Boogiepop And Others (NL)

Volumen 3

Capitulo 7: Solo Un Poco Más

 

 

Boogiepop And Others Volumen 3 Capitulo 7 Novela Ligera

 

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―Sólo un poco más ―dijo la chica que estaba detrás de Asukai Jin.

Su cuerpo era transparente, y poca gente podía verla. Incluso Asukai, que al principio podía verla bastante bien, casi nunca la distinguía estos días.

―Sólo un poco más.

Los pies de la chica flotaban justo por encima del suelo.

No importaba donde estuviera, donde la gente pudiera pararse, sus pies estaban a unos pocos centímetros en el aire.

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Pero ella casi había llegado a tocar tierra.

―Casi puedo pasar.

Nadie podía oír su voz.

O tal vez ella nunca pretendió que se oyera.

―¿Mm?

Mientras Asukai Jin llevaba a Orihata Aya por las escaleras de La Escalera, le pareció que casi podía oír una voz que hacía tiempo que no escuchaba.

Se detuvo y giró la cabeza, pero no había nada.

―¿………?

Con las manos aún esposadas, Orihata Aya lo miró, confundida.

―¿Vas a matarme aquí…? ―Como siempre, su forma de hablar fue extremadamente distante.

―N-no… todavía no ―Asukai negó con la cabeza y comenzó a empujarla de nuevo hacia delante.

Ya empezaba a pensar que la chica espectral no había sido más que una ilusión. Su propio inconsciente había producido una «consejera» ilusoria para ayudarle a aprovechar al máximo su habilidad.

En el momento en que empezó a moverse por sí mismo, dejó de verla casi por completo.

En retrospectiva, la frase clave, «La nieve cae en abril», era una que ya había escuchado de los estudiantes. Algún fragmento común de la inconsciencia de las alumnas le había proporcionado sueños notablemente similares, y él había permitido que lo influenciaran.

Así que no tenía a nadie que lo ayudara con lo que iba a hacer.

Tenía que encontrar su propia determinación y convertirse en Imaginator. Asintió para sí mismo. Ya lo había hecho.

―Técnicamente, no voy a matarte ―dijo, en voz baja―. Sólo voy a arrancarte el corazón. Ya no serás tú misma, sino algo que ni siquiera vale la pena llamar humano.

―………… ―Esta siniestra declaración no tuvo ningún efecto en la expresión

de Aya―. Humano… ―dijo en voz baja.

―¿Mm? ―Asukai no la escuchó―. ¿Qué dijiste?

―……… ―Ella no contestó.

Asukai gruñó irritado, pero no volvió a preguntar.

Lo que Aya casi dijo fue:

“¿Humano? Nunca fui…”

―Tenemos un poco más de tiempo. Todavía es temprano en la noche. La gente está fuera de casa. Esto puede causar bastante pánico, así que esperaremos hasta que la mayoría de la gente se haya calmado, hasta media noche ―explicó Asukai―. Debería tener algo de tiempo antes de que la Organización Towa se dé cuenta de que Spooky E no se ha presentado y envíe a alguien a ocuparse de los otros sistemas que han colocado por toda la zona.

―……… ―Aya se preguntaba si ella entraba en esos planes.

―La semilla que haré de tu corazón sólo será lo suficientemente fuerte como para influir en la gente de este pueblo. Pero eso es suficiente. Mientras podamos distinguirlos de lo que la Organización Towa envíe. En cuanto a la siguiente semilla, bueno, estoy seguro de que surgirá un candidato adecuado entre la gente en la que haya plantado la tuya.

―¿Cómo de fuerte… es la influencia? ―preguntó Aya en voz baja.

―No tanto. Ninguno de ellos se dará cuenta. Su dolor simplemente se desvanecerá abruptamente.

―Oh…

Eso estaba bien.

Así Masaki podría olvidarla.

Llegaron al techo de La Escalera. El lugar que Spooky E había elegido como punto perfecto para dispersar su «desinfectante» tenía una vista panorámica de la ciudad y de la vida de la gente en ella.

El cielo se oscurecía rápidamente. Aya miró hacia ese cielo y pensó en que, cuando esa luz se desvaneciera por completo, ella ya no tendría una existencia significativa.

Caramba, ¡es una noche preciosa!

Le pareció oír la voz de Masaki resonando en su oído. Lo había dicho poco después de conocerse, cuando salieron a pasear juntos.

Sonrió débilmente al recordarlo. Era suficiente.

―………

Asukai Jin la miró sin decir nada.

Esta estabilidad, incluso frente a su propio final, era exactamente lo que él necesitaba.

El teléfono del bolsillo de su pecho sonó.

―¿Qué? ―respondió. Sólo sus seguidores conocían este número.

