Infinite Dendrogram (NL)

Volumen 8: La Esperanza Que Ellos Dejaron Atras

Capítulo 5: Condesa Quartierlatin

Parte 2

 

 

Residencia de la condesa Quartierlatin, estudio

En lo profundo de la mansión, en el estudio de la condesa, Azurite y la dama estaban conversando.

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Entonces, ¿explorarás esas ruinas? preguntó la condesa.

“En efecto. Deseo saber qué tipo de instalación es lo antes posible”, respondió Azurite mientras examinaba un conjunto de documentos que le entregó la condesa. Contenían toda la información sobre las ruinas que se había reunido desde que salieron a la superficie hace tres días. “Parece que no ha habido mucho progreso más allá de la sala con el cristal de cambio de trabajo”.

“Si. Dicen que hay muchos monstruos más allá… del tipo mecánico, específicamente”.

“¿Golems, supongo? Las ruinas suelen estar llenas de ellos. ¿Cómo se llaman?”

Normalmente, los nombres de los monstruos se muestran sobre sus cabezas. Esa era una de las leyes de este mundo, y esa era la razón por la que Azurite preguntaba eso. Pero…

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“Aparentemente, sus nombres son… variados”, dijo la condesa con un toque de incomodidad.

“¿Hm?” Azurite enarcó una ceja mientras pasaba algunas páginas de los documentos.

Rápidamente vio que había habido encuentros con máquinas llamadas “Little Goblin” y “Teal Wolf”, entre otras cosas, y que no desaparecían cuando las golpeaban.

“¿Qué podría significar eso?” Ella se preguntó. “Quizás esto esté relacionado con la naturaleza de estas ruinas. Yo también investigaré eso”.

“Es genial saberlo”, dijo la condesa. “Muchas gracias.”

“No hay necesidad de agradecerme o inclinar la cabeza”, respondió Azurite. “Solo estoy haciendo lo que debo. Después de todo, soy yo quien espera que estas ruinas tengan algo que pueda cambiar el rumbo en la segunda guerra con Dryfe”.

Sus ojos cuando dijo eso estaban llenos de dolor o resolución, no estaba claro cuál.

“Entonces, ¿te involucrarás Maes—?”

“No tengo ninguna intención de usarlos en la guerra, condesa,” Azurite interrumpió sus palabras.

“Pero tu compañero es…”

“¡E-Él es…!” ella endureció su voz por un momento antes de recuperar la compostura. “Él es simplemente un colaborador en esta investigación. Eso y la guerra son asuntos completamente diferentes”.

Luego, como para pasar por alto el tema, volvió a mirar los documentos.

“Ya veo,” dijo la condesa mientras miraba a Azurite con ojos tiernos. “Pero confías en él, ¿no es así?”

“¡N-No! ¡Esto no es confianza!” negó, cuando la pequeña parte de sus mejillas visible debajo de la máscara se puso roja. No fue su intención, pero las palabras que siguieron resultaron como un tímido murmullo. “Es solo que… le debo mucho, así que no tuve más remedio que aceptar su oferta de cooperar. Eso es todo al respecto.”

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La condesa observó a la niña ruborizada, con una sonrisa en el rostro.

***





 

 

Paladín, Ray Starling

Veldorbell continuó su actuación, llenando los pequeños corazones de los niños con un regocijo sin fin.

Pero hombre, seguro que hay muchos niños. Estoy bastante seguro de que el número supera los cincuenta.

Le pregunté a un sirviente al respecto y me dijo: “Estas fiestas de té son un evento que se realiza una vez al mes e invitamos a todos los niños que viven en los dos orfanatos de la ciudad”.

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“¿Hay muchos huérfanos aquí?”

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“Sí… muchos de ellos perdieron a sus padres en la guerra, luego perdieron a sus madres de alguna otra manera”.

Guerra de nuevo, ¿eh?

Según lo que Lefty me había dicho ayer, el padre de Shirley, el dueño de la posada, también había sido soldado en la guerra. Así que los caballeros definitivamente no eran los únicos que habían sufrido en la guerra.

