Tensei Shitara Slime Datta Ken (NL)

Volumen 12

Capitulo 2: Logros y Preparativos.

Parte 2

 

 

Como mencioné anteriormente, estábamos viendo un aumento de inmigración al país. Un problema que esto crea es cómo hacer que todas estas personas nuevas trabajen.

Nuestra tasa de empleo era muy importante, como lo era para cualquier nación. Tener a todos nuestros ciudadanos trabajando diligentemente en un puesto u otro era vital para mejorar nuestra productividad. Si sus estadísticas de empleo eran buenas, eso también aumentaría el consumo personal y, a su vez, la economía. Si fueran malos, eso podría conducir a tiempos más difíciles y un aumento en la criminalidad.

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Administrar esta cifra era el trabajo del liderazgo de una nación, pero era increíblemente difícil. Los inmigrantes llegaron a Tempest con una amplia gama de habilidades, pero teníamos mucha demanda de mano de obra no calificada que cualquiera podía hacer. Éramos una nación en rápido desarrollo experimentando un gran auge en la construcción, y eso nos ayudó a mantener las cosas en marcha por un tiempo, pero esa era estaba llegando a su fin y teníamos que pensar en lo que vendría después.

Las personas calificadas no serían un problema. Los artesanos con talentos técnicos y las personas que podían mantener un techo sobre sus cabezas con sus habilidades eran fáciles de acomodar. El problema eran las personas sin los conocimientos adecuados o las formas de ganar dinero. Podrías darle tierra a un agricultor; podrías traer un artesano a un estudio. El laberinto estaba preparado para los aventureros y se podían contratar artistas en un teatro. Pero, ¿cómo debemos manejar a cualquiera que carezca de esos talentos?

La respuesta que se me ocurrió fue establecer instalaciones educativas. Durante la admisión, preguntamos a los solicitantes sobre sus habilidades y les brindamos la oportunidad de aprender en función de sus respuestas. Estas instalaciones eran donde aprenderían y serían administradas por las fuerzas de Benimaru.

“La inmigración va en aumento y estamos atrayendo a muchos voluntarios para el ejército. No puedo decir cuán calificados están, pero deberían poder manejar la seguridad dentro de nuestras fronteras”.

Ese era el enfoque que habíamos estado probando, pero aparentemente, el ejército estaba tratando con aún más voluntarios en estos días. El alistamiento garantizaba que serían alimentados, se les enseñaría un

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oficio de forma gratuita e incluso recibiría referencias para trabajos civiles—esos eran los rumores que circulaban. Gracias a eso, estaban viendo no solo nuevos inmigrantes, sino también aventureros y mercenarios.

Ahora, dado que asumimos deberes de defensa nacional para las naciones occidentales, necesitábamos abordar la expansión de nuestro ejército. Con eso en mente, no llamaría a esto un problema por ahora. Teníamos pequeños problemas aquí y allá, pero nada que no pudiera manejarse internamente. El problema era que empezaba a acercarse cada vez más una guerra con el Imperio del Este. No podíamos poner reclutas en juego por eso, así que era hora de reorganizar nuestras fuerzas. Le había pedido a Benimaru que me proporcionara un nuevo organigrama.

“Esta es la nueva estructura que hemos contemplado”, explicó mientras sacaba una hoja de papel y la extendía sobre mi escritorio. “Algunas de las asignaciones son bastante audaces, diría yo, pero creo que pueden funcionar”.

Benimaru seguiría siendo comandante, y yo mantendría el mando supremo (incluido el derecho a nombrar oficiales). Estos solían ser básicamente lo mismo, pero los dividí y asigné uno a Benimaru. Pensé que no puedes permitir que un aficionado militar como yo intente comandar un ejército, así que quería que Benimaru tuviera la primera palabra en todos los asuntos militares. Esto significaba que las órdenes de Benimaru superaban las mías dentro del ejército, pero no cuando se trataba de maniobras estratégicas. Podría nombrar personas para el mando superior y podría declarar el fin de una guerra en curso. Benimaru podía nombrar a quien quisiera para puestos inferiores a general, pero a mí se me permitía establecer cuerpos de ejército y nombrar generales. Por lo tanto, dependía de mí revisar el organigrama de Benimaru y decidir si aprobarlo o no.

“Hmm… Bueno, si crees que funcionará, no tengo la intención de quejarme de nada…”

Incluso si no tenía la intención de quejarme, aún tenía cosas que quería decir. Dado mi poder de designación, tendría que responder si algo salía mal. Pero ya habíamos debatido mucho sobre esta estructura organizativa, así que todo eso quedó atrás de todos modos. Y al final, el único nombramiento en el que realmente insistí fue el de Gobta como líder de nuestro nuevo Primer Cuerpo del Ejército.

