Saikyou Mahoushi (NL)

Volumen 2

Capitulo 9: Fomentando la Oscuridad

Parte 3

 

 

Como si esperara el momento en que Alus entrase en la habitación, sonó la alarma, señalando una llamada entrante. Sin embargo, no mostró signos de apuro… de hecho, rezó para que el timbre se detuviera, mientras se tomaba su tiempo para moverse hacia la pantalla y presionar el botón.

“Loki, no tienes que hacer nada.” Loki había estado a punto de irse, planeando mostrar consideración, pero no había necesidad de eso. En cambio, le hizo un gesto sin palabras para que cerrara la puerta.

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La terminal era un teléfono de video, en lugar del tipo básico que se coloca contra la oreja.

Incluso viendo a la otra parte cara a cara, Alus hacía las cosas a su propio ritmo.

Pero tenía un mal presentimiento sobre esto. Después de todo, solo Sisty y unos pocos en el ejército sabían de esta línea. Y como se trata de una video llamada, seguramente tenía que ser el Gobernador General Berwick.

“Atiende más rápido, no hagas esperar a tus mayores.” Acompañando esa voz exasperada estaba el rostro de un hombre mayor.

“De hecho, si eres tan impaciente definitivamente puedes ser llamado un anciano… Perdóname. Estaba en la ceremonia de fin de curso.”

Esto era prácticamente una rutina para ellos. Alus trató de descubrir su intención detrás de la llamada, pero no parecía que fuera por diversión. Por supuesto, si lo hubiera sido, simplemente habría colgado.

“… Hm, me alegra verte disfrutar de tus estudios.” A primera vista, Berwick parecía impresionado, pero esos no podían ser sus verdaderos sentimientos. Si Alus se perdía algún crédito, había una posibilidad de que pudiera volver a entrar en servicio.

Berwick sonrió con calma, pero dependiendo de la persona que veía esa sonrisa, podían creer que ocultaba algo escabroso. “Veo que la joven Loki logró convertirse en tu compañera. Esa es una preocupación menos en mis manos.”

Qué descarado, pensó Alus, frunciendo el ceño. Como el papeleo para que Loki se convirtiera en su compañera ya había sido completado, no había forma de que un hombre a nivel del Gobernador General no lo supiera.

Para empezar, Berwick ya lo había estado molestando para que obtuviese un compañero. Por otra parte, sabía que Alus no necesitaba uno, por lo que no lo había forzado a ello.

“Aparte de eso, ¿qué quieres? No usaste la línea secreta solo para confirmar algo así, ¿verdad?” Alus presionó a Berwick para pasar al tema principal.

Las arrugas en la frente de Berwick se hicieron más profundas. En el momento siguiente, el hombre en el cargo de Gobernador General habló en un tono solemne, con una expresión preocupada. “Tienes trabajo.”

Fue como Alus esperaba. Ya que el Gobernador General lo había llamado, significaba que necesitaba a alguien excelente para un asunto importante, o había un trabajo que solo él podía hacer.

En momentos como este, Alus se cansó de que los militares le pusieran una correa a medias.

Si bien puede ser un estudiante, todavía era parte del ejército, y no podía negarse tan fácilmente. Pero incluso entonces… “Estoy bastante ocupado.”

“Alus, al menos escucha lo que tengo que decir.”

Fue solo una pequeña muestra de oposición. Nunca tuvo la intención de negarse, y sabía que tampoco tenía otra opción. Entonces Alus cerró la boca para que el Gobernador General continuara.

Quería tiempo libre, pero también le debía a este hombre una deuda de gratitud que nunca podría pagar. Alus nunca diría eso a la cara de Berwick… pero esa emoción compleja probablemente fue una gran parte de lo que todavía lo conectaba con el ejército. Era una cadena que nunca podría cortar por completo. Era, en cierto sentido, cosa del destino.

“El objetivo es un erudito llamado Godma Barhong.”

“Un humano.” Dijo Alus en voz baja.

Pero la sorpresa en el rostro de Loki, junto a él, fue mínima. Antes de dejar el ejército para convertirse en la compañera de Alus, el Gobernador General le había explicado la situación personalmente. Mantener esa información confidencial fue una de las condiciones que le permitieron irse.

