Gaikotsu Kishi-sama, Tadaima Isekai e Odekake-chuu (NL)

Volumen 1

Capitulo 3: Ariane, la Elfa

Parte 5

 

 

Por su forma de hablar, parecía que sólo los elfos podían utilizar los puntos de teletransporte para viajar entre ciudades. Ahora que lo pienso, no había visto nada parecido a lo que ella describía en ninguno de los asentamientos humanos en los que había estado. Los humanos estarían mucho más avanzados si existieran esos puntos de teletransporte. Haría que los canales de distribución fueran más aburridos, pero contribuiría en gran medida a la modernización del mundo.

Si los humanos -que no estaban precisamente en los mejores términos con los elfos- se enteraran de esta magia de teletransporte, podría ser suficiente para iniciar una guerra entre las especies. Me pregunté si era eso lo que le preocupaba.

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Pero supongo que lo mismo podría decirse de mí, ya que yo también podía utilizar dicha magia.

Le di mi palabra de que me lo guardaría para mí. “Entendido. Prometo que no le diré a nadie de las habilidades de transporte de los elfos”.

Con eso fuera del camino, Ariane dejó escapar un profundo suspiro de alivio.

“Bueno, no podemos quedarnos aquí mirando la ciudad para siempre”.

“Tienes razón. Tendremos que adentrarnos en Diento”. Ariane parecía haber vuelto a ser la de siempre. Se puso la capucha sobre la cara y se ató la capa gris con fuerza, desapareciendo prácticamente entre sus pliegues. Juntos, comenzamos a caminar hacia el pueblo.

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Su piel suave y de color púrpura claro la hacía destacar entre los humanos e incluso entre otros elfos, por lo que cubrirse era la única forma de evitar que la vieran inmediatamente.

Yo estaba en la misma situación, incapaz de dejar que nadie viera el cuerpo esquelético que acechaba dentro de mi armadura. Al menos en mi caso había una sensación de emoción ante mis nuevas circunstancias. Para ella, esto era algo con lo que había vivido toda su vida.

También apreté mi propia capa para ocultar la reluciente armadura que había debajo y dejé que Ariane me guiara.

Incluso cuando la noche caía sobre Diento, un gran número de personas y carruajes seguían de pie en el otro lado del puente, esperando para entrar en la ciudad. Me recordaron una vez más que Diento era un centro de transporte. Sin embargo, todo el tráfico parecía ir en una sola dirección, sin que nadie saliera de la ciudad.

Cruzamos el puente y nos unimos a la multitud de gente, pasando por la puerta exterior y dirigiéndonos a la segunda. La multitud se fijó en mi capa negra mientras me acercaba, abriendo un camino delante de mí. No me importó el trato especial y me dirigí en silencio hacia la puerta interior.

Mostré al guardia mi licencia de mercenario y luego señalé a Ariane, que se encontraba unos pasos por detrás.

“Esta viene conmigo. ¿Cuánto es el impuesto de entrada?”

El guardia miró a Ariane, pero parecía más interesado en el gran número de personas que esperaban detrás de ella. Dijo el precio de la entrada de una manera bien ensayada.

Saqué una moneda de plata de la bolsa de cuero que llevaba en la cintura, se la entregué al guardia y me dirigí a la ciudad con Ariane detrás.

Unas lámparas colocadas de forma irregular iluminaban la oscura ciudad mientras sus habitantes seguían recorriendo las calles. Pasamos por la plaza de la puerta sur, haciendo lo posible por evitar las multitudes.

“Bueno, hemos llegado a Diento. ¿Adónde vamos ahora?”

“Me dijeron que nos reuniéramos en la plaza que hay justo después de la puerta, frente al puente, así que, justo por… aquí. Vamos a esperar un poco. Estoy segura de que Danka podrá encontrarnos”.

Ariane salió de la multitud de gente y se dirigió a una esquina del patio. Nos quedamos de pie con la espalda apoyada en la pared, observando a la multitud que pasaba junto a nosotros en silencio.

Recordé que Danka también había usado una capucha para ocultar sus rasgos élficos, así que empecé a escudriñar la zona en busca de alguien vestido de forma similar.