“Cuando sugirió por primera vez nombrar a Gobta como general, honestamente no sabía qué pensar…

Pero ahora, estoy de acuerdo en que esto realmente le conviene”, dijo Benimaru.

Como indicó su reacción, hubo diferentes opiniones sobre la promoción de Gobta a general. Ciertamente, podría entender si la idea de darle a ese tonto de Gobta la responsabilidad real pusiera ansiosa a la gente. Estaría tomando decisiones que podrían afectar la vida de su ejército, por lo que Benimaru y los otros oficiales del estado mayor, naturalmente, dudarían. Se durmió durante muchas reuniones, y no era como si pensara que funcionaría sin problemas… pero también sabía que había recibido un entrenamiento especial en secreto—y que quería mantener a esta nación segura tanto como cualquiera.

“¡¿Lo entiendes?! Cuando se trata de empujar, ese tipo realmente da un paso al frente”.

Y cuando no lo hace, no lo hace. Pero sus hombres confiaban en él y, a su manera, se preocupaba mucho por los demás. Sobre todo, confiaba en él.

“Él también es uno de los Cuatro Grandes, después de todo. ¡Estoy seguro de que no está equivocado en su juicio, Rimuru-sama!”

“Precisamente”, intervino Diablo. “Además, por si acaso, desplegaré a Testarossa como observadora.

Si se pasa de la raya, ella lo arreglará”.

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Shion y Diablo, sus compañeros miembros de los Cuatro Grandes, estaban igual de entusiasmados con Gobta… y supuse que Benimaru también lo aceptaba.

“Bueno”, dijo con una sonrisa, “como jefe de los Cuatro Grandes, no puedo decirle que no. Y Diablo tiene razón; si surge algo, podemos ofrecerle algo de apoyo, ¿verdad? Démosle el trabajo”.

“Ah, él estará bien. Puede que no lo parezca, pero es un tipo realmente bueno”. Y así, Gobta ahora era un general del ejército.

***

 

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Observé el organigrama cuidadosamente, revisando a los otros generales de cuerpo.

Se habían establecido tres cuerpos en total, bajo el mando de Benimaru. Acabábamos de hablar sobre el Primer Cuerpo de Ejército, dirigido por Gobta con Hakurou como asesor militar. El cuerpo estaba integrado de la siguiente manera:

  • 100 Jinetes Goblin

Cada uno de ellos se había convertido en una amenaza de rango A-, ejerciendo poderes de nivel teniente.

  • 12.000 de los Números Verdes

Los 4000 originales recibirían promociones, mientras que los 8000 nuevos reclutas se inscribirían como soldados rasos. Me dijeron que operarían en grupos de tres.

Habíamos ganado muchos soldados el año pasado, en su mayoría monstruos nativos del Bosque de Jura. Eso condujo a pocas dificultades, según se informa. Los soldados de a pie más nuevos no tendrían una clasificación mejor que D o C, pero los veteranos habían sido ascendidos a B, y podía esperar que fueran una fuerza bastante formidable.

A continuación, teníamos el Segundo Cuerpo de Ejército, dirigido por Geld. Esta fuerza estaba actualmente desplegada en todo el continente en tareas de inteligencia e ingeniería; en tiempos de guerra, planeábamos llamarlos de regreso y hacer que sirvieran como nuestro ejército principal. Consistían en:

  • 2000 de los Números Amarillos

Este es el cuerpo de High Orcs que habían servido a Geld desde los malos tiempos. Cada uno era bastante poderoso, clasificado B+, y podían formar una defensa de hierro que operaba al unísono con el mismo Geld. Los haría servir como líderes de pelotón reuniendo a las tropas más jóvenes.

  • 35.000 de los Números Naranjas

Los High Orcs más nuevos fueron traídos como voluntarios a esta fuerza. Como equipo, lograban un rango C, pero solo los veteranos, unos 15,000 soldados, se involucrarían en el combate real. Planeamos que el resto proporcionara apoyo de retaguardia y trabajo de ingeniería.

Eso dejaba al Tercer Cuerpo del Ejército, nuestra unidad de comando volador de élite, finalmente lista para entrar en acción. Su general era Gabiru, fundador de la unidad, y estaban compuestos así:

  • 100 miembros del Equipo Hiryu

Estos muchachos no necesitaban presentación, eran lo mejor que Tempest tenía para ofrecer. Cada miembro era una amenaza de rango A- por sí mismo, combinando habilidades de vuelo con habilidades de mando efectivas. Algunos de ellos incluso obtuvieron la calificación de un sólido rango A, capaces de aprovechar la habilidad Cuerpo de Dragón en un apuro.