―Alguien se acerca.

―¿Quién?

―Él otra vez: el chico que juega a ‘Boogiepop’.

―Bien… ―Asukai frunció el ceño. Así que sí vino, pensó. Sin embargo, cuando volvió a hablar, su voz no había perdido su tranquilidad―. Ocúpate de él según lo previsto.

La persona respondió:

―Entendido ―y colgó.

Aya no escuchó su conversación. Ni siquiera pareció interesada, como si nunca más mereciera la pena prestarle atención a nada.

Si se lo dijera… Asukai pensó, mirando su frágil perfil. Si se lo dijera, ¿qué haría ella?

Por un momento, tuvo la tentación de averiguarlo. Pero, por supuesto, no dijo nada. Sólo jugó con la idea en el fondo de su mente.

***

 

 

La moto se quedó sin gasolina a mitad de camino hacia la montaña.

―¡Mierda! ―Maldije, y dejé la moto. Subí el resto del camino a pie.

No había verde en ninguna parte de la montaña. Había sido completamente despejada, y algunas partes ya estaban pavimentadas con asfalto.

Apareció un gran cartel que rezaba » Zona de construcción de Paisley Park» y, tras él, pude ver varias torres y otras construcciones que brillaban inquietantemente a la luz del sol poniente.

Estaba rodeado de vallas muy resistentes. Parecían difíciles de escalar. Demasiado altas, y hechas de postes verticales lisos que no dejaban ningún punto de apoyo.

―¡Mierda, mierda, mierda! ―Me preocupé, caminando a lo largo de la valla, buscando una forma de entrar.

Esperaba que al sacudir la valla se desprendiera o la derribara, pero no se movía, aunque debía de llevar años allí.

Volví a perder los nervios.

―¡Maldita sea! ―grité, dando una patada a la valla.

Y a unos diez metros de distancia, oí un crujido.

Giré la cabeza hacia el sonido y descubrí que una parte de la valla se abría lentamente: una especie de salida de emergencia.

(¿Se rompió el pestillo cuando la pateé?)

Me lancé hacia ella, pero oí un leve crujido y me detuve.

¿Qué era?

―…………

Volví a avanzar, lentamente… con cuidado.

El sonido continuaba, como si lo que fuera estuviera aumentando.

Apreté los dientes.

La puerta se abrió deliberadamente. Me estaban dando la bienvenida.

El sentido común me decía que me retirara.

Pero si hubiera tenido algo de eso, nunca habría venido aquí en primer lugar. El hecho de que alguien me estuviera esperando era, en realidad, la prueba de que había acertado. Orihata estaba aquí.

Así que tenía que entrar.

―¡—-!

Sentí brevemente que me faltaba algo. Lo que me avergonzó, porque me faltaba mi traje. Cuando lo llevaba puesto, era mucho más fácil asumir algo antinatural, como lo era ahora. Era más fácil concentrarse, como si me estuviera hipnotizando para ser valiente.

Pero ahora había desaparecido. Tenía que hacerlo con mi propia fuerza de voluntad.

―Hagámoslo ―dije en voz baja, y me deslicé a través de la valla hacia Paisley Park.

Los edificios esqueléticos y a medio terminar proyectaban complicados y siniestros patrones sobre el suelo bajo los rayos casi horizontales del sol poniente.

El mero hecho de caminar sobre esos patrones me hizo sentir borracho.

No me había dado cuenta en la moto -o mientras avanzaba a toda prisa-, pero el viento se había vuelto muy fuerte.

―¡Orihata! ―Grité, pero el viento me robó la voz y no llegó a ninguna parte.

Iba a tener que comprobar cada uno de estos edificios.

Empecé a caminar.

Detrás de mí, una pisada hizo crujir la arena que yacía amontonada en el asfalto.

Crujido, crujido: más de uno. Varios.

―………… ―Preparado para todo, me di la vuelta.

Y me sorprendí por completo.

―¡¿Qué?! ―Solté. Las cinco figuras detrás de mí eran…

Un oso.

Un panda.

Un pingüino.

Un gato.

Un dinosaurio.

Todos disfrazados, obviamente.

Y venían hacia mí.

―¡¿Qué demonios?! ―grité, confundido. Un segundo después, se abalanzaron sobre mí, por lo que tuve que esquivar rápidamente.

―¡—! ―Puede que estuvieran vestidos en plan de broma, pero sus movimientos eran completamente serios.

Sus patadas y puñetazos eran extremadamente precisos.

―¡Unh…rah! ―Moviéndome hacia atrás, pateé al pingüino en el estómago.

Pero el disfraz amortiguó el golpe, absorbiendo el impacto.

