Infinite Dendrogram (NL)

Volumen 8: La Esperanza Que Ellos Dejaron Atras

Capítulo 5: Condesa Quartierlatin

Parte 1

 

 

Paladín, Ray Starling

Así comenzó nuestro segundo día en Quartierlatin.

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El cielo estaba agradablemente despejado y la luz del sol de la mañana que se filtraba por la ventana calentaba suavemente la habitación. Era el día perfecto para una excursión, pero lamentablemente, nos dirigiríamos a las ruinas enterradas en lo profundo de una montaña.

“Qué lamentable”, dijo Némesis. “Este día es mucho más adecuado para tomar el sol, hacer picnics o hacer barbacoas”.

Dos de ellos están relacionados con la comida, lo que dice mucho de ti, pensé.

“Bueno, recibí una cantidad poco saludable de luz solar justo antes de ayer, así que estoy perfectamente bien sin poder tomar el sol”, dije.

“No estoy muy segura de poder ver eso como una broma”, respondió.





Demasiado pronto, ¿eh? Supongo que estas en lo correcto. Nuestra batalla con Monochrome fue hace solo dos días.

Por lo que sabía, si Miss Aberration no me hubiera curado en ese mismo momento, todavía podría estar recibiendo atención médica esencial en este mismo momento.

Ah, hablando de Monochrome… tendré que conseguir algunas gemas mágicas de luz antes de ir a las ruinas.

“Eso es ciertamente importante”, dijo Némesis. “¡Pero primero, debemos desayunar!”

Suspiré. “Sabía que dirías eso.”

Toda la comida que había comido anoche no había hecho nada para bajar su apetito por el desayuno de hoy. Que muy parecido a ella.

Suspiré ante la naturaleza glotona de mi compañero y ambos nos fuimos a la cafetería del edificio principal.

Una vez terminado el desayuno, nos dirigimos al lobby a esperar a Azurite.

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Sin embargo, ella no aparecía, incluso cuando había pasado la hora en que acordamos encontrarnos.

“¿Paso algo?” Me preguntaba.

“Ella es una niña, después de todo”, dijo Némesis. “¿Quizás necesita tiempo para trabajar en su apariencia?”

“Bueno, supongo que eso hace… espera, no, espera”.

Ella usa una máscara. ¿De qué serviría el maquillaje?

Justo cuando pensaba eso… habla del diablo… Azurite entró en el vestíbulo.

“Perdón por la espera”, dijo.

“Eso está bien”, respondí. “¿Por qué te tomó tanto tiempo?”

“…Me quede dormida.”

Ahora que era una verdad impactante. No la conocía desde hacía mucho tiempo, pero definitivamente no parecía el tipo de persona que hacía eso.

“Ejem.” Ella se aclaró la garganta. “Ahora, sobre nuestros planes para hoy… ¿te importaría posponer un poco la exploración?”

“No me importa, pero ¿por qué? ¿Tienes algo que hacer?”

“Debo informar de mi llegada a la condesa Quartierlatin y decirle que investigaré las ruinas. Tenía la intención de ocuparme de eso ayer, pero las cosas no salieron según lo planeado”.

Ella acababa de decir casualmente que se encontraría con el noble a cargo de esta área.

“Es muy fácil encontrarse con la nobleza y la realeza en Gideon, así que supongo que lo mismo ocurre con otros condados también, ¿eh?” Lo comenté.

“Por supuesto que no”, respondió ella. “¿Qué tonterías estás diciendo?”

“Espera…” dije. “Sabes cómo está la segunda princesa en Gideon ahora mismo, ¿verdad? Bueno, ella escapa constantemente del lugar en el que se aloja y corre por la ciudad”.

Y trabajé directamente para el Conde Gideon como de-curser.

Azurite hizo una expresión que encontré difícil de describir, y no fue porque no pudiera ver la mitad de su rostro.

Habiendo sido enseñada por el Sr. Langley Grandria, al igual que Liliana, probablemente también tuvo que lidiar con las fugas de Elizabeth.

De camino a la residencia del conde, le pregunté: “¿Por qué dormiste hasta tarde?”

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“No estoy acostumbrado a usar la ropa de cama que se extiende en el suelo, así que me tomó un tiempo conciliar el sueño”.

“Ohh…”

El reino usaba camas casi exclusivamente, por lo que tenía que ser un asunto mucho más importante que simplemente cambiar el tipo de almohada.

“Las aguas termales eran magníficas, pero acostumbrarse a dormir al estilo Tenchi llevaría un tiempo”, continuó. “Es un poco extraño, considerando que no tuve problemas para dormir en camas estilo Granvaloa”.

