Gaikotsu Kishi-sama, Tadaima Isekai e Odekake-chuu (NL)

Volumen 1

Capitulo 2: El Mercenario Andante

Parte 4

 

 

Horcos se cruzó de brazos y asintió con firmeza. “Será mejor que empecemos con los preparativos”.

Después de que su comandante diera las órdenes, los distintos elementos militares se dirigieron a sus respectivos puestos para comenzar los preparativos.


Para asegurarse de que podían cambiar rápidamente sus formaciones de batalla, los soldados cortaron la hierba y limpiaron la zona de piedras y otros objetos que pudieran interferir en sus movimientos. Los preparativos fueron múltiples e incluso incluyeron la construcción de vallas cortas para ralentizar los movimientos del monstruo.

La mayor parte del trabajo no se terminó hasta bien pasado el mediodía.

“Que la patrulla de reconocimiento cese sus actividades al anochecer. Los demás, volved a la aldea y acumulad fuerzas. No quiero que estéis cansados mañana. Y enviad a diez hombres a recoger el basilisco caído. Quiero que lo lleven a la aldea”.

Horcos contempló el cuerpo de ocho metros de largo que yacía en la base de la colina. Lo había inspeccionado él mismo, pero era tal y como había dicho el jefe de escuadra: había dos cortes, ambos parecían hechos por un humano. Por lo demás, el basilisco estaba en buen estado, sin heridas adicionales evidentes, lo que sugería que el enorme monstruo había muerto de un solo golpe.

“La pregunta es, ¿qué clase de dios o demonio hizo esto? Me da miedo incluso considerar cuál podría ser”. Horcos habló en voz baja mientras se acariciaba la barba, asegurándose de que nadie pudiera oírle.

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La segunda mañana después de ser enviados a Rata, casi cien soldados se posicionaron en el claro del bosque y esperaron al basilisco.

Giovanni parecía ligeramente nervioso mientras miraba el sol, en lo alto del cielo.

“El escuadrón debería llegar en cualquier momento, ¿no?”

“A juzgar por la señal de humo que vimos más allá de la colina hace un rato, ya están aquí. ¡No bajen la guardia, señores!”

Los hombres soltaron un rugido emocionado en respuesta al discurso de su comandante. El ambiente se volvió tenso y la charla ociosa se desvaneció en el silencio. El viento perfumado de flores hacía crujir la hierba al atravesar la colina, dando a toda la escena un aspecto bastante idílico. Sin embargo, el viento traía consigo otro sonido, que añadía una sensación de premonición a la bella escena.

Un grito tenue e inquietante se escuchó desde más allá de la colina, lo que hizo que los hombres murmuraran entre ellos. Varios soldados con armaduras ligeras coronaron la colina e inmediatamente comenzaron a correr a toda velocidad por el otro lado.

“¡Está aquí! ¡Hagan lo que hagan, no bajen sus escudos!”

“¡Raaah!” Los soldados de la primera línea de la formación gritaron al unísono en respuesta a la orden de Horcos, con sus escudos rectangulares plateados de un metro de altura brillando a la luz del sol.

El escuadrón que se acercaba sólo había llegado a la mitad de la colina cuando el basilisco gigante apareció cerca de la cima.

Su enorme cuerpo estaba cubierto de escamas verdes, con un patrón gris a lo largo de toda su extensión. De su cabeza brotaba una cresta en forma de corona y sus seis patas de lagarto lo impulsaban colina abajo. Varias flechas sobresalían de su espalda y sus enormes ojos ardían de rabia.

La voz de uno de los soldados atravesó el claro como una campana. “¡Debe tener al menos diez metros!”

Anteriormente se había dicho que medía unos nueve metros; sin embargo, cara a cara, parecía aún más grande.

“¡Groooaaaaaaoor!”

El espeluznante monstruo con aspecto de lagarto emitió un rugido y su lengua partida se sacudió. Los soldados dudaron cuando su grito resonó en la ladera.