Pero también me torció el pie…

Uh oh, pensé.

No se han disfrazado así para meterse conmigo. Era para protegerse. Y al igual que yo había hecho con mi propia vestimenta, ellos también estaban usando la suya para mantenerse concentrados. Probablemente los habían encontrado guardados en algún lugar del parque. Al fin y al cabo, cuanto más extraño pareces, más fácil es hacer una locura.

(Entonces, la gente dentro de estas cosas es… ¡¿normal?!)

¿Quién me estaba atacando?

Hice tropezar al oso y traté de huir para que me diera tiempo a comprender las cosas. Me imaginé que con los trajes sería difícil correr.

Imaginé mal.

Mi camino estaba bloqueado por un grupo de payasos.

―¡Déjenme en paz…!

Entendía la lógica que había detrás, pero seguía siendo malo para mi corazón.

Cambié de dirección y salí corriendo de nuevo.

Pero una y otra vez, oleada tras oleada, gente con disfraces y ropas extrañas, con las caras pintadas de color morado, o amarillo, o de algún otro color raro, seguían viniendo hacia mí.

―¡Augh! ¡Aléjense!

Me apresuré a esquivarlos.

―No hay nada que temer, Boogiepop-kun ―dijo uno de ellos -demasiados para saber cuál-.

―No hay nada que temer.

―¡No tengas miedo!

Los demás se unieron, como en una carrera de relevos, o en un juego de teléfono.

―¡Aléjense! ―Grité, al encontrarme rodeado.

―No hay razón para asustarse, Boogiepop-kun- ―decían, lo mismo, una y otra vez.

―Pronto lo entenderás…

No importaba cuántos puñetazos o patadas diera, seguían llegando. Era como si nunca hubieran oído hablar de usar la precaución.

―¡Paren esto…! ―Grité, tratando de golpear a un tipo nuevo en la cara, pero él sólo me sonrió.

―¡—!

El rostro bajo el maquillaje era el de una chica. Joven, probablemente de preparatoria.

Sorprendido, dejé de moverme.

Aprovechando la oportunidad, varios otros se amontonaron sobre mí desde atrás.

―¡Mierda! ¡Suéltenme!

Los golpeé con el codo, pero eran los chicos disfrazados y mis golpes no surtieron efecto.

―No tengas miedo-

―Se acabará pronto-

Cada una de mis extremidades estaba inmovilizada por al menos tres personas, y yo estaba completamente incapacitado para moverme.

―¡Maldita sea!

Mientras luchaba, un payaso masculino trajo algo hacia mí.

Una aguja.

Algún tipo de droga en su interior.

―¡………! ―Tragué saliva.

―No te preocupes, Boogiepop-kun. Cuando despiertes, serás uno de los nuestros- ―dijo y me clavó la aguja en el brazo.

―¡N-noooo! ―grité. Pero los dedos del payaso empujaron el extremo de la aguja implacablemente, inyectando el líquido de su interior en mis venas.

(¡O-orihata-!)

Lleno de rabia y desesperación, el mundo se oscureció ante mis ojos.

Sentí un dolor repentino en el brazo.

Desvié la mirada hacia allí y vi que la aguja, aún clavada en mi brazo, se había partido en dos.

El payaso se miraba las manos vacías con sorpresa.

La mitad de la aguja seguía clavada en mí, sí, pero la otra mitad flotaba en el aire sobre mi pecho.

―¿Eh?

La aguja se alejó de repente, como si algo tirara de ella.

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Miré en esa dirección y vi cómo la aguja caía al suelo frente a una figura sombría.

Antes de darme cuenta de lo que era, pensé: «Oh, ya entendí. Debió de arrancar la aguja con algún tipo de hilo de microfilamento, y eso fue lo que hizo que se rompiera y saliera volando hacia él.

¿Cómo pude de repente hacer un análisis tan tranquilo? Mi única explicación era que mi cerebro estaba en tal estado de pánico que no podía pensar en otra cosa.

¿Por qué? Porque la figura sombría -que estaba allí, con el aspecto de una pipa más que de una persona, como si hubiera surgido directamente de la tierra oscura- era una figura que conocía bien. Demasiado bien, de hecho, ya que ahora no tenía ni idea de lo que estaba pasando.

¿Lo conocía?

¿Cómo no iba a conocerlo?

Después de todo el tiempo que había pasado…

―¿Quién eres? ―gritó el payaso.

La figura de la capa negra respondió en voz baja:

―Ya sabes quién soy.

Por la voz, era imposible saber si era un hombre o una mujer.

Sacó la mano de debajo de la capa. En ella había un cronómetro. Mirándolo, la figura encapotada dijo:

―Tres, dos uno ―y luego agitó la mano.

