Tensei Shitara Slime Datta Ken (NL)

Volumen 12

Capitulo 3: Los Invitados Imperiales.

Parte 1

 

 

Tres personas se pararon allí en la habitación lujosamente decorada, todos luciendo nerviosos y de pie con la espalda erguida mientras esperaban al dueño de la habitación—Yuuki, el hombre que llegó al Imperio e inmediatamente ascendió al rango de comandante.

Para ellos, la historia de Yuuki no era ninguna sorpresa. Después de todo, Yuuki era su jefe, el líder de la sociedad secreta Cerberus.

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“Oigan”, dijo cuando finalmente entró, “¡perdón por hacerlos esperar! Podrían haberse sentado,

¿saben?” Con él estaba Kagali, de pie cortésmente en la parte trasera como una secretaria.

“En absoluto, Yuuki-sama” dijo uno de los invitados. “Seguimos siendo tus fieles servidores. Apenas necesita ser considerado con nosotros”.

Este hombre era Damrada ‘el Dinero’, uno de los tres funcionarios a nivel de jefe de Cerberus. Era un hombre difícil de entender, sonriente y de aspecto turbio. Los otros dos eran Misha ‘la Amante’—una mujer hermosa con un aire extraño, que a veces parecía tanto una niña como una mujer madura—y Vega ‘el Poder’, cuyo cuerpo flexible, bien equilibrado y casi carnívoro dominaba a cualquiera que pusieron los ojos en él. Este era el trío en la parte superior de las operaciones de Cerberus.

Todos saludaron a Yuuki antes de sentarse.

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“Primero, permítanos felicitarlo por alcanzar el rango de comandante”.

Tensei Shitara Volumen 12 Capitulo 3 Parte 1

 

 

“Sí. Como alguien que sobrevivió a un encuentro con el rey demonio Guy Crimson, estaba seguro de que podría hacerlo, Yuuki-sama”.

“¡No! Yo soy más fuerte, y tomar el control de una división sería un juego de niños”.

Damrada y Misha expresaron sus buenos deseos a Yuuki. Vega, al final, no parecía tan impresionado.

Pero Yuuki no dejó que eso lo molestara.

Tienes razón, creo, reflexionó con una mueca interna. Realmente podrías ser parte de los cien… pero después de eso, no resistirías. De ninguna manera alguien te pediría que comandes nada. No tendrías ninguna oportunidad.

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“Bueno, tengo que agradecerte, Damrada”, dijo, cambiando de tema, “por intervenir en mi nombre con Gadra-sama”.

“¡Oh, no seas tonto! Todo fue en anticipación de este momento, Yuuki-sama. Todo lo que hice fue presentarle a Gadra-sama un visitante, así que no hay necesidad de agradecerme tanto”.

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“¡Jajaja! Siempre eres tan rígido, Damrada. ¿Por qué no aceptas mi gratitud por una vez?” “Me temo que no puedo, señor. No quiero que esperes más de mí de lo que puedo darte”.

“¡Ja ja! Es una broma graciosa”. Yuuki miró a Damrada y sonrió. Eso representaba su relación bastante bien. Después de muchos años, cada uno confiaba en las habilidades del otro.

Después de una risa compartida, Yuuki pasó al tema principal. “Ahora, Kagali, infórmanos de lo que está haciendo el rey demonio Rimuru”.

“Sí, Yuuki-sama. El rey demonio Rimuru está actualmente—”

Con su orden, Kagali comenzó su sesión informativa. Su información provenía principalmente de miembros del Gremio Libre que permanecieron en Occidente. La mayoría de los agentes de Yuuki habían huido, pero varios lo habían usado como tapadera para convertirse en espías clandestinos.

Kagali repasó todo con su voz clara. Rimuru tenía control total sobre las naciones occidentales y lo estaba usando para formar un ejército de un tamaño temible, preparándose para una invasión imperial. Cubrió todo eso y más, junto con algunos fenómenos increíbles que ocurren en la ciudad capital de Rimuru.

“Oh… ¿Entonces han designado la ciudad alojamiento a lo largo del Gran Río Ameld como base militar?” dijo Yuuki. “Sí, si van a poner líneas defensivas en su propia nación, tendrían que hacer eso, ¿eh?”

“De hecho”, respondió Kagali. “Ya hay cerca de 20.000 efectivos estacionados en esa base. Están usando algo llamado trenes mágicos para el transporte de material, por lo que probablemente almacenaron suficientes recursos alimentarios para sobrevivir a un asedio”.

