Gaikotsu Kishi-sama, Tadaima Isekai e Odekake-chuu (NL)

Volumen 1

Capitulo 1: Aventura en un Mundo Misterioso

Parte 4

 

 

Hasta ahora, las únicas personas que había visto en los mostradores de recepción o en las tiendas habían sido hombres fornidos. Supongo que los derechos de las mujeres aún no han avanzado mucho en este mundo.

El oso con parche en el ojo me miró fijamente cuando me acerqué al mostrador, pero era comprensible, teniendo en cuenta que iba completamente ataviado con armas y armaduras.

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“Me gustaría que me diera una licencia de mercenario”.

Las comisuras de la boca del oso se torcieron en una sonrisa cuando escuchó mi petición, aunque siguió mirándome a través de su jaula. Supuse que era su mejor esfuerzo por sonreír, algo que no estaba acostumbrado a hacer, pero seguía siendo desagradable.

“A juzgar por tu equipo, no parece que necesites dinero. Además, si quieres una licencia de mercenario, tienes que pasar una prueba. Una prueba de fuerza, básicamente. Todo lo que tienes que hacer es traer una prueba de que has matado a tres bestias, monstruos o bandidos. Cuáles y el orden depende de ti. Muy simple, ¿no?” El oso que custodiaba el mostrador de recepción me dirigió una audaz sonrisa.

Lo de las bestias sonaba bastante normal, pero al parecer también había monstruos en este mundo. Yo había visto manadas de animales en las praderas y en las colinas mientras me dirigía hacia aquí, pero no había visto nada parecido a una bestia o un monstruo. Todo me había parecido una escena bastante tranquila.

Es más, los bandidos también estaban incluidos en la lista. ¿Servirían las cabezas cortadas como prueba, ¿entonces? Ya había incinerado los cadáveres de los bandidos que había matado ayer, así que esos no servirían.

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“Entendido. Volveré con mis tres recompensas”.

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Anoté mentalmente los criterios de la prueba antes de dar las gracias al oso y salir de la oficina del gremio de mercenarios.

A pesar de lo abarrotado que estaba el mercado matutino de la calle, el camino inmediatamente delante de mí estaba sorprendentemente despejado. Caminé con facilidad a través de la multitud y me dirigí hacia la puerta oeste.

En mi camino, me detuve en un puesto que vendía una variedad de artículos de cuero, desde pequeños monederos de cuero endurecido hasta maletines de cuero. Cogí un gran odre de cuero con forma de calabaza, con un corcho prensado en la parte superior para que sirviera de tapón. Era una necesidad absoluta para cualquier viajero. Le entregué al dueño del puesto tres monedas de plata y recibí cinco monedas de cobre como cambio. Teniendo en cuenta lo lleno que estaba ya mi monedero, sabía que sacar monedas de cobre se convertiría rápidamente en una molestia. Pronto tendría que empezar a clasificar mis monedas en diferentes bolsas según su denominación.

En otro puesto, compré un gran saco de cuero por un sek, para tener algo en lo que meter mis próximas recompensas. Esta vez, opté por pagar en monedas de cobre para aligerar el peso de mi bolsa de monedas.

Al continuar, pasé por un puesto cuyo delicioso aroma llenaba la calle. Una sencilla hoguera frente al puesto mostraba carnes asadas cubiertas de hierbas finamente picadas. El olor me hizo sentir hambre.

Al despertar mi interés, me dirigí a un hombre que fumaba una pipa frente al puesto. “Señor, ¿qué tipo de carne es?”

El hombre parecía haber tragado algo de humo mientras le hablaba. Sus ojos se hincharon de rojo y tosió mientras ofrecía su respuesta. “¡Hyack! Esto es carne de conejo asada con hierbas, Señor Caballero”.

Lo que supuse que era pollo, aparentemente era conejo. Había oído que era un alimento básico de la cocina francesa, pero nunca lo había probado.

“Me llevo uno entonces”.

El hombre se saltó la selección de carnes cocinadas y envueltas en hojas que había en la parte delantera de su puesto y cogió un poco de carne fresca. Comenzó a cocinarla delante de mí, pero la llama de la hoguera ya se estaba apagando. El hombre obviamente quería ofrecerme algo recién cocinado, pero no pude evitar sentirme molesto por el tiempo que estaba tardando. Me había pasado por el puesto porque tenía hambre. Una de las carnes cocinadas habría estado bien.

Decidí ser agradecido y esperar. Mientras mis ojos pasaban por todo, observé al anciano extender la mano hacia la leña del pozo y empezar a cantar en voz baja. “Fuego, atiende mi llamada y arde. Fuego”.