“¡Preparense, muchachos! ¡Bajen la guardia y saldrán de aquí en un ataúd!”. Las palabras del comandante sacaron a los soldados de su shock temporal y los volvieron a centrar en la tarea que tenían entre manos.

El líder del escuadrón reunió a sus hombres después de su carrera por la colina, saludó a Horcos y se reincorporó a la formación. Horcos le devolvió el saludo antes de lanzar las órdenes a sus distintos capitanes.

“¡Arqueros, preparense!”

En cuanto las palabras salieron de su boca, los soldados de la parte trasera de la formación sacaron flechas de las alforjas que llevaban en la cintura y esperaron su siguiente orden.

Los grandes ojos del basilisco gigante se fijaron en el ejército al pie de la colina. Tras emitir un gruñido grave y gutural, comenzó a correr colina abajo hacia los hombres. La primera valla de madera lo detuvo momentáneamente mientras buscaba una forma de rodearla.

“¡Arqueros, tiren de sus arcos!”

“¡Disparen!”

Una vez dada la orden, los arqueros se movieron al unísono y soltaron una tremenda andanada de flechas, haciéndolas llover sobre el basilisco gigante mientras seguía luchando con la valla. Varias flechas consiguieron atravesar sus escamas, haciendo que el monstruo chillara de rabia, lanzando su enorme cuerpo contra la valla. Después de unos pocos golpes, la barrera de construcción sencilla no era más que un montón de madera.

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“¡No se rindan!”

Mientras Horcos imploraba a sus arqueros que siguieran disparando, las flechas cubrían la ladera como una intensa lluvia primaveral y seguían clavándose en el gigantesco basilisco. Una flecha atravesó el ojo del monstruo, haciendo que se agitara salvajemente. Un movimiento de su gran cola catapultó el montón de madera hacia el ejército, aunque los hombres de las primeras líneas lo atraparon todo con sus escudos, provocando un estruendo.

Ahora, completamente enfurecido, el basilisco gigante corrió directamente hacia la primera línea, desgarrando valla tras valla con su enorme cuerpo mientras avanzaba.

“Escuderos, ¡prepárense! ¡Arqueros, deténganse!”

En sintonía con las órdenes de Horcos, los arqueros cesaron su andanada mientras los hombres del frente ponían los pies en posición y apoyaban los hombros en sus gigantescos escudos. Un momento después, el basilisco se abalanzó sobre la primera línea con un horrible rugido, haciendo retroceder lentamente a toda la formación. Horcos emitió inmediatamente su siguiente orden.

“Lanceros, ¡ataquen!”.

Mientras el gigantesco basilisco era sujetado por el muro de escudos en su camino, innumerables lanzas salieron apuñaladas de los huecos entre los escudos, dejando varias heridas abiertas en su piel cubierta de escamas.

El monstruo respondió con un aullido de dolor, agitando su cola como un garrote. Penachos de sangre salieron disparados hacia el cielo mientras varios hombres eran lanzados hacia atrás. Pero las aberturas en la línea fueron rápidamente llenadas por los hombres cercanos que portaban escudos.


Las lanzas siguieron saliendo por los huecos para atravesar al lagarto. El monstruo, cada vez más enfurecido, trató de cortar los escudos con sus afiladas garras, pero las superficies de mithril se mantuvieron firmes y sólo produjeron chillidos agudos.

Apartándose del muro de escudos, el basilisco gigante empezó a agitar la cabeza de un lado a otro. Su cresta en forma de corona se volvió lentamente roja mientras se llenaba de sangre.

“Escuderos, ¡prepárense! ¡Todos los demás, agáchense detrás de los escudos!”. Al reconocer lo que el basilisco gigante estaba a punto de hacer, Horcos gritó esta orden antes de ponerse detrás de su propio masivo escudo. Al momento siguiente, un sordo estruendo pareció hacer vibrar el propio aire, empujando a toda la formación del ejército hacia atrás. Horcos gritó a sus hombres que atravesaran la onda expansiva y volvieran a su posición. Esta vez, dividió la formación en dos grupos, con la intención de acorralar al basilisco gigante desde ambos lados.