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  • 3.000 de los Números Azules

Este fue el grupo de voluntarios de los hombres lagarto que se unieron a la fuerza por puro amor a Gabiru. Como los miembros originales del grupo, solo clasificaban C+ individualmente, pero eso no les permitía ver el panorama completo. El rasgo más singular de los Números Azules era su habilidad de lucha mientras volaban en wyverns, asegurando la superioridad aérea y ejerciendo la fuerza de interceptación más devastadora de cualquier batalla. Sin embargo, actualmente solo teníamos trescientos wyverns listos en nuestros establos, por lo que no todos tenían una montura todavía.

En su mayor parte, sus deberes incluirán soporte de respaldo y gestión de wyverns; pasará un tiempo antes de que realmente lleguen a brillar. Pero no los descartaré todavía. Los Wyverns son una subespecie de dragones menores, monstruos que valen una clasificación B+. Gabiru ha encontrado una manera de capturarlos y criarlos, y dice que expandir su rebaño es su próximo objetivo. Una vez que cada Número Azul gane el suyo, será entonces cuando el escuadrón realmente demostrará su valía.

Esos eran los tres cuerpos que respondían directamente a Benimaru.

“¿Así que Geld lidera el Segundo Cuerpo y Gabiru el Tercero? No me parece un problema”. “Sí, consideré varias posibilidades, pero estas parecían las apuestas más seguras”.

No necesitaba recordármelo. Eran generales en los que podía confiar. Ni siquiera vi ningún problema con Gabiru. Claro, se enorgullecía demasiado de sí mismo, pero estaba bien versado en el combate, siempre se desempeñaba de manera excelente en nuestros ejercicios, e incluso Benimaru lo consideraba un rival. No pensé que fuera un estratega particularmente bueno, pero su mente táctica en el campo era aguda. También se preocupaba profundamente por sus tropas, sin miedo a retirarlas si era necesario. Un buen candidato para el puesto.

“Y esto”, dijo Benimaru mientras sacaba otra hoja de papel, “es lo mismo que le mostré antes”.

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Enumeró tres fuerzas militares más.

Uno era el Equipo Kurenai, la guardia de élite de Benimaru de trescientos soldados. Gobwa de rango A era su líder, y cada uno de ellos tenía un rango A- o superior. Ahora también dirigían el cuartel general del estado mayor del ejército.

Al verla en entrenamiento de combate, me sorprendió que alguien como Gobwa pudiera defenderse de un demonio de nivel superior como Gelmud—o tal vez incluso mejor que eso. Mirando al resto de la unidad, vi al menos algunos que obtendrían un rango A fácilmente, algunos que podían enfrentarse a un paladín y ganar. No se podía adivinar cuán profundas eran sus habilidades de lucha.

En su mayor parte, la fuerza de un monstruo se evaluaba en función de su poder mágico—su recuento de magículas. Si un monstruo fuera innatamente fuerte, todo el sistema de asignación de niveles no podría realmente aplicarse, pero además de sus capacidades físicas naturales, nuestras tropas habían recibido entrenamiento militar, otorgándoles fortalezas mejor preparadas para la batalla.

No creo que esté fuera de lugar asumir que son mejores de lo que sugerirían los criterios de juicio estándar. Me di cuenta porque, incluso en casos excepcionales como Hakurou, es fácil de ver en todos los ámbitos. El hecho es que esta unidad está llena de verdaderos guerreros, soldados bien entrenados que lograron sobrevivir al entrenamiento infernal de Hakurou.

El siguiente era el Equipo Kurayami, el grupo de Souei de unos cien oficiales de inteligencia. Esta unidad era un misterio en muchos sentidos; estaba bajo el control total de Souei, y pocas personas sabían que existía. Sin embargo, hasta donde yo sabía, eran muy buenos luchadores. Souka era definitivamente un rango A, junto con los cuatro líderes de escuadrón que servían debajo de ella, pero eso ni siquiera era la cereza del pastel. Había algunas personas especiales en el equipo, Glenda Attley entre ellas.

Además, algunas personas que pasaron por el sistema de justicia de Tempest lograron llegar a un acuerdo con Testarossa para servir bajo las órdenes de Souei en este escuadrón. Esto incluía a Girard, quien encabezó el equipo de mercenarios de los Hijos del Veldt, junto con la elementalista Ayn debajo de él. Ambos habían superado con creces el rango A y ahora se desempeñaban como excelentes agentes secretos.

