Infinite Dendrogram (NL)

Volumen 8: La Esperanza Que Ellos Dejaron Atras

Capítulo 6: Ruinas

Parte 2

 

 

“Ahora baila, Octachrome Cat – Grimalkin”.

En el momento en que dijo eso, el gato característico de Tom, Grimalkin, saltó de su cabeza.

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El Embrión aterrizó a cuatro patas y luego se puso de pie sobre sus patas traseras.

No terminó ahí. El gato luego creció, perdió su pelaje… y se convirtió en otro Tom en un abrir y cerrar de ojos.

Eso fue bastante sorprendente, pero había aún más. Tanto el Tom original como el Tom que había sido Grimalkin se multiplicaron y los dos Tom se convirtieron en cuatro.

Luego, los cuatro Tom se convirtieron en ocho.

“Grimalkin se despide”.


De repente, todos atacaron a los monstruos mecánicos.

Fueron demasiado rápidos para que yo los siguiera a simple vista.

Ya había visto movimientos supersónicos de Figaro, Xunyu y otros jugadores de alto rango en los duelos. Gracias a todas las batallas simuladas que tuve con ellos, estaba más o menos acostumbrado a esas velocidades.

Era bastante obvio que el trabajo de Tom, The Lynx, era un trabajo centrado en AGI que permitía movimientos supersónicos y, normalmente, habría podido seguirlo con la mirada.

Sin embargo, no pude hacer eso con ocho de él.

Algunos corrían por el suelo, otros se estrellaban contra las paredes, otros se movían por el aire.

Los ocho se movieron en las tres dimensiones y con una precisión sin igual. Incluso dejaron imágenes residuales tan sólidas que parecían nuevos clones, lo que dificultaba aún más su seguimiento.

Uno tenía brazaletes en forma de garras, uno tenía una espada larga, otro tenía un arco… sus armas eran variadas, y parecía que había incluso más de ellos de los que realmente había.

Finalmente, toda la habitación se llenó completamente de Toms y sus imágenes residuales. Era como si este mismo espacio le perteneciera solo a él.

Sus feroces ataques supersónicos acabaron rápidamente con los monstruos mecánicos.

“Monster Cat Mansion”. Sin saberlo, murmuré su apodo.

Esta era la primera vez que lo veía pelear, y estaba muy claro cómo se había ganado ese apodo. Era su inmensamente poderosa capacidad de auto clonación.

Por supuesto, esta no era la primera habilidad de este tipo que veía. El trabajo de Marie en Death Shadow le dio algo en la misma línea. Sin embargo, esa habilidad dividió sus estadísticas entre los clones. Cuantos más clones, más débiles eran.

Teniendo en cuenta eso, Grimalkin parecía aún más temible. Crear siete clones tan poderosos como tú fue impresionante, incluso para la habilidad máxima de un embrión, y combinar eso con una velocidad tan grande que formabas imágenes secundarias sólidas fue una locura.

Mirando fijamente a los ocho, no pude seguirlos en absoluto.

“Bien, arriba… aterrizado”, murmuró Azurite, de pie a mi lado.

Ella estaba moviendo la cabeza como si estuviera mirando algo… alguien…

específico.

“¿Sigues todavía al Tom original?” Yo pregunté.

“Si. Aunque apenas”.

Eso no era algo que esperaba de un trabajo de alto rango. Quizás había algo de verdad en la idea de que los tians eran los mejores luchadores técnicos, y nosotros los Maestros solo los superamos por sus habilidades y estadísticas.

Bueno… hubo excepciones como Shu y Figaro, pero mi punto seguía en pie.

“Aparte de eso, ¿tal vez conoces Monster Cat Mansion?” ella me preguntó. “Nos conocemos, sí. ¿Tú también, supongo?”

“No lo conozco en persona, pero he oído hablar de él, por supuesto.

Después de todo, fue el campeón de duelo del reino durante años”.

“Buen punto.”

Tom había sido el rey de la arena hasta que Figaro llegó y se llevó la corona, por lo que era natural que los tians también lo supieran.

Espera, pensé. Figaro se convirtió en el mejor duelista cuando todavía estaba en sexta forma. Eso fue hace más de dos años en la época de Dendro, así que… ¿cuándo, exactamente, se convirtió Tom en el campeón?

“¡Ah! ¡Ray!” Exclamó Azurite.

“¡¿Eh?!” Devolví mi atención a la batalla de Tom con los monstruos.