Entre el bloqueo de su ataque y la imposibilidad de moverse debido a las heridas sufridas, el basilisco gigante se limitó a mirar a la formación dividida. Rodeado de soldados, el monstruo agitó sus extremidades en un intento de derribar el muro de escudos, mientras los hombres seguían apuñalándolo. La formación, sin embargo, se anticipó a esto y se movió constantemente, haciendo que el lagarto fallara sus golpes y se enfureciera aún más.

Finalmente, el basilisco consiguió aferrarse al borde de un escudo y, con una sacudida de su poderosa cabeza, envió al soldado que lo sostenía por los aires. Antes de que el hombre, ahora sin escudo, pudiera tocar el suelo, el monstruo lo atrapó con su boca y lo masticó, rociando sangre en todas direcciones. Los hombres se congelaron. Aprovechando su oportunidad, el basilisco gigante encontró su siguiente objetivo y estiró el cuello.

Giovanni había estado esperando este momento. Apuñaló el cuello extendido con todas sus fuerzas.

Pero el basilisco atrapó sin esfuerzo el poderoso golpe de Giovanni con sus dientes y lo hizo girar por su lanza como un muñeco de trapo. Giovanni soltó su arma y se libró de salir despedido por los aires, aunque siguió aterrizando fuera de la protección de los escudos.

Mientras rodaba por el suelo, Giovanni alcanzó su espada.

Desgraciadamente, su adversario lo había vencido. El gigantesco basilisco estiró el cuello hacia su presa, su boca llena de dientes llenaba su visión.

Giovanni podía oler el aroma del pan recién horneado, podía ver el rostro sonriente de la mujer que amaba.

“¡Giovanni! Di algo, ¿quieres?”

Una voz familiar hizo que Giovanni volviera a la realidad. El basilisco gigante estaba justo delante de él, con la empuñadura de una espada asomando por su ojo. La cabeza del monstruo se balanceaba en el suelo. Podía oír a los soldados que le llamaban, pero la voz del comandante sonaba por encima del resto. La formación se separó para que Horcos se acercara.

“Mis disculpas, comandante. He bajado la guardia…” Giovanni se impulsó hasta quedar sentado, con la cabeza colgando avergonzado.

“Si te haces el valiente cuando eres joven, nunca llegarás a ser nada, chico. ¡Y mira! Por tu culpa, esta espada está arruinada”.

Horcos arrancó la espada del globo ocular del basilisco gigante y se la mostró al joven. Debido a la fuerza del golpe, la punta de la espada se había doblado donde golpeó el cráneo.

“Lo siento mucho, comandante. Mis acciones precipitadas le obligaron a ir al frente para salvarme”.

“Si realmente es así como te sientes, supongo que significa que finalmente te casarás con mi pequeña, ¿eh?”

Giovanni se disponía a lanzar una sentida disculpa, pero Horcos se limitó a lanzarle una amplia sonrisa y a darle una palmada en el hombro.

“Tres hombres murieron en el conflicto y once más sufrieron heridas”.

Horcos asintió en respuesta a este informe, luego cerró los ojos y dejó caer los hombros. “Teniendo en cuenta contra lo que luchábamos, supongo que es un recuento respetable”.

“Si no hubieras leído sobre esta rara bestia, no habríamos tenido ninguna oportunidad”.

Horcos murmuró una respuesta a los elogios de Giovanni mientras observaba el basilisco caído. Frente a él, los hombres ya habían empezado a trocear su cuerpo y a cargarlo en carros.

“Parece que tenemos nuestra ofrenda para el gobierno central”.

“¿El gobierno central?”

“Los nobles de las fronteras del país están obligados a dar ofrendas. El basilisco debería alcanzar un alto precio en el mercado abierto. Incluso podría pedirle al amo Buckle un bono por el arma”.

Giovanni volvió a mirar al basilisco gigante.

Si bien era cierto que el veneno del monstruo era muy apreciado, especialmente por su valor en la caza de otros monstruos, no estaba del todo convencido de que el gobierno central estuviera encantado de recibirlo como ofrenda.