Habiendo aceptado esos términos, Loki había dicho que serviría al ejército por el resto de su vida si no se convertía en la compañera de Alus. Por supuesto, se había preparado para no regresar hasta que lo hiciera.

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Tsk, Alpha tenía una fuerza de seguridad, pero muchos de sus miembros no eran Maestros Mágicos. El ejército trató con los Fiends, mientras que la fuerza de seguridad mantuvo la paz dentro de la frontera. Los preciados Maestros Mágicos eran necesarios para derrotar a los Fiends del Mundo Exterior; no podían dar nada a la fuerza de seguridad para ocuparse de las cosas que la gente normal podría hacer.

El ejército en realidad consistía en dos ejércitos: el Ejército Local a cargo del interior de la barrera, protegiendo a los ciudadanos, y el Ejército Exterior, en encargado de eliminar las amenazas extranjeras fuera de la barrera. Esta formación se creó poco después de que se establecieran las siete naciones, pero solo las personas que conocían esos tiempos usaron estos nombres.

Actualmente, se hizo hincapié en el Ejército Exterior que se enfrenta a la mayor amenaza de la humanidad, los Fiends, y se les dio prioridad por ello. El Gobernador General tenía la última palabra en asuntos militares, pero había muchos otros asuntos en los que no podía ignorar a los altos mandos o al gobernante de la nación.

Y dado que el objetivo de esta misión no era un Fiend, la responsabilidad recaía en el Ejército Local. Y puesto que misión estaba recayendo en Alus significaba este objetivo era demasiado para ellos. Debía ser todo un criminal.

Se mostraba una imagen de la cara de la persona en la pantalla. Un perfil detallado comenzó a desplazarse hacia abajo.

El hombre tenía más de 40 años, pero tenía 30 años en la fotografía. Poseía una complexión delgada, usaba lentes sin montura y cabello corto. Su rostro era esbelto, como cabría esperar de un erudito, y tenía la imagen perfecta de astucia.

Sin embargo, sus ojos de aspecto poco saludable tenían locura y venganza ardiendo profundamente en su interior. Su historial mostraba que tenía una mente bastante retorcida e inquisitiva.

Alus frunció el ceño cuando confirmó los detalles.

“Ha realizado bastantes experimentos éticamente cuestionables fuera del ojo público. Debido a eso se le impuso una orden judicial, pero antes de que pudiera ser detenido se escondió. No hemos podido determinar su ubicación desde entonces.”

“¿Y ahora tienes una pista?”

“Sí. Por alguna razón, estaba reuniendo niños.”

Debió llevar su suerte demasiado lejos, la mejor opción era mejor entregarse. Alus asintió entendiendo, mientras dos preguntas surgían en su mente.

“¿Por qué ahora?”

“No sabemos mucho, pero creemos que ha estado continuando sus experimentos inhumanos en la clandestinidad. Sospechamos que se está descuidando porque sus experimentos están en sus etapas finales.”

“Ya veo. Entonces, ¿por qué yo?”

Esa fue la segunda pregunta de Alus. Teniendo en cuenta lo que escuchó, el asunto debía resolverse de inmediato, ya que este hombre no podía dejarse solo. Pero a Alus no le gustaba aceptar una tarea mientras se dejaba de lado algo vital.

El Gobernador General Berwick dejó escapar un suspiro. Su expresión era amarga, pero esperaba esa pregunta. “Eres el mismo de siempre.”

“Gracias por eso.”

“Pero no puedo revelar la razón.”

“En otras palabras, cuando estaba profundizando en sus experimentos humanos, se concentró en algo muy malo. Y algún funcionario de alto rango en el ejército o en el gobierno estaba coludiendo con él. Además… si ahora se expone su investigación tendría grandes repercusiones.”

Berwick permaneció en silencio, pero eso solo confirmó la teoría de Alus.

“… Es una desgracia para Alpha, una que no puede volver a ver la luz del día. En aquel entonces tenía que mantenerse confidencial, pero creo que fue un descuido. Pero hay cosas que puedo y no puedo hacer.”