“¿Oh? ¿Podemos ir adentro también?” Murmuré, cuando descubrí que el área de la fiesta del té no solo estaba restringida al jardín exterior, sino que también contenía una habitación espaciosa conectada a él.

Había un sofá, una mesa, sillas, etc. Los niños, que estaban cansados por estar demasiado tiempo al sol, se estaban refrescando aquí.

Curioso por el interior, entré.

Había muchas flores creciendo dentro de jarrones de aspecto lujoso, lo que hacía que el lugar se sintiera a la vez tranquilo y llamativo. Las paredes tenían varios retratos.

Supuse que las personas retratadas en los retratos eran los jefes de esta familia, alineados en orden cronológico. Tenían una sensación de intimidación única en esos retratos, y algunos de los niños los miraban con miedo y respeto en los ojos.

“¿Hm?” Murmuré.

El retrato de un borde, probablemente el más nuevo, era diferente del resto.

En lugar de mostrar solo al cabeza de familia, mostraba a tres personas: un hombre de veinte o treinta años y una mujer de aspecto más joven con un bebé en brazos.

Después de un momento, me di cuenta de que la dama era la condesa cuando era joven.

“¿Qué es este retrato?” Le pregunté al sirviente en la habitación.

—Ése es un retrato de hace treinta años, cuando lady Zermina aún era joven. Los que están con ella son su esposo y su hijo”.

Entonces el nombre de la condesa es “Zermina”, ¿eh? Pensé.

Aparte de eso, no podía evitar la sensación de que al sirviente le resultaba difícil hablar de esto.

“¿Paso algo?” Yo pregunté.

“Poco después de que se hiciera este retrato… su esposo y su hijo fallecieron”.


“Eso es solo… ¿Cómo?”

“Disculpas”, dijo. “No puedo decir nada más sobre su muerte”.

“Está bien. Perdón por ser presuntuoso”.

Así que ahora sabía que el marido y el hijo de la condesa Quartierlatin se habían ido y que ella estaba controlando esta región por sí misma.

“Quizás por eso es tan amable con los huérfanos”, comentó Némesis.

“Cierto…”

Quizás su obsesión por la jardinería también tuvo algo que ver con eso.

Unas pocas docenas de minutos más tarde, se nos unieron Azurite y la condesa.

Los niños corrieron instantáneamente hacia la dama, agradeciéndole y charlando con ella, todo sonrisas, dejando muy claro lo amada que era realmente.

***

 

 

Más tarde, Azurite y la condesa comenzaron una fiesta de té y, como colaboradores de Azurite, Némesis y yo fuimos invitados a unirnos.


Se llevó a cabo en un balcón del segundo piso desde el cual pudimos ver todo el jardín. Naturalmente, el balcón también estaba cubierto de flores.

Veldorbell seguía sonando y podíamos escuchar la actuación desde aquí. Ni siquiera se tomaba descansos entre canciones. Terminaba la solicitud de un niño y luego respondía instantáneamente la solicitud de otro niño, haciendo obvio que estaba disfrutando inmensamente con esto.

Sin embargo, no sabía cómo sentirme cuando él empezaba a tocar alguna canción de anime o el BGM de alguna película famosa.

La fiesta del té con la condesa consistió en que ella nos agradeciera por cooperar con Azurite y nos explicara la estructura interna de las ruinas, basándose en los relatos de los exploradores.

Pero cuando todo estuvo hecho, comenzamos a tener una charla inactiva y Némesis, todavía curiosa por lo que habíamos aprendido en la sala, pronto preguntó: “¿Por qué invitas a los huérfanos a estas fiestas de té?”

La condesa no mostró aversión a dar una respuesta honesta y dijo: “Llamo a los pequeños para distraerme de mi soledad. Una vez tuve un hijo, Emilio.

Mientras estaba enferma, mi esposo lo llevó de viaje, solo para ser atacado por monstruos”.