“Granvaloa usa hamacas, ¿verdad?”

Por lo que había oído, tenían camas adecuadas, pero como la gente de allí usaba barcos constantemente, a menudo tenían que dormir en hamacas.

La idea me marea un poco.

“Sí”, asintió Azurite. “Aprendí sobre ellos a través de mi mentor. Era de Granvaloa”.

“Básicamente, la ropa de cama puede ser muy diferente entre países, ¿eh?” Yo pregunté.

“En efecto. Te sorprenderían especialmente las camas legendarias”.

Legendaria era el país al sur de Altar, y era el lugar más fantástico de todo el mundo.

Recordé a Marie diciendo que sus Superiores eran las personas más extrañas de todas.

… ¿Era posible volverse más extraño que nuestro KoD con traje de oso, el cabeza hueca de modales apacibles Over Gladiator y la Suma Sacerdotisa, también conocida como Miss Aberration?

“¿Las camas ahí son tan extrañas?” Yo pregunté.

“Oh, sí”, dijo Azurite. “Duermen sobre grandes flores o nubes flotantes”.

“¡Eso es sacado de un cuento de hadas!”

Así que ni siquiera puedes dormir allí sin sumergirte en la fantasía.

“El país es rico en magia natural, por lo que la vida cotidiana es drásticamente diferente a la de aquí o de cualquier otro país”, dijo. “Por eso usan camas tan mágicas”.

“¿Por qué parece que todo vale siempre que añadas ‘magia’ antes…?”

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Murmuré, luego noté algo más adelante. “¿Hm?”

Era un gato. No cualquier gato, sino un gato bípedo.

“Eso es…” dijo Azurite mientras lo miraba. “Es inmune a Reveal, por lo que debe ser un Embrión”.

Ver a un gato Embrión me recordó a Tom, pero su Grimalkin parecía un gato cuadrúpedo común. Yo tampoco lo había visto caminar nunca. Siempre estuvo en la cabeza de Tom.

Además, este gato tenía otra cualidad especial: llevaba una flauta.

“¿Hm?” Murmuré. ¿Un gato se sienta con un instrumento? Parece familiar, pero no recuerdo por qué.

“Miau… miau”, maulló mientras caminaba.

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Me recordó a esa canción infantil.

“‘Oh, pequeño gatito, perdido en el camino. ¿Dónde, oh, dónde está tu casa?’ Y todo eso, supongo”.

Ahora que lo pienso, recordé haber pensado en esta canción en Dendro antes. A Némesis no le había gustado el hecho de que terminara sin que se resolviera el problema. Pensé algo como: “Bueno, pidió direcciones a un cuervo y un gorrión. Por supuesto que no encontraría su camino”.

Eso había sucedido en la arena, justo antes del Choque de Superiores de Figaro y Xunyu, y…

“Ah”, exclamé mientras volvía a mí. Este gato había sido uno de los animales tocando música en la plaza fuera de la arena.

El que dirigía la orquesta había sido un maestro anciano con un sombrero de pájaro, pero no estaba a la vista aquí.

La forma en que el Embrión caminaba impotente dejó bastante claro que en realidad era un gatito perdido.

Ignorar eso me dejaría un mal sabor de boca.

“Oye”, le grité. “¿Dónde está tu maestro?”

“Nos se-pa-ra-mos”, respondió, no con la voz, sino con la música que tocaba ágilmente con su flauta.

¿Fue una habilidad o algo así?

Algunos podrían preguntarse si era posible que un Maestro y un Embrión se separaran, pero les puedo asegurar que lo fue.

Némesis a veces deambulaba sola para seguir comiendo en restaurantes y cosas por el estilo.

Sería útil tener una forma similar a un GPS de saber dónde estaba su embrión, pero aparentemente, eso requería una habilidad separada. Si todos los embriones hubieran venido con tales habilidades, nunca habría entrado en el baño de Némesis y Azurite.

“¿Sabes a dónde fue tu dueño… quiero decir… tu Maestro?” Yo pregunté.

“Dijo que fue llamado por la conde-sa”, respondió.

Qué casualidad. Teníamos el mismo destino.

Me volví hacia Azurite. “Entonces supongo que no hay razón para no llevarlo allí, ¿verdad?”

“Es cierto”, respondió ella.

“Entonces está decidido. También iremos a la condesa. Te llevaremos allí”.

“Muchas gra-cias.”

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Y así, liderados por Azurite, todos nos dirigimos a la residencia de la condesa.

La mansión Quartierlatin era bastante diferente a la mansión Gideon, que era la única residencia del otro conde que yo conocía.