Las arrugas en la frente de Berwick se hicieron aún más profundas. Que él escupiese excusas débiles era probablemente sólo porque estaba tratando con Alus. Los dos se conocían desde hace mucho tiempo.

“En este momento no podemos permitirnos hundir la influencia de los militares.”

“Apuesto por eso.”

“Esto también te concierne a ti. Esto es una emergencia. Si la autoridad militar disminuye, habría una demanda para reinstalarte.”

“…” Así que eso es lo que dirás, pensó Alus. En lugar de estar ‘limitado a solo emergencias’, ¿no quiere decir realmente ‘en cada oportunidad’? Esta no era la primera o la segunda vez que había sido amenazado con volver al ejército.

Pero incluso si esta misión fuera una operación de limpieza para el gobierno anterior o los altos mandos, el fracaso también lo afectaría. La posición actual de Alus solo era permisible, mientras que Berwick fuese Gobernador General. De hecho, si Berwick renunciaba, Alus no tenía motivos para concentrar sus esfuerzos en esta nación.

Un sentimiento indescriptible de desolación ensombreció el corazón de Alus. Ni siquiera él sabía de dónde venía. Si bien no esperaba que los cambios importantes en su entorno sonaran maduros, era como un niño desconfiado que temía el cambio, protegiendo ferozmente su propio lugar en el mundo.

“Te he enviado todos los documentos.”

Alus abrió una nueva ventana y los miró. “… Entiendo.”

“Bueno. Necesitaré que cumplas con la fecha y hora designadas. Te dejaré los medios, pero trata de usar el mejor método.”

Alus asintió como si no necesitara escuchar el resto. Era lo mismo de siempre. El mejor método era, simplemente, la eliminación del objetivo. Una desagradable sonrisa apareció en los labios de Alus. Esto iba a ser un gran problema. Su objetivo parecía ser del tipo realmente problemático.

“Mucha suerte.” Dijo el Gobernador General, y colgó.

Ni siquiera lo dices en serio., pensó Alus para sí mismo. Pero pasó al material que le enviaron.

La separación del factor elemento, eh. Puede que sea escoria, pero tiene ideas interesantes.

Al menos tiene algo de inteligencia allí en alguna parte.

Mientras Alus estaba pensando, Loki murmuró para sí misma: “… ¿Qué tan egoísta puedes ser?” Las esquinas de sus ojos se alzaron de resentimiento. Ella realmente sintió ira. Aunque se había mantenido callada durante la llamada, había estado soportando bastante.

Los militares intentaron ganarse a Alus otorgándole libertad temporal mientras intentaban usarlo después de hacerlo trabajar hasta los huesos. Podía entenderlo en su cabeza cuando tomaba en cuenta la posición de Berwick, pero aún no podía soportarlo.

Alus le dio unas palmaditas en el hombro a Loki, de aspecto severo, con una pequeña sonrisa, como si dijera que ese tipo de expresión no le quedaba bien. “No digas eso. No es como si fuera la primera vez.” Aunque podía ver que se veía así desde la perspectiva de un extraño.

“Pero…”

Sin tocar los asuntos confidenciales, Alus encontró hábilmente las palabras para detener a Loki. “Que el Gobernador General me deba una estaría bien. Además, como investigador, honestamente tengo cierto interés en este tipo.” O, más exactamente, los datos de investigación que tenía.

Dejando de lado la mirada preocupada que Loki le estaba dando, Alus razonó que no todo era un inconveniente, e hizo que Loki se retirara.

***

 

 

Con la repentina solicitud de alto secreto hecha, Alice apareció en el laboratorio a la hora del almuerzo.

“Hubiese estado bien que también despidieses a Tesfia, Al.”

“Exageraras. Sólo se irá por una semana.” En realidad, Alus estaba disfrutando bastante del silencio. Con la ruidosa ausente, se sentía bien, hasta el punto de que empezó a preguntarse si debía establecer un horario y no ofrecer ninguna orientación fuera del mismo. También consideró la posibilidad de que las dos trabajaran por su cuenta en la siguiente fase de su formación.

