Gaikotsu Kishi-sama, Tadaima Isekai e Odekake-chuu (NL)

Volumen 1

Epilogo: Los 3 Príncipes

 

 

Olav, la capital del Reino de Rhoden, fue construida en medio de una vasta y fértil llanura al norte de la cordillera de Calcut, bordeada al este por el enorme río Lydel que bajaba de la cordillera de Furyu.

El castillo y la ciudad estaban rodeados por cuatro murallas, añadidas sucesivamente con cada crecimiento que experimentaba la ciudad. En la actualidad, Olav contaba con más de 50.000 habitantes, lo que la hacía más de tres veces mayor que el centro de transporte de Diento.


La capital estaba rodeada de tierras de cultivo, sólo interrumpidas por enormes carreteras que se extendían en los cuatro puntos cardinales. Las mercancías llegaban a la ciudad desde todo el país.

Rhoden era el tercer país más poderoso del continente norteño, aunque no era nada en comparación con el poder del Imperio de Revlon, al norte. Rhoden estaba formado por varios nobles propietarios de tierras, siendo la más importante la familia real de Olav. Esto daba a Olav el poder de marcar el rumbo de la política del reino, aunque no era lo suficientemente fuerte como para dictar unilateralmente las condiciones a los demás nobles. Aunque la familia real ejercía ciertamente suficiente poder para controlar a cualquier noble individual, nunca tendrían una oportunidad contra todos ellos juntos.

Dicho esto, Olav tenía la capacidad de reunir a los nobles y sus fuerzas militares para combatir cualquier amenaza al reino, ya fuera una invasión, disturbios civiles o cualquier otra situación que la familia real considerara necesaria.

En lo más profundo de las cámaras del palacio de Olav, un grupo de nobles se había reunido para discutir las numerosas teorías y rumores que rodeaban el asesinato del Marqués del Diento.

***


 

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Una figura estaba sentada a la cabeza de una gran mesa rectangular en el centro de una sala estrecha y bellamente decorada en el interior del palacio real. A un lado de la mesa se sentaban tres personas, con un asiento vacío entre cada una de ellas.

El hombre que encabezaba la mesa tenía profundas arrugas en la frente, lo que le daba un aspecto bastante demacrado. Sin embargo, su gruesa barba rubia -acentuada con algunos mechones color blanco- y sus penetrantes ojos azules hacían evidente la fuerza que aún le quedaba. Este hombre tan bien vestido era Karlon Delfriet Rhoden Olav, el gobernante del país.

A los cincuenta y cinco años, ya se le consideraba anciano en este mundo, en el que la gente rara vez pasaba de los cincuenta. Ser el gobernante de una nación probablemente le hacía parecer aún más viejo de lo que era en realidad.

Detrás del rey se encontraba el duque Bionissa du Jackell, uno de los siete duques y el actual en una larga línea de Jackells que sirve como primer ministro del país. A pesar de no poseer tierras propias, los duques de Rhoden eran los partidarios más poderosos de la familia real y vivían de los subsidios proporcionados por el rey a partir de los impuestos de los ciudadanos. Ejercían un gran poder sobre el reino.

El primer ministro Bionissa llevaba el uniforme relativamente sencillo de un funcionario de la corte, aunque su cabeza afeitada y su intensa mirada monocular le daban el aspecto de un ave de caza.

“¿Qué vamos a hacer con toda la situación del marqués del Diento?” El rey Karlon habló con cierta pesadez en su voz, mirando al frente y girando sólo los ojos para dirigirse al primer ministro Bionissa.

El primer ministro jugueteó con su monóculo mientras respondía a la pregunta del rey con voz aburrida y monótona.

“Hemos enviado a Orhevo, el heredero del marqués de Diento, de vuelta a Diento desde el palacio de Rhoden para ver qué puede averiguar. En cuanto a los motivos del culpable, algunos dicen que es obra de esclavos liberados, dado que varias casas de comercio de esclavos fueron atacadas y esas bestias desaparecieron. Sin embargo, aún no tenemos ninguna prueba concreta”.