Poco después, divisé a alguien que se dirigía hacia nosotros. La figura llevaba una capa marrón con una capucha que le cubría la cara. Aunque no podía ver sus ojos, me di cuenta de que nos estaba observando.

En cuanto Ariane vio la figura, se apartó de la pared y se acercó a ellos.

“¿Quién es este hombre, Ariane?”

La figura de capucha marrón se detuvo frente a nosotros, lanzándome una mirada mientras le hablaba a Ariane en voz baja. Reconocí inmediatamente la voz como la del elfo que había conocido fuera de la ciudad.

“Escucha, he pasado por mucho. Este hombre es un mercenario. Lo contraté para que nos ayudara”.

“No puedes hablar en serio…” La voz de Danka traicionó su incredulidad.

Tenía sentido. Contratar a un humano para ayudar a salvar a los elfos que habían sido esclavizados por los humanos sí parecía absurdo.

Ariane respondió amablemente. “Llamaremos la atención si nos quedamos hablando así. Busquemos un lugar para sentarnos”.

Y con eso, empezó a salir de la plaza. Danka debió darse cuenta de que no le serviría de nada meterse en una discusión aquí y empezó a seguir a Ariane, aunque su descontento era evidente en su lenguaje corporal.

Yo la seguí y Ponta se puso a la cola.

En la calle se alineaban hileras de puestos que vendían una gran variedad de alimentos. Delante de cada puesto había mesas y sillas, lo que le daba un aire de fiesta. Las mesas estaban llenas de fiesteros ruidosos que habían comprado comida y licor a los vendedores cercanos para disfrutar con sus amigos.

“Iré a comprar algo”.

Ariane comenzó a dirigirse hacia un vendedor, pero Danka se interpuso en su camino, manteniendo sus ojos fijos en mí.

“Yo iré. Tú consigue una mesa”. Se dirigió a comprar comida, dejándonos atrás.

Ariane inclinó ligeramente la cabeza en dirección a Danka antes de dirigirse a una mesa vacía cercana. Me habló mientras me sentaba, aunque sus ojos no dejaron de escudriñar a la multitud.

“¿Vas a comer algo, Arc?”

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“No, estaré bien”.


La carne chisporroteante de uno de los puestos olía deliciosamente, pero no podía quitarme el casco con toda esa gente alrededor. Aunque mi cuerpo nunca tenía hambre, me costaba superar las ganas de comer.

“Me llevaré la brocheta de carne, un poco de esos frijoles de allí y…”

Danka entabló una pequeña charla con el vendedor mientras pedía antes de entregarle algo de dinero. Parecía ser capaz de mezclarse fácilmente con los humanos.

Mientras lo observaba, Ponta bajó de un salto de mi cabeza a la mesa, asumiendo una posición sentada. El olor de toda esa comida era probablemente abrumador y el zorro dejó escapar un grito triste.

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“Kyiii…”

Momentos después, Danka regresó con dos vasos de madera llenos de alcohol, algunos pinchos de carne y un plato lleno de frijoles que parecían cacahuetes. Tras dejar toda la comida sobre la mesa, tomó asiento.

En cuanto se sentó, Ariane señaló a Danka y comenzó a hacer las presentaciones.

“Arc, este es Danka Niel Maple. También es un soldado elfo y ha venido a recoger información sobre la ciudad. Danka, este hombre de la armadura se llama Arc. Nos salvó a Donaha y a mí de una situación bastante complicada con unos traficantes de esclavos”.

Danka frunció el ceño al oír esto y su cara se transformó en un ceño fruncido.

¿Acaba de decir Maple? Sabía que ya había oído ese nombre en algún otro lugar: la mujer que tenía delante, de hecho. Ariane Glenys Maple.

“Si no recuerdo mal, tú también te presentaste como Maple. ¿Ustedes son hermanos?”

El ceño de Danka se frunció. Ariane hizo una mueca y se rió, sacudiendo la cabeza al mismo tiempo.