“De todos modos, que la persona histérica se fuera es conveniente.”

“¿Histérica? Eso es bastante malo, Al.” Alice tenía una sonrisa irónica, pero parecía entender que solo estaba bromeando. Últimamente, ella comenzó a acostumbrarse al estilo de sus bromas.

“No, quiero decir que es conveniente para ti.”

“¿Huh?”

Alus buscó en un estante y sacó un extraño equipo que parecía un proyector.

“Loki, lo siento, pero ¿puedes salir de la habitación?”

“¡…!” Fue Alice quien se sorprendió por sus palabras. Loki parecía haberlo esperado, ya que le dio a Alus una mirada de reconocimiento y desapareció por la puerta con pasos indiferentes.

“…”

Los dos estaban solos en la habitación.

Al sentir algo, Alice dejó escapar un sonido de su garganta. Pero pronto puso un dedo en su mejilla, inclinando la cabeza, mientras se preguntaba qué pretendía.

Alice a veces tenía la costumbre de tratar de evadir las cosas a través de un comportamiento infantil cuando la atmósfera se volvía seria. Miraba directamente a la realidad, mientras que al mismo tiempo intentaba evitarla inconscientemente.

Era considerada y buena leyendo el estado de ánimo, lo que significaba que también tenía sensibilidad.

Dicho eso, Alus no estaba dispuesto a hablar con ella sobre algo tan serio, ni iba a darle un sermón. En cambio, necesitaba confirmar algo para continuar su investigación.

“Noté algo cuando analicé tu mana. Por supuesto, no tengo intenciones de entrometerme sin tu permiso, como lo prometí. Pero para continuar con mi investigación, necesito hablar contigo. Si tienes una idea de la razón detrás de lo que voy a decir, no creo que ninguno de nosotros tenga nada que perder al saberlo.”

Alus tocó el teclado virtual proyectado en el aire y mostró una pantalla frente a Alice.

Una alineación de caracteres pasó a una velocidad asombrosa. Después de varios cientos, varios miles de cadenas de caracteres, Alus la detuvo, dándole a Alice una mirada significativa.

“¿¡…!?”

Aunque no sabía lo que significaba, entendió que lo que se estaba mostrando no era natural.

Alus señaló la línea del problema. Eran datos que mostraban el análisis de la estructura del factor de mana, pero las líneas a su alrededor tenían caracteres borrosos, caracteres sin sentido o simplemente se dejaban en blanco.

“Normalmente es posible expresar la información que representa el factor mana como caracteres o símbolos, independientemente de su forma.”

“Sí…”

“Pero esa transformación no ha sucedido aquí. En otras palabras, sospecharía que es un error, algún tipo de defecto.” Dijo Alus sin rodeos. No se trataba de deteriorar la información, sino que faltaba parte de la misma. ¿Tienes alguna idea?”

“…”

Antes de darse cuenta, los ojos de Alice estaban en el suelo. Ni siquiera estaba mirando la pantalla. Tenía la cara pálida y parecía sorprendida.

… Ella tuvo una idea. Existía claramente en su mente. Las cicatrices de ese maldito experimento en su pasado. No pudo hablar de inmediato, no porque recordara lo doloroso que había sido, sino porque recordaba a sus padres.

Alus no era tan tonto como para asumir que no había pasado nada cuando vio que su expresión cambiaba. “Como dije, si no quieres, no voy a entrometerme más. Pero como el análisis me lo dejó claro, decidí que al menos tenía que decírtelo.”

“¿Esto significa que soy defectuosa como Maestro Mágico…?” Preguntó Alice temerosamente. Estaba preocupada por su aptitud y futuro como Maestro Mágico con una mirada triste en su rostro.

“No, no es nada de lo que debas preocuparte. Aunque no es que no haya ningún efecto en absoluto.”

“Entonces… está bien.” El alivio se apoderó de Alice.

Alus, sin embargo, pensó que necesitaba explicarse adecuadamente. “Primero, con respecto a ese pequeño problema, un defecto con tu información de mana tiene un efecto en la duración de los hechizos. Afortunadamente, parece que ha pasado el tiempo desde que ocurrió el defecto, por lo que no habrá mucha diferencia en comparación con otros.”