Una vez me burlé del Equipo Kurayami llamándolos una banda rebelde de niños problemáticos de las fuerzas especiales, pero ahora realmente comenzaba a verse de esa manera. Souei me advirtió que no esperara mucho de ellos en batalla, pero no le creí. Parecían bastante buenos en los asesinatos, por ejemplo, y si tienes tantos tipos clasificados por encima de una A en un equipo, ¿cómo podrían no ser increíblemente fuertes? Honestamente, no estoy completamente seguro de qué dirección estaba tomando Souei con estos muchachos. Ocasionalmente escuchabas algunos rumores siniestros sobre la unidad, y no puedo culpar a nadie por difundirlos.

Por último, pero no menos importante, estaba el Equipo Yomigaeri de Shion, con cien miembros en total. El único rasgo único de esta unidad era que simplemente no morían. Aprovechando sus asombrosas habilidades de regeneración, se sometieron a un entrenamiento increíblemente severo, convirtiendo a cada miembro en un rango B+ o superior. Teniendo en cuenta que antes solo lograron el rango C, ese era el mayor crecimiento en nuestra fuerza. Todos habían demostrado su valía en el combate contra los cruzados, así que, por lo que sé, tal vez algunos de ellos rompieron la barrera y obtuvieron un rango A. El equipo Hiryu probablemente era el más fuerte de todos por ahora, pero en lo que a mí respecta, si alguna unidad tenía el potencial para arrebatar ese título, era la de Shion.

Además, Benimaru había asignado a Yomigaeri como mi fuerza de élite personal, una especie de guardia imperial. No era tan fanático de eso, pero usarlos para misiones que aprovechaban sus increíbles habilidades—ser señuelos, por ejemplo, para ganar tiempo para el resto de la fuerza—fue en lo que más sobresalieron. Supongo que, si las cosas realmente se complicaran, podría usar el Equipo Yomigaeri como cebo y correr hacia las colinas—así es como Shion me lo explicó con orgullo.

También se debe mencionar que, aunque eran mi guardia personal, no aceptaban órdenes mías. Estaban allí para protegerme y tenían prohibido abandonar esa misión, sin importar lo que les dijera. Incluso si les pidiera que se fueran, no dudarían en sacrificarse por mí frente a una amenaza. (Dicho esto, estaban felices de hacer pequeños mandados para mí, pero mejor no le digo eso a Shion. A veces tengo que mantener las apariencias).

Por cierto, Shion también encabezaba otra fuerza, una secreta que no figura en estos gráficos. Digo ‘secreta’, pero era el tipo de secreto a voces del que todos estaban al tanto. Esta era su fuerza personal, una especie de equipo de guardia para ella, pero en efecto, era literalmente su club de fans. No sabía qué tan grande era; probablemente no más de mil como mucho, pensé. Oficialmente, no era una ‘fuerza’ per se, por lo que no estaban bajo el control de Tempest. Tampoco sabíamos nada acerca de sus habilidades. ¿Iban a estar bien? No quería que nadie muriera por esto, pero Shion los estaba entrenando a escondidas, así que realmente no tenía idea de qué les pasaba.

Aun así, los hijos de Daggrull aparentemente eran líderes de escuadrón en esta supuesta fuerza, y también incluía a algunos aventureros con experiencia en batalla. Tal vez serían útiles más adelante, pero estaba más ansioso que expectante. Este no era el tipo de fuerza que querías en el frente, y era obvio por qué Benimaru no los puso en nuestras listas oficiales.

Le devolví la hoja a Benimaru y dije: “Me parece bien. Parece que ahora tenemos más potencia de fuego, pero no veo la necesidad de jerarquizar estas fuerzas. Ninguno de nosotros necesita interferir con ellos, diría yo”.

“Por supuesto. Después de todo, crie al Equipo Kurenai bajo mi cuidado personal, e imagino que Souei y Shion sienten lo mismo por sus propias fuerzas. Me abstendré de agregarlos a la jerarquía oficial”.

Shion asintió con aprobación y no tuve ninguna objeción, así que le dije: “Está bien, hazlo así”. Si tú mismo desarrollaste un equipo, después de todo, te gustaría tenerlo cerca de ti. Y realmente, tampoco necesitábamos incluir al Equipo Hiryu de Gabiru; esa fue su sugerencia, y la aceptamos. (Gobta no crio exactamente a los Jinetes Goblin, pero era su colega, su compañero de armas y alguien cuya fuerza era incuestionable. Quería tener eso en cuenta, incluso si termináramos cambiando de comandante más tarde).

Ahora Benimaru sacó una tercera hoja.