“Eso es Tempest para ti. El Imperio no va a tener una victoria fácil allí”.

“Estoy de acuerdo. Están importando suministros de alimentos de Falmenas, por lo que tienen suficiente para alimentar a una población de varios millones. La nación en su conjunto es mucho más poderosa de lo que era hace un año, y diría que podrían luchar contra el Imperio por sí mismos. Además, el Consejo de Occidente ahora está completamente controlado por el rey demonio Rimuru. Si pueden cotejar las fuerzas de Occidente en un todo cohesivo, eso también sería sustancial”.

“¿Tú crees eso? Estoy seguro de que Rimuru trata de ser minucioso con todo, pero es bastante ingenuo, en lo que a mí respecta. Probablemente cree que enfrentar números contra números solo conducirá a más bajas, así que apuesto a que quiere ahuyentar al Imperio solo con sus élites”.

“Eso es ridículo…”

“Dudo que alguien como un rey demonio intente algo tan tonto…” agregó Damrada. Él y Kagali descartaron la idea, pero eso no cambió la opinión de Yuuki.

No, en serio, realmente es así de ingenuo. Pero entre eso y lo monstruosamente fuerte que es, siento que en realidad podría hacer algo…

A pesar de sus pensamientos, le pidió a Kagali que siguiera adelante.

“Gracias. Continuando con la sesión informativa… La capital de Rimuru tiene una fuerza de más de

50.000 en espera, y los refuerzos están llegando desde la antigua Eurazania. Su poder de combate total probablemente superará los 100.000 al final”.

“Eso es bastante sorprendente, pero aun así le da al Imperio una gran ventaja”.

“Ciertamente, los números no se comparan. El Imperio tiene más de un millón, y sus soldados de infantería también han sufrido modificaciones extrañas. Creo que incluso la infantería más baja tendría al menos un rango C. Y considerando también todos sus extraños armamentos—honestamente, no creo que tengan ninguna posibilidad”.

Esos eran los sentimientos honestos de Kagali. Sí, 100.000 pares de botas en el suelo eran impresionantes, especialmente teniendo en cuenta su entrenamiento experto y su moral alta. Normalmente, Tempest sería digno de grandes elogios. Pero en comparación con el conjunto completo del Imperio, simplemente palidecía en comparación. Incluso las defensas que Kagali construyó para su castillo cuando era el rey demonio Kazaream no resistirían la violenta carga de los números del Imperio. Cien mil cabezas, ante aquella vorágine, no significaban nada.

Pero Yuuki tenía ideas diferentes. “Voy a tener en cuenta tu consejo. Sigue adelante”. “Claro. Ahora, pasando a la tecnología de su nación…”

Kagali continuó resumiendo los hechos.

De repente, Tempest había comenzado a ofrecer una gran variedad de curiosos productos para la venta—herramientas para hacer la vida más cómoda, por ejemplo, y armamento elegante de alta gama; servían para diferentes propósitos, pero todos eran artilugios muy efectivos. Muchos compradores querían firmar contratos exclusivos con los desarrolladores de estos productos, pero por mucho que lo intentaron, ninguno de los comerciantes había descubierto de dónde venían. Sus orígenes seguían siendo un misterio.

“… Los trenes mágicos que mencioné son otro ejemplo, pero al igual que con el Imperio, estamos viendo una ola de innovación tecnológica. Desafortunadamente, están haciendo un trabajo minucioso para evitar fugas de información. Los miembros del Gremio no pudieron rastrear estos bienes hasta sus creadores”.

Probablemente se estaban desarrollando internamente. Eso estaba claro, pero nadie tenía idea de dónde. También frustraba a Kagali, pero no podían enviarla a tratar con el rey demonio Rimuru. Si volvía a despertar sospechas, todo habría terminado, por lo que Yuuki no podía empujar a su círculo íntimo de esa manera.

Entonces Kagali de repente recordó algo.

“Si lo piensas, también deben estar desarrollando nuevos tipos de armas. Teniendo en cuenta eso, tal vez deberíamos preocuparnos por algo más que el tamaño de sus ejércitos”.

Yuuki le dio a esto una sonrisa. “Pensé que te darías cuenta de eso. Aunque tienes razón. Me sorprendió ver que el Imperio desarrollaba tanques, pero Rimuru tampoco se queda atrás con sus trenes. No es que el Imperio tenga una licencia exclusiva para armamento científico, por lo que sería estúpido buscar una ventaja en eso”.

