Infinite Dendrogram (NL)

Volumen 7: El Escudo De Los Milagros

Historia Paralela 2: El Caso De Los Asesinatos Desconocidos — La Solución

Parte 2

 

 

Era la razón detrás de su excesivo descuido, la ingenuidad detrás de su evaluación de Shu, los errores en sus criptogramas, la falta de precaución en sus palabras y el hecho de que no se había dado cuenta de que la había descubierto incluso cuando la conocí. Básicamente se lo había explicado.

Todo eso surgió de un solo problema.





“Solo ves el mundo como quieres que sea”.

Me miró fijamente, todavía sin decir una palabra. Sin embargo, algo en sus ojos había cambiado.

“No crees que fallarás, así que cuando lo haces, no entiendes las razones”, dije. “No quieres creer que los demás son mejores que tú, así que los evalúas como inferiores a ti. Crees que tus objetivos caerán en tus planes, por lo que ni siquiera intentas confirmar si estás equivocado o no”.

Sí, para ver más valor en sí misma tal como aparecía en su propia mente, desvió la mirada de la realidad.

Por supuesto, también había una verdadera idiotez en ella, pero la mayoría de sus fracasos tenían sus raíces en el hecho de que siempre se alejaba de su propio absurdo.

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Debido a esto, los demás siempre la vieron como una idiota abyecta, sus planes siempre terminaron siendo descuidados y su comportamiento siempre fue completamente desconsiderado.

Estaba seguro de que ni siquiera podía escuchar a los demás sin deformar sus palabras más allá del reconocimiento, y probablemente era tan malo que incluso las advertencias más razonables parecían completamente equivocadas.

“Sin embargo, su evaluación de mí fue correcta”, continué. “Ciertamente estoy por debajo de ti, y es justo que me veas como un debilucho”.

Gerbera no había deformado la realidad cuando se trataba de mí; yo era, sin duda, inferior. Pero esa era exactamente la razón por la que la diatriba llena de verdad dirigida a ella había producido un efecto tan poderoso. Había tomado las palabras en su mente sin deformarlas de ninguna manera, y se habían convertido en veneno para ella.

Luego trató apresuradamente de enmendar su imagen, convenciéndose a sí misma de que mis palabras eran absurdas y distorsionándolas para concluir que todavía no la había descubierto.

“Lo intentaste ahora también”, le dije. “Estás acorralado por alguien muy por debajo de ti, así que trataste de convencerte de que en realidad no estoy debajo de ti”.

Todo fue con el propósito de mantener su realidad percibida en línea con su ideal. Gerbera quería ser libre para creer que no había fallado ni cometido un error, se había encontrado con un enemigo realmente malo.

Así era como funcionaba, e incluso se mostraba en su Alhazred, que se basaba en su personalidad.

“Es por eso que eres el único que puede ver tu Embryo. Solo ves el mundo como quieres que sea, por lo que tu Embryo se convirtió en una criatura que solo tú puedes ver”.

Era un ser que solo vivía en la visión de una persona, como un amigo imaginario. Y, sin embargo, siguió sus caprichos e influyó en el mundo como una especie de bestia fantasmal. Eso era lo que era su Guardián, y había mucho que decir sobre una mente que podía dar a luz.

“Esa es la verdad detrás de su Embryo… y usted mismo”, declaré. “No eres un ‘Desconocido’. Eres simplemente alguien que evita su propia verdad, sus sentidos e incluso la naturaleza de su mente. En otras palabras, una inmensa idiota”.

Si las palabras realmente podían herir a las personas, entonces lo que estaba diciendo era un arma de doble filo, porque ellas también me herían a mí. Yo también estaba evitando mi propia verdad y camino en la vida. Pero aun así, le dije esas palabras.

“Eh… No… yo… Eso es… no…”

Gerbera no pudo refutar lo que dije.

Se tragó todas las respuestas que trató de pronunciar. Aunque estaba haciendo todo lo posible por ignorar la realidad inconveniente como siempre lo había hecho, mis palabras eran como una cuña que le impedía escapar.

Revelar la verdad detrás de su corazón le hizo imposible desviar inconscientemente su mirada de su fracaso, deteniéndola cada vez que lo intentaba.

Las palabras ahora habían sido grabadas en su mente, y las recordaría cada vez que su escapismo intentara tomar el control, obligándola a regresar a la realidad. Habiendo escuchado mis palabras, su cerebro la estaba corrigiendo cada vez que intentaba apartar la mirada.