***

 

 

Pasé otra noche en la posada, despertando por la mañana en mi postura habitual después de mi día en Rata.

Después de mirar fijamente al espacio durante un momento, recogí mis maletas, pasé por el mostrador aún vacío y salí de la posada.

Sentí que había algo diferente en la ciudad, aunque nada parecía fuera de lo normal.

Me dirigí a la oficina del gremio de mercenarios. Había varios mercenarios dentro, mirando los anuncios del tablón de anuncios. Era la primera vez que veía a otros mercenarios en el gremio.

Me miraron cuando me acerqué y sus rostros se volvieron sorprendidos antes de apartarse silenciosamente de mi camino. Aprovechando la vista despejada, leí los anuncios del tablón, pero todos eran pequeños trabajos de un solo hombre que no me harían ganar más de cinco monedas de plata como máximo.

Al no encontrar nada de interés, decidí ir por mi cuenta a pasar el día cazando y explorando por las afueras de la ciudad. Probablemente podría vender lo que pillara en la oficina del gremio de mercaderes.

Me dirigí hacia el sur, hacia el bosque del otro lado del río Xpitol.

El Paso Dimensional me llevó a la orilla opuesta en un instante. Sin puentes en los alrededores, pronto me vi rodeado de árboles silenciosos, completamente ausentes de cualquier signo de vida humana.

Adentrarme en esta tierra de nadie por mi cuenta me provocó la misma emoción que había sentido al explorar un nuevo mapa en el juego.

Me pasé el día buscando en el bosque. O, mejor dicho, me pasé la segunda mitad del día buscando desesperadamente el camino de vuelta.

Me encontré con un pequeño grupo de orcos, pero después de matar al primero de un solo golpe, el resto salió corriendo. Parecía que eran monstruos cobardes. Ese orco fue mi única captura real del día.

El resto del tiempo lo pasé vagando por el bosque con el orco caído sobre mis hombros.

Había bastantes animales y monstruos en el bosque. Algunos me resultaban familiares, pero otros no. Y, al contrario que en el juego, dudé en matar sin piedad a todo lo que veía. Al fin y al cabo, no iba a recibir experiencia ni objetos por matar a los monstruos.

Cuando finalmente salí del bosque, el sol ya se estaba poniendo. Atravesé la puerta oeste de Luvierte, crucé el aparcamiento de carruajes frente a la oficina del gremio de mercaderes y me dirigí al mostrador de la bóveda de atrás.

El hombre del mostrador era el mismo que me había ayudado la última vez. Le pregunté si estaba interesado en comprar el orco que seguía colgado sobre mis hombros y la venta me reportó seis monedas de plata y cinco de cobre, lo mismo que un jabalí de un metro de largo. Al parecer, la piedra rúnica que había en el interior del orco valía una moneda de plata, lo que significaba que, libra por libra, el jabalí toro valía mucho más. Me pregunté si esto se debía a que los orcos eran más lentos y fáciles de matar.

En cualquier caso, esto no me molestó, ya que no buscaba el método más eficiente para ganarme la vida. Después de aceptar la oferta del hombre, se alejó para recoger mi dinero.

Mientras esperaba su regreso, pude oír a dos comerciantes hablando cerca del mostrador de compra. Cuando no sabes nada del mundo en el que estás, escuchar a escondidas puede ser increíblemente útil.

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“Últimamente he oído muchas historias sobre poderosos monstruos que aparecen en la frontera. Las caravanas que viajan por el este de Revlon están sufriendo muchas bajas”.

“Eso es bastante normal, ¿no es así, ya que estamos tan cerca del Bosque Furyu? Siempre hemos tenido toneladas de monstruos”.

“¿Eres estúpido o algo así? No es que los caminos o pueblos de por aquí sean atacados a menudo”.

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“Bueno, ¿tal vez los dragones están causando problemas en las Montañas Furyu?”

Oír a estos dos hombres hablar tan despreocupadamente de temas de fantasía me sorprendió.