Una voz fría habló en el momento en que el primer ministro terminó. “He oído rumores de que esto fue obra de los elfos”.

Sekt Rondahl Karlon Rhoden Sahdiay -el primer príncipe del Reino de Rhoden- era uno de los tres sentados a la mesa. Se pasó los dedos por su cabello castaño claro mientras hablaba con la voz practicada de alguien que ha crecido entre la nobleza, con una sonrisa que adornaba su apuesto rostro. Intercambió miradas con el joven que se sentaba a su lado y le dedicó una extraña sonrisa.

El hombre que recibía la mirada de Sekt era de complexión pequeña pero musculosa y llevaba el pelo corto y recortado. Llevaba un uniforme militar decorado con adornos dorados. Se llamaba Dakares Ciciay Vetran, el segundo príncipe. En contraste con Sekt, era un militar entusiasta hasta la médula y que carecía por completo de la gracia real del primero.

El rey Karlon dejó escapar un fuerte suspiro, como si estuviera acostumbrado a las interacciones hostiles entre el primer y el segundo príncipe, antes de hacer su propia pregunta. “¿Por qué das voz a tales chismes, Sekt?”.

La sonrisa de Sekt se amplió cuando se giró para mirar al rey.

“Bueno, en realidad, he oído que el marqués du Diento estaba capturando elfos y vendiéndolos al imperio oriental”.

La tensión en la sala era evidente.

Dakares no hizo ningún esfuerzo por ocultar su desprecio mientras miraba a Sekt. “Eso no son más que rumores, ¿no? A menos que tengas alguna prueba, querido hermano”.

Sekt respondió con la misma sonrisa inquietante. “¿Y por qué estás tan interesado en defender al marqués, Dakares?”

“¡Estás difundiendo rumores sobre la nobleza de Rhoden!”

El rey se aclaró la garganta, atrayendo de nuevo la atención hacia él y poniendo fin a la disputa de los jóvenes. Las arrugas de su frente se hicieron aún más profundas.

“Ya está bien. Es impropio hablar mal del marqués sin ninguna prueba. Sin embargo, es cierto que no podemos hacer la vista gorda ante estos rumores. Deberíamos enviar un grupo a Diento inmediatamente para realizar una investigación formal. Yuriarna, ¿qué opinas de esto?”

El rey dirigió su mirada a la única mujer de la sala. Aunque el vestido que llevaba era más bien reservado en su diseño, la tela y la costura hacían evidente la verdadera obra maestra que era. La mujer idónea para llevar un vestido tan hermoso era Yuriarna Merol Melissa Rhoden Olav, la segunda princesa del reino.

Yuriarna, que había estado sentada en silencio durante toda la discusión anterior, ignoró a los dos jóvenes y dirigió su mirada al rey Karlon. Tras una breve pausa, abrió la boca para hablar.

“Yo también he oído rumores. De ser ciertos, significarían no sólo que el tratado con los elfos en el que tanto trabajó la familia Frivtran se ha roto, sino también que las fricciones con los demás países podrían ser inminentes. Deberíamos llegar al fondo de esta situación de inmediato y entablar conversaciones con los elfos”.

A pesar de su juventud, Yuriarna habló con calma y firmeza, sin la menor vacilación ante el escrutinio del rey.

Gaikotsu Kishi-sama Tadaima Isekai e Odekake-chuu Vol 1 Epilogo Novela Ligera

 

Junto al rey, el primer ministro Bionissa habló en señal de aprobación. “Es como dice la señorita Yuriarna. Si los elfos restringieran el comercio con Limbult como venganza por este acto, estaríamos a merced de los demás países”.

El rey se volvió hacia el primer ministro, sin hacer ningún esfuerzo por ocultar su disgusto. “Esto es cierto. Las herramientas mágicas serían, por supuesto, un problema. Además, si nos restringieran el acceso a las piedras rúnicas de la fertilidad de los cultivos, podríamos enfrentarnos a una crisis alimentaria o incluso a una revuelta total de los demás nobles de Rhoden”.