No, el Imperio no era el único lado de esta lucha con la tecnología de otro mundo. Rimuru tenía todos sus recuerdos de otro mundo, por lo que no se sabe qué tipo de arma podría decidir financiar.

Si el Imperio estuviera luchando contra cualquier nación normal, ese oponente habría sido sacudido hasta la médula por toda su misteriosa potencia de fuego. Incluso si ese oponente tuviera visitantes de otros mundos, el conocimiento que aprenderían de ellos solo aumentaría la desesperación. La diferencia en la capacidad de lucha se volvería clara como el día, y entenderían que no había posibilidad de ganar. Pero, ¿y si la otra parte tuviera la habilidad técnica para desarrollar el mismo tipo de cosas? Inmediatamente elaborarían contramedidas, y cualquier ventaja se equilibraría en un abrir y cerrar de ojos. De hecho, si un lado confiara demasiado en su tecnología, cambiarían las cosas y perderían terreno con su enemigo tan rápido que les daría vueltas la cabeza.

Yuuki había visto todo esto y, según su estimación, pensó que las posibilidades de victoria de Rimuru no eran menores.

“¡Ridículo!” intervino Vega. “¡Solo aplástalos, entonces! Si estás tan preocupado por esas cosas,

¡destrúyelo todo! ¡Problema resuelto!”

Ya fuera un arma o un ejército, pensó Vega, eminentemente confiado, todo lo que tenías que hacer era pisotear todo en tu camino. Su observación demostraba una falta crítica de comprensión en toda esta conversación. Hizo que Yuuki frotara una mano contra su cabeza.

Este tipo… Es fuerte pero muy estúpido. Demasiado estúpido, incluso…

Si tuviera un poco más de cerebro en la cabeza, podría ser útil para mucho más.

Yuuki suspiró. “Bueno, si se trata de eso”, dijo, “puedes estar seguro de que te lo pediré. Pero no podemos malinterpretar al enemigo”.

Ese poco de ambivalencia debería haber callado a Vega. Además, pensó, en este mundo la calidad cuenta mucho más que la cantidad. No importa qué tan grande sea el ejército que hayas reunido, nunca vencerías al rey demonio Guy—un ejemplo que demostraba que nunca podrías burlarte del poder de un solo individuo.

Para alcanzar su objetivo estratégico, era importante dominar la guerra de información y medir completamente las habilidades de su oponente. La forma más fácil de hacerlo era lanzar a alguien decentemente fuerte contra tu enemigo y ver qué pasaba. Además, abandonar una batalla imposible de ganar era una práctica adecuada para emplear. Y no importa cuán poderoso haya sido un enemigo

individual, atacar con múltiples fuerzas a la vez podría permitirte vencerlo. En otras palabras, mirar el poder de guerra general de un lado no tenía sentido. Lo que importaba era la habilidad táctica—qué tan bien podían operar efectivamente las fuerzas en cuestión.

En ese sentido, Tempest era un enemigo problemático. Rimuru estaba lejos de ser la única amenaza real—que esa nación tenía un número ridículo de poderosos demonios. Contando solo los Cuatro Grandes—Benimaru, Diablo, Shion y Gobta—eran como cuatro unidades tácticas propias. Derrotar a cualquiera de ellos sería una misión muy difícil.

Dudo que sea solo una cuestión de tecnología. Tienen mucha gente poderosa de su lado, por lo que los números absolutos no les importarán. Supongo que demuestra lo acertado que estaba al rendirme ante Guy antes, ¿eh?

Por lo que Yuuki sabía, había varias personas más fuertes que Gobta, lo que significaba que al menos algunas otras eran tan poderosas como los Cuatro Grandes.

“Mi verdadera preocupación son los demonios comparables a los Santos o antiguos reyes demonio”, murmuró Damrada, aparentemente de acuerdo.

“Tienes razón. Porque no solo tienen a los Cuatro Grandes con ellos”, dijo Yuuki. “También hay demonios como Geld y Gabiru. Es difícil entender por qué todas estas personas de clase rey demonio siguen reuniéndose allí”.

Cuanto más lo pensaba Yuuki, más extraño le parecía. Múltiples personas, cada una con una fuerza del nivel de Clayman, al servicio de Rimuru, un único rey demonio. Si fueras consciente de eso, casi desearías que fuera una broma.