Una bola de fuego salió de las manos del hombre y prendió la leña.

“¡¿Qué?! ¿Eres un usuario de magia?” Apenas pude contener mi sorpresa. El espectáculo era aún más impresionante que cuando yo mismo había usado magia. El hombre se frotó la nuca, su orgullo apenas disimulado por su intento de modestia. “Bueno, es sólo un poco de magia de fuego, nada especial”.

“Así es, señor caballero. Una vara de fuego mágica sería tan útil como él y su magia”, una mujer que vendía judías secas en un puesto más allá se burló del hombre.

“No hace falta que seas tan brusca, querida. Además, esto es mucho más conveniente. A diferencia de las varas mágicas, no necesito ninguna piedra rúnica”.

“¿Por qué? Incluso las piedras rúnicas de un goblin durarían un tiempo en una vara de fuego. Apenas veo la diferencia”.

Parecía que la mujer de un puesto más allá era su esposa. Él objetó débilmente, pero ella sólo rió mientras continuaba sin piedad.

Evidentemente, la magia era algo relativamente normal en este mundo. Parecía que incluso la gente que no podía usar magia era capaz de usar objetos con magia. Desde los objetos cotidianos hasta los fabricados para su uso en el campo de batalla, sólo podía imaginar la amplia variedad de objetos con piedras rúnicas que debe haber por ahí. Oír hablar de monstruos populares como los goblins en las conversaciones cotidianas hacía que el hecho de estar en un mundo alternativo se sintiera aún más real.

El hombre, ahora encorvado después de haber sido atemorizado por su esposa, me entregó el conejo recién asado. Le agradecí la carne y pagué. Parecía un conejo entero, pero sólo me costó dos monedas de cobre. El olor era irresistible pero no podía quitarme el casco y comer aquí. Tendría que llevar mi almuerzo fuera de los límites de la ciudad mientras buscaba mis recompensas.

Mientras me dirigía hacia el oeste por la calle, me desvié para ver algunas de las casas y pronto tropecé con una pequeña zona abierta frente a la puerta oeste. Allí encontré una vía de agua de piedra que vertía el agua en otro acueducto de abajo. El agua parecía potable, ya que vi a los vendedores ambulantes que entraban por la puerta llenar sus frascos. Las mujeres de las casas de los alrededores iban y venían también, llenando de agua varias botellas y jarras.

Río abajo, en el acueducto inferior, la gente lavaba las verduras y similares, y aún más abajo, las mujeres lavaban la ropa. La puerta este probablemente tenía una configuración similar, pero era de noche cuando llegué, por lo que no había visto a nadie.

Cuando me acerqué al acueducto, la gente se calló y se dispersó para abrirme paso.

Enjuague rápidamente mi odre de agua antes de llenarlo, luego le puse el corcho y lo devolví a mi bolsa de tela. Luego me dirigí hacia la puerta oeste.

Los mercaderes estaban de pie con sus carros tirados por caballos en la puerta oeste mientras sus mercancías eran inspeccionadas por los guardias. También vi a uno que otro hombre con armadura de cuero o de metal que probablemente servían de protección contratada para los vendedores ambulantes. Sorprendentemente, había poca gente haciendo cola en la puerta, posiblemente debido a los impuestos de la ciudad.

Cuando me acerqué, un guardia -obviamente aterrorizado por mi aspecto- se acercó lentamente a mí.

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“Lo siento, señor, pero si va a salir de la ciudad, tendrá que pagar el impuesto de salida de tres sek o mostrarme su pase de viaje”.

El guardia era joven. Detrás de él, pude ver a varios guardias mayores que hablaban entre sí mientras observaban. Parecía que le habían pedido que se acercara voluntariamente. La voz del guardia chillaba al hablar.

Busqué en mi bolso y saqué el pase de viaje que había recibido la noche anterior y se lo entregué. En cuanto lo vio, el joven guardia saludó rápidamente y me devolvió el pase de viaje. Al parecer, ese era mi permiso para salir, así que me dirigí a la puerta oeste.

Al cruzar el puente de piedra sobre el foso, vi un vasto campo, muy parecido al de la puerta. Este, que se extendía ante mí. Continué siguiendo el camino hacia el oeste, espiando a los ocasionales granjeros que cuidaban de sus cultivos.