“Entendido, Su Alteza. Reuniré un grupo formal de inquisidores y me dirigiré a Diento”.

El rey asintió. “Eso es todo por hoy entonces”.


En cuanto el rey terminó de hablar, Bionissa dio una palmada. Los sirvientes que esperaban fuera entraron en la sala y se alinearon a lo largo de las paredes.

Sekt y Dakares ni siquiera se miraron mientras se ponían de pie y salían en silencio. Un momento después, Yuriarna comenzó a levantarse lentamente. Karlon la llamó.

“Yuriarna”.

“¿Sí, padre?”

“Espero abrir la comunicación con los elfos lo antes posible. Me gustaría que fueras a Limbult. ¿Podrías hablar con Seriarna sobre este asunto y pedirle que haga los arreglos?”

La expresión del rey había cambiado por completo. Ya no hablaba como un monarca, sino como un padre que pide un favor a su hija.

Yuriarna le devolvió la sonrisa.

“Por supuesto, padre”.

***

 

 

Dos hombres se unieron a Dakares en sus aposentos privados, uno de los cuales se sentó en un sofá de cuero justo enfrente de él. Todos los sirvientes se habían marchado, dejando a los tres hombres solos.

Dakares, que hace unos momentos había estado discutiendo con el primer príncipe Sekt, se sentó rígidamente en su silla, con sus ojos azules ardiendo de rabia.

“¡Maldita sea! Estamos justo en medio de la concentración de nuestro poder y ahora perdemos a nuestro mayor patrocinador financiero”. El rostro del segundo príncipe, muy bien perfilado, se retorció de rabia al escupir esas palabras.

El hombre grande sentado en el sofá frente a él asintió profundamente. Su físico musculoso daba la impresión de juventud, aunque su pelo castaño y blanco y su impresionante bigote delataban su verdadera edad. Su nombre era Duque Maldoira du Olsterio y era uno de los siete duques, ejerciendo como general al mando del tercer ejército real.

El general Maldoira hizo una mueca al comentar la situación.

“Sí, como resultado de este incidente, el hijo mayor del marqués du Diento, Orhevo, ha sido enviado de vuelta a su ciudad. Deberíamos prever su ausencia de la capital durante un tiempo, hasta que sea capaz de tomar el control de la situación”.

Dakares se golpeó el muslo con el puño. “¡Tenemos problemas mayores! ¡Si ese tonto no se comporta como es debido, los inquisidores se darán cuenta de todo lo que ha pasado! Tenemos que asegurarnos de que mantenga la boca cerrada, de una forma u otra”.

“No tiene que preocuparse. He enviado varios hombres buenos a lo largo de la ruta hacia Diento. Nunca llegará a casa”.

“¡Vaya, vaya! ¡Realmente eres rápido!” Dakares se reacomodó en su silla, pareciendo más relajado ahora.

El general sonrió. “Aceptaré amablemente su cumplido”.

“Los sirvientes que vieron el desarrollo de los acontecimientos dicen que fue obra de los elfos, pero ¿podría ser realmente así?”

“Es difícil de decir. Hay informes de gente que ha visto a los elfos por la ciudad, pero también sabemos que una banda de liberadores atacó otras tres casas de comercio de esclavos en la misma noche, lo que provocó la huida de más de cuarenta y cuatro de los hombres bestia. Muchos dicen que el asesinato también fue obra de estos supuestos liberadores”.

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“No me importa si esas bestias fueron los que realizaron el asesinato, pero no veo ninguna razón por la que se arriesgarían a matar al marqués si su objetivo era salvar a sus hermanos esclavizados. ¿Crees que estaban trabajando con los elfos?”