“Por suerte para nosotros, el rey demonio Rimuru no es nuestro enemigo en este momento”.

Todos excepto Vega asintieron en silencio ante la declaración de Yuuki. Ahora tenían una especie de acuerdo con Guy que los colocaba bajo su afiliación. Cualquiera que se metiera con Yuuki y su equipo estaría provocando la ira de Guy sobre ellos. Como Yuuki no estaba interesado en desafiar a Rimuru, estaban en un armisticio, más o menos—y Yuuki era lo suficientemente egoísta como para tratar de usar esta situación lo mejor que podía. Incluso si se enfrentaran en algún momento, solo sería después de que recuperara sus pérdidas en el Oeste.

Con eso resuelto en su mente, volvió al tema principal. “¿Eso completa tu informe?” le preguntó a Kagali.

“No pudimos obtener información militar detallada, así que esa es toda la información precisa que tenemos. Pero hay un tema curioso que me gustaría mencionar”.

“¿De qué se trata?”

“En la capital de Rimuru, se ha llevado a cabo una capacitación continua sobre desastres, pero el gobierno local agregó recientemente simulacros de evacuación al cronograma”.

Este entrenamiento involucraba asuntos bastante sensatos—entrar en edificios sólidos, apagar incendios, ese tipo de cosas. Pero el simulacro de evacuación esta vez hizo que los ciudadanos practicaran huir hacia la ciudad desde el exterior de las cuatro puertas principales. No tenía mucho sentido.

“¿Huyendo dentro la ciudad?”

“Sí. Nuestros investigadores no estaban seguros de qué se trataba, por lo que decidieron separarse y observar más de cerca”.

“¿Uno por fuera, uno por dentro?”

“Exactamente. Entonces, dijeron, vieron algo—una escena extraña que parecía un sueño—” “¿Una escena extraña?”

“Sí, Misha. Hubo un anuncio, y exactamente diez minutos después de eso, todo el pueblo desapareció sin dejar rastro. Todo lo que quedó fue una sola puerta”.

Según el investigador que se quedó afuera, había personal de seguridad junto a la puerta, guiando a los rezagados a una cueva cercana. Una vez que la costa estuvo despejada, el investigador se preparó y atravesó la puerta—solo para encontrarse en una habitación laberíntica con paredes de piedra. Rápidamente huyó por la puerta presa del pánico, demostrando que tenía acceso de dos vías.

“Ese podría ser su laberinto, creo…” dijo Yuuki. “¿Sabe lo que es, Yuuki-sama?” preguntó Damrada.

“Sí. Creo que Kagali también lo sabe, pero hay una atracción turística en la ciudad llamada Laberinto,

¿verdad?”

“Correcto. Una estructura con monstruos errantes para que los aventureros se desafíen a sí mismos”. “Probablemente sea eso. Escuché el rumor de que hay una ciudad entera dentro de ese laberinto, así

que…”

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“¿Una ciudad dentro?”

Damrada no parecía dispuesto a creer eso, pero Yuuki y Kagali hablaban en serio. Era difícil de explicar a alguien que no lo sabía ya, pero esa era la realidad.

“Sí. Es un poco loco pensar en eso normalmente, pero… Ya sabes, se necesita a alguien como Rimuru para hacerlo posible. Después de todo, el laberinto baja cien pisos y está custodiado por Veldora en la parte inferior”.

“… ¿Es eso realmente cierto?” Damrada cuestionó. “Por supuesto. Lo escuché del mismo Veldora”.

Eso hizo callar a Damrada bastante rápido. Kagali se sintió un poco mal por él.

“Pero si lo piensas bien”, dijo, “tiene sentido. ¿Crees que esta ciudad Laberinto podría contener una infraestructura vital para Tempest—por ejemplo, su sitio de desarrollo tecnológico?”

“Ah, ya veo”, respondió Yuuki. “Puedo creerlo… De hecho, tiene sentido”.

No había límite para lo que Rimuru intentaría. Yuuki ni siquiera dejó que eso lo desconcertara más. En todo caso, lo emocionaba. Y aunque esto era solo una suposición, dudaba que estuviera equivocado. Si se tratara de Rimuru, concluyó, tenía que ser verdad.

“¿Qué dice esto sobre la guerra, entonces?”

“Eso realmente no lo sé. Siempre pensé que no podrías tomar a esos tipos con un enfoque normal, pero ¿manejar una defensa de la ciudad así? Estoy seguro de que va a conmocionar al Imperio”.