Hubiera preferido acelerar las cosas usando el Paso Dimensional, pero quería evitar hacer algo demasiado llamativo mientras la gente pudiera verme. Ya destacaba lo suficiente. La magia puede ser considerada como una parte relativamente normal de la vida en este mundo, pero era poco probable que los hechizos que implican volar por el aire fueran algo común. Si lo fueran, entonces la gente no necesitaría caballos. No, decidí ir con mis propios pies.

El camino ascendía suavemente. Cuando llegué a la cima, pude ver bien mis alrededores. A mi izquierda, un enorme río serpenteaba por el campo hacia el suroeste. Un poco más abajo de la colina frente a mí, la carretera se bifurcaba en dos direcciones. Una continuaba siguiendo el río y la otra se extendía hacia el noroeste. Los campos por los que había caminado terminaban en la colina y no había señales de viviendas humanas en la distancia. Supuse que podría utilizar mi magia de teletransporte para viajar por el camino del noroeste. Sin embargo, ya que no tenía un mapa y no había edificios para usar como puntos de referencia, era mejor no alejarme de los caminos, para no perderme.

El Paso Dimensional era bastante conveniente. Cuando tenía una buena vista del campo, podía fácilmente viajar hasta un kilómetro más o menos. Por otra parte, cuanto mejor fuera mi vista, más fácilmente podía ser visto.

Después de avanzar un poco por el camino del noroeste, me encontré con un pequeño bosque justo al lado del camino.


Pensando que podría encontrar algún tipo de bestia allí, me teletransporté a la línea de árboles y entré en el bosque. Pero mi búsqueda podría resultar más difícil de lo que había previsto. Aparte de los sonidos de mis pasos mientras caminaba por la maleza, los pájaros cantaban ruidosamente.

Además, si me encontraba con algún monstruo peligroso, mi única opción real era retirarme. Continué mi búsqueda por el bosque, teletransportándome a medida que avanzaba. Mi visión estaba mucho más oscurecida aquí que en las llanuras, así que las distancias a las que me teletransportaba eran naturalmente más cortas.

Avancé por el bosque con cuidado, siempre cuidando mi entorno, para no perderme en él bosque. Pero, siendo un cazador novato, sabía que encontrar cualquier tipo de bestia no sería fácil. El hecho de que llevara una reluciente armadura de color blanco plateado tampoco ayudaba. Aunque me faltaba el sigilo de un cazador, lo compensaba proporcionando un gran objetivo a otros cazadores.

Al menos, mi armadura significaba que todavía tenía una oportunidad incluso si un animal salvaje me atrapaba en su mandíbula.

Finalmente encontré dos pequeñas criaturas parecidas a los jabalíes cerca de un arroyo a poca distancia. Tenían alrededor de un metro de largo y cubiertos de pelo corto, de color marrón grisáceo. Dos largos colmillos salían de sus bocas. Los animales no se movían mucho; probablemente estaban descansando. Los observé desde la distancia a través de los huecos entre los árboles mientras sacaba la Espada del Trueno Sagrado de Caladbolg de su funda en mi espalda.

La espada hizo un leve ruido de raspado y desprendió un resplandor azul cuando la desenfunde. Los jabalíes no parecieron darse cuenta, aunque sus orejas se levantaron ligeramente. Con la espada en la mano, utilicé el Paso Dimensional para acercarme a ellos en un instante.

Tan pronto como aparecí, golpeé al jabalí más cercano a mí. La espada cortó fácilmente dos patas del jabalí, una delantera y otra trasera, ya que los huesos no ofrecían resistencia. A continuación, me teletransporté al segundo jabalí y volví a cortarle las patas delanteras y traseras de un lado.

Los jabalíes se desplomaron junto al río, chillando al caer. Tan pronto como se golpearon en los costados, les perforé el estómago. Los chillidos se hicieron aún más fuertes mientras la sangre brotaba de sus vientres y miembros cortados. El agua del arroyo se volvió más y más oscura en tonos rojos mientras los gritos de los jabalíes comenzaron a debilitarse.

Estos jabalíes eran indudablemente comestibles, así que pensé que podría obtener un beneficio decente si me los llevaba y los vendía en algún lugar después de pasar la prueba para mi licencia de mercenario.

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Recordé haber oído en algún lugar que dejar sangre en un cuerpo haría que la carne oliera mal. por lo que había que abrir el estómago del animal mientras estaba vivo y drenar la sangre. Por lo tanto, alineé los jabalíes a lo largo de la pendiente del arroyo para permitir que la sangre fluyera.