Decidió a propósito decir ‘desde que ocurrió el defecto’. Es decir, no era algo con lo que había nacido. “Por supuesto, a diferencia de la capacidad de mana esto no es algo que pueda afectar a través del entrenamiento. Es común que la información de mana se vuelva más densa con la edad, pero en tu caso, no tienes información anterior debido al defecto.”

Cuando Alice escuchó que no había una gran diferencia, dejó escapar un profundo suspiro de alivio, aunque no estaba claro si entendía todo lo que Alus le dijo.

“Bueno, simplemente, significa que tu mana es joven.” Fue un ejemplo bastante tosco, pero en realidad no fue tan serio.

“¿Joven…?” Probablemente serían las mujeres ‘no tan jóvenes’ las que sonreirían ante eso, pero Alice lo tomó como un cumplido y no pareció pensarlo más.

Si bien Alus había logrado explicar brevemente la situación, no se sentía mejor. Porque estaba claro que el defecto estaba hecho por el hombre. Algo como esto ocurriendo de forma natural era prácticamente imposible al vivir una vida normal.

También sabía que Alice tenía cicatrices cuando escaneó su cuerpo. Aunque la magia curativa no fue instantánea o perfecta, todavía existía. Y a menos que fuera algo importante, no quedaría ninguna cicatriz después del tratamiento adecuado.

Sin embargo, la cicatriz más grande en Alice fue algo que incluso un escaneo limitado podría detectar. Esa fue la prueba de que se había sometido a una operación importante en el pasado, y de que se había realizado descuidadamente.

“Alice, este defecto es realmente desconcertante.”

“…”

Alice se mordió el labio inferior y miró en silencio. No lamentaba haber ayudado a Alus con su investigación. Tesfia, de hecho, también sabía sobre su pasado. Por supuesto, no era el tipo de cosas que revelarías a cualquiera. Ella solo había hablado de eso con Tesfia una vez, nunca lo mencionó desde entonces.

Dicho eso, no había nada que le impidiera contarle todo a Alus si eso ayudaba con su investigación.

Sin embargo, sus palabras parecían agruparse en su garganta y no saldrían sin importar cuán fuerte ella empujara. Su corazón lo rechazaba inconscientemente.

Las palabras comenzaron a sentirse como un peso dentro de ella y se interpusieron en su respiración. Ella respiraba pesadamente como si acabara de correr a toda velocidad. Ella no sabía lo que estaba pasando.

“¿¡Alice…!?”

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No estaba claro si la voz de Alus la alcanzó, mientras abría un poco la boca y respiraba aturdida. Ella estaba hiperventilando. Sin poder hablar, buscó desesperadamente oxígeno como si se estuviera ahogando.

Al darse cuenta de la situación anormal, Alus corrió al lado de Alice. “¡…!”

Su conciencia se alejó, sus extremidades estaban rígidas. A este ritmo, todo su cuerpo se congelaría y no podría pensar en nada en absoluto.

Sin embargo, como para envolver su repentino estado de confusión, la vista frente a ella se cubrió en silencio, y al mismo tiempo sintió una calidez misteriosa.

“Lo siento.” Dijo Alus. Puso su mano sobre su cabello castaño.

La cara de Alice estaba presionada contra su pecho, y podía escuchar los latidos rítmicos de su corazón. Ella naturalmente se encontró sintonizando ese ritmo. Al hacerlo, gradualmente su propia respiración se calmó.

¿Cuánto tiempo había estado así? ¿Diez minutos? ¿Treinta minutos? ¿O tal vez incluso una hora…? Alice no podía decirlo, pero sentía que se había quedado así por mucho tiempo. Sus recuerdos del momento eran vagos, como si fuese un sueño.

Cuando regresó a sus sentidos, sus manos estaban agarrando la ropa de Alus con tanta fuerza que la arrugó. Al mismo tiempo, por alguna razón un lado de su cara estaba contra su pecho.

Su oreja estaba presionada contra su camisa, mojada por sus lágrimas, como para escuchar el sonido de sus latidos.