Yuuki había asumido que Rimuru no pelearía la batalla final en su propio territorio—nunca dejaría que sus ciudadanos se convirtieran en bajas. Pero, ¿y si tuviera un método infalible para asegurarse de que todos los civiles estuvieran fuera de peligro? Si lo hiciera, el enemigo tendría que reescribir toda su estrategia.

“Sí, entonces tal vez estén tomando un enfoque de esperar y ver con la ciudad alojamiento—ver si terminan peleando allí o no. Tal vez peleen la verdadera guerra en torno a su capital. Si las fuerzas del Imperio pierden la puerta y pasan de largo, podría haber un ataque sorpresa desde atrás, o algo así”.

“Y luego el ejército de las Naciones Occidentales puede inmovilizarlos desde el frente”.

“Podrían enviar un equipo de avanzada para examinar y analizar el poder de combate del Imperio. Luego, mientras las Naciones Occidentales y el Imperio libran una guerra de desgaste, pueden tomarse su tiempo para elaborar una respuesta”.

“Qué enfoque tan aterrador para pensar. Él realmente es un rey demonio”.

Una vez que entendieron los pensamientos de Yuuki, Kagali, Damrada y Misha mostraron una sorpresa visible. Sabían que la guerra convencional no sería suficiente para detener al rey demonio Rimuru, pero no habían pensado tan lejos. Solo imaginar tener que pelear con él les dio a todos dolores de cabeza. Sería demasiado difícil—y ahora, la pelea entre Rimuru y el Imperio comenzaba a parecer muy divertida de ver.

***

 

“Entonces, Yuuki-sama, ¿Cuál es su próximo movimiento?”

Misha estaba esperando el momento adecuado para preguntar. Ella y sus compañeros sabían que Yuuki se enfrentó al rey demonio Guy y perdió. Se mantuvieron leales a él de todos modos, pero aún no estaban seguros de lo que tenía en mente exactamente.

El trío de Cerberus estaba bien con que el Imperio les hiciera pasar un mal rato a Rimuru y sus amigos, pero sin importar qué, querían evitar jugar un papel en eso. Yuuki le prometió a Guy que no apoyaría seriamente al Imperio—pero si ahora era un comandante, existía la preocupación de que quedara atrapado en su propia trampa. Para Cerberus, tener un comandante imperial de su lado era extremadamente atractivo, pero también conllevaba el peligro de involucrarse en asuntos militares. Ese era un mundo de comer o ser comido; un movimiento en falso y se enfrentarían a la aniquilación.

Esos eran los motivos detrás de la pregunta de Misha, y Yuuki estaba completamente al tanto de ellos.

“No tienes que preocuparte. Si Rimuru se resiste a mí, nos conviene a todos. Quiero decir, si queremos hacer realidad nuestros ideales, el Imperio se interpone en el camino, ¿no? Quiero enviarlos a la ruina algún día, y no solo porque Guy me lo dijo… Y ahora que soy comandante, puedo controlar varias cosas. Solo piénsalo así”.

Ahora que Yuuki era uno de los tres principales comandantes del Imperio, sabía todo sobre sus operaciones internas. Obtener una visión interna de su estrategia militar incluso le permitió leer el terreno común que compartió con ellos. Entonces, naturalmente, cuando se pusieran en movimiento, sería capaz de predecir el tamaño de sus fuerzas—así como cuándo las defensas en territorio imperial serían las más ligeras. Si las naciones occidentales daban una dura pelea, el Imperio tendría que desplegar mucha más potencia de fuego contra ellas. Entonces, sin importar cuán fuertes fueran sus defensas, Yuuki estaba seguro de que encontraría una oportunidad.

“¡Y les daremos donde estén abiertos!” Yuuki dijo, golpeando la mesa para causar efecto. Kagali sonrió, todavía de pie, mientras Damrada y los demás se emocionaban en sus asientos.

“¿Estás sugiriendo un golpe de estado…?” preguntó Damrada.

“Ah, me encanta”, dijo Misha. “Ese es el Yuuki-sama que conozco”.

“¡Je je! Suena muy divertido. ¡Imperio, rey demonio, los aplastaré a todos!”

Vega estaba un poco emocionado, tal vez, pero Yuuki decidió no preocuparse por eso mientras volvía al punto.

