas deambulando por los alrededores. Creo que eran los mismos que viste en las ruinas”.

“Eso significa que la unidad que dijiste que destruiste ayer no fue la única que abandonó las ruinas”, dijo Azurite mientras me miraba.

“O tal vez las pocas unidades que ya eran funcionales aseguraron suficientes criaturas para activar más unidades”, dije. “Si eso es cierto, sus números seguirán aumentando hasta que… espera”.

“¿Ray?”

Mientras hablaba, me di cuenta de ello.

Su número estaba creciendo porque estaban obteniendo más combustible.

Su combustible eran criaturas vivientes. No podían moverse a menos que tuvieran MP de una forma de vida.

Lo que significaba que…

“Oye”, hablé. “Al principio, no tenían una sola criatura que pudieran usar como combustible, ¿verdad? Entonces… ¿cómo pudo funcionar la primera unidad?”

“¡Qu—!” Azurite jadeó.

No debería haber podido. Sin embargo, la realidad era que sí. La primera unidad había funcionado, su número había aumentado y su número seguía creciendo.

¿Capturaron por casualidad algún animal que accidentalmente vagó por las ruinas? O…

“¿Quizás hay una unidad que puede moverse por sí sola?” Reflexioné.

Como… una unidad con un reactor, como Silver.

“¿Una unidad de comandante, de algún tipo?” preguntó Azurite. “¿Asumirías que existe?”

Me quedé en silencio, pensando en ello. Me gustaría.

No sería sorprendente que esa horda de máquinas estuviera dirigida por una unidad líder no producida en masa. Lo que haría mucho más difícil detener la fábrica.

Esa idea hizo que el estado de ánimo se volviera amargo.

¡Munch, munch! ¡Crunch crunch!

Pero Némesis estaba masticando galletas como si no fuera de su incumbencia.

“Némesis…” murmuré con desaprobación.

“¡O-Oye! Estuvimos en las ruinas la mayor parte del día, ¡así que no almorzamos!” ella argumentó.

Bien, eso es cierto.

“Pero espera, tuvimos una comida ligera en la fiesta del té antes de entrar, ¿verdad?”

“¡Exactamente! ¡Una comida ligera! ¡Eso no es suficiente para mí!”

Hombre, siempre encontró que los momentos más extraños se convertían en la encarnación del apetito.

Además, no pude evitar sentir que estaba empezando a suceder con más frecuencia.

“Ji, ji”, se rio la condesa, claramente divertida por nuestro intercambio.

Azurite también sonreía con ironía.

“Siento lo de mi glutton”, dije.

“¡’Glutton’ suena grosero! ¡Soy una dama! ¡Llámame ‘Gourmand’!”

Señoras. Nunca. Coman. Tanto. Nunca.

“Oh, no hay necesidad de disculparse”, dijo la condesa. “Seguramente ella solo quería levantar el ánimo”.


Sinceramente lo dudo.

“¡S-Sí! ¡Eso es exactamente!”

Vamos.

“Los horneé yo misma”, le dijo la condesa. “¿Qué te parece?”

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“¡Estaban deliciosos!” Némesis sonrió ampliamente.

Las propias galletas de la condesa, ¿eh? ¿Quizás los había horneado para los huérfanos que había invitado hoy?

“Probaré uno, entonces… espera, no queda ninguno”.

El plato que había estado lleno de galletas al comienzo de nuestra conversación ahora estaba completamente vacío. Tampoco había migajas. Era como si las galletas nunca hubieran estado allí para empezar.

Némesis…





Ella miró hacia otro lado y silbó como si no tuviera nada que ver con esto.

Eres la única sospechosa, ¿sabes?

“Todavía nos queda algo”, dijo la condesa. “¿Te gustaría llevártelos contigo?”

“¡Ciertamente!” Némesis respondió instantáneamente.

… Déjame un poco esta vez.

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