“Los elfos tienen tres nombres. El primero es su nombre de pila, luego el nombre de su progenitor del mismo sexo, seguido del nombre del pueblo al que pertenecen. Así que somos del mismo pueblo, pero no somos parientes. Somos del municipio de Maple, en la provincia de los bosques de Canadá”. (NOVA: ¿Acaba de decir Canada? ¿WTF?)

Era una forma de nombrar completamente diferente a la que estaba acostumbrado en Japón.

¿Y qué era eso de la provincia forestal de Canadá? Y Maple… Sólo escuchar el nombre me hacía pensar en un pueblo cubierto de jarabe.

“¿Es esta provincia forestal de Canadá la misma a la que los humanos se refieren como el Bosque de los Elfos o los Bosques Perdidos?”

“Creo que así la llaman los humanos. La provincia del bosque de Canadá es la mayor ciudad de los elfos, nombrada por el primer jefe elfo. Él también dio nombre al pueblo de Maple”.

Me costaba creer que las conexiones de Canadá y Maple fueran meras coincidencias. Quizás la gente como yo fue traída a este mundo de vez en cuando. Aunque por la forma en que lo explicaba, esto sonaba como si hubiera ocurrido hace mucho tiempo.

“¿Cuándo se construyó Maple?”

Ariane inclinó la cabeza hacia un lado y miró a Danka.

“Hmm… ¿Hace unos ochocientos años o algo así?”.

Danka asintió sin compromiso y luego tosió. “Eso no es realmente importante ahora, ¿verdad? ¿No deberíamos centrarnos en nuestro plan?”

Danka volvió a centrar la conversación en la estrategia para el rescate.

Ariane miró a su alrededor y le hizo un gesto a Danka para que se acercara. Le susurró algo al oído. Incluso por debajo de su capucha, pude ver la expresión de sorpresa en su rostro. Danka se volvió hacia mí y comenzó a interrogarme en un tono bajo y duro.

“¡¿Puedes usar la magia de teletransporte?!”

“Con ciertas limitaciones, sí”. Dudaba que alguien pudiera oírnos por encima del estruendo de la multitud que nos rodeaba, pero mantuve la voz baja, para estar seguro.

Danka miró de mí a Ariane, todavía con incredulidad. Ariane estaba ocupada dando de comer a Ponta una brocheta, tirando juguetonamente de las orejas del zorro de cola de algodón mientras éste comía la carne. Soltó las orejas de Ponta y volvió a acariciar su cabeza, luego se volvió hacia Danka, con una expresión seria en su rostro. “En fin, has encontrado su base, ¿no? ¿Cómo es?”

Danka pareció recuperar por fin la compostura y volvió al modo de trabajo.

“Ah, sí. Su base se encuentra cerca del barrio rojo, junto a la puerta este. Hay mucho tráfico peatonal en la zona inmediatamente después de la puesta de sol, así que planeo colarme en su base en mitad de la noche. Tienen un vigía apostado en la entrada y creo que hay bastante gente dentro”.

Al parecer, la base de los secuestradores no estaba cerca de la nobleza en el centro de la ciudad como yo había pensado. No había pasado mucho tiempo en esa zona ya que estaba tratando de evitar involucrarme con cualquier tipo desagradable.

“¿Sabes a cuántos han secuestrado?”

“Mi fuente dijo que eran cuatro elfos, aunque planean traer más pronto”.

“Hemos puesto fin a ese plan hoy mismo. Pero eso significa que todavía hay cuatro que necesitan ser rescatados. Con la magia de Arc, debería ser relativamente sencillo salir de allí”.

Podía sentir sus ojos sobre mí.

Danka se reajustó la capucha, se recostó en su silla y cerró los ojos.

“Entendido. Así que, por ahora, sólo tenemos que matar el tiempo hasta que hagamos nuestro movimiento”.

No me había dado cuenta de que nos quedaba tanto tiempo. “En ese caso, tengo que hacer algunos recados”.

En cuanto me levanté y cogí mi bolsa, Ponta dejó de revolcarse en la mesa y salió a gatas de la mano de Ariane, saltando a mi hombro con un enérgico “¡Kyii!”. Ariane me miró celosamente.