Con la mayoría de los monstruos destruidos, el ganador aquí estaba casi decidido.

Pero entonces, una gran cantidad de objetos parecidos a armas de fuego con lentes en la boca del cañón sobresalían de las paredes.

Eran los mismos que las trampas para armas de centinela que Tom había destruido en el pasillo.

No sabía si era porque eran viejos, pero solo la mitad de ellos funcionaba correctamente. Sin embargo, eso fue más que suficiente.

Los Tom fueron repentinamente atacados por una lluvia de láseres, más de 100 de ellos. Ni siquiera las velocidades supersónicas permitieron a los muchos clones evitar esa cantidad de proyectiles de alta velocidad. Tanto las imágenes residuales como los clones reales fueron filmados.

“¡Le dieron al original!” Exclamó Azurite.


“¡¿Qué?!”

Azurite señaló a uno de los innumerables Toms.

Los brazaletes con forma de garras de Tom recibieron un disparo en la cabeza y se convirtieron en partículas de luz… pero luego se transformaron en un gato gordo, maullaron y desaparecieron.

“¿Eh… eh?” Azurite se quedó estupefacta.

“¿Seguro que no fue un clon?” Yo pregunté.

“¡N-No! Estaba seguro de que era el verdadero… ¿eh?”

Volvimos a mirar a Tom. Las imágenes residuales se habían desvanecido, y ahora solo quedaba una.

Luego se convirtió en dos, y un segundo después, el que había estado allí desde el principio se convirtió en queso suizo por un aluvión de láseres.

Sin embargo, a pesar de que aparentemente era el original, se convirtió en un gato, maulló y desapareció.

Entonces el Tom que aparentemente era un clon comenzó a multiplicarse nuevamente.

Y así, los Toms fueron ocho una vez más. Comenzaron a moverse a velocidades supersónicas nuevamente, creando imágenes residuales y haciendo un trabajo rápido con las armas de centinela.

“¿Qué es eso?” Azurite exclamó, completamente asombrada por lo que estaba viendo.

Yo, por otro lado, ahora entendí la verdadera naturaleza de la habilidad máxima de Tom.

No creó “clones”, oh no.

Creó nuevos “originales”.

Por lo que pude decir, todos compartían una sola conciencia, pero cuando el “original” que albergaba la conciencia era vencido, se trasladaba a otro “original”. Así, el supuesto “original” se convertiría en un “clon”.

Esa habilidad máxima no se puede contrarrestar a menos que derrotes a los ocho Toms lo suficientemente rápido como para evitar que los restantes se multipliquen.

Este era el poder de Grimalkin, el embrión del anterior campeón de duelo.

“¿Tú tampoco sabías sobre esto?” Le pregunté a Azurite.

“Solo sabía que podía crear clones… Nunca vi ninguno de sus duelos”.

Ya veo. Nunca lo vi pelear tampoco, así que estoy bastante conmocionado en este momento.

“Pocos embriones dan a su Maestro tanta capacidad de supervivencia como éste”, comentó Némesis.

Si.

Esto también me dio una idea decente de cómo Figaro le había ganado.

Al principio, se había centrado por completo en la defensa, soportando el ataque de Tom hasta que su mejora proporcional a la duración de la batalla le había dado el poder que necesitaba para derrotar a los Tom antes de que pudieran multiplicarse de nuevo.

Y luego estaba Kashimiya, el tercero en la clasificación. Juliet me había dicho que no podía vencer a Tom por problemas de compatibilidad, lo que probablemente significaba que no tenía forma de evitar que volviera a multiplicarse.

Y esa era exactamente la razón por la que tampoco tenía ninguna posibilidad contra él.

“Es extraño pensar que no es un superior”, murmuré.

Sentí que Némesis asentía en respuesta y seguí viendo a Tom despejar la habitación.

***

 

 

Una vez que la habitación estuvo completamente vacía, Tom se fijó en nosotros, nos saludó y se acercó.

“Si no es Ray y… una dama enmascarada, no lo sé. Hola,” nos saludó.

“Miau,” Grimalkin se unió a él. A pesar de haber desaparecido muchas veces durante la pelea, estaba de vuelta en la cabeza de Tom como si nada hubiera pasado.

“Buen trabajo manejándolos,” dije. “Esa fue una batalla increíble”.