La residencia Gideon se dividió en un edificio principal simple y de aspecto robusto y una lujosa casa de huéspedes, mientras que la residencia Quartierlatin estaba en algún lugar intermedio.

El edificio era refinado, pero no ponía el lujo por encima de todo, y no era tan digno de mención como los jardines.

Incluso desde el exterior, pude ver una amplia variedad de coloridas flores y árboles, con un jardín tan armonioso que era casi fantástico.

Ya había pensado que este pueblo estaba en armonía con la flora y parecía que la residencia de la condesa era la principal representante de esta unidad.

“Como dije cuando llegamos al pueblo, todo esto se debe a los gustos de la condesa”, explicó Azurite. “Escuché que ha estado trabajando para hacer que este jardín y la ciudad sean como son ahora desde que se convirtió en gobernante del condado hace treinta años”.

“Treinta años…” murmuré. Eso debe haber requerido mucho trabajo y pasión.

¿Tiene la condesa alguna razón para hacer que esta ciudad sea tan vibrante cómo es?

Azurite habló con los guardias en la puerta y, tras algunas verificaciones, nos dejaron entrar a todos.

El pavimento blanco marcaba el camino desde la puerta hasta el edificio, pero todo, además de eso, era el jardín que había visto desde fuera.

Había mucha gente aquí.

La mayoría eran niños. Se veían algo descuidados, pero se estaban divirtiendo mucho. Algunos comían dulces que les habían dado, algunos jugaban alrededor de las fuentes, mientras que otros solo miraban las flores.

Los adultos aquí, sin embargo, no tenían un aspecto uniforme. Muchos eran maestros y muchos se veían exactamente como uno esperaría que se vieran los “viajeros”.

“¿Quiénes son?” Yo pregunté.

“Los niños son de los orfanatos de la ciudad, mientras que los adultos son huéspedes de fuera de la ciudad”, explicó Azurite. “Escuché que la condesa invita a la gente a esas fiestas de té de vez en cuando”.

¿Fue todo un trabajo filantrópico?

Incluso si no fuera así, el jardín, la ciudad y las caras de los niños aquí hacían difícil imaginar que la condesa fuera una mala persona.

De repente, la puerta principal de la mansión se abrió y salió una noble dama de mediana edad y apariencia gentil.

“Oh vaya. Muchas gracias por venir aquí desde la capital”, dijo, mientras caminaba hacia Azurite y se inclinaba.

¿Eh? ¿Es lo suficientemente importante como para que una condesa le haga una reverencia?

“Oye, Azurite, tú…”

“No”, interrumpió mis palabras. “Solo me respetan porque represento a cierta persona. ¿Tengo razón, condesa Quartierlatin?”

“¿Eh…? Oh, ciertamente. Ohohoh… ”

Parecía un poco sospechoso, pero si insistían en que así era, no tenía más remedio que dejarlo así.

De todos modos, Azurite y la charla de la condesa debían incluir asuntos confidenciales. A pesar de que era un cooperador, seguía siendo un forastero, así que me dijeron que esperara en la sala de espera hasta que terminaran. Pero…

“¿Puedo esperar en el jardín?” Yo pregunté. “Es realmente magnífico, así que me gustaría mirar a mi alrededor”.

“Ya veo”, dijo Azurite, mientras se volvía hacia la condesa. “¿Te parece bien?”

“Ciertamente”, dijo la dama. “Míralo al contenido de tu corazón”.

La condesa aprobó gustosamente, por lo que se decidió que Némesis, el gato perdido, y yo nos quedáramos afuera.

Inmediatamente después de que los dos entraron al edificio, fuimos al jardín que estaba lleno de niños jugando.

¡Oh casi lo olvido! Me di cuenta. El Amo del gato perdido debería estar en algún lugar aquí.

Me acerqué a un sirviente cercano y le dije: “Disculpe, este gato es…” “¡Wind!” Alguien a un lado interrumpió mis palabras. “¿Dónde estabas?”

Era un anciano acompañado por un centauro, un kobold y una arpía.

Parecían embriones y todos tenían instrumentos en las manos.

Podía recordar haber visto a los dos además de la arpía en Gideon, por lo que había pocas dudas de que este hombre era el Maestro del gato sìth. Además, a diferencia de Gideon, el hombre no llevaba máscara esta vez.

“¡Miau!” El gato llamado Wind maulló y saltó hacia el anciano.

Bueno, me alegra ver que la búsqueda no duró mucho, pensé.

Entonces el hombre y sus embriones se acercaron a mí.

“¿Ustedes son los que nos trajeron a Wind?” preguntó. “Muchas gracias por eso. Wind es bastante curioso. No es raro que se pierda”.