Danka me miraba de reojo. “No llegues tarde”.

Supuse que era su forma de decir que estaba de acuerdo con que los acompañara. Les aseguré que volvería pronto.

***

 

 

Danka observó cómo Arc se hacía cada vez más pequeño en la distancia. Luego se volvió hacia su hermana de armas, sentada al otro lado de la mesa.

“Me sorprende que hayas traído a alguien para esto. Y un humano, además”.

Ariane apartó la mirada, con una expresión indescifrable bajo la oscuridad de su capucha.

“Fui imprudente y los traficantes de esclavos se llevaron a uno de los niños como rehén”.

Ella siguió mirando un punto fijo de la mesa, con la voz tranquila y llena de vergüenza.

“Si no hubiera acudido en nuestra ayuda, Donaha y yo podríamos haber sido capturados también. Sobreestimé mis habilidades y traté de enfrentarme a un pequeño grupo yo sola. Debería haber esperado a los refuerzos”. Su voz era un mero susurro.

Los hombros de Danka se desplomaron mientras suspiraba. “Eevin se habría enfrentado a ellos sin poner en peligro a los niños”.

Ariane levantó la cabeza como respuesta.

Eevin era el soldado más poderoso de Maple y la hermana de Ariane. Ariane había elegido el camino de soldado con la esperanza de llegar algún día a ser tan fuerte como ella. Pero a veces eso llevaba a Ariane a meterse en problemas.

Danka tragó su licor y le lanzó una mirada.

“Entiendo que la admires, pero comparar constantemente tus logros con los suyos te volverá loca. Eres increíblemente fuerte para tu edad. Acumula más experiencia y llegará un día en que seas tan fuerte como ella”.

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Esto no era un pequeño cumplido. Ariane ya era más fuerte que Danka y eso que sólo tenía cincuenta años. Danka dejó escapar un suspiro. Probablemente era fácil subestimar sus propias habilidades cuando tenía a alguien como Eevin en su familia.

“Aun así… no puedo hacerme a la idea de que haya alguien que realmente pueda usar la magia de teletransporte. ¿Estás segura de que es humano? ¿Qué aspecto tiene?”

Danka cambió de tema para intentar mejorar el ambiente. Ariane pareció captarlo y levantó lentamente la mirada de la mesa.

“No le he visto la cara. Parece que no quiere quitarse el casco”.

Danka frunció el ceño ante esto.

“¿Tratando de mantener su identidad en secreto, tal vez? Realmente has elegido a un extraño para contratar. De todos modos, envié un espíritu para que lo siguiera, sólo para estar seguros”.

Si Arc estuviera trabajando con el enemigo, probablemente estaría estableciendo contacto con él ahora mismo.

“Ese zorro de cola de algodón parece bastante aficionado a él, también. No puedo precisarlo, pero hay algo en él que me recuerda a mi hermana”.

Danka negó con la cabeza. Por mucho que lo intentara, no podía encontrar nada en común entre Eevin y el hombre de la armadura. Tal vez era algo que sólo podía ver alguien que había vivido con Eevin durante años, como Ariane.





Recordó que Arc tenía a la tímida criatura espiritual como mascota.

“Bueno, si no muestra su cara, ¿quizás eso signifique que es la gente de las montañas?”

Los elfos, la llamada “gente del bosque”, no eran la única especie con afinidad por las criaturas espirituales. La ” gente de las montañas”, que eran tratados por los humanos como si fueran monstruos, también tenían una historia de vínculos con criaturas espirituales.

También ellos solían ser esclavizados cada vez que se cruzaban con los humanos. Danka había oído rumores de un grupo de gente de las montañas que también intentaba liberar a sus aliados esclavizados. Eso explicaría la necesidad de Arc de ocultar su rostro. La gente de las montañas tenían orejas y cola de bestia, lo que los hacía fácilmente distinguibles de los elfos y de los humanos.

Ariane comenzó a hacer agujeros en la teoría de Danka. “La gente de las montañas y los elfos apenas son hostiles entre sí, así que no parece una buena razón para que nos oculte su rostro. También parece bastante poderoso, mágicamente hablando, cosa que no suele ser común entre la gente de las montañas”.