“Bueno, había muchos de ellos. ¡Tenía que darlo todo!” Tom respondió antes de inclinarse un poco hacia adelante y suspirar. “Estoy realmente cansado…”

No tenía ninguna duda de que estaba diciendo la verdad, pero la forma en que se inclinaba hacía que pareciera que estaba abrumado por el gato.

“Dejaré la exploración de hoy en eso y volveré a la posada”, dijo. “Ah, ahora es seguro explorar la habitación. No debería haber más trampas”.

“¿Eh? Gracias,” dije, un poco confundido.

“Gracias”, se unió Azurite. “¿Pero no deberías estar explorando este lugar también?”

Pude ver por qué estaba preguntando eso. Todo lo que Tom había hecho aquí fue encargarse de los monstruos y las trampas. No había buscado ningún objeto mágico ni nada por el estilo. De hecho, ni siquiera estaba recuperando los restos de los monstruos que había vencido.

“Estaré bien”, dijo. “No necesito nada de eso. Haz lo que quieras con él”.

“Miau”.

Con esas palabras como las últimas, Tom movió la mano casualmente y se alejó.

En el momento en que se fue detrás de la esquina del pasillo, Némesis murmuró: “¿Cuál era su propósito aquí, me pregunto…?”

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También tenía curiosidad por eso, pero mi principal prioridad en este momento era la investigación.

Bajamos de Silver y comenzamos a explorar la habitación. Némesis volvió a su forma humana.

Todo lo que quedaba de la máquina aquí hacía que fuera un fastidio moverse, pero este lugar era muy parecido a la habitación con el cristal.

La característica más notable aquí fue la gran pintura en uno de los lados de la habitación. Aunque, parecía menos como si estuviera pintado y más como si estuviera quemado en la pared.

Esa pintura mostraba a innumerables personas chocando con una horda de bestias, luego otra horda de bestias aullando en lo alto de un lugar que parecía un castillo.





Había algo escrito debajo, pero a diferencia del texto que encontraría en letreros y cosas por el estilo, no se traducía automáticamente.

Sin embargo, parece bastante importante, pensé.

“¿Puedes leer esto?” Le pregunté a Azurite.

“No puedo”.

Si una tian como ella no podía leerlo, significaba que no estaba escrito en el lenguaje común del Infinite Dendrogram, sino en algún lenguaje que habían usado en la civilización pre-antigua.

En ese caso, todo lo que pudimos hacer fue mostrárselo al Dr. Mario.

“¿Tienes una cámara?” Yo pregunté. “Polaroid o cámaras digitales serían lo mejor para esto”.

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“No sé qué son ‘Polaroid’ y ‘cámaras digitales’, pero tengo una cámara mágica que revela instantáneamente la imagen”, dijo, mientras buscaba en su inventario y sacaba un objeto muy parecido a una cámara polaroid.

Bueno, seguro que vino preparada. Está claro que se está tomando esta investigación en serio.

Azurite tomó varias fotografías y me dio una que muestra todo en la pared, incluido un primer plano del texto ilegible.

“¿Le mostrarás esto al arqueólogo, supongo?” ella preguntó.

“Si. ¿Es tan malo?”

“No lo es… pero también querré escuchar la traducción”.

“Por supuesto,” asentí mientras tomaba las fotos.

No podía evitar la sensación de que el Dr. Mario estaba incomodando a Azurite. Ayer, ella había dicho que era extraño que un arqueólogo estuviera en el área tan temprano. Sin embargo, era el único arqueólogo al que teníamos acceso, por lo que teníamos que confiar en él si queríamos saber sobre este texto.

“¿No confías en el Dr. Mario?” Yo le pregunte a ella.

“No se trata de confianza. Simplemente me incomoda involucrar a extraños. Si fuera posible, haría esta investigación más confidencial… pero el reino actualmente no tiene casi ninguna gente que sepa arqueología”.

“¿De verdad?”

“Si. Mi maestro, el Arch Sage, estaba bien versado en muchas cosas, incluida la arqueología, pero falleció en la guerra. Sus aprendices también se perdieron en la guerra o durante el ataque de Gloria”.

“Ohh…”

Según Liliana, las órdenes de los caballeros habían sufrido severamente en la guerra, y parecía que los otros grupos principales del reino no eran diferentes.

“Estas ruinas son mucho más grandes de lo que anticipé, y hay mucho lenguaje especializado que es un desafío analizar”, dijo Azurite. “Necesitamos ayuda externa para averiguar qué produce esta fábrica”.