“Así que esto es lo que tenemos que discutir. Estas son todas las fuerzas afiliadas con personas además de mí”.

Por fin. Las dos primeras hojas simplemente describían las fuerzas preexistentes y sus números actuales; la única revelación real fue Gobta al frente del Primer Cuerpo, y yo fui quien sugirió eso, así que no fue una sorpresa.

Ahora, ¿Qué tenemos aquí? Miré la hoja, con un poco de emoción.

***

 

Lo que vi fueron dos diagramas marcados como las alas a izquierda y derecha. El ala derecha contenía números para nuestro cuerpo predefinido: aproximadamente 12.000 para el Primer Cuerpo bajo Gobta,

37.000 para el Segundo bajo Geld y 3.000 para el Tercero bajo Gabiru, para un total de alrededor de 52.000. Esta era la fuerza permanente de Tempest, y era una fuerza aterradoramente grande. Aún teníamos espacio para cultivarlos también. La población de nuestra nación acababa de pasar el millón y estaba subiendo como la espuma. Si lo piensas bien, este fue un crecimiento bastante sorprendente, y es lo que nos permitió mantener un ejército de este tamaño.

Eso, y tratar al Segundo Cuerpo como un equipo de construcción fue lo que nos permitió mantener este nivel de fuerza. Hubiera sido más difícil, pensé, si fueran incapaces de producir algo fuera del combate. Realmente tenía que reconocérselo a Geld y sus soldados, sin ellos, estaríamos reducidos a una fuerza de quince mil, y eso no era suficiente para enfrentarse al Imperio del Este. Ese fue un problema que Benimaru y yo pasamos un rato pensando.

“Una vez que comience la guerra, podemos volver a llamar a Geld y su cuerpo”, dijo Benimaru. “Eso funcionará según lo planeado… pero aún no es suficiente. Las naciones occidentales conservan cada una sus propias fuerzas armadas, lo sé, pero tenerlas desplegadas presenta sus propios problemas”.

“Sí. Nos hemos apoderado del Consejo y todo, por lo que estaríamos perdiendo si no los usáramos, pero creo que tendríamos una reacción violenta en nuestras manos”.

“Y si surgiera un problema dentro de las naciones occidentales, no nos quedaría ningún elemento de disuasión. Eso podría conducir a una mala situación”.

“Mmm. Todo está bien aquí en Tempest, pero si los ciudadanos de las Naciones Occidentales comienzan a cuestionar nuestro gobierno, eso hará que el trabajo futuro sea más difícil”.

“Por supuesto”.

Habíamos tenido conversaciones así varias veces. La respuesta de Benimaru, supuse, fueron las fuerzas enumeradas en el ala izquierda de esta hoja. Decía:

Despliegue Occidental150.000

Unidad de Demonios30.000

Ejército de Voluntarios20.000

“Eh. Números bastante grandes. ¿Qué tipo de fuerzas son estas de la izquierda?”

“Estas son fuerzas bajo nuestro mando, más o menos. El Despliegue Occidental son las fuerzas que sirven al Consejo, como mencioné. Estos son tratados como diferentes del ejército permanente de cada nación. Están empleados directamente por el dinero enviado por el Consejo—o realmente por nosotros, en su mayor parte”.

Lo suficientemente justo. Si el Consejo nos hubiera dado derechos militares, eso nos daría el mando de las fuerzas que le servían directamente. Yo sabía eso, pero…

“Pero, ¿realmente había tantos?”

Esta fuerza del Consejo existía bastante bien en el papel, pero eran principalmente caballeros y soldados traídos por los concejales de sus países de origen. Eran alrededor de mil, y su tarea principal era la seguridad en la arena en la capital de Ingrasia y similares. Por regla general, cada miembro de las Naciones Occidentales conservaba su propio ejército nacional, encargado de mantener la paz en su país. El propio Consejo casi nunca enviaba fuerzas militares propias, por lo que no había una necesidad real de mantener un ejército. (Esa es parte de la razón por la cual nos entregaron tan fácilmente el control militar).

Realmente, sin embargo, no pedí esos derechos porque quisiera ordenarlos en tiempos de crisis. Todo lo que quería hacer era construir ferrocarriles para trenes mágicos que conectaran estas naciones, y pedir aprobación cada vez que enviaba ingenieros de Tempest al campo era un dolor en el trasero. Si realmente hubiera problemas, enviaríamos nuestro propio ejército—y con esa decisión, hicimos que los soldados contratados con el Consejo fueran enviados de regreso a sus países de origen por el momento.