Yo estaba en silencio.

“Perdí a Emilio antes de que tuviera la edad suficiente para correr… así que ver niños sanos siempre me alivia el corazón”, continuó mientras miraba a los huérfanos en el jardín. “También es la razón detrás de este jardín. Mi esposo era diplomático de Altar, pero tenía la jardinería como pasatiempo, así que estar rodeada de flores me ayuda a recordarlo. El árbol grande en el centro del jardín fue trasplantado allí mientras aún estaba vivo y bien”.

Los niños… el jardín… todo era solo un medio para lidiar con la soledad de perder a su familia.

Por muy triste que fuera, eso no era algo por lo que nadie pudiera culparla.

Mientras miraba a los huérfanos, la miré a los ojos, lo que me hizo darme cuenta de algo.

“¿Heterocromía…?” Murmuré.

Sus ojos tenían colores ligeramente diferentes: el derecho era azul, mientras que el izquierdo era verde.

Al escuchar mi murmullo, la condesa sonrió levemente y habló: “Estos ojos son bastante comunes en la línea de sangre Quartierlatin. Mi hijo también los tenía”.

“¿De verdad?”

“Sí… En realidad, son la razón por la que también invito a los viajeros a mis fiestas de té”.

“¿Los invitas por heterocromía?”

¿Cómo se relacionan esas dos cosas?

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“Después de que mi esposo y Emilio fueron atacados por monstruos, me trajeron el cuerpo de mi esposo, pero no pudieron encontrar el de Emilio. Él era solo un bebé, así que tal vez no quedó nada, pero una parte de mí cree que podría haber sido salvado, y que todavía está vivo y bien en algún lugar… ”

Yo estaba en silencio.

“Por eso les pregunto a los viajeros si han visto a un hombre con ojos como los míos. Sin embargo, han pasado treinta años desde entonces, así que me he rendido a medias en esto”. Formó una sonrisa apática.

No pude evitar abrir la boca. “La posibilidad puede ser baja, pero mientras no sea cero, debes continuar haciéndolo. Creo que, si te rindes solo a medias seguro de lo que fue de él, el arrepentimiento te perseguirá mucho más tiempo que de otra manera”.

Simplemente estaba diciendo lo que pensaba. Nos conocimos hoy, así que probablemente no estaba en condiciones de decir algo así, pero no me importaba si parecía impertinente. Honestamente pensé que el arrepentimiento sería mucho peor si se rindiera.

“Eso es cierto”, dijo, coincidiendo conmigo. “Tienes toda la razón. Como su madre, no puedo renunciar a la posibilidad de que esté vivo. Gracias, Sr. Starling. Eres exactamente como dicen los rumores.”

“No es nada, de verdad…” Honestamente, tenía un poco de curiosidad acerca de lo que decían los rumores sobre mí.

Espero no ser tan infame como Miss Aberration, al menos.

“Ahora que estamos en el tema”, habló de nuevo, “¿has visto a un hombre con ojos como los míos? Debería tener más de treinta ahora”.

“Bueno, me encantaría decirte si lo hiciera, pero eres el primer tian con heterocromía que conozco…”

Sin embargo, era algo bastante común ver entre nosotros, Maestros. Algunas personas, como Juliet, por ejemplo, hicieron todo lo posible para dar heterocromía a sus avatares durante la creación de personajes.

Sin embargo, los tians son un asunto diferente. Nunca había visto a un tian con ojos como los de ella… espera un segundo.

“Ahora que lo pienso, creo que conozco a alguien con el mismo color de ojos derecho”, dije lentamente.

“Si te refieres a mí, entonces eso es obvio”, dijo Azurite. “Mi madre tenía sangre Quartierlatin en ella”.

“Ohh, ya veo lo que quieres decir”.

Efectivamente, los ojos de Azurite y de la condesa eran muy parecidos.

Sin embargo, la persona que tenía en mente tenía exactamente el mismo color de ojo derecho que la condesa.