“¿Qué?” Arqueé una ceja. “Pero ya sabemos lo que hacen aquí”. “… ¿Eh?”

Azurite pareció sorprendido, pero me pareció claro que ya teníamos suficiente información para hacer una conjetura sobre la naturaleza de este lugar.

Ayer, alguien le había traído al Dr. Mario una placa de metal tan resistente como un objeto mágico y un diamante artificial usado para láseres.

Además, a pesar de que presumiblemente protegieron este lugar durante dos milenios, las máquinas monstruosas funcionaban sin ningún problema.

Aproximadamente la mitad de las armas de centinela aquí no funcionaban, por lo que era extraño que los monstruos con los que habíamos luchado hubieran funcionado tan bien.

Lo que me llevó a creer que este lugar era…

“Está produciendo monstruos mecánicos”, dije. “Estas ruinas son básicamente una fábrica de armas”.

Lo que habíamos derrotado no eran guardias de hace milenios, sino máquinas recién producidas.

“Una fábrica de armas”, murmuró Azurite mientras se ponía la mano en la frente y comenzaba a pensar.

Si se usa bien, una fábrica de armas seguramente sería un activo poderoso para el reino. Nada aumentaría tanto la fuerza militar del país como eso.

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Sin embargo, hubo un problema…

“Ray”, dijo ella. “Suponiendo que este lugar es lo que dices que es y estas máquinas son los productos… todavía hay una pregunta importante que sigue sin respuesta”.

“Si, sé a qué te refieres.”

Sabía exactamente a qué se refería. Fue lo más notable de estos monstruos mecánicos.

“Eso no explica por qué tienen nombres no relacionados como ‘Teal Wolf’ y ‘Goblin Warrior’, ¿verdad?” Yo pregunté.

“Exactamente.”

Normalmente, los nombres de los monstruos se muestran sobre sus cabezas. Los golems y similares no fueron una excepción.

Sin embargo, estos monstruos aquí eran diferentes. Solo había dos modelos, pero los nombres sobre sus cabezas eran muchos, variados, aparentemente aleatorios y tenían poco que ver con las máquinas.

La única explicación que tuve para esto fue la idea de que producir estas máquinas requería usar otros monstruos como material.

El hecho de que la piel hubiera estado sobresaliendo de la máquina que había destruido en el bosque lo hacía probable, pero…

“Los monstruos que se producen así siempre terminan teniendo nombres diferentes a los de su material”, dijo Némesis.

“Si, exacto.”

Las creaciones de Franklin fueron un buen ejemplo de ello.

Los monstruos base tenían nombres diferentes a los resultantes. Si realmente se trataba de una fábrica que fabricaba monstruos mecánicos a partir de otros monstruos, no había razón para que los nombres siguieran siendo los mismos. De hecho, esperaría que los dos modelos tuvieran sus propios nombres, que serían uniformes en todas las unidades.

Sin mencionar que, a diferencia de estas máquinas, los monstruos producidos se volverían ligeros y desaparecerían como cualquier otro monstruo.

¿Qué demonios es esto?

“Debo decir”, dijo Némesis, “estos se parecen mucho al Magingear de Hugo”.

“Bueno, fue hecho por el clan bastardo de la bata de laboratorio, pero la tecnología seguía siendo de Dryfe, y dado que la tecnología de Dryfe se basa en analizar la tecnología de la civilización pre-antigua, hay un vínculo allí, así que… ¡ah!”

Una comprensión repentina me hizo interrumpir mis palabras.

Magingears.

Tecnología de civilización pre-antigua.

Plata y réplicas.

Reactores y falta de ellos.

Esta fábrica y los monstruos mecánicos.

Esas palabras clave vinieron a la mente y todo encajó en su lugar.

La conclusión a la que llegué me hizo taparme la boca.

“¿Ray? ¿Qué pasa?” preguntó Némesis.

“No te ves bien”, comentó Azurite.

Entonces se nota en mi cara, ¿eh? Claro que lo hace. La conclusión a la que llegué es así de mala.

No me había sentido así desde que entré al sótano del escondite de Gouz-Maise Gang.

…Asqueroso.

“¿De qué te diste cuenta?” preguntó Némesis.

“Estos no son monstruos en absoluto”, respondí.

Mis palabras hicieron que ella y Azurite inclinaran la cabeza en confusión.