Sabía que sería bastante frío disfrutar de un trozo de carne ahora, rodeado por los gritos de muerte de los jabalíes. Sin embargo, por alguna razón, mirar hacia abajo me recordó a el conejo asado a las hierbas que había comprado esa mañana. Me senté en la orilla rocosa del arroyo y, después de una rápida comprobación para asegurarme de que estaba solo, me quité el casco. Los únicos sonidos a mi alrededor eran los del susurro de los árboles y el silencioso sonido de las hojas de los árboles. Después de respirar profundamente aire fresco y estirarme un poco, saqué el paquete de conejo asado a las hierbas de mi bolsa.

“Bendita sea esta comida”. Junté las manos en señal de agradecimiento por el conejo que iba a comer.

Desenvolví las hojas y cogí la carne con la mano, dándole un gran bocado. No me quejé del olor de las hierbas ni de la carne ligeramente salada y, de hecho, sabía bastante bien, muy parecido al pollo, aunque la textura era un poco gomosa, a la que podría acostumbrarme.

En un abrir y cerrar de ojos, me había comido un conejo entero. Luego saqué el odre de cuero que había comprado esa mañana para devolverle algo de humedad a mi garganta después de toda esa carne salada. Seguía siendo un misterio para mí dónde había ido a parar toda la comida y el agua, pero estaba lo suficientemente feliz de poder comer y beber.

“Gracias por este regalo”. Después de juntar mis manos de nuevo en señal de agradecimiento, las lavé en el arroyo y me senté en la orilla rocosa para descansar.

Apoyé la cabeza en las manos mientras dejaba que el viento susurrara entre las hojas y el agua fluyera sobre las rocas. Miré el bosque que me rodeaba. Había supuesto que se trataba de un mundo paralelo, pero carecía de la mayoría de las características de un escenario de fantasía. Pero tampoco tenía la sensación de haber viajado a la Edad Media.

No había continentes flotantes, ni dragones y aún no había encontrado ningún elemento de fantasía como ogros o elfos durante mis viajes. Había oído que había goblins y otros monstruos de ese tipo, pero las bestias que yacían frente a mí junto al arroyo no parecían más que jabalíes con colmillos más grandes de lo normal.

Hasta ahora, lo más fantasioso que había encontrado era yo mismo. Un esqueleto que podía comer, beber e incluso utilizar magia superpoderosa. Hacía que la magia que utilizaba el hombre del puesto de comida no pareciera más que un truco de cartas barato. Refunfuñe para mis adentros, que hasta que no viera realmente un monstruo no estaría totalmente convencido de dónde estaba.

Justo en ese momento, sentí que algo se acercaba desde lo más profundo de la espesura al otro lado del arroyo. A medida que se acercaba, pude oír fuertes pisadas y un sonido parecido al de un cerdo chillando.

De la espesura salieron tres grandes cerdos, de unos 160 centímetros de altura cada uno, que caminaban erguidos sobre dos patas.

Tenían la espalda encorvada y unos brazos enormes, cada uno de los cuales sostenía unos gruesos garrotes construidos de forma rudimentaria.

Su piel era de color rojizo y no llevaban ropa. Las criaturas parecidas a los cerdos avanzaban a trompicones hacia el arroyo sobre sus diminutas patas, sus vientres protuberantes se sacudían mientras se movían.

Eso era todo lo que necesitaba para convencerme. Este era definitivamente un mundo de fantasía.

Aunque eran similares a los orcos a los que estaba acostumbrado en los videojuegos, estos eran ligeramente diferentes. Estaban completamente desnudos -posiblemente debido a su limitado intelecto- y carecían de cualquier tipo de armadura o armamento metálico. En el juego, estos serían los típicos monstruos comunes y corrientes, probablemente entre el nivel 20-40.

Estaba seguro de que podría eliminarlos fácilmente. Después de todo, había subido el nivel de mi personaje actual hasta el nivel 255, el máximo posible. El nivel 250 era el máximo sólo con los puntos de experiencia normales, pero el juego ofrecía un sistema que aumentaba el límite en uno cada vez que completabas ciertos eventos masivos de jugadores. Cada nivel desbloqueado más allá del 250 otorgaba la misma cantidad de beneficios que diez niveles normales, lo que significa que en realidad equivalía al nivel 300.

También tenía el armamento de clase mítica que acababa de utilizar en mi encuentro con los jabalíes, lo que me hacía bastante formidable en combate.

Los tres orcos hicieron ruidos de resoplidos, aparentemente comunicándose entre ellos. Parecía como si estuvieran señalando a los jabalíes que yacían junto al arroyo y dijeran: Parece que hemos encontrado una gran captura.