“Pero no hay manera, ¿verdad?” Murmuré.

Quiero decir, ambos ojos eran azules.

La fiesta del té terminó poco después y dejamos los terrenos de la residencia para dirigirnos a las ruinas.

“Gracias”, dijo Azurite, justo después de que nos fuimos.

“¿Por qué?” Arqueé una ceja.

“Por lo que le dijiste a la condesa. Lleva treinta años buscando a su hijo y, a pesar de las apariencias, parece bastante agotada. Escuchar tus palabras sinceras debe haber sido edificante para ella”.

Oh eso.

“Acabo de decir lo que pensaba. No merezco ningún agradecimiento por eso”.

“De hecho”, dijo Némesis. “Ray dice exactamente lo que piensa con demasiada frecuencia. Justo ayer, después del incidente del ba-mghmghmh…”

Cerré su boca antes de que pudiera decirle a Azurite lo que había sucedido después de que me despertara del desmayo. Había sido tan sencillo, en ese entonces, que incluso yo estaba avergonzado por eso ahora. No quería desenterrarlo.

“Bueno, de todos modos,” dije. “Finalmente es la ruina del tiempo, ¿verdad?”

“Sí”, asintió Azurite, comenzando a caminar. “Vamos a la… ¿Hm?”

Ella notó algo y se detuvo.

Seguí su mirada para encontrar a alguien que conociera.

“¿Dr. Mario?

Era el arqueólogo que conocimos ayer.

Parecía estar mirando a través de la cerca que rodeaba la residencia de la condesa, para contemplar el magnífico jardín más allá.

Muchos encontrarían el hecho de que estaba viendo un lugar lleno de niños como… cuestionable, por decir lo menos.

Sin embargo, la forma en que miraba el jardín hizo obvio que estaba perdido en sus pensamientos, y ni siquiera sus gruesos lentes le restaron valor a esa impresión. Parecía como si estuviera esforzándose por… recordar algo.

“Ah. Oh. Si no es, un joven Ray y la señorita “, se dio cuenta y nos saludó. “Oh, ¿y quién es este pequeño ragazza oscuro, hm?”

“Oh, ella es mi Embrión, Némesis”.

“Mm-hm”, asintió Némesis. “Debo decir que tienes una forma de hablar bastante dudosa”.

“¡Lo entiendo mucho! ¡Jajaja!” El Dr. Mario estaba hablando de la misma manera que ayer, como un extranjero falso y alegre. Y sin embargo, por alguna razón, se sintió algo diferente.

“¿Por qué mirabas el jardín así?” Le preguntó Azurite, con un tono ligeramente duro.

“¡Mi dispiace! ¡Perdóname!” inclinó la cabeza. “El jardín es tan hermoso. No pude evitar mirar. Perdona mi falta de modales…”

“Ya veo”, dijo con sospecha. “Ten cuidado. Mire demasiado y será arrestado”.

“Oh… ¡Molto paurosi! Eso daría miedo. ¡Me iré!” dijo, luego se dio la vuelta y comenzó a apresurarse.

Mientras Azurite simplemente lo miraba por la espalda, no pude evitar preguntarle: “Dr. Mario, ¿conoces a la condesa?

Mi pregunta hizo que Azurite y Némesis levantaran las cejas.


Honestamente, tampoco estaba muy seguro de por qué había preguntado eso.

Si tuviera que dar una razón, señalaría lo que la condesa me había dicho durante la fiesta del té y lo que había visto ayer.

Una parte de mí esperaba que mi pregunta no tuviera ningún significado para él. Sin embargo, dejó de caminar y, después de un momento de silencio, dijo: “No. No hay conexión entre nosotros. De eso, estoy seguro”, y luego continuó alejándose.

Curiosamente, habló sin ningún acento inusual. Cuando se fue, vislumbré lo que había detrás de las gruesas lentes de sus gafas.

Sus ojos, todavía tan agotados como cuando los vi ayer, eran de un azul muy similar al ojo derecho de la condesa.

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