Por lo que sabía, incluso podría estar recordando los muchos fracasos que había cometido a lo largo de su vida. Seguramente esos eran recuerdos que prefería haber olvidado.

“¡Aaahh, aaahh, AaAAhHh!” Gerbera gimió mientras se cubría fuertemente los ojos con las palmas de las manos, como para decir que no quería ver esta realidad.

Pero, por desgracia, su mente ya lo había visto, su corazón había sido testigo de la verdad.

Ya no podía convencerse a sí misma de que era la mejor o de que nunca había fallado.

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“… AHhhH”. Gerbera de repente apartó las manos de su rostro y sus ojos me miraron directamente. No mostraban emociones que pudiera leer fácilmente; todo lo que vi fue una amalgama de innumerables sentimientos. Sin embargo, todos convergieron en un solo vector emocional, que se tradujo mejor en “Tengo que borrarlo”.

Ahora tenía una fuerte voluntad de eliminarme.

“¿Quién soy?” ella preguntó. Las palabras tenían un significado, pero no parecía que me estuviera hablando a mí… ni a nadie más, para el caso.

“¿Eres Gerbera, no?”

“No”, negó con la cabeza. “No lo sé”.

Un momento después, comenzó a perder partes de sí misma.

Sin sangrar una sola gota, se desvaneció gradualmente como si la hubiera devorado el aire. No, en realidad se estaba volviendo imposible de ver.

Como el mago loco en el que se basaba su Embryo, desapareció como si fuera devorada por un monstruo invisible.

“Eclipse total de la carne – Alhazred”. Ella pronunció el nombre de su máxima habilidad. El proceso ahora estaba completo, y Gerbera no estaba a la vista.

Jadeé en silencio cuando me di cuenta de los efectos de la habilidad. Era similar a la Union Jack de Babi: la fusión de Guardián y Maestro. Hizo que Alhazred asimilara la única debilidad de Gerbera, ella misma, y los hiciera imperceptibles a ambos.

“¡Babi! ¡Liz!” Grité, dándoles la orden de atacar el lugar donde acababa de estar.

Los hilos de Liz ya se habían esparcido por la habitación.

Ninguno había sido cortado todavía, lo que significa que Gerbera todavía estaba allí.

Si intentaba evadir, simplemente reenfocaría los ataques hacia donde se movía.

No tenía forma de escapar de esto.

“¡¿Eh…?!”

Y, sin embargo, no parecía que ninguno de los ataques estuviera aterrizando.

De hecho, fue como si…

“¿Es esto algo más que imperceptibilidad?”

[Soy Desconocido], [Soy Desconocido], [Soy Desconocido], [Soy Desconocido], [Soy Desconocido], [Soy Desconocido], [Soy Desconocido], [Soy Desconocido], [Yo Soy Desconocido], [Soy Desconocido], [Soy Desconocido], [Soy Desconocido], [Soy Desconocido], [Soy Desconocido], [Soy Desconocido], [Soy Desconocido]

Antes de darme cuenta, el entorno había cambiado por completo.

Las paredes ahora estaban cubiertas de escritura tallada, todas diciendo simplemente “Soy Desconocido”.

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El término se repitió innumerables veces, y se sintió como si estuviera tratando de hacerme valer las palabras, o tal vez incluso de persuadirse a sí misma.

No era exagerado que las palabras aparecieran “antes de que me diera cuenta”.

No había visto el momento en que las palabras fueron grabadas, ni escuché el sonido de lo que sucedió.

Además, todos los hilos de Liz se habían cortado como si nunca se hubieran extendido.

“¡El poder de ocultación es incluso mayor que antes…!”

Originalmente, solo ocultaba a Alhazred, pero ahora, se extendía a todo lo que influenciaba, haciendo imposible percibir el momento en que cambió algo.

Este fue el vértice del ocultamiento. Afectó al mundo e impidió que nadie se diera cuenta de los cambios realizados.

“Santo cielo…” murmuré.

Claramente, estaba entre las habilidades de Embryo más problemáticas que jamás había visto.

Sin embargo, a pesar de mostrar tal poder, Gerbera seguía siendo ella misma.

Después de todo, no había necesidad de grabar letras en las paredes.

Gerbera podría fácilmente haberme dado la pena de muerte y haber escapado de este lugar, pero estaba perdiendo el tiempo con esta tontería sin sentido.

Fue un testimonio de cuán fuertemente se estaba aferrando a su antiguo yo y queriendo vengarse de mí.