Un ruido horriblemente fuerte sacudió Paisley Park.

Era…

***

 

 

Yo, Suema Kazuko, subía al atardecer por la carretera de la montaña, en la moto que mis padres me habían comprado.

Al principio, se habían opuesto a que me sacara el carné, pero cuando empecé a ir a la escuela intensiva y a volver a casa tan tarde, pude convencerlos fácilmente de que era mucho más seguro por la noche si conducía algo. Es en momentos como este cuando te das cuenta de lo extrañamente útil que es tener una cosa tan horrible en el pasado.

Por supuesto, mi verdadero objetivo era ampliar el área en la que podía moverme. Quería ver y conocer todo tipo de cosas, y este sentimiento me impulsaba a seguir adelante.

―¿Um? ―Me detuve un momento. Había una motocicleta abandonada al lado de la carretera.

Puse la mano sobre ella: el motor aún estaba caliente. Parece que se ha quedado sin gasolina y fue abandonada. Por la forma en que estaba tirada de lado, parecía que el conductor tenía mucha prisa.

―Definitivamente, algo está pasando ―dije, tragando saliva.

Justo cuando volví a subirme a la moto para seguir adelante, oí música que venía de más adelante.

―¿………? ―Escuché con atención.

Ya había escuchado la melodía en alguna parte. No sé mucho de música, pero esta pieza era lo suficientemente famosa como para que incluso yo la hubiera escuchado. Se había utilizado en algún tipo de anuncio o algo así.

―¿Es Wagner…?

***

 

 

¿»Die Meistersinger von Numberg»? Asukai Jin se quedó boquiabierto, con la flamante música rugiendo a su alrededor.

Sonaba en todos los altavoces que habían instalado en el parque a medio terminar.

No debería haber energía, pero la música seguía retumbando a pesar de todo.

―¡¿Qué está pasando?! ―Asukai marcó su teléfono, tratando de averiguar qué estaba pasando, pero nadie respondió.

Probablemente la electricidad fue conectada y los interruptores apagados. Pero estaba claro que alguien los había vuelto a conectar.

Debería haber vigilantes por todo el parque. Sin embargo…

―¿–?

Orihata Aya parpadeó ante la extraña avalancha de sonido.

El compositor era conocido por su música extremadamente larga y tempestuosa, y una de sus piezas musicales más ruidosas y extravagantes parecía estar intentando devolver la vida a este parque moribundo.

***

La imagen frente a mí se tambaleó.

La aguja. Una cuarta parte del contenido había entrado en mi torrente sanguíneo.

Presumiblemente, era un anestésico.

(Unh……)

El escenario parecía tambalearse.

Los acontecimientos se desarrollaron a mi alrededor como una ilusión.

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Los payasos se abalanzaron sobre la figura encapotada, que agitó una mano, y con ello, todos los payasos empezaron a caer. Y al caer, se deslizaron por el suelo, formando un gran montón, congelándose en su lugar como una especie de pila de perros.

Como por arte de magia.

La figura con capa empezó a moverse. El tipo disfrazado de dinosaurio saltó hacia él. La figura encapotada volvió a mover la mano, sin llegar a tocar al dinosaurio, pero derribándolo igualmente.

Había un truco.

Estaba usando hilo. Un hilo extremadamente fuerte y extremadamente fino.

Lo sabía, pero… pero apenas se movía, se mantenía erguido como un rayo; sin embargo, la forma en que les agarraba las piernas, los derribaba y los ataba a pesar de su enorme ventaja numérica sólo podía considerarse la obra de un mago.

No, no un mago.

Un shinigami.

A diferencia de mí, a él no le importaba el género de sus oponentes. Nunca se contuvo, mientras esa música rugía a su alrededor como la propia locura.

La gente que me sujetaba vio cómo sus compañeros eran acribillados, y saltó.

Pero corrieron la misma suerte.

La figura encapotada se detuvo frente a mí.

―Así que ahora nos conocemos ―dijo, con una expresión extraña y asimétrica. ¿Estaba sonriendo? ¿Se estaba burlando de mí? ― No pensaba salir, pero si no arreglaba las cosas rápidamente, cierta entrometida se iba a meter en esto.

―……… ―No pude contestar.

Unos cuantos payasos más y un león atacaron, pero la figura encapotada se deshizo de ellos sin siquiera inmutarse.

Se movía con la melodía y el ritmo de la música, como un director de orquesta.

―La música es extremadamente eficaz para remover las emociones de la gente. Es como el maquillaje. Pero la música puede crear una respuesta en un gran número de personas simultáneamente. Las sacude, les quita el juicio racional ―explicó en voz baja, como un clérigo.