En ese momento, uno de los orcos se dio cuenta de que estaba sentado en el terraplén rocoso y dejó escapar un chillido agudo.

“¡¡¡Squeeeeee!!!”

“¡¿Hroink?! ¡Hraffa oink froogrho!”

Los otros dos orcos respondieron del mismo modo con sus propios gritos amenazantes. Levantaron sus garrotes y corrieron hacia mí, con pisadas estruendosas mientras se acercaban. Más bien, llamar a lo que estaban haciendo ‘correr’ era probablemente una exageración. En cualquier caso, las olas ondeaban en sus vientres protuberantes mientras se movían.

Me puse de nuevo el casco y me teletransporté detrás de los orcos. Sacando mi espada de su funda, la clavé en la parte posterior de uno de sus cuellos, justo a través de la vértebra cervical.

“¡¿Hruaugh?!”

El orco que había apuñalado murió al instante. Al igual que en el juego, parecía que no eran un gran desafío.

Los dos restantes miraron alrededor desesperadamente por un momento, todavía sorprendidos de que su enemigo hubiera desaparecido ante sus ojos. Lentamente, se dieron cuenta de mi presencia detrás de ellos.

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Hice girar la amplia hoja de un lado a otro, cortando sin esfuerzo el cuello carnoso del monstruo muerto y envié su cabeza hacia abajo. La sangre brotó de su enorme cuerpo mientras caía, golpeando el suelo con un enorme estruendo.

“¡¿Froink?! ¡Hroooink!”

Al presenciar la muerte de su camarada, los dos orcos restantes dejaron escapar chillidos aterrorizados y tropezaron con ellos mismos para escapar hacia el bosque. No me molesté en perseguirlos, ya que los dos jabalíes y el orco que ya había matado satisfacían mi requisito de tres recompensas.

Llevé la cabeza cortada del orco al arroyo y lavé la sangre. Aunque sabía que era un orco, parecía un cerdo normal sin su cuerpo. Puse la cabeza en la bolsa que había comprado para mis recompensas. Con suerte, serviría como prueba suficiente. Luego até las patas traseras de las criaturas jabalí y las arrojé sobre mi hombro. Debían pesar al menos unos cien kilogramos juntos, pero no tuve problemas para cargarlos, gracias a mi fuerza.

Alternando entre la marcha y el teletransporte, me dirigí hacia la salida del bosque. Me perdí brevemente, pero al final conseguí volver al camino principal.

No era muy bueno con las direcciones, así que tenía que tener cuidado aquí. De lo contrario, nunca podría volver a la ciudad. No había nadie en los alrededores para preguntar por las direcciones o incluso una cabina de policía.

De vuelta a la carretera, dejé escapar un suspiro y miré al sol. Parecía que eran alrededor de las tres de la tarde.

Sin perder de vista a ninguna persona cercana, me dirigí hacia la ciudad de Luvierte usando saltos cortos de teletransportación. Cuando llegué al lugar donde el camino se bifurcaba, comencé a ver a otras personas que se dirigían a la ciudad. Parecía que tendría que caminar el resto del camino.

Una hora después, llegué a la puerta oeste de Luvierte.

La gente con la que me crucé se sorprendió al verme con dos animales colgados sobre mi hombro. Imaginé que era poco común llevar tanto peso sin esfuerzo y sobre un solo brazo.

Atravesé las puertas dobles abiertas de la oficina del gremio de mercenarios. El lugar estaba vacío, excepto por el oso con parche en el ojo que atendía su jaula en el mostrador y otro hombre más adentro haciendo trabajo administrativo. Cuando me acerqué al mostrador, la comisura de la boca del hombre con forma de oso se torció en una mueca mientras me miraba a través de su jaula. Estaba seguro de que los barrotes que rodeaban el mostrador eran para proteger a los empleados de los rufianes, pero desde mi punto de vista, parecía que este hombre era un peligroso animal enjaulado que no podía soltarse.

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“Vuelves tan pronto, eh. ¿Conseguiste algo?” El oso me llamó con esa incómoda sonrisa todavía en su cara.

En respuesta, me quité los animales atados del hombro y los dejé en el suelo. Saqué la cabeza del orco de mi saco de recompensas.

“Ya son tres. ¿Me vas a expedir ahora mi licencia de mercenario?”

Los ojos del oso se abrieron ligeramente y un ruido bajo salió del fondo de su garganta, posiblemente de admiración.

“Bueno, lo haré. No esperaba que consiguieras los tres en sólo medio día. Dos jabalíes y un orco, ¿eh? ¿Qué hiciste con la carne del orco y su piedra rúnica?”