Ella estaba afirmando su presencia mientras trataba de imprimir la “Gerbera ideal” de nuevo en su subconsciente, lo que encontré… terriblemente lamentable.

“¡Ah…!”

De repente, me di cuenta de que mi mano izquierda tenía una laceración y estaba cubierta de sangre.

Obviamente había sido infligido hace unos segundos, sin embargo, solo lo había notado hace un momento.

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“¡¿Qué está pasando?!” Babi también estaba siendo atormentada por heridas que aumentaban sin que ella se diera cuenta.

Babi y Liz estaban atacando indiscriminada y aleatoriamente los alrededores, pero ni siquiera podía decir si los ataques estaban impactando o teniendo algún tipo de efecto.


Aunque se centró en el ocultamiento, nos enfrentamos a un guardián superior que sin duda había aumentado sus estadísticas debido a la fusión con su maestro. Nosotros, por otro lado, no éramos un grupo particularmente poderoso. No había ninguna esperanza de ganar para nosotros si no enfocábamos nuestra potencia de fuego, pero ni siquiera podíamos hacer eso.

Por un momento consideré usar Union Jack para convertirme en un Metal-Devil-Man, pero me di cuenta de que la situación no cambiaría en lo más mínimo; de hecho, ni siquiera podría usarlo. Simplemente no pudimos ganar esto.

“Parece que esto es todo”, hablé en silencio. No había nada más que pudiera hacer.

Antes de darme cuenta, mi Broche Salvavidas se rompió y cayó de mi cuello.

Parece que ya tuvo suficientes problemas y decidió terminarlo, pensé, dándome cuenta de que había terminado. Aun así, hay una cosa que puedo decir aquí…

“Realmente eres descuidado”.

El mero hecho de que se hubiera tomado el tiempo de arrinconarme significaba que había hecho lo peor que podía haber hecho. Es posible que haya podido usar sus estadísticas aumentadas y su poder de ocultación para matarme instantáneamente y huir.

Pero en cambio, había desperdiciado unos preciosos segundos conmigo…

dándole el tiempo suficiente para llegar hasta aquí.

“Lo siento, chico”, dijo una voz que venía del exterior. “Tomé el camino más corto, pero me tomó más tiempo de lo que pensaba”.

Un momento después, la pared que daba a la carretera se pulverizó y alguien del tamaño de un humano saltó a la habitación.

Sabía muy bien qué… no… quién era.

Hoy le pedí a Babi que hiciera dos cosas.

Uno de ellos fue para observar a Gerbera, mientras que el otro fue… para entregar un mensaje.

Se lo contó a Elizabeth, quien luego se lo pasó a las autoridades, y decía: “Expondré al verdadero culpable, así que por favor libérenlo una vez que haya terminado”.

Miré a través de la ventana, o más bien, a través de la parte de la pared donde estaba la ventana, y vi un globo ocular volador con alas de murciélago saliendo de él.

Era un Broadcast Eye, un monstruo de comunicación creado por primera vez por Franklin, ahora rescatado y utilizado por Gideon.

A través de él, las autoridades de las oficinas de los caballeros habrían visto y oído todo nuestro intercambio aquí, por lo que los investigadores ya deberían saber que Gerbera era el verdadero culpable.

Probablemente ya estaba en la lista de buscados y, lo que es más importante, Shu había sido liberada y ahora estaba aquí.

“Y así… la estrella del espectáculo entra al escenario”, dije.

“Sí”, respondió. “Te hizo esperar, ¿eh?”

En el momento en que consideré la posibilidad de que Gerbera pudiera ser un Superior, le confié la resolución de este incidente. Para eso, había sido necesario demostrar que Gerbera era la verdadera culpable, así que conseguí que ella lo confesara.

Los preparativos estaban ahora completos.

El trabajo de un detective es exponer la verdad, no arrestar o derrotar al culpable.

Ese papel pertenecía a Shu, el verdadero Desconocido.

“Escuché sobre ti a través de la transmisión ocular y las esposas de telepatía”, dijo. “Todavía está aquí, ¿no es así, señorita ‘Desconocido’?”

No estaba en su disfraz de oso, sino en el “paño de Dios” que había usado cuando luchó contra Franklin ese día. Era una prueba de que estaba listo para luchar con todo su poder, tanto como Superior como como King of Destruction.

Por lo tanto, esto sería exactamente lo que sucedió durante el Juego de Franklin: un Choque de Superiores.