Además, decidimos establecer una fuerza de mantenimiento de la paz, con la condición de que la financiáramos. Esto fue reclutado localmente, ya que pensamos que las personas se sentirían más cómodas con una fuerza de humanos, en lugar de monstruos y semihumanos.

“Sí, disolvimos el ejército una vez, y luego creció aún más. Según el informe de Testarossa, se difundieron rumores de que unirse a la fuerza aseguraba comidas y alojamiento gratuitos, por lo que una vez que comenzamos a reclutar, la gente apareció en masa”.

“Sí, pero ¿no es esta una fuerza de mantenimiento de la paz? No necesitamos 150.000 personas para eso”.

Cada nación tenía derecho a vigilarse a sí misma. Si empezáramos a arrestar criminales, estaríamos extralimitándonos en nuestra autoridad. El trabajo de una fuerza de mantenimiento de la paz es principalmente la prevención de desastres—en realidad, solo ayuda a los ingenieros y brinda apoyo en la retaguardia. No pensé que necesitaríamos ni 10.000 personas, y mucho menos 150.000.

“Bueno, tal como lo expresó Testarossa, esa fue la demanda que recibimos de todas las naciones”, comenzó Benimaru antes de explicarlo todo en detalle.

Una vez que Testarossa asumió el control del Consejo, comenzó a promover una serie de reformas bastante audaces. Las había aprobado todas, pero tuvieron repercusiones aún mayores de lo que imaginaba. Todas estas reformas debían ser encabezadas por cada una de las naciones; nosotros simplemente proporcionaríamos el asesoramiento y la tecnología necesarios. Ayuda internacional, esencialmente— ‘asistencia oficial para el desarrollo’, por usar la jerga del gobierno.

La forma en que funcionaba, era que el Consejo proporcionaría fondos públicos y nosotros proporcionaríamos mano de obra respaldada a nivel nacional para ayudar con lo que las naciones necesitaran. Contrataríamos a personas locales, proporcionaríamos asistencia técnica y gestionaríamos las demandas regionales. Eso les daba trabajo y un salario a los habitantes de Tempest, y les brindaba a nuestros socios el apoyo vital que necesitaban; una relación de ganar-ganar.

Pero no existe tal cosa como un almuerzo gratis. Había otro lado de este sistema de apoyo. Por ejemplo, la forma en que cubrimos nuestros costos de construcción fue recuperar esa cantidad en ciertos derechos locales. Si construyéramos vías de tren en un área, aplicaríamos un impuesto a las tarifas de uso del tren, recaudando una ganancia de forma permanente. Al igual que con las carreteras, nos encargaríamos de todo el mantenimiento a cambio de exenciones aduaneras y otros beneficios.

Verdaderamente, el trabajo de un rey demonio—actúa de manera amable y caritativa, luego haz algunas cosas bastante crueles detrás de la cortina. Pero estábamos ayudando a mejorar la vida de las personas, y nuestros socios no perdían nada en el trato, realmente. Solo nos estaban pagando en asuntos que aún no podían prever.

Las naciones más grandes, por supuesto, probablemente preferirían manejar las cosas por sí mismas. Tal vez todavía no podían, pero una vez que vieran lo que estábamos haciendo, siempre podrían copiarnos, robar nuestra tecnología y ejecutarla ellos mismos. Lo tomé como un hecho.

Sin embargo:

“… Y así, incluso las grandes naciones nos están presionando con demandas de infraestructura ferroviaria lo antes posible”, dijo Benimaru.

“Y dado que no tenemos ingenieros en Tempest para manejar eso, en su lugar, desplegaremos a las personas que trajimos como apoyo de retaguardia”.

“Así es. Pero aparentemente ni siquiera ellos fueron suficientes, así que hemos estado enviando gente local y haciendo que se unan a nosotros…”

… Y gracias a eso, ahora teníamos un grupo ridículamente grande de soldados.

Le había concedido a Testarossa todos los derechos para actuar en mi nombre como funcionaria diplomática. También le dije que podía resolver asuntos más pequeños sin tener que informarme, por lo que ni siquiera Benimaru sabía de esto hasta hace poco. Gracias a eso, habíamos empleado a un gran número de personas.

“¿Pero no es eso lo que quieren las grandes naciones?” Yo pregunté. “Si capacitamos a un grupo de técnicos para ellos, será más fácil operar las cosas por sí mismos”.

Eso sería más eficiente que el espionaje industrial—y tal vez sea duro para mí decirlo, pero no me importaba ese enfoque. Era algo que se le ocurriría a cualquier líder. El personal experimentado que esto cultivaba, se convertiría en pilares de su país natal. Perderíamos algunos de nuestros intereses en la región, lo que era triste, pero si el desarrollo tecnológico subsiguiente generaba más competencia, también sería más emocionante.