Boogiepop And Others Volumen 3 Capitulo 7 Novela Ligera

 

No pude hacer nada más que devolverle la mirada, reaccionando exactamente como él hablaba.

Las drogas me impedían ponerme en pie. Pero aunque no lo hubieran hecho, estaba tan aturdido que me habría derrumbado yo solo.

―Esto es… ―Podía oír el castañeteo de mis propios dientes―. ¿Esto es lo que… pretendía ser?

Hablando de estar completamente fuera de mi alcance; hablando de descaro.

―Oh, eso no fue culpa tuya ―asintió el «verdadero»―. Te habían lavado el cerebro.

Lo dijo con tanta facilidad que por un momento no pude captar su significado.

―¿Que me habían…?

―Debe haber al menos un momento durante tus actividades con Orihata Aya en el que tus recuerdos se vuelven indistintos. Es cuando Spooky E paralizó tu ‘miedo’ ―dijo, como si fuera lo más natural del mundo.

―¡…………!

Dejándome atónito, el «verdadero» pasó junto a mí, dirigiéndose de nuevo a la refriega.

Un momento después, todos los que lo habían atacado estaban tirados en el suelo, sin moverse. Todos estaban inconscientes.

El «verdadero» regresó hacia mí. Ni siquiera se quedó sin aliento. Realmente… no parecía humano.

―Probablemente deberías quitarte esa aguja. Puedes moverte así de bien, ¿verdad? ―dijo.

Me di cuenta de que la mitad de la aguja seguía clavada en mi brazo.

Pero al diablo con eso.

―¿Qué quieres decir?

―¿Mm?

―¿Lavado de cerebro? ¿Cómo?

El «verdadero» se encogió de hombros bajo la capa.

―De la manera habitual.

―¡Pero eso es…!

―Sabes que tengo razón ―dijo, con calma.

Eso era cierto.

Pero-

―Pero… entonces… entonces… yo… ¿No estaba actuando por mi propia voluntad? ¿Mis sentimientos eran mentiras?

―Yo… pensé que estaba enamorado de Orihata… ¿Era eso una mentira también…? ―Estaba aturdido, con la mente completamente en blanco.

La música retumbaba a mi alrededor.

―¿Qué has pensado alguna vez? ―preguntó de repente.

Levanté la cabeza, aturdida.

Vacilaba a derecha e izquierda, probablemente a causa de las drogas.

―¿Has hecho alguna vez algo de lo que estés totalmente seguro que fue por tu propia voluntad?

―…………

―Adaptarse a la sociedad es, esencialmente, recibir un lavado de cerebro para adaptarse a las exigencias de la sociedad. La única diferencia con tu situación es que el origen no está claramente definido. No hay humanos a los que no se les haya lavado el cerebro.

―……………

―Ahora el problema: dentro de ese contexto -dentro de tu psique lavada y restringida- ¿qué es lo que más valoras? Atado fuertemente por el mundo, ¿qué es lo que todavía deseas?

―……………

( Yo…)

(Quiero…)

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La música se hizo aún más fuerte.

***

 

 

Y luego se detuvo.

(¿Qué era…?)

Asukai Jin tenía un par de prismáticos y estaba observando el parque desde lo alto de la escalera. Estaba casi oscuro, así que apenas podía ver, pero podía distinguir a varias personas tumbadas en el suelo.

―¿Qué…?

Ese ‘Boogiepop’ no podía ser tan bueno, ¿no?

Entonces… él viene aquí.

―¿Qué está pasando? ―Preguntó Orihata Aya. Estaba atada a un pilar en el centro del techo.

―No podemos perder más tiempo ―dijo Asukai, de espaldas a ella―.

Tengo que ocuparme de ti ahora mismo.

Incluso ahora, la expresión de Aya no cambió.

―Oh… Entonces acaba con esto ―dijo ella, tranquilamente.

―De acuerdo ―Asukai se giró para dirigirse a ella. De repente, se detuvo en seco―. ¡……!

Llegó demasiado tarde.

Había una sombra de pie directamente detrás de Orihata Aya.

Pero… algo era extraño.

La sombra era más baja que Taniguchi Masaki.

―¡¿Quién eres…?! ―gritó Asukai.

Aya se giró para mirar detrás de ella.

Su rostro se puso rígido.

―¡N-no……!

La sombra parecía haber surgido directamente de la oscuridad. Su boca se abrió. ―No te sorprendas tanto, Camille-kun. Me has estado buscando, ¿verdad?

―——

―¿Qué? ―Asukai miró a Aya, y se dio cuenta de que esa figura no era su aliada―. Entonces, ¿quién eres tú?

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―Ya sabes quién soy ―dijo la sombra en voz baja.