Ignorando eso, continué diciendo la verdad de estas ruinas. “Estas cosas…

toda la chatarra aquí… es equipo especial”.

“¿Eh?” Azurite murmuró mientras miraba la única pieza de equipo especial que funcionaba en esta habitación: Silver.

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Némesis cerró los ojos. Probablemente estaba pensando en Magingears.

“¿Pero qué pasa con los nombres sobre sus cabezas?” Preguntó Azurite.

“Desaparecieron porque los monstruos que los equipaban murieron. Todo lo que queda aquí es el equipo. No hay nada más que eso”.

“Entonces, ¿fuimos atacados por monstruos armados?”

“No. Si ese fuera el caso, especies completamente diferentes como Goblin Warriors y Pashi Rabbits nunca cooperarían. Demonios, Tom luchó con cincuenta máquinas en esta habitación. ¿Viste alguna pelea interna entre ellos?”

“…No.”

Exactamente.

“Su cooperación cuando lucharon contra Tom fue perfecta, como si estuvieran mandados por una sola voluntad”.

Esa era la palabra clave aquí: “comando”. Los monstruos del interior no significaban nada.

“Ray, no quieres decir eso…” murmuró Némesis y miró los restos con una expresión de asombro.

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Entonces, hablé de lo que realmente eran: “Estas cosas son equipos especiales que toman el control del usuario”.

“?!” Azurite jadeó en estado de shock.

Estaba completamente seguro de que tenía razón.

No todos los equipos son buenos para el usuario.

The Cursed Bloody Regeneration Armor que no había maldecido y usado antes de que Monochrome la destruyera fue un excelente ejemplo de eso.

“Este es un maldito equipo especial… no… fueron diseñados para ser así”, murmuré.

“Espere. ¡Ray, espera!” Azurite levantó la voz, todavía incapaz de procesar por completo lo que le acababa de decir. “¿Por qué alguien haría un equipo especial como ese?”

“Mi Silver es un Prism Steed original”, dije. “Tiene un motor que produce todo el MP que necesita para galopar, por lo que no tiene que drenar mi MP”.

Basado en lo que me había dicho Hugo, las máquinas de la civilización pre-antigua hicieron su propio MP. Aunque Silver era un prototipo no oficial o una unidad experimental, todavía tenía el motor para ello. Sin embargo, no se puede decir lo mismo de la réplica de Prism Steeds.

“Las réplicas, por el contrario, funcionan utilizando el MP de quienes las montan. Probablemente esto se deba al costo. No podían adaptarse a todas las unidades producidas en serie con motores MP”.

Después de todo, los Prism Steeds originales eran equipos increíbles. Si los creadores hubieran podido, seguramente habrían hecho más de cinco de ellos, y tendríamos más de ellos en el mundo de hoy. Sin embargo, la mayoría de los que estaban alrededor eran réplicas.

“Entonces, ¿qué hay de estos, entonces?” Yo pregunté.

“…!” Azurite jadeó de nuevo.

“Hemos visto docenas de ellos hasta ahora, y ahora son chatarra en el suelo. ¿Crees que son unidades de lujo con motores o tus modelos comunes producidos en serie?”

Ella estaba en silencio.

“Es bastante obvio que es lo último. Y es por eso que necesitan combustible… criaturas vivientes”.

Eran claramente grandes máquinas de guerra. No todas las unidades tenían que ser tan lujosas como un Prism Steed original. A veces, la cantidad produce resultados mucho mayores que la calidad.

El hecho de que pudieran funcionar bien después de tomar monstruos débiles como Pashi Rabbits y Teal Wolves demostró que también tenían una buena eficiencia de MP.

El equipo tomó algo que no se podía usar en la batalla y lo convirtió en algo útil, y no había duda de que los convirtió en excelentes armas.

Estaré enfermo.

“Ayer, cuando me encontré con el primero de estos, estaba agrediendo a Shirley”, dije. “Sin embargo, no intentó matarla”.

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Me había disparado en el momento en que me vio, pero había tratado a Shirley de manera diferente. Había atacado al Maestro, pero no al tian.

“Estaba planeando recuperarla con vida”.

“Espera… ¡¿estás diciendo eso…?!” Azurite levantó la voz, el pánico en su tono era demasiado evidente.

Asentí con la cabeza y dije la respuesta que me dio tantas náuseas.

“Para estas cosas, incluso las personas son solo combustible”.

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