Al parecer, las criaturas parecidas a los jabalíes se llamaban jabalíes. En cuanto al orco, me sorprendió saber que la carne era comestible.

El hombre continuó explicando que la carne de orco valía cinco sek -las monedas de plata- y como los orcos eran monstruos, había una piedra negra en sus corazones llamada piedra rúnica. Cuando le dije que nunca había cogido una piedra rúnica, el hombre se rió.

“Bueno, seguro que no te duele el dinero, ¿verdad?”.

Las piedras rúnicas que se encontraban dentro de los orcos eran del tamaño de un dedo meñique y sólo valían alrededor de un sek de plata. Aun así, parecía un desperdicio cuando esa misma cantidad podría comprarme una noche en una posada barata. A partir de entonces, decidí hacer todo lo posible por conseguir esas piedras.

Una vez terminada su inspección, el hombre colocó un medallón de oro del tamaño de una chapa en el mostrador entre las barras.

“Aquí tienes tu licencia de mercenario. Te costará tres sek. Además, necesito tu nombre”.

“Me llamo Arc”.

Saqué tres monedas de plata de mi cartera y le pagué al hombre antes de tomar mi licencia de mercenario de oro en la mano. En la licencia había un número de cinco dígitos seguido de una cadena de caracteres desconocidos. También tenía tres estrellas grabadas. Me quedé mirando los caracteres durante un rato hasta que, de repente, a pesar de no haberlos visto antes, la traducción me vino a la cabeza. “Gremio de Mercenarios de Luvierte, Reino de Rhoden”. Era una sensación extraña.

Pensando en ello, me di cuenta de que había podido conversar con los que me rodeaban todo este tiempo. No podía creer que no hubiera pensado en esto antes. Pero no había ningún inconveniente en ser capaz de entender el idioma al menos.

“¿Qué es esto?” Señalé las tres estrellas grabadas en el lado derecho de la licencia de mercenario.

“Ese es tu nivel de habilidad, asignado por nuestro personal. Ser capaz de derribar con una sola mano un orco te pone en tres estrellas. El nivel más alto es de siete estrellas, pero no hay muchos en los alrededores”. El oso con parche en el ojo mostró sus dientes con su amplia sonrisa, dando la impresión de que podría ser uno de esos pocos.

Tres de siete no estaba nada mal. No me había propuesto un rango, pero ‘promedio’ estaba bien para mí.

“Los mercenarios itinerantes suelen buscar trabajo en el tablón de anuncios de esa pared”.

Señaló hacia un tablero colgado junto a la entrada. Varias etiquetas de madera con letras escritas en ellas colgaban de él. A primera vista, se parecían a las tablillas con imágenes colgadas para las ofrendas en los santuarios. Tomé una de las etiquetas en la mano y miré las letras. Las palabras empezaron a traducirse lentamente en mi mente y, una a una, fui capaz de entender lo que significaban.

Parecía que cada una de estas etiquetas era una orden de trabajo. A juzgar por la diferencia de color entre los lados y las superficies, una vez que un pedido se completaba, la superficie se limpiaba y se escribía una nueva orden en ella. Parecía que el papel era todavía un lujo en este mundo. Eché un vistazo a todas las etiquetas colgantes y leí los pedidos.

“Estas son más bien tareas”.

La mayoría de las solicitudes eran tareas aburridas, como librar los campos de alimañas, ayudar a cultivar las tierras de labranza, transportar escombros o limpiar los acueductos. No sólo eso, sino que la paga también era mala. ¿Se trataba de un gremio de mercenarios o de uno de ayuda?

“La tropa de mercenarios de una ciudad es la primera en obtener los trabajos realmente buenos y los que necesitan muchos hombres. Si buscas algo de más alto nivel, querrás unirte a una compañía. La gente que acepta los pedidos de la oficina del gremio son miembros de la tropa con algún tiempo de inactividad que intentan ganarse un dinero extra o mercenarios errantes como tú”.

Unirse a una compañía de mercenarios y aceptar pedidos de trabajo con otros miembros estaba fuera de toda cuestión. En ese caso no podría ocultar mi identidad para siempre. Por otra parte, sería difícil pasar el resto de mi vida sin interactuar con la gente.

Decidí aceptar un trabajo al azar, sólo para hacerme una idea de cómo funcionaba el sistema.

Volví a mirar el tablón de anuncios de empleo y cogí una solicitud. Era de una persona del pueblo de Rata que quería a alguien que hiciera guardia mientras recogía hierbas medicinales. La paga era baja, sólo un sek, pero quería ver cómo era la recolección de hierbas.