“Bueno, ese es mi objetivo final de todos modos. Parte de mi promesa con Guy era provocar problemas con el Imperio también, y tengo que cumplir con mi parte. También voy a jugar con Occidente, pero no creo que nadie se queje de eso, así que…”

Él sonrió cálidamente. Guy no le había advertido contra eso, por lo que Yuuki era libre de hacer lo que quisiera.

“¿Estás hablando de hacer que el Imperio luche contra las Naciones Occidentales y luego tomar la cabeza del Imperio mientras tanto…?” inquirió Damrada.

“Vicioso como siempre, ¿eh?” dijo Misha.

“Oh, en realidad no”, respondió Yuuki. “Creo que es un plan que casi cualquiera podría idear”.

Lo harían, tal vez, pero pocos lo harían realmente. O tal vez lo intentarían, pero no serían lo suficientemente poderosos y talentosos para lograrlo. Yuuki era la excepción.

“Gadra-sama también me dio mucha información. Ese anciano ama cualquier cosa novedosa, y tiene una mente flexible, pero por alguna razón, simplemente odia a las naciones occidentales. Como, a un nivel obsesivo. Es gran parte de la razón por la que desarrolló todas estas armas y las contribuyó al Imperio”.

“Ah, sí, esa es una historia famosa”, dijo Damrada. “Incluso yo era consciente de eso”.

“¿En serio? Porque si está buscando cosas que puedan aplastar las ambiciones del Imperio, uno pensaría que vería al rey demonio Rimuru así. Estoy seguro de que se dará cuenta una vez que empiece a meterse con el tipo”.

“… ¿Y luego qué pasará?”

“Bueno, Gadra-sama tiene mucha influencia con el ejército imperial, pero en términos de poder real, casi no tiene. Eso es porque está más interesado en la venganza que en cualquier otra cosa. Entonces, si puedo guiarlo de la manera correcta, creo que puedo enfrentarlo contra el mismo Rimuru”.

Al mismo tiempo, pensó Yuuki, le gustaría que Gadra buscara información sobre el laberinto. “¿Esta es tu manera de molestar a Rimuru y debilitar el Imperio al mismo tiempo?” “¡Exactamente!”

Yuuki asintió enérgicamente hacia Damrada. No iba a tocar a Rimuru, pero si alguien más quería desafiarlo, eran perfectamente bienvenidos—de ahí todos sus planes intrigantes.

Aprovechó esta oportunidad para discutir sus pensamientos con más detalle.

“De la forma en que lo veo, hay tres personas de las que debemos cuidarnos en el Imperio. Uno de ellos es el mismo Gadra-sama”.

Gadra era un maestro hechicero, casi un demonio que había vivido muchos, muchos años. La gente lo veía como una figura misteriosa que sabía todo lo que sucedía tras bastidores en la capital imperial, y también era un héroe por derecho propio, uno de los pocos supervivientes del intento de invasión anterior contra Veldora.

“¿Quiénes son los otros dos?” preguntó una Kagali curiosa detrás de Yuuki. Él le dio un ceño fruncido frustrado en respuesta.

“Bueno, no sé mucho sobre ellos todavía, exactamente. Por eso sé que son problemáticos”.

Incluso con su extensa red de inteligencia, Yuuki no había encontrado a estos dos. Solo escuchar eso indicaba lo resbaladizos que eran.

“¿Están entre los rangos superiores de los Guardias Imperiales?” preguntó Misha, quizás sospechando algo.

Yuuki le dio a esto un vago asentimiento. Había rumores en los círculos militares de que ciertos Caballeros Imperiales—a los que se hacía referencia como ‘Dígitos Individuales’—eran incluso más fuertes que los tres comandantes de división. En opinión de Yuuki, esto era más que un simple rumor. Podía sentirlo. Aquí estaba él, un comandante de pleno derecho, pero su propia clasificación numérica estaba en los dos dígitos. Podría intentar desafiar a alguien más alto a un duelo de clasificación, pero tendría que averiguar a quién desafiar primero. Convertirse en un dígito individual requería ganar una batalla organizada frente al emperador, e incluso ese hecho se revelaba solo a aquellos que estaban muy cerca de ganar una oportunidad.

“Estoy pensando que puedo vencer a cualquier Dígito Individual, pero no quiero revelar mis mejores cartas frente al enemigo, así que aún no he enviado una solicitud al emperador”.

Yuuki se convirtió en comandante a pesar de eso, gracias a algunas conexiones afortunadas con el propio Gadra-sama.