“No hay necesidad de agradecernos. Simplemente teníamos el mismo destino”, dije.

“Sin embargo, todavía estoy agradecido. Casi empezamos a tocar sin un instrumento de viento”.

“¿Tocar?”

“Oh, somos un grupo de músicos viajeros. Estábamos actuando en las calles de la ciudad esta mañana, y un sirviente de la condesa nos invitó a tocar para los huérfanos que ella había invitado a una fiesta de té”.

Ya veo, pensé. Por lo que he escuchado en Gideon, él y su Embrión tocan música de primera clase. Seguro que será una gran fiesta de té.

“Aunque mi fuerte es la composición, más que la interpretación, no pude rechazar la petición de alguien encantado con mi música…”, dijo. “Oh, ¿dónde están mis modales? Soy Veldorbell, un compositor errante sin país. Y estos son mi embriones: Wind, Clavier, Percussion, y Strings”.

Hizo un gesto a cada uno por turno, presentando al gato sìth, arpía, kobold y centauro, en ese orden.

Nombres basados en la música… un grupo formado por un gato, un pájaro, un perro y un caballo… quiero decir, un burro… Supongo que el Embrión se basó en el musical Músicos de la Ciudad de Bremen.

“Ah, soy Ray Starling”. Yo también me presenté. “Y este es mi Embrión, Némesis”.

“¡En efecto!” ella dijo. “¡Esperaré tu actuación!”

“Je je, como deberías… ¿Hm?” El Sr. Veldorbell pareció darse cuenta de algo, mirándome con curiosidad. “¿Ray Starling…? ¿Eres tú a quien llaman ‘Unbreakable’?”

“Sí, ese sería yo”.

Hombre, seguro que ya estoy acostumbrado a ese apodo…

“Ya veo. Estuve allí durante el incidente en Gideon, pero me dieron la pena de muerte antes de que entraras al escenario y brillaras. Es una pena que no pude verlo”.

“Oh, eh… eso es desafortunado”, dije y pensé: Hombre, otra víctima más del idiota de la bata de laboratorio.

Curiosamente,  la  reacción  de  Veldorbell  a  mis  palabras  fue  extraña.

Pareció sorprendido, luego hizo una mueca irónica.

Murmuró algo que no pude entender. “¿Ella no le dijo a nadie? Bueno, ni mi nombre ni mi rostro estaban en la lista de buscados, y podía usar el punto de guardado sin problemas, así que pensé que ese era el caso, pero…”

“Um, ¿pasa algo?” Yo pregunté.

“Oh, para nada. De todos modos, obtuve la pena de muerte por una razón.

No me importa, y tú tampoco deberías”.

“¿De verdad?”

“De verdad. Ahora… la señorita, aquí, parece emocionada por nuestra actuación, así que comenzaremos de inmediato. ¿Estás listo, Wind?”

“¡Siem-pre lo estoy!”

“Muy bien. Empecemos”, dijo Veldorbell mientras él y su embrión se reunían en el espacio abierto preparado para ellos. “Ahora comenzaremos nuestra actuación. Espero que la música que tocamos aquí les toque el corazón, así como todas las hermosas flores que hay aquí”.

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Después de una reverencia, comenzaron a tocar.

En el momento en que la música llegó a mis oídos, me quedé sin aliento.

Estaba acostumbrado a la música absurdamente buena porque tenía a Shu como hermano, pero esta actuación, dirigida por Veldorbell e interpretada por su Embrión, fue tan buena que en realidad superó eso y me puso la piel de gallina.

Los sirvientes y los viajeros estaban visiblemente asombrados, y los niños, en toda su pureza, estaban completamente conmovidos y llenos de alegría al escucharlo.

Escuché su música en la plaza antes de la arena central en Gideon, pero esta actuación fue a un nivel completamente diferente.

De repente, me di cuenta de que la arpía con el teclado no había estado con ellos en ese entonces. Esta vez, todo el grupo estaba aquí, y parecían estar incluso mejor que antes.

Escuchar su música me hizo perder la noción del tiempo. La actuación terminó antes de que me diera cuenta, y todos, incluido Némesis y yo mismo, los aplaudimos.

“¡Toca algo genial a continuación, señor!” gritó uno de los niños.

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“¡No! ¡Quiero una canción linda!” exclamó otro.

Obviamente, esta fue su primera exposición a música de esta calidad.

Pidieron apasionadamente un encore.

“Je je. No hay necesidad de apresurarme, niños. Todos tendrán un turno”, dijo Veldorbell mientras comenzaba la siguiente canción, claramente disfrutando de lo que estaba haciendo.

Infinite Dendrogram Volumen 8 Capítulo 5 Parte 2

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