En el juego, la recolección de hierbas medicinales era una búsqueda común. Aquí, sin embargo, yo estaría protegiendo a los que recogían. Tenía sentido cuando lo pensé, ya que sería difícil para alguien sin ningún conocimiento de las hierbas salir a buscarlas. Los mercenarios no sabrían diferenciar las hierbas de las de aspecto similar, ni siquiera dónde crecen normalmente.

Cuando llevé la solicitud de trabajo al mostrador, me encontré con una mirada confusa por parte del hombre con aspecto de oso.

“¿Hablas en serio de aceptar esto? La paga es baja para lo que piden”.

“Está bien. Estoy interesado en el proceso”.

Esto era totalmente una fantasía de mi parte. Además de la baja probabilidad de que yo me encontrará con algún peligro notable mientras vigilaba a alguien que buscaba hierbas, esto también se sentía como el trabajo más parecido a una búsqueda de lote.

“Eres un extraño. Asegúrate de tratar bien al solicitante, ¿sí? No es que eso sea un problema para alguien como tú”. La sonrisa que se dibujaba en las comisuras de la boca del oso parecía mucho más natural esta vez.

Este hombre era de una raza bastante rara. ¿Cuántas otras personas en este mundo me habrían tratado con normalidad si me hubiera puesto delante de ellos completamente equipado con una armadura?

El oso terminó de registrar el trabajo para mí y me devolvió la etiqueta. Dijo que la solicitante era una niña de trece años que vivía en el pueblo.

“Cuando termines el pedido, asegúrate de que te dé una etiqueta de finalización. Te pagarán si presentas la etiqueta de solicitud junto con la etiqueta de finalización”.

Le pregunté al oso cómo llegar a Rata, le di las gracias y salí del gremio.

Mi siguiente parada fue la oficina del gremio de mercaderes de al lado. El oso me dijo que comprarían los jabalíes y la cabeza del orco.

La oficina del gremio de mercaderes era mucho más grande que la del gremio de mercenarios e incluso incluía espacios para aparcar carruajes en la parte delantera, así como una bóveda para almacenar la mercancía en la parte trasera. También había mucho más personal que visitantes.

Al igual que en el gremio de mercenarios, el mostrador estaba rodeado de barras de hierro. Sin embargo, a diferencia del gremio de mercenarios, había mucha gente trabajando detrás del mostrador. Llamé a uno de los recepcionistas, un hombre de mediana edad, cuando me acerqué y pedí vender mi botín. Me dijo que las compras se hacían en la cámara acorazada de atrás y me indicó dónde ir.

La inspección fue rápida, y pude vender los jabalíes por siete monedas de plata y cinco monedas de cobre cada uno y la cabeza del orco por una sola moneda de cobre. Puse las monedas en la bolsa de cuero, le di las gracias al empleado y seguí mi camino.

Cuando salí, ya había anochecido. Decidí quedarme aquí una noche más y mañana iría a Rata.

***

 


 

La ciudad de Diento fue construida para servir como punto estratégico en el camino que conducía a la capital, que estaba situada en el centro del Reino de Rodas.

Los viajeros de la frontera norte disponían de dos rutas para llegar a la capital: la ruta occidental, que atravesaba la cordillera de Calcut, que se extendía al sur de la ciudad; o la ruta oriental.

Aunque la ruta occidental ofrecía un trayecto más corto hasta la capital, estaba limitada en su lado occidental por el vasto páramo de Hibbot. Debido a las dificultades para conseguir agua y al limitado número de ciudades a lo largo del camino, viajar con grandes grupos no era tarea fácil.

En comparación, el camino oriental era más largo, pero corría paralelo al río Lydel. El río bajaba por la ladera oriental de la cordillera de Calcu y llegaba directamente a la capital, proporcionando un amplio suministro de agua a lo largo del camino.

El terreno relativamente llano también permitía la existencia de ciudades más grandes a lo largo de la ruta oriental. Aunque los viajeros de la cordillera de Furyu tendrían que cruzar el río Lydel dos veces, tanto río arriba como río abajo, seguía siendo el más fácil de los dos.

La ciudad de Diento estaba en la ruta oriental y se encontraba frente al extenso puente de piedra de trescientos metros que cruzaba río arriba el Lydel, conduciendo directamente a la puerta este de la ciudad. Debido a la importancia estratégica de Diento, también servía de fortaleza y estaba rodeada por dos murallas de piedra.