“¿¡Lo-lo siento!?” Cuando Alice se dio cuenta de la situación, se puso roja hasta las orejas.

Ella se apartó de Alus.

“Soy yo quien lo lamenta. Así que olvídalo.”

“… Sí. Ya estoy bien.”

Su corazón seguía acelerado. Ya sea por vergüenza o porque aún no se había recuperado de la conmoción… pero esta sensación de que su corazón desbocado no era desagradable en absoluto.

“Creo que deberías irte a casa por hoy.” Dijo Alus en voz baja.

“Pero… no he…”

Hizo la sugerencia porque ella no parecía estar en condiciones de entrenar, pero Alice estaba un poco indecisa. Siendo tan seria como era, no quería irse a casa sin haber hecho nada. Pero ella sabía que no estaba en buenas condiciones, por lo que su insistencia era débil.

“Solo descansa por hoy. Las vacaciones comienzan mañana, así que tienes mucho tiempo.”

“Sí, está bien. Entonces eso es lo que haré.”

“Bueno. Vuelve cuando te sientas mejor.” Alus quiso decir emocionalmente más que físicamente.

“Sí… hasta mañana, Al.”

Una sonrisa seca apareció en la cara de Alus, cuando pensó que al otro día volvería de inmediato.

Luego la vio fuera de la habitación. Como no quería que le pasara nada en el camino de regreso, hizo que Loki la acompañara al dormitorio de las chicas. Después de todo, había tenido algo que ver con este asunto relacionado con Alice.

El laboratorio estaba en silencio. Alus se sentó en una silla. Por primera vez en mucho tiempo, estaba solo.

“Haah.” Alus llevó una taza de té a sus labios. Cuando notó que estaba vacía, dejó escapar otro suspiro.

Reflexionó sobre lo descuidado que había sido. Al mismo tiempo, consideró lo arraigado que estaba. Al ver que Alice reaccionaba de forma anormal, claramente indicaba un trauma psicológico, y teniendo en cuenta el defecto incomprensible con su información de mana y las cicatrices de la cirugía, era natural que su mente se apagara.

Si bien era un problema privado, tampoco podía dejarlo estar.

“Una vez que Loki regrese, tendré que hacer que prepare un café.” Murmuró Alus para sí mismo, mientras empujaba su taza hacia el borde de su escritorio.

Sus ojos se movieron hacia el teclado virtual y la pantalla, pero de repente cambió de opinión y lo apagó.

Sintiendo la profunda oscuridad interior, no pudo ponerse de humor para reconfirmar los datos.

***

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Al regresar a su habitación, ahora extrañando a su compañera de habitación, Alice cayó sobre la cama.

“¿Qué pasó conmigo?” Se sintió avergonzada. Su rostro se puso rojo solo de pensarlo.

Al mismo tiempo, se sintió melancólica. Estaba teniendo recuerdos del pasado que debería haber dejado atrás hace mucho tiempo. Quizás todavía no había podido escapar de eso.

Pensando que no podía huir de eso, sintió frustración que no podía expresar con palabras.

Ella quería volverse fuerte como él.

Alice había asumido erróneamente que era lo suficientemente fuerte. Sin embargo, se había dado cuenta de su error cuando su confianza transitoria se destruyó tan fácilmente.

Nunca superé mi pasado.

Pero ella estaba equivocada… no estaba superando su pasado. Ella solo lo había tapado.

Todo lo que hizo fue ponerle una tapa, lo cubrió con una tela delgada.

Por eso su herida había sido tan fácilmente expuesta. No, si solo hubiera sido expuesta, no habría razón para que se pusiera tan nerviosa.

En aquel entonces, todo le había sido explicado a la joven Alice. Lo que se había hecho en esa instalación, lo que le sucedió a ella y cómo habían muerto sus padres. Ella había entendido todo, pero no podía aceptarlo.

Su odio por la persona que fue la causa de todo se mantuvo.

Era una emoción oscura que se escondió junto a sus recuerdos.

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Y cuando ella lo reconoció…

“Nunca puedo ser libre mientras él siga vivo.” Se habló Alice en la habitación oscura.