“Sin embargo, la cuestión es que incluso si intentas enfrentarte a alguien, tal vez el verdadero jefe sea otra persona todo el tiempo, ¿eh? No puedes estar seguro de nada. Entonces, lo que supongo que estoy diciendo es: hay al menos nueve personas de las que debemos cuidarnos, más o menos”.

Vega tenía un buen punto. Sorprendió a Yuuki mientras asentía hacia él.

“Si, tienes razón. Existe la posibilidad de que mi verdadero enemigo esté escondido entre esos nueve. Pero no puedo desafiar a alguien que nunca he visto antes, ¿sabes? Así que, en este momento, estoy mirando de cerca a alguien que es una figura más pública que eso”.

“¿Quién?” preguntó Damrada.

“Su nombre es Kondo Tatsuya. Dirige la Oficina de Información Imperial”. “Ah, sí. Es difícil de entender, ¿no?”

“Sabemos su nombre y rostro, pero nada más sobre él”, dijo Misha. “Es extraño”.

Kondo Tatsuya, como sugiere el nombre, era un visitante. Cualquier información más personal que esa era completamente desconocida. Los rumores lo catalogaron como una ‘figura misteriosa que acecha en los pasillos de información’. Su rango era el de teniente primero, pero ninguno de los comandantes de unidad tenía derecho a darle órdenes. La Oficina de Información Imperial, en otras palabras, estaba por encima en la jerarquía que el propio ejército.

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“Sí, es raro, ¿no? Supongo que él también es uno de los dígitos individuales”, dijo Yuuki. “… Ya veo”.

“Ponlo de esa manera, y tiene sentido”.

Damrada y Kagali asintieron profundamente. Misha también reflexionó sobre esto, pero no tuvo objeciones.

“Entonces, ¿quién crees que es el otro?” preguntó Vega, que ya sonaba desinteresado y con la esperanza de apurar a Yuuki.

“¡Jajaja! Paciencia, ¿de acuerdo? Lo primero es encontrarte con este Kondo Tatsuya. Veré si puedo solicitar una reunión con él. Entonces, en cuanto a la segunda persona, también es un misterio”.

“¿Qué quieres decir con eso?” “Cálmate, Vega”.

“Oh, lo siento”.

El tono de voz de Yuuki cuando le dio a Vega una leve advertencia fue cálido, casi gentil, pero hizo que Vega sudara nerviosamente. Mostró, en ese momento, cuán ancho era el abismo entre esos dos.

“La segunda persona es alguien que se sienta al lado del emperador. No sé quién es, pero ella sorprende con esta increíble presencia. Puedo sentirla incluso con el juego imperial de persianas entre nosotros.

“““¿…?”””

Nadie sabía quién era—o realmente, nadie excepto Yuuki, quien se dio cuenta de que existía alguien así. Eso hizo que el peligro potencial fuera muy claro.

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“… Entonces, ¿hay alguien así, siempre con el emperador?” Damrada preguntó, hablando por sus compañeros. “No he oído nada al respecto…”

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“No lo creo. Se sentía muy presente en la habitación, pero nadie la nota en absoluto. Eso tiene que ser una mala noticia”.

La habitación quedó en silencio por un momento.

“¿Y estás seguro de que ella estaba allí? Ni siquiera he oído rumores de tal figura”.

“Bueno, míralo de otra manera—si hubiésemos escuchado eso de alguien que no fuera Yuuki-sama, nunca lo hubiéramos creído, ¿verdad?”

“…”

Yuuki sonrió a sus dudosos subordinados. “Eh, no es gran cosa. Solo recuerden—si intento organizar un golpe de estado en el Imperio, esos tres probablemente se interpondrán en nuestro camino. Puedo eliminar a Gadra-sama primero, así que… Damrada, ¿puedes investigar a Kondo Tatsuya por mí?”

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“Absolutamente”.

“Y, Misha, mantente al día con tu misión actual”.

“Entendido. Continuaré comprometiéndome con el comandante de la División Blindada”. “¿Qué hay de mí?” Preguntó Vega.

“Vas a ir de incógnito en la División de Bestias Mágicas. Con tu fuerza, entrarás en los Caballeros Imperiales en un instante. Pero hagas lo que hagas, no mates al comandante de división, ¿de acuerdo?”

“Por supuesto. Intentaré no hacerlo”.