El marqués Tryton du Diento era el gobernante de esta ciudad. Su castillo, bien construido, se encontraba en el centro de Diento y hacía de fortaleza militar. Además de las dos murallas, estaba rodeado de dos fosos.

En una de las salas del castillo había un escritorio, detrás del cual estaba sentado el marqués de Diento, que estaba ocupado revolviendo papeles variados. Este era su estudio, donde pasaba muchos de sus días. Llevaba una melena blanca que le caía por la espalda y un tupido bigote blanco, el marqués del Diento era un caballero regordete y mayor, vestido con las mejores ropas.

Un golpe seco resonó en la puerta del estudio. Sin levantar la vista de su trabajo, el marqués du Diento dio permiso para que entrara la persona que estaba al otro lado.

“Disculpe, señor”.

Celsika Dourman, cónsul de los dominios de Diento, entró en la habitación. Celsika era un hombre delgado con una tez pálida y nerviosa. Llevaba el pelo largo, peinado en la parte superior para ocultar el hecho de que su cabello era escaso. Después de una leve reverencia, se dirigió al escritorio, peinando su cabello caído en su lugar.

“El asunto de los Luvierte… terminó en fracaso…”

Tryton enarcó una ceja en respuesta al informe de Celsika, levantó la vista de sus papeles y soltó un fuerte suspiro. Se dejó caer en su silla. “Creo recordar que dijo que había confiado esto a alguien muy experto”.

“Mis disculpas, señor. Mi hombre era hábil. Mató a todos los guardias. Sin embargo, el destino cambió y un mercenario errante lo mató a él y a sus bandidos”.

“Así que, después de todo, sólo eran bandidos. Su plan carecía de los detalles más importantes. ¿Y qué hay de los monstruos que recibimos del este para soltarlos en Luvierte?”

“Todavía no he recibido ningún informe. Sin embargo, dado que el primer plan ya ha fracasado, es poco probable que el segundo sacuda al Vizconde Luvierte. Las probabilidades son aún mayores ahora que él se encargará de los monstruos”.

“¡Maldición!” La cara de Tryton se contorsionó. “Bueno, aun así, imagino que dos basiliscos gigantes al menos acumularán un buen número de bajas”.

Celsika asintió con la cabeza. “Pero, ¿por qué Su Alteza Dakares querría causar agitación en Luvierte?”

“¿Quién puede decirlo? Tal vez sea una demanda del este. Están protegiendo la espalda de Su Alteza después de todo. Si Luvierte se alineara con la facción de Dakares, reforzaría la posición del este y le permitiría centrar su atención en Revlon al oeste. Tenemos mucho comercio con el este, por lo que nos beneficiaría también”.

“Es cierto. Luvierte apoya actualmente al oeste, lo que le sitúa en el campo de Su Alteza Sekt. Nosotros todavía no nos hemos comprometido públicamente con ninguna posición, por lo que es dudoso que sepan de nuestra participación en este incidente”.

“Si nadie lo sabe, entonces lo dejaremos así. Es más importante que aseguren los productos. Tenemos que enviarlos pronto. Por ahora, concéntrese sólo en la nobleza dentro del reino que estamos seguros de que nos prestan atención. Pase lo que pase, tenemos que asegurarnos que Su Alteza Yuriarna no se entere de esto”.

Tryton movió su pesado cuerpo, sacó un cigarro de un cajón del escritorio y lo encendió. El humo salía de su boca con cada exhalación. Entre calada y calada, preguntó a Celsika por el estado de los productos.

“Actualmente tenemos cuatro de los productos… élficos… en el sótano de la tienda. Tenemos un grupo buscando más ahora”.


“Parece que cada vez es más difícil hacerse con ellos. Tal vez finalmente están sospechando. Quiero que aceleren sus esfuerzos. ¿Y dónde está el idiota de mi hijo? No lo he visto por aquí últimamente”.

“¿El maestro Udolan? Cuando lo comprobé esta mañana, llevaba su espada. Es posible que haya acompañado al grupo para conseguir más elfos”.

Una vena se abultó en la frente de Tryton al escuchar esta respuesta y golpeó su puño sobre el escritorio. “¡Ese idiota! ¡Esto no es un juego! Apenas sabe usar la espada, ¡será nada más que un estorbo en el bosque de los elfos! Ya he oído suficiente. Vete de una vez”.

Celsika respondió inclinándose cortésmente y saliendo en silencio de la habitación.

Tryton dio una profunda calada a su cigarro antes de apagarlo agresivamente en su cenicero. Luego miró los papeles que tenía sobre el escritorio.

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