“No puedo decirlo. Es posible que quisieran que pareciera así. Sekt podría haber hecho esto intencionadamente para debilitar la posición de Diento exponiendo sus crímenes. Mientras tanto, Yuriarna está tratando de reconciliarse con los elfos. Si descubre lo que estamos haciendo, podría revelar su violación a los deseos del rey, restringiendo aún más su poder. He ordenado a los sirvientes que mantengan la boca cerrada sobre lo que vieron, pero ya hemos perdido el rastro de uno de ellos. Es posible que uno de tus hermanos les haya ofrecido asilo”.

“¿No es eso un problema? Si el criado revela lo que sabían, entonces…”

“Sigue siendo la palabra de un único e insignificante sirviente. El verdadero problema, sin embargo, es qué fue lo pasó con los fondos que el Marqués du Diento debía enviar. Los elfos generalmente no están interesados en el dinero y, aunque estos lo estuvieran, la cantidad tomada no podría haber sido llevada por un número tan pequeño de ellos. Esto podría ser una especie de conspiración para debilitar nuestra facción”.

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El príncipe Dakares frunció el ceño. Esta situación iba mucho más allá de una simple pérdida de fondos para apoyar su candidatura al trono. Si todo se hacía público, esto reforzaría las candidaturas del príncipe Sekt y de la princesa Yuriarna para ser nombrados sucesores de Karlon.

La facción de Sekt ya había ganado el apoyo de tres de los siete duques. Además, tenía el apoyo del Imperio de Revlon al oeste. La baraja ya estaba fuertemente apilada a su favor.

Tal como había dicho el general Maldoira, la única posibilidad era que se tratara de un complot para obstaculizar aún más las ambiciones de Dakares. Yuriarna era directa y honesta y Dakares estaba convencido de que nunca haría algo tan sucio y turbio como robar el dinero de Diento haciendo que pareciera una incursión de los elfos. Su hermanastro Sekt, sin embargo, cometería fácilmente tal atrocidad, manteniendo una fachada de inocencia.

“Debemos actuar antes de que Sekt tenga la oportunidad de hacerlo. Cetrion, es hora de que tú y Houvan empiecen los preparativos”.

Un hombre de unos treinta años, vestido con traje militar, salió de detrás del general Maldoira y se inclinó profundamente en respuesta a la orden del príncipe Dakares.

“Como desee”.

El hombre era el  teniente General Cetrion du Olsterio, uno de los tres generales reales y heredero del ducado Olsterio. Se parecía a una versión más joven de su padre, el general Maldoira.

El príncipe Dakares sonrió, imaginando a su hermano burlón envuelto en llamas.

***

 

 

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En ese mismo momento, Sekt -el primer príncipe del Reino de Rhoden- se reunió con otros dos en sus aposentos privados.

El príncipe se desplomó en su lujoso sillón. Era de madera de color ámbar y estaba cubierto por un cojín adornado con diseños florales.

Sus ojos azules, situados en lo más profundo de su rostro bien esculpido, eran heredados del rey y sólo vestía las ropas más principescas.

A su lado, una hermosa y refinada mujer sorbía delicadamente de una taza, con su cabello castaño claro cuidadosamente arreglado. Compartía rasgos faciales con el príncipe Sekt, aunque era difícil identificarlos bajo su espeso maquillaje. Llevaba un precioso vestido que se extendía en una amplia falda.

La mujer se llamaba Lefitia Rhoden Sahdiay, reina de segunda clase y madre de Sekt. Dejó su taza de té sobre la mesa mientras hablaba.

“El campamento de Dakares está maquinando mientras hablamos. ¿Solo vas a dormirte en los laureles, Rondahl?” Como su madre, Lefitia todavía se refería a Sekt por su nombre de pila.

Llamar a un miembro de la familia real por su nombre de pila era un honor reservado sólo a los miembros cercanos de la familia y a otros con una relación íntima. Si lo hiciera cualquier otra persona, se consideraría un grave insulto.

“Dakares y su banda sólo están tratando de limpiar lo que han hecho, madre. Hicieron un trabajo respetable ocultando la verdad, pero era dolorosamente evidente a dónde iba todo el dinero del marqués. Dudo que tengamos que hacer nada, teniendo en cuenta lo mucho que le va a costar toda esta farsa”.