“Eso es cierto. Pero incluso entre la gente de las montañas, los hombres lobo tienen habilidades mágicas más fuertes que los humanos. Los que están especialmente dotados son incluso empleados como magos en Fabunach, así que no es del todo imposible”.

Fabunach era la capital de la gente de las montañas, situada en el continente del sur, en el extremo del mar del centro-sur. Incluso contaba con magos seleccionados entre los que tenían mayor potencial mágico.

“Supongo que es posible…”

Ariane frunció el ceño, no muy convencida. No había obtenido esa impresión de sus interacciones con Arc.

“Bueno, en cualquier caso, volverá pronto”. Danka se cruzó de brazos y volvió a recostarse en su silla, cerrando los ojos.

***

 

 

Mis rodilleras crujían rítmicamente mientras caminaba por las tranquilas calles nocturnas de Diento. Tras separarme de Ariane y Danka, recorrí la calle hasta llegar a un barrio lleno de tiendas.

Como de costumbre, Ponta se sentó en su percha sobre mi cabeza, moviendo obedientemente su cola de un lado a otro contra la parte trasera de mi casco.

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Todas las tiendas estaban ya cerradas y las calles solitarias estaban iluminadas por alguna farola y por el resplandor de los escaparates. Llegué a la tienda que buscaba, pero también estaba cerrada, su letrero marcado con una espada y un escudo y el nombre del armero escrito debajo.

Pude oír a un joven murmurando para sí mismo.

“Ah ya está cerrado… Supongo que tendré que volver mañana”.

Detrás de mí, un carro había aparcado frente a la armería, con un hombre de unos veinte años sentado en el asiento del conductor. A juzgar por las diversas cajas apiladas detrás de él, era algún tipo de comerciante.

“¿Tiene algún negocio con este armero, comerciante?”

“Yo, umm… ¡Oh! B-Buenas noches, Señor Caballero”.

Los ojos del joven se abrieron momentáneamente de golpe al ver mi cara. O, mejor dicho, cuando vio el brillante casco que sobresalía de mi capa negra. Se apresuró a bajar de su carro e inclinó la cabeza.

“Soy un simple mercenario, un vagabundo. No hace falta que te inclines ante alguien como yo. ¿Tienes algún negocio con este armero?”

“¿Hmm? ¡Oh! Uh, claro. He venido a comprar algunas armas, pero he llegado a la ciudad mucho más tarde de lo esperado”.

El joven comerciante me dedicó una sonrisa de disgusto. ¡Qué sorprendente giro de la fortuna! Me estaba cansando de arrastrar las armas que les había quitado a los traficantes de esclavos.

“Qué interesante. En realidad, estaba aquí para vender algunas armas al armero cuando me enteré de que habían cerrado. ¿Quizás te interesaría comprarlas?”.

“¿De verdad? Bueno, ¿podría mostrarme lo que tiene?”

“Desde luego. Son premios que recogí de unos bandidos caídos”.

El joven comerciante parecía decepcionado, aunque rápidamente esbozó una sonrisa. ¿Quizás no debería haber mencionado que había cogido las armas de los bandidos?

Me quité el saco del hombro y lo puse en el suelo, lo abrí, saqué las armas y se las entregué. El mercader sacó con cuidado cada espada de su funda y la inspeccionó detenidamente.

Su sonrisa de negocios pronto fue sustituida por una mirada de excitación. El hombre no tenía cara de póquer, lo que resultaba perjudicial para un comerciante. Sin embargo, como cliente, eso estaba bien para mí.

“¿De verdad se las has quitado a los bandidos? Las hojas están hechas de acero de alta calidad. Ni siquiera tendré que hacer ningún trabajo de herrería. Tal vez sólo un poco de afilado y podría venderlas de inmediato”.

Técnicamente eran esclavistas elfos, no bandidos, pero pensé que no valía la pena mencionarlo. A juzgar por su forma de hablar, los bandidos no solían llevar armas de gran calidad. Tal vez por eso se había decepcionado cuando había escuchado que estas espadas eran de bandidos.