“Como sabes claramente, soy el ex-‘Desconocido’, Shu Starling”.

No hubo respuesta a esas palabras, y no pude decir si fue porque no pudimos notarlo o si ella en realidad no estaba haciendo nada.

Aun así, era obvio que estaba escuchando. Si hubiera sido el tipo de persona que escapó con la apariencia de Shu, las cosas no habrían llegado a este punto en primer lugar.

“Tengo un montón de cosas que decirte, pero no parece que podamos tener una conversación aquí, así que solo diré una cosa”, señaló a su cuello con el pulgar. “No correré ni me esconderé, y pelearé contigo aquí mismo, así que tráelo, ¿quieres?”

No fue una mera provocación, fue completamente honesto.

Y esas palabras marcaron el comienzo de la batalla.

Dado que la habilidad de Gerbera era el sigilo perfecto, lo que más tenía que desconfiar del arsenal de Shu era el acorazado enfocado en ataques a gran escala. Debido a que no podía usarlo aquí en la ciudad, esta era probablemente la situación que ella había estado anhelando. Sin embargo, ella no lo atacó ni una vez, incluso después de que pasó un minuto después de sus palabras.

¿Ella escapó? Pensé. No, no puede ser eso.

“Oh, cierto”, dije. “En realidad está siendo cautelosa”.

Gerbera desconfiaba de cómo Shu podría contrarrestar su ataque. Aunque estaba concentrado en STR, un solo ataque de ella no sería fatal, e incluso si lo fuera, todavía tenía su Broche. Ella, por otro lado, moriría de un solo golpe de suerte de él.

Para Gerbera, que ya había perdido su broche, esa no era una apuesta que pudiera tomar.

“Oh, ¿estás preocupado por esto?” Dijo Shu mientras señalaba su Broche Salvavidas. Él también se dio cuenta de la razón por la que ella no la estaba obligando a moverse.

Luego tomó el Broche en la mano y…

“Ahí.”


… lo aplastó en pedazos.

“Solo tengo una vida ahora. Así que vamos, no seas tímido. Mátame y toma el título ‘Desconocido’.”

Un Broche destruido no se pudo reemplazar durante las próximas 24 horas.

Con esto, Gerbera y Shu estaban igualados.

Parte de su rostro estaba oculto por la piel de oso, pero aún se podía ver que esbozaba una sonrisa indomable cuando decía: “Tráelo”.

Esas palabras parecieron funcionar como un disparador, ya que la situación cambió visiblemente, incluso si todo lo que podía ver eran los movimientos de Shu.

La mano izquierda que había extendido de repente se volvió borrosa, y al momento siguiente, se apretó junto a su cuello.

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“Ahí tienes.”

Todo su cuerpo se llenó de vigor mientras realizaba un Kodachi, la patada circular que le había visto hacer muchas veces durante el entrenamiento.

Desde mi perspectiva, no parecía que hubiera agarrado o pateado algo.

De repente, la escena volvió a cambiar drásticamente.

La sangre comenzó a brotar del cuello de Shu, se abrió un gran agujero en la pared y pude escuchar el grito de alguien, probablemente el de Gerbera, que venía de lejos en la distancia más allá.

Después de eso, no hubo nada.

No siguió a Gerbera, ni se rompió nada más.

“Ow ow ow”, Shu gimió ligeramente, y eso fue lo único notable de la situación.

Mientras observaba en silencio, podía hacer una conjetura sobre lo que acababa de suceder aquí, pero era difícil de entender y aceptar eso como la realidad detrás de todo.

La herida en el cuello de Shu provenía de un ataque de Gerbera.

El agujero en la pared lo había hecho Gerbera cuando la derribó con su patada.

Y el grito había sido la voz de Gerbera después de sufrir tanto daño que la fusión Maestro- Embryo se deshizo.

Básicamente, Shu había percibido el ataque en su cuello, lo detuvo con su mano y la derrotó con un solo golpe.

En cuanto a cómo podía percibir lo imperceptible… su gemido era una pista excelente.

“¿Encendiste tu dolor?” Yo pregunté.

“Sí”, respondió. “Ya escuché que tenía poderes que la hacían difícil de percibir, y de alguna manera pude decir que también escondía su influencia en otras cosas, así que traté de ver si eso también funcionaba con el dolor, y claro, dolía como infierno.”