La cabeza de Asukai daba vueltas.

¿Qué estaba pasando, en nombre de Dios? No lograba entender nada.

Pero… después de todo lo que había hecho, no iba a dejar que nadie lo detuviera.

―¡Bien! ―Asukai sacó la pistola que llevaba escondida en el bolsillo, la que había robado a Kinukawa Kotoe.

Disparó sin dudarlo.

La figura sombría la esquivó con facilidad.

Pero para entonces, Asukai había corrido al lado de Aya.

―¡Quédate quieta y no tendré que matarte! ―dijo Asukai, con una mano alrededor de Aya y la otra apuntando a la sombra.

―Menudo filántropo, Imaginator ―dijo la sombra.

Asukai frunció el ceño.

―¡Si conoces ese nombre…!

―¿Entonces qué? ¿No me dejarás vivir?

―…………

―Eso no tiene importancia. Adelante, haz lo que vayas a hacer ―dijo inesperadamente la sombra.

―¿Qué?

―Lo digo en serio. Haz lo que quieras, a ver si me importa.

―¿……………?

―Si es que puedes ―dijo la sombra, con un rastro de burla.

Asukai miró de reojo a Aya.

El rostro de ella estaba blanco de miedo. Estaba claro que veía a la sombra como un enemigo.

(¡¿Qué demonios es…?!)

Nunca había visto a nadie así.

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(Peor aún: ¡no hay «visión» en su pecho…!)

Este ser estaba más allá del alcance del poder de Asukai.

(Nunca lo he visto… Nunca lo he visto antes… ¿Entonces por qué? ¿Por qué siento que ya lo conozco?)

Era como si hubiera conocido algo similar antes… pero ¿cómo podría?

―¿Qué? ¿Por qué dudar ahora? ―La sombra insistió―. Vamos, muévete.

Era como si estuviera esperando alguna gran broma… pero en el fondo, fundamentalmente, sin reírse.

―Argh… ―Asukai volvió su mirada hacia Aya.

Ella se sacudió el miedo y le devolvió la mirada.

Luego cerró los ojos.

―¡Eep!

Asukai buscó la flor en su pecho.

Pero su mano la atravesó.

―¿—-?

Lo intentó de nuevo, sin poder creer lo que veían sus ojos.

Pero de nuevo, su mano pasó a través de la visión, sin poder agarrar nada.

―¿Qué? ¿Por qué? ―Asukai entró en pánico.

¡Lo había hecho tantas veces, con tanta facilidad, pero no podía hacerlo con la de ella…!

―¡¿Por qué no puedo tocarla?! ―exclamó.

Aya abrió los ojos.

Su expresión estaba teñida de soledad.

―Pensé que esto podría pasar ―dijo, en voz baja.

―¿Qué? ¿Qué quieres decir?

―Querías hacer algo a los humanos, ¿verdad? Por eso me necesitabas, pero eso no va a funcionar.

―¿Por qué no?

―Porque no soy humana ―dijo ella, con una voz llena de profunda resignación.

―¡…………! ―El rostro de Asukai se crispó.

La sombra habló.

―¿Ves? De cualquier manera, ya habías perdido ―Se dirigió hacia él.

―Ah… ―Asukai se tambaleó hacia atrás, alejándose de Aya―. ¿Cómo puede… ser eso?

―En el momento en que conociste a esta chica, tu derrota ya estaba decidida. Puede que no sea Sun Tzu, pero está claro que ‘todo está ya decidido antes de que empiece la batalla’.

―Pero esto es…

―Tú y esta chica… lo que sea que los haya unido, cualquier inexplicable e irónico giro del destino que haya sido, no lo sé, pero tú ya habías perdido contra ella ―declaró, con la voz fría como el hielo.

Asukai intentó recordar cuándo y cómo había conocido a Orihata Aya, pero no pudo.

―Es que…

Se echó hacia atrás.

La sombra lo siguió. Pasó por delante de Orihata Aya, persiguiendo al Asukai que se retiraba.

―Si sólo miras al futuro, ocurren cosas como ésta. ¡Imaginator! Si crees que eres la única posibilidad, entonces alguna otra posibilidad surgirá cuando menos lo esperes y te barrerá los pies.

Pero los ojos de la sombra no miraban a Asukai Jin, sino a algo que estaba detrás de él.

―¡Aaaaah…! ―Retrocediendo, Asukai sintió que su espalda se topaba con algo duro.

Siete botes, con un brillo siniestro.

―¡……! ―Los ojos de Asukai se abrieron de par en par.

Llevó una mano hacia la válvula.

―En  ese  caso…  ―gritó,  e  intentó  liberar  el  frasco  de  la  muerte  que

contenía…

Pero su mano no lo hizo.