Cuando el joven terminó de inspeccionar todos los objetos, se cruzó de brazos y examinó las armas dispuestas ordenadamente en su carro.

“Las quince espadas son de una calidad soberbia. Esta de aquí es especialmente sorprendente. Sin embargo, no creo que mi presupuesto me permita comprarla…”

La espada que sostenía había pertenecido al hombre que habían llamado Udolan. A pesar de su total falta de habilidad, había blandido la mejor espada del grupo. Desde la artesanía de la vaina hasta el brillo de la hoja, era realmente superior a todas las demás.


El mercader seguía murmurando para sí mismo, casi como si se hubiera dejado llevar por su belleza. Debería haberse guardado esa información para comprar las armas baratas y revenderlas a un precio mayor. Estaba algo preocupado por si este joven fuera capaz de tener éxito como comerciante.

“Es imposible que pueda comprarlas todas con el dinero que llevo encima… pero ¿cuál elijo? Hmm…”

Realmente no quería llevar las armas conmigo mientras me escabullía.

“¿Qué tal 10 sok cada una, 150 sok por todo el lote?”

No me había costado nada adquirirlas, así que incluso si las vendía baratas, seguía obteniendo beneficios. Además, no me faltaba dinero.

“¿Estás seguro? Normalmente se venden por treinta sok cada uno”.

“No deberías hablar tanto, comerciante”.

Después de reñirle por ser tan directo con el precio del mercado, el joven comerciante se tapó rápidamente la boca. Parecía un buen hombre, así que me alegré de ayudarle a obtener beneficios. Le aseguré que mi precio seguía en pie, a pesar de lo que había dicho.

“¡Muchas gracias! Con todos los ataques de monstruos a lo largo de la frontera del norte, las armas y los metales en bruto se han disparado de precio, que es lo que me ha traído aquí”.

“Huh. Había oído que había un monstruo bastante grande que apareció en el camino desde aquí recientemente, en un pueblo llamado Luvierte”.

“¿De verdad? Gracias por decírmelo”.

El joven sonrió de oreja a oreja, inclinándose en señal de agradecimiento. Recogió las armas y se subió a su carro, dirigiéndose en dirección a la posada. Se volvió para inclinar la cabeza varias veces mientras avanzaba por el camino. A pesar de que acababa de conocer a este hombre, realmente esperaba su éxito.

Ponta movió la cola de un lado a otro, como si le devolviera el saludo. Estaba seguro de que el joven se haría rápidamente amigo de cualquier criatura espiritual con la que se cruzara.

Una vez que me quité eso de encima, guardé las 150 monedas de oro en mi bolsa y me reajusté el bolso mucho más ligero que llevaba al hombro. Sabía que probablemente ya debería volver con Ariane y Danka.

Cuando llegué a los puestos de comida, los dos seguían en la mesa donde los había dejado. Me senté en la silla vacía.

“Eso fue rápido. ¿Ya has terminado los recados?”.

Ariane utilizó una de sus brochetas de carne para intentar acercar a Ponta mientras hablaba. Danka estaba en la misma posición que antes, con los brazos cruzados y los ojos cerrados.

“Sí, pude vender las armas que les quité a los hombres de antes”.

“Ah, claro…”

Ariane me lanzó una mirada, haciéndome saber que no estaba muy impresionada. Finalmente, hizo bajar a Ponta a la mesa con la carne e inmediatamente se apoderó del zorro, frotándole el estómago cariñosamente.





Pasamos el resto del tiempo conversando mientras Ariane jugaba con Ponta.

Cuando ya era bastante tarde y la mayoría de los puestos de alrededor habían cerrado, Danka se levantó por fin de su silla. Ariane también se levantó en silencio.

“Vamos a ponernos en marcha”.

Ponta se despertó y corrió hacia mí. Puse al zorro en su percha sobre mi cabeza, cogí mi bolsa y seguí a Danka.

Ojalá este plan salga bien, susurré para mí mientras nos abríamos paso por las calles oscuras y vacías.

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