“No parece ser así. Entonces no querrían dejar ir a esos técnicos, ¿verdad?” No, tal vez no.

“… Espera. ¡¿Estás diciendo que tomaste las tropas de apoyo que reunió Testarossa y las pusiste todas en este Despliegue Occidental?!”

“Así es”. Benimaru sonrió, viendo mi sorpresa.

Sería un desperdicio entrenar a estos técnicos y simplemente dejar que se desvanezcan. Es mejor establecer una fuerza de mantenimiento de la paz real y completa que pueda capacitarse para el rescate en casos de desastre, proporcionar guardaespaldas para los dignatarios, realizar simulacros de defensa cívica, etc. Esa fue una decisión bastante audaz por parte de Benimaru.

“Testarossa estuvo a punto de dejarlos ir—ella había terminado con ellos, esencialmente, pero eso me pareció un desperdicio”.

“Sí, apuesto que sí”.

“Eso, y pensé que podría encontrar trabajo para ellos, así que fui por mi cuenta y los llamé Despliegue Occidental”.

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Ya veo. Eso tenía sentido. Por supuesto, no iba a esperar milagros de esta fuerza después de solo un año, pero si mantuvieran su entrenamiento, podría imaginarlos como expertos en rescate de desastres o similares. Serían buenos para manejar accidentes y, como dijo Benimaru, podríamos usarlos en una variedad de situaciones.

“Está bien. Esa fue una muy buena decisión, Benimaru”.

“Oh, no hay necesidad de elogios”, respondió, aunque parecía un poco tímido al respecto.

Pero ‘Despliegue Occidental’, ¿eh? 150.000 es un gran número, pero si los íbamos a desplegar por todo Occidente, casi no sería suficiente. Y si nos permite conservar nuestros intereses en esas tierras, sin duda se ganarán su sustento para nosotros. Todo fue una sorpresa, pero ciertamente fue una noticia para alegrarse.

Así que a continuación…

“Está bien, entiendo el Despliegue Occidental, pero ¿qué es esta Unidad de Demonios?” Eran 30.000 en total—¿Estaban reclutando monstruos del Bosque de Jura o algo así?

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“Esa es una fuerza compuesta principalmente por demonios que sirvieron bajo Clayman, en realidad. Geld los tenía trabajando como prisioneros de guerra, y nosotros tomamos prestados los que eran especialmente adecuados para el combate. A cambio, estamos llenando los agujeros con los High Orcs que estaban trabajando en proyectos de construcción que ahora están terminados”.

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Por la forma en que lo expresó Benimaru, se estaba asegurando de que ninguno de estos cambios afectara el progreso del trabajo de construcción de Geld. Si es así, entonces… bueno, claro, tener luchadores experimentados sería una mejor fuerza que los aficionados. Pero:

“Sin embargo, esos tipos no serían demasiado cooperativos, ¿verdad?”

La fuerza de Clayman era en su mayoría demonios de rango B, aunque algunos estaban en el reino del rango A y superior. Por poderosos que fueran, en realidad eran un poco débiles como grupo; solo una horda de monstruos gobernados por el terror, no es un desafío para los soldados bien entrenados. Incluso si los reunieras a todos, no pensé que habría suficiente tiempo para entrenarlos.

“Gracias a Geld, no encontrarás egoístas ni violentos en esa fuerza. Incluso si los hubiera, bueno, los callaría”.

UH Huh. Estoy seguro de que sería fácil para Benimaru dominar a cualquiera de ellos.

“Bueno, está bien, pero ¿no están acostumbrados al trabajo regular ahora? No estoy seguro de que forzarlos a la batalla sea una buena idea…”

“Está bien”, me aseguró Benimaru. “Esto es algo que sugirieron. Querían mostrarle, Rimuru-sama, que podrían serle útiles”.

“¿Eh?”

Eso fue una sorpresa, viniendo de él. A pesar de lo egoístas que eran todos aquellos demonios, ¿ahora se ofrecían como voluntarios para el servicio?

“Todo se reduce a buena comida, buena compañía, un jefe que dice que los necesita y un trabajo decente. Eso es lo que valoran, y quieren apostar sus poderes para protegerlo. Estaban bastante entusiasmados”.

“¿En serio…?”

Fue un golpe de suerte inesperado, pero que realmente aprecié. Las fuerzas reclutadas, después de todo, eran inútiles en una batalla real. Si estuvieran defendiendo su tierra natal, tal vez no habría otra opción, pero de lo contrario, sería mucho más inteligente que se rindieran incondicionalmente.