El hombre que estaba detrás del mostrador de compras finalmente apareció con mi dinero, lo que me hizo salir de las imágenes de dragones que ahora volaban por mi mente. Tras contar el dinero, lo metí en mi bolsa y salí del edificio.

Caminé un poco por la ciudad, pensando en pasar otra noche en la posada habitual. Mis pensamientos divagaban mientras contemplaba qué hacer conmigo. Quería establecer un lugar propio algún día, un lugar al que volver después de las aventuras. Mientras estuviera cerca de la civilización, no podía dejar de llevar mi armadura por miedo a que la gente me viera sin ella.

Gracias a mi Portal de Transportación, podía volver fácilmente a la ciudad desde cualquier lugar en el que me instalara, ya fuera en medio de un bosque o.… en cualquier lugar, en realidad. Si encontraba un lugar bonito, tal vez me construyera una casa.

Por ahora, sin embargo, pensé que debía seguir ganando dinero y aprendiendo lo que pudiera sobre el lugar en el que me encontraba. Así que hice un plan para la semana siguiente.


Los días siguientes transcurrieron sin incidentes, ya que salí de Luvierte para cazar, investigar los alrededores y reunir información.

Entonces llegó un día en el que me desperté mucho más tarde de lo habitual. A pesar de la hora, el mostrador de la posada seguía vacío, así que salí sin mediar palabra y me dirigí directamente a la oficina del gremio de mercenarios para consultar la bolsa de trabajo. Después, me dirigí a la puerta oeste para pasar el día ganando algo de dinero y conociendo mejor la zona.

Sin embargo, había algo diferente en la ciudad. Había mucha más gente de lo habitual caminando hacia la puerta oeste y parecían estar entusiasmados por algo. Me encontré caminando detrás de dos hombres y decidí escuchar su conversación.

“Se dice que el ejército ha matado a dos basiliscos gigantes en el bosque de las afueras de un pueblo cercano. Al parecer, están expuestos en la plaza”.

“¡No puede ser! Nunca pensé que tendríamos algo parecido a un basilisco por estos lares. ¡Ni siquiera he oído que alguien haya visto uno antes!”

“Estas historias son cada vez más comunes últimamente, ya sabes. ¿Signos de algo por venir, tal vez?”

Al parecer, el vizconde había enviado a su ejército para exterminar a los basiliscos gigantes. Pero si habían conseguido matar a dos, ¿significaba eso que había tres en el bosque? ¿O estaban contando el que yo había frenado como su propia muerte? Con lo raros que eran estos monstruos, supuse que lo segundo era más probable.

Con el interés despertado, me dirigí a la plaza cercana a la puerta oeste.

Los caminos que discurrían a ambos lados de la plaza ya estaban llenos de gente. Desde mi posición ventajosa en el borde del camino, pude ver una procesión de caballeros y soldados que pasaban lentamente. Detrás de ellos había una hilera de carros tirados por caballos que llevaban los basiliscos gigantes, cortados en grandes trozos. Tenía sentido verlo así, ya que no habría habido forma de transportar a criaturas tan enormes en una sola pieza.

Miré al hombre corpulento que estaba a mi lado, que también tenía la mirada fija en la procesión y le hice una pregunta.

“¿Siempre es un espectáculo tan grande cuando vienen estos basiliscos?”.

El hombre emitió un grito ahogado al verme, aunque rápidamente recuperó la compostura.

“Cuando un basilisco gigante se acerca a un asentamiento, hay que contratar a una compañía de mercenarios de renombre o enviar al ejército del vizconde para que se encargue de él”.

“Juh. Suena como si fueran un gran negocio entonces”.

“¡Yo diría que sí! Un solo basilisco podría acabar con un pueblo entero. Pero si eres capaz de matar a uno, he oído que se paga una buena suma. Secando y pulverizando el veneno de su cuerpo, puedes hacer flechas para matar monstruos y todo tipo de cosas”.

Parecía que podría haber conseguido mucho dinero si me hubiera traído el que había matado. Asentí a la explicación del hombre, sintiendo un poco de pena por mí mismo. Pero, por otro lado, no había forma de traer el cuerpo del basilisco por mi cuenta y menos sin llamar la atención.