―¡Ah!

Temblaba como una hoja.

No podía hacerlo.

―Es imposible, Imaginator ―dijo la sombra, en voz baja―. Completamente imposible. Nunca podrá abrirse paso.

A quienquiera que le hablara, su voz sonó, por primera vez, un poco triste.

―Lo único que puede hacer es caer. No le queda otra posibilidad.

―Ah…

―Aunque caiga nieve en abril, Imaginator, sólo se derretirá con el calor de la primavera. Nunca se acumulará.

―Aaaahh… ―Los pies de Asukai se doblaron bajo él.

Una enorme ráfaga de viento recorrió la azotea.

―¡—!

El viento era tan fuerte que incluso Aya, atada a un pilar, tuvo que luchar contra él.

La sombra no se vio afectada, pero Asukai salió despedido.

Rodó, dirigiéndose hacia el borde de la torre.

―¡Ah…! ―Su expresión era completamente vacía, como si hubiera renunciado a todo.

La torre estaba incompleta, y no había ninguna valla de seguridad. Incluso mientras caía por el borde, Asukai extendió sus manos hacia el aire. Ni siquiera él tenía idea de a quién estaba tratando de alcanzar.

―………

Abrió la boca, pero no salió ninguna palabra. Un gran vacío se abrió bajo él.

***

 

 

Los cables brillaron.

Varias hebras se lanzaron por el aire, envolviendo la forma que caía antes de que se perdiera de vista.

Tomaron el peso de la figura y la detuvieron. Quedó suspendida en el aire…

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Sin moverse.

―Y… ―La figura encapotada, que había lanzado los cables, los ató a una tubería cercana. Eso fue todo: no hizo ningún movimiento para levantar a la figura.

―……………

Los ojos de Aya se abrieron de par en par.

―¿Qué hiciste?

―¿Mm?

―¿Murió…? ¿Lo mataste?

―Oh, veamos… Bueno, puede que tenga un pequeño latigazo.

―¿Por qué lo salvaste?

―No valía la pena matarlo ―dijo la figura encapotada.

―………… ―Aya estaba asombrada. No se le ocurrió qué más decir.

―Sin Imaginator, ¿cuánto poder tiene realmente? Simplemente ha vuelto a ser el mismo de antes. Ya no es mi enemigo.

―…………

Aya recuperó el aliento.

El enemigo de la figura oculta…

―Entonces… ―Aya dijo, con voz temblorosa―. ¿Así que… no te contendrías, si hubiera un enemigo claro?

―Exactamente ―La figura encapotada metió brevemente la mano dentro de la capa.

Cuando volvió a emerger, sostenía un cuchillo.

Aya tragó saliva.

La figura encapotada se acercó a ella.

Esta vez, Aya no pudo cerrar los ojos. No podía cerrarlos.

La figura la miró directamente, clavándola en su sitio. Ni siquiera podía pensar…

Ahora estaba ante ella.

Él blandió el cuchillo.

―¡…………!

Aya vio cómo la hoja captaba los últimos rayos de luz del sol poniente.

―¡Ah………! ―Casi gritó… pero el sonido fue ahogado por el chasquido que

se produjo un momento después.

El cuchillo había cortado tanto la cadena de sus esposas como la cuerda que la ataba al pilar.

―¿Eh?

Ignorando la confusión de Aya, la figura encapotada miró hacia los siete botes.

―Supongo que puedo dejarlos. En los próximos dos días, la Organización Towa seguramente pasará a recogerlos. Lo mejor es dejarlo en manos de los expertos ―dijo inocentemente.

―¿Por qué? ―preguntó Aya, mirando sus manos recién liberadas, y luego a la figura encapotada.

―¿Mm?

―¿No soy tu enemiga? ¿Por qué me ayudas?

―¿Cómo es que eres mi enemiga?

―P-pero… yo… no soy humana, y…

―Sí, lo mencionaste. Pero eso no tiene nada que ver con nada ―dijo la figura encapotada, con decisión.

―¿Nada?

―La razón por la que Asukai Jin no pudo dañarte no tiene nada que ver con tu naturaleza física. Después de todo, ya había derrotado a Spooky E. Su cadáver está allí. Si se redujera a lo físico, ese monstruo habría supuesto un problema mucho mayor que tú.

―Pero…

―Asukai Jin parece haber malinterpretado seriamente su propia habilidad. No sé exactamente cuál era ese poder, pero parece haber sido algo relacionado con ver el corazón de las personas. Sin embargo, el corazón humano no es completo en sí mismo, y no es tan fácil de entender. El corazón es puramente un producto de la comunicación con los demás, y no debe confundirse con el verdadero yo, el ego. Asukai Jin no comprendió esto. Por mucho que cambies el corazón de una persona, sólo será efímero, y finalmente, volverá a su forma original.