Vega mostró una sonrisa feroz, contento de finalmente estar de servicio. ¿Él realmente va a estar bien? Yuuki se preocupó, pero decidió confiar en él de todos modos. Si el líder moría, eso retrasaría toda la operación militar del Imperio, lo cual era una preocupación… Pero Yuuki optó por no preocuparse por eso a menos que sucediera.

Las tres cabezas de Cerberus abandonaron la habitación, dejando a Yuuki solo con Kagali. “Yuuki-sama… ¿Cree que todos lo lograrán?”

“¿Quién sabe? Pensé que estaba siendo bastante cuidadoso, y luego atrapé a un tigre llamado Guy por la cola. No estoy en posición de decir esto, pero espero que puedan hacerlo”.

Damrada estaba investigando a Kondo Tatsuya. Misha estaba intentando engatusarse con el comandante de la División de Blindada. Y Vega estaba a punto de emprender una destacada carrera en la División de Bestias. Estas eran misiones peligrosas, y las estaban haciendo todas por el bien de Yuuki. Como su líder, tendría que confiar en su éxito.

“Pero finalmente hemos llegado a este punto, ¿no? La batalla está a punto de comenzar”. “Seguro que sí. Será divertido ver quién gana”.

“Como si pudieras simplemente sentarte y mirar. Incluso si logras ese golpe de estado, la parte difícil viene después de eso”.

“Sí. Tengo a Laplace y la pandilla trabajando en eso por mí. Tengo todo cubierto”.

Los dos compartieron una sonrisa.

Su misión no era hacer que el Imperio ganara. Cuanto más tiempo pudieran prolongar esta próxima guerra, más débil se volvería el Imperio. Eso es lo que querían, y el destino de los planes de Yuuki y Kagali dependía de si el intento de golpe de estado subsiguiente tenía éxito o fracasaba.

“Primero, hacemos del emperador nuestro títere y establecemos un nuevo Imperio. Luego…” “… ¿Por qué no forjamos un tratado de paz con las naciones occidentales?”

“Y luego…”

“… ¡Haremos que asesinen al emperador!”

Si el rey demonio Rimuru resultaba demasiado difícil de matar, no había necesidad de forzar eso. Guy había derrotado a Yuuki de manera justa y honesta, y con eso, Yuuki renunció a conquistar el mundo en el corto y mediano plazo. Ahora se dio cuenta de que hasta que tuviera el tipo de poder absoluto que necesitaba, tratar de salirse con la suya con violencia era el colmo de la locura. Por ahora, pensó, agregar más cartas ganadoras a su mano debía ser su enfoque.

Y si la guerra continuara y se derramara más sangre…

“… Entonces despertaré como un verdadero rey demonio una vez más”.

“Eso es lo que espero escuchar de ti, Kagali. Y para entonces, debería poder usar completamente todos los nuevos poderes que obtuve”.

Yuuki se había despertado con una habilidad definitiva. Ya podía sentir que su vida se extendía. Y ahora sabía la verdad; había personas más grandes que él—como el rey demonio Guy, gobernando el mundo con fuerza absoluta. Conquistar ese mundo sin abordarlos sería una fantasía dentro de otra fantasía.

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Por ahora, es mejor deslizarse bajo el radar de Guy y acumular fuerza. Agitaría al Imperio, mantendría la guerra y debilitaría tanto al Este como al Oeste. Una vez que se asentara el pesimismo, y todos estuvieran cansados de la guerra, si pudiera aprovechar ese momento para asesinar al emperador… el mundo se enfrentaría a una era de caos aún más espantosa. Podían montar ese caos, él y Kagali, y despertar aún más dentro de sí mismos… y ese, en esencia, era el plan.

“Bueno, sigue teniendo cuidado”.

“Por supuesto, Yuuki-sama. Tú también ten cuidado”. Una vez más, se miraron y sonrieron.

… Incluso dos intrigantes inteligentes como ellos no vieron el Laberinto como un factor muy importante. Simplemente lo vieron como una buena manera de que Tempest ocultara sus instalaciones de alto secreto, incluso una ciudad, y pensaron que traerlo a la atención de Gadra-sama sería una buena manera de volver loco a Rimuru. Es posible que ellos mismos lo visiten algún día, por lo que pensaron que sería una buena idea revisarlo en busca de pistas sobre cómo descifrarlo—pero ninguno de los dos pasó mucho tiempo pensando en ello.

Gracias a eso, cuando sus exploradores regresaron con un informe bastante inesperado, Yuuki no le prestó atención.

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