Nadie quería ser esclavo de otro país. Si fueras a ser colonizado y forzado hasta el olvido, fingirías obediencia, pero constantemente buscarías una oportunidad para levantarte y vengarte. Pero a menos que los invasores fueran realmente crueles y abusivos, podrías decidir soportar algunas desventajas mientras tanto. Un invasor nunca podría ignorar los sentimientos de las personas que viven allí; esas personas necesitaban asumir la responsabilidad por el futuro que decidieran, y un gobernante tenía que responder ante ellos.

Por eso pensé que el servicio militar obligatorio era una de las peores cosas que podías hacerle a la gente. Es por eso que nunca se debe forzar el patriotismo en sus gargantas.

Tempest operaba bajo mi protección, y no tenía intención de escuchar a los forasteros empujando sus propias demandas arrogantes. Mientras no estuviera dispuesto a renunciar fácilmente a nuestros derechos, siempre habría diferencias de opinión. Si el otro lado no se doblegaba, naturalmente conduciría a la guerra, y no quería oposición a eso. Si alguien no tenía ganas de proteger a su propio país, sinceramente, no me importaba que se fuera a alguna parte.

Una cosa que quería dejar muy clara, era a quién sentía que era importante proteger. Naturalmente, priorizaría a mis compañeros que me apoyaron en las buenas y en las malas desde el momento en que establecí esta nación. Por cualquiera que llegara más tarde, hablando de sus propios derechos, no tenía intención de llegar tan lejos. Si no tuviera ciudadanos a los que proteger, probablemente dejaría caer todo—y luego construiría una nueva nación en otro lugar, con compañeros con los que estuviera de acuerdo. Después de todo, no tenía gran afinidad por esta tierra.

Pero al mismo tiempo, si estas personas amaban a Tempest, esta tierra a la que todos pertenecíamos, yo estaba listo para estar a la altura de todo eso. No importa quién nos atacara, los aplastaría con cada gramo de mi fuerza. Demonios, incluso si era Guy quien atacaba, estaba listo para usar cualquier truco en el libro para matarlo. Quiero decir, él era un fenómeno de la naturaleza, y esperaba que no llegara a eso, pero, ya sabes.

“Ciertamente me parecieron lo suficientemente entusiastas, y diría que estaban siendo honestos con sus sentimientos. Además, también tuvimos voluntarios entre la gente del Bosque de Jura que escucharon rumores de una inminente guerra. De eso se compone la Unidad de Demonios”.

Benimaru se rio un poco y agregó: “Sin embargo, rechacé muchos de los que parecían más débiles”. Bueno, excelente. Les dio la oportunidad de trabajar realmente duro para mí; me alegré por eso.

El Ejército de Voluntarios, mientras tanto, era una fuerza compuesta por seres humanos que vivían en Tempest o sus áreas vecinas. Si perdiéramos esta guerra (sin importar cómo sucediera), todo el Bosque de Jura caería en ruinas. Es mejor cooperar con nosotros desde el principio, y eso es exactamente lo que hizo este grupo.

Este ejército estaba compuesto principalmente por aventureros y mercenarios, muchos de ellos inmigrantes voluntarios que habíamos aceptado en el país. También teníamos muchos de los idiotas que vimos constantemente arriesgando sus vidas en el laberinto, solo para ser comidos vivos por mis amigos y mis avatares cada vez. Eran 20.000 en total, y aunque no esperaba mucho de ellos, seguían siendo una fuerza bastante decente.

“Esa es la composición del ala izquierda. Entonces, la principal diferencia entre la izquierda y la derecha aquí es el grado de lealtad hacia usted, Rimuru-sama”.

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“¿Hacia mí?”

“Las fuerzas de la derecha consisten en nada más que aquellos dispuestos a arriesgar sus vidas por tu nación o por ti. A la izquierda, mientras tanto, hay un grupo de personas con diferentes motivaciones. Algunos pueden haber tenido buenas intenciones, pero apenas tuvimos tiempo de entrevistar a cada uno de ellos, así que opté por esta estructura organizativa”.

“Ya veo…”

Shion y Diablo asentían detrás de mí. Ya podía escucharlos decir algunas cosas bastante inquietantes: “Entonces, son peones desechables”; “Démosles una prueba y escojamos solo a las verdaderas élites entre ellos”; ese tipo de cosas—pero seguramente fue solo mi imaginación.

“Entonces, el próximo problema es a quién nombrar líder de cada fuerza”. Ahora Benimaru estaba abordando la tarea real en cuestión.

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