No perdí de vista a las tropas mientras pasaban. No podía saber si el basilisco gigante que había matado era uno de los dos de la procesión, pero sí lo era, los soldados seguramente estarían buscando a quien lo había matado.

Quería evitar interactuar con cualquier persona influyente si podía, así que decidí que lo mejor era seguir adelante antes de que surgiera algo. Me di la vuelta y me dirigí a la puerta este.

Durante mis investigaciones de los últimos días, me había enterado de la existencia de una ciudad llamada Corna, situada en el camino hacia el este. Más allá había un lugar llamado Diento, la ciudad más grande de la región. Era un viaje de tres o cuatro días a caballo.

Como ya llevaba todas mis posesiones, decidí dirigirme a Diento.

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***

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La ciudad de Diento estaba situada al oeste de un extenso bosque.

A lo lejos, el sol de la mañana empezaba a asomar por el horizonte e iluminaba las murallas de la ciudad, despertando poco a poco a sus adormilados habitantes. La ciudad había sido construida en torno a la impresionante fortaleza del Marqués de Diento y en el interior de una de sus habitaciones estaba sentado un hombre regordete, de larga cabellera blanca y tupido bigote blanco, sosteniendo su cabeza entre las manos.

El hombre se llamaba Marqués Tryton du Diento.

“¿Cómo lo hicieron? Soltamos dos basiliscos gigantes en los dominios de Luvierte, ¿no es así? Deberían haber sido objeto de pánico ante semejante amenaza”.

La causa de la desgracia de Tryton fue un reporte recibido esa misma mañana de un informante en el dominio Luvierte.

Según el informante, los basiliscos gigantes que había desatado sobre Luvierte apenas habían causado bajas, infligiendo sólo pérdidas mínimas al ejército del vizconde.

“El enviado del este dijo que no debíamos esperar mucho de los monstruos. Eran meros experimentos, difíciles de controlar a grandes distancias. Pero, aun así, con dos de ellos sueltos en la región, debería haber tenido el doble de bajas en la batalla contra ellos”. El hombre delgado y de aspecto nervioso que se sentaba frente a Tryton terminó su discurso con un fuerte suspiro antes de levantar su mano para cepillar su escaso pelo para devolverlo a su sitio. Celsika Dourman, cónsul del dominio de Diento, recorrió con la mirada el informe que tenía en la mano.

Los ojos de Tryton se entrecerraron. “Si hubieras tenido éxito en el ataque a su hija, el vizconde se habría visto ciertamente más sacudido por esto…”

“Sus treinta escudos de mithril probablemente también fueron un factor. Sospecho que redujeron el número de bajas respecto a lo que esperábamos”.

Los ojos del marqués lanzaron dagas a su cónsul. Aunque Celsika no pareció darse cuenta y continuó hablando.

“Según este informe, estamos a punto de quedarnos sin reservas de los fantasmas que hemos estado utilizando como cebo para los elfos. ¿Debo hacer un pedido al lugar habitual para obtener más?”

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La expresión del rostro de Tryton se contorsionó aún más ante el informe de Celsika. Apartó la mirada del inquieto hombre que tenía delante y dejó escapar un suspiro de fastidio.

“¡Maldita sea! No sólo fracasaste en tu emboscada en la carretera, sino que además exiges dinero. No eres diferente del resto de esa escoria inútil”.

“No es fácil capturar a un fantasma a menos que tengas las habilidades adecuadas, así que no tenemos muchas más opciones. Además, los costes de adquisición de cebos para trampas son una mera miseria en los libros de contabilidad”.

Parecía que el vapor estaba a punto de salir de la cabeza de Tryton. “¡¿Crees que no lo sé?! El problema es cómo se siente toda esta situación”.

Tryton se acomodó su regordeta barriga y se reclinó muy atrás en su silla, cruzando los brazos y llenando el aire de una tensión palpable. Celsika suspiró en silencio antes de salir de la habitación.

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