El otro hombre de la sala asintió con la cabeza antes de hablar. “En mi humilde opinión, la princesa Yuriarna es la única que actualmente es proactiva. Si ella aprovecha esta oportunidad para dar mayores pasos hacia sus propios objetivos, podría muy bien poner en peligro tu candidatura al trono”.

A pesar de la sonrisa cortés y el atuendo sacerdotal de este hombre de baja estatura, tenía un aire bastante vil. Era un sacerdote Hilk, llamado Boran y sólo estaba en la capital para hacer proselitismo y difundir la fe Hilk.

“Es cierto. También es popular entre los súbditos. Si aprovecha esta situación para ganar ventaja, los que están al margen e incluso los duques que se han alineado con nosotros podrían apoyarla. Tenemos que averiguar cómo se inclina el pueblo y hacer nuestro movimiento. Boran, supongo que puedes llamar a tus seguidores que usan magia, si es necesario”.

El sacerdote respondió con fervor. “¡Por supuesto! Nosotros y nuestro Padre en el cielo, traeremos mil bendiciones sobre usted, Su Alteza. Mis devotos seguidores y yo esperamos ansiosamente la oportunidad de servirle”.

Sekt se esforzó por mantener la compostura ante las exageradas proclamas de Boran. “Boran, somos iguales, ¿no es así? No hay necesidad de hablar tan formalmente conmigo. Y por favor, llámame Rondahl”.

Boran pareció perplejo por un momento antes de hacer una reverencia. “Me siento profundamente conmovido por este gran honor que me ha concedido, maestro Rondahl. Sin embargo, me temo que debo irme ahora, pues hay mucho que hacer para aliviar las preocupaciones de Su Alteza”.

El hombre estaba tan entusiasmado que prácticamente salió bailando de la habitación, aunque logró hacer otra reverencia cortés antes de salir. Una vez que se fue, Lefitia dejó escapar un suspiro.

“¿De verdad tenías que decir eso, Rondahl? ¿No se volverá en tu contra una vez que la princesa Yuriarna haya sido eliminada?”

“En absoluto. Boran lleva un tiempo jugando a dos bandas, aunque su verdadero objetivo es deshacerse de Yuriarna. Al fin y al cabo, ella es la que está presionando a mi padre para que ponga fin al proselitismo de Hilk. Una vez que haya utilizado a Boran para destruir a Yuriarna, me desharé de su ejército privado. Las inclinaciones religiosas son relativamente débiles aquí en Rhoden, por lo que dejar que los Hilk se infiltren más sólo traería más problemas”.

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Lefitia dio un sorbo a su taza de té. “Supongo que sí. Por otro lado, también hay que tener en cuenta el enorme aumento de población que supondría la afluencia de seguidores de los Hilk y sus templos. Aunque he oído un rumor de que el emperador de Revlon ha rechazado al sumo sacerdote de los Hilk, así que puede que eso no sea posible mientras el Imperio de Revlon te apoye.”

“Cierto. Sería una jugada bastante pobre formar una alianza con una religión rechazada mientras intentamos detener su propagación hacia el sur, incluso si eso nos diera acceso al puerto libre de glaciares del Sacro Imperio de Revlon. Primero, haré que Boran descubra lo que Yuriarna está tramando y luego nos desharemos de Dakares. Después de revelar lo que realmente ocurrió con el marqués, acabaré con la familia Diento y entregaré el dominio a los Hilk”.

Sekt dejó escapar una carcajada siniestra antes de recoger su taza de la mesa y tragarse el tibio té de un solo trago.

***

 

 

En otro lugar del palacio, mientras Sekt estaba ocupado tramando su caída, la princesa Yuriarna estaba sentada junto a una ventana que daba a un hermoso jardín.

El hombre que estaba al otro lado de la mesa tenía una larga y ondulada melena rubia. Sus hermosos ojos castaños parecían totalmente inadecuados para la mirada furiosa que sostenían.