El dolor era algo que la mayoría de los Maestros habíamos desactivado, y no podíamos experimentarlo aquí en Infinite Dendrogram a menos que lo activáramos intencionalmente. No sabía qué tan fuerte podía llegar a ser el dolor hasta que pasé por el entrenamiento infernal, y estaba bastante seguro de que Gerbera tampoco había experimentado ningún dolor en el juego.

Era bastante razonable que Alhazred, un Embryo que solo Gerbera podía sentir, no pudiera ocultar el dolor, una sensación que ella no podía sentir.

“¿Cómo supiste que el dolor seguía ahí?” Yo pregunté. Era lo único que todavía no entendía.

Tendría sentido para él encender el dolor y confirmar si estaba allí después de algún tiempo en la batalla o después de recibir un rasguño, pero Shu acababa de llegar aquí y no había sufrido ningún daño hasta el ataque final.

Liz no podía sentir dolor, así que ni siquiera yo sabía que seguía allí. Su conocimiento de esto me hizo sentir curiosidad.

“Tengo un montón de razones… pero todas se reducen a la intuición y la experiencia. Reglas de oro y todo esa palabrería”, respondió, sin dar ni un solo detalle adecuado.

Lo miré en silencio. Este era un hombre que había recurrido a su dolor para luchar contra un enemigo que no podía percibir, apostó a que funcionaría con ella y, de hecho, tuvo éxito como si nada.

Realmente es el hermano de Ray, pensé. Son muy parecidos en lo absurdos que son sus métodos.

“Heh heh”, me reí entre dientes. Todo el pensamiento que había hecho sobre este caso de repente me pareció extremadamente cómico.

“¡Muy bien entonces!” Dijo Shu mientras se cambiaba de su paño divino al traje de oso. “El culpable se ha marchado, ¡así que vamos a comer algo! ¡Estoy hambriento de algo de comida que no sea de prisión!”

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“Ah, pero acabo de comer y…”

“Rooook…” dijo Babi mientras me miraba con mucho resentimiento en sus ojos. “No he cenado todavía… Y trabajé tan duro observándola… ¡Nom nom!”

Y así me mordió la cabeza.

Err, preferiría que no me mordieras la cabeza. Me recuerdas a Némesis.

“Vamos a comer.” Cedí.

“¡Demonios sí! ¡Invito yo! ¡Vamos, te llevaré un rato por las pieles! ¡No podría soportar no llevarte! ¡Vayamos a donde suelo ir siempre que salgo a comer!”

Por la voz de Shu, era fácil decir que estaba animado. Nadie podía culparlo. El hombre estaba saboreando la libertad después de estar en una jaula más de un día.

De todos modos, está bien lo que acaba bien, así que… ah.

“¿Puedo preguntarte algo?” Dije.

“¿Hm? ¿Qué?”

“¿Qué diría usted que son esos agujeros en todos esos edificios?”

Más allá de la pared que había atravesado, pude ver innumerables estructuras con agujeros similares al que teníamos aquí. Parecía como si algo de tamaño humano se hubiera movido aquí mientras rompía todas las paredes en el camino, y se sentía como si continuara hasta las oficinas en el primer distrito.

“Tenía prisa, así que vine directamente aquí”.

Bueno, él había mencionado usar el camino más corto. Aunque romper muros ralentizaba a la mayoría de las personas, Shu estaba en un nivel tal que apenas eran un obstáculo.

Con solo mirar afuera, me di cuenta de que no estaba mintiendo acerca de haber venido directamente aquí. También vi a la gente en los edificios ahora perforados comenzar a evacuar.

“¡Sh-Shu Starling!” rugió uno de los investigadores que acababa de entrar corriendo por la puerta del apartamento. “¡Estás bajo arresto por daños a la propiedad!”

“¡Gyaah! ¡Fue una emergencia! ¡Salvameeeeee! ”

… Parece que se quedará en la cárcel por ahora, pensé.

Por desgracia, este era un caso sobre el que no podía hacer nada.

***

 

 

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Poco tiempo después…

Debido a que nadie resultó herido, a alguna mediación de Elizabeth y al hecho de que había sido con el propósito de cuidar al culpable, Shu había terminado solo teniendo que pagar los daños.

Podía recordarlo gritando: “¡Esto me va a costar todas mis ganancias!” mientras continuaba vendiendo vigorosamente sus palomitas de maíz.

Así, cayó el telón sobre el caso de asesinato en serie que había sacudido a Gideon.

Aunque, todavía era un misterio a quién, exactamente, Gerbera había estado tratando de lucirse al crear este incidente.

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