―……………

―Desde el principio, estaba ignorando al propio Asukai Jin. Por mucho que hurgara en los corazones de la gente, nunca llegaría a nada significativo. Incluso si te hubiera quitado el corazón, te habrías recuperado. Verás, tienes algo que te protege en lo más profundo.

―¿Eh…?

―Y por eso, un poder parcial como el de Asukai Jin era incapaz de afectarte.

Aya se llevó las manos al pecho.

Sintió que algo muy cálido descansaba allí.

Cuando pensó en ello, le dio coraje. Sabía que estaba allí.

Pero…

―¿Pero la Organización Towa no son tus enemigos? Yo-

―La Organización Towa en sí no es mi enemiga. No tengo ni idea de cuál puede ser su opinión al respecto, pero desde mi punto de vista, a veces sus agentes simplemente activan mis sensores.

Bajo su capa, se encogió de hombros.

―………… ―Aya no podía pensar en ningún otro argumento. Esto estaba

más allá de su comprensión.

―Si no tienes dónde ir, hay una chica muy extraña llamada Bruja de Fuego cerca de ti. Habla con ella. Seguro que puede ayudarte. Es mucho más comprensiva que yo.

Aya levantó la vista.

―Pero… ―Había una cosa más que tenía que preguntar. Una última pregunta―. Si lo estabas ignorando… ¿entonces por qué viniste aquí? ¿Por qué me salvaste?

―Oh ―La figura encapotada hizo una extraña expresión asimétrica, algo así como una sonrisa, pero más bien una mueca―. Es una larga historia. Sólo diré esto: no fue mi idea salvarte. Alguien me lo pidió.

―¿Quién…?

La figura encapotada parecía asombrada.

―¿De verdad no lo sabes?

―¿Eh? ―Hubo otra ráfaga de viento.

Aya se agarró apresuradamente al pilar.

Cuando volvió a mirar hacia arriba, estaba sola en el tejado.

Sola con el viento.

***

 

 

―¡Unhh! Dios… ¡maldita sea! ―Gemí, arrastrando mi cuerpo paralizado por Paisley Park. Ni siquiera podía mantenerme en pie. Mi cabeza se tambaleaba. Era todo lo que podía hacer para mantenerme consciente.

El «verdadero» me había abandonado y se había ido a alguna parte. Apreté los dientes con desesperación.

―¡Mierda… mierda!

Mi mano resbaló y mi barbilla se estrelló contra el suelo.

―Oww… ―Aferrándome a mi conciencia que se retiraba, avancé de nuevo.

Y descubrí a una chica frente a mí.

Estaba de rodillas, con las palmas de las manos en el suelo. Sin embargo, al observarla más de cerca, no estaba tocando nada, sino flotando justo por encima de la tierra.

Era muy hermosa.

―……………

La miré fijamente, aturdido.

Tenía que ser un engaño. Era transparente, podía ver a través de ella. Por alguna razón, estaba tarareando. Era una melodía tranquila, pero me dio la impresión de que se trataba de una pieza musical más larga y ruidosa, y sólo este movimiento era tranquilo, como un momento de calma en el centro de una tormenta. Era una pieza musical muy hermosa.

―Y eso es todo ―susurró. Sonaba casi aliviada. Asukai-sensei estaba demasiado preocupado por los defectos―. Lo sabía… pero parece que los defectos no son más que un espacio para que nazca algo nuevo y nunca pueden aportar el poder suficiente para abrirse paso.

Habló con una voz tan pequeña, pero podía oírla tan claramente, que era como si me susurrara directamente al oído.

Me miró.

―Tú… eres muy impresionante ―dijo, como si me conociera.

―………… ―No contesté.

―Esto es todo para mí, no hay más… Pero mientras haya gente tan fuerte como tú, estoy segura de que alguien se ‘abrirá paso’ algún día ―dijo, sonriendo. Era una sonrisa increíblemente brillante y esperanzadora. El polo opuesto a la expresión del «verdadero» momentos antes.

Luego se desmoronó, como si la aplastara algo desde arriba.

―¡¿……?! ―Conmocionado, me dirigí hacia donde ella había estado.

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No había nada, excepto una débil mancha blanca en el suelo. Como si hubiera nevado en ese lugar.

―…………

Ahora estaba fuera de combate. Toda la energía parecía haber sido drenada completamente de mi cuerpo. No sabía por qué, pero sabía que en ese momento las cosas habían concluido de forma decisiva. Todo había terminado. Todo había terminado.

―…………

Oí pasos detrás de mí.

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