Una sirvienta les sirvió el té en sus tazas con una mano bien entrenada antes de hacer una ligera reverencia a la Princesa y desaparecer de su vista.

“Gracias, Ferna”, dijo Yuriarna. Ferna había estado a su lado desde la infancia.

Después de dar un sorbo a su té, Yuriarna respiró profundamente y dirigió su atención al hombre que tenía enfrente.

“Casi teníamos a Dakares exactamente donde queríamos. ¿Cuáles son las probabilidades de que el gobernante de Diento, donde nuestros espías estaban operando actualmente, fuera asesinado? ¿Crees que esto fue un intento de Dakares de ocultar las pruebas de su traición?”

El hombre de mediana edad que estaba frente a Yuriarna se sentó perfectamente erguido en su silla, vistiendo el uniforme militar de gala reservado a los tenientes generales.

Carlton du Frivtran -uno de los tres generales del reino- hizo una breve pausa. “No, mi señora. El marqués era una importante fuente de financiación para el bando de Dakares y un poderoso partidario, por lo que es difícil creer que Dakares lo matara. En cuanto a los sirvientes que prestaron declaración sobre lo que vieron, intentamos asegurarlos lo antes posible, pero sólo pudimos hacernos con uno. Ya he dado órdenes de entregar al sirviente al Gran Ducado de Limbult”.

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Yuriarna frunció las cejas y frunció el ceño. “Según las declaraciones de los testigos, el castillo fue atacado por los elfos. ¿Fue una venganza por los secuestros del marqués? También hay informes de que se liberó a gente bestia en varias casas de comercio de esclavos de la ciudad, así que me pregunto si estaban trabajando juntos. Había oído que Diento es una fortaleza bastante robusta, así que es difícil creer que los soldados elfos pudieran tener éxito en un ataque por su cuenta”.

Yuriarna no buscaba exactamente una respuesta. Más bien, estaba dejando que su mente trabajara en el problema. Sus ojos se entrecerraron mientras miraba el vapor que salía de su taza.

Carlton tenía una expresión pensativa. “Los elfos y la gente bestia tienen relaciones relativamente estables, así que es totalmente posible. Sin embargo, sin algún tipo de ayuda interna, habría sido difícil colarse. El mayor misterio para mí es cómo los hombres bestia pudieron robar todo ese dinero y quemar la mitad de la residencia principal del castillo, todo ello sin que ningún testigo viera a nadie más que a los elfos. Tal vez fue uno de los de Sekt, tratando de debilitar la posición de Dakares”.

“En cualquier caso, los ciudadanos de Rhoden que viven cerca de los elfos deben estar temblando de miedo. Después de todo, ni siquiera una enorme fortaleza fue suficiente para evitar que se vengaran. Me temo que nuestras rutas comerciales se verán aún más limitadas. ¡No puedo creer que el idiota de mi hermano haga algo tan tonto! Está tratando de abandonar un tratado de 400 años”. Yuriarna dejó escapar un pesado suspiro.

“Sin embargo, este incidente debilitará enormemente el poder del campamento de Dakares, enviando aún más nobles hacia nosotros. De ahora en adelante, tendremos que vigilar los movimientos de Sekt”.

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“Eso es cierto, supongo. También es probable que Sekt utilice esta situación para intentar ganarse a los partidarios de Dakares. Deberíamos tener conversaciones adecuadas con los elfos para discutir la situación también. Empecemos por el Gran Ducado de Limbult, ya que son los únicos que tienen un comercio regular establecido con los elfos”.

Yuriarna bajó los hombros y tomó su taza, dando un sorbo a su té de hierbas. Su aroma le trajo buenos recuerdos y le hizo sonreír.

“Me pregunto cómo estará Seriarna…” Su hermana mayor, Seriarna, se había casado con la familia Ticient, del Gran Ducado de Limbult.

Un suspiro escapó de los labios de Yuriarna mientras se giraba para mirar por la ventana.

En lo alto del castillo, unas nubes grises y oscuras habían cubierto el cielo. El sonido de una fuerte lluvia se acercaba.

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