El pasado no podía ser olvidado. Y ella tampoco quería olvidarlo.

Al mismo tiempo, estaba frustrada por no poder hacer nada. Por eso ella comenzaría enfrentando su pasado.

Habiendo decidido eso, finalmente sus párpados perdieron ante su fatiga y se cerraron. De repente sintió que había olvidado algo, pero no pudo luchar contra su somnolencia y cayó en un sueño profundo.

Alice estaba teniendo un sueño. Antes de quedarse dormida, los recuerdos que no podía recordar estaban, como era de esperar, relacionados con su pasado. Pero la verdad era que su pasado no solo estaba lleno de malos recuerdos. Y los escasos recuerdos de alegría y felicidad llegaron a ella gracias a que estaba en el mundo de los sueños.

Los fragmentos parpadeantes de sus recuerdos la invitaron a vislumbrar una vieja vista.

Alice no era la única en esa instalación de investigación militar. En el momento en que se percató que estaba en sueño, un grupo de niños apareció ante ella en trance. Sus edades eran variadas, pero aún eran niños.

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Su tiempo en la instalación fue tan largo, oscuro y miserable, que los pensamientos de reunirse con sus padres no fueron suficiente apoyo para superarlo. Por eso tenía que haber más.

Otros superando los dolorosos experimentos junto a ella. Amigos que la apoyaban… tenía que haber…

Mientras soñaba, las lágrimas brotaban de los ojos de Alice, bajaban por sus mejillas y caían sobre su almohada.

Cuando despertara de su sueño, seguramente Alice se daría cuenta de por qué lo había olvidado. Había escondido todos sus recuerdos dolorosos del pasado, junto con los pocos días divertidos y los lazos que había formado.

Sus recuerdos comenzaron a resurgir después de lo que sucedió hoy. “… Melissa.”

Los labios de Alice se movieron, mientras hablaba en voz baja mientras dormía. El nombre que no le pertenecía a nadie salió de su boca y desapareció en la habitación silenciosa.

Al día siguiente, Alice llegó al laboratorio antes de lo habitual, o más bien demasiado temprano. A esta hora había muy pocas personas caminando afuera.

“¡Eso es velocidad!”

“Je, je… ayer me dormí temprano, así que también me desperté temprano.” Alice juguetonamente sacó la lengua, como si nada hubiera pasado el día anterior, y Alus no ocultó su molestia, como ya era habitual en él. No solo se refería a la hora del día, sino más bien a que fue ayer cuando había estado emocionalmente devastada.

Sin embargo, cuando Alice entró nuevamente en el laboratorio, aparentemente sin cuidado, su expresión se volvió seria mientras miraba a Alus.

“Espera un minuto…” Alus apagó el monitor virtual con el que había estado trabajando, y miró a Loki que estaba preparando el desayuno. “Loki, sal por un momento…”

Alice dijo: “Espera. También quiero que Loki escuche esto.

“… Ya veo.”

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Loki detuvo sus preparativos con una mirada sorprendida. Al final, preparó té para tres y se sentaron alrededor de la mesa.

Después de respirar profundamente, Alice puso su mano sobre su pecho. Estoy bien, se dijo, antes de comenzar a hablar.

“Sucedió cuando tenía siete años…”

***

 

 

Alice contó sobre su duro pasado, derramando su corazón, deteniéndose de vez en cuando.

Alus la escuchó atentamente, su expresión inmutable. Loki también permaneció inexpresiva, pero cuando se mencionó el nombre de ese investigador, sus ojos se abrieron de par en par. Afortunadamente, Alice no tenía la compostura para darse cuenta.

Mientras tanto, después de terminar de contarles todo, Alice sintió que un peso se le caía del pecho.

“Ya veo. Estoy empezando a entender.” Dijo Alus.

“Sí. Creo que mi mana comenzó a volverse extraño debido a los experimentos en ese entonces.” Alice frunció el ceño, pensando, mientras le respondía. Habiendo aprendido la verdad, había decidido aceptar los resultados. Y su revelación de su pasado a Alus y a Loki podría haber sido una muestra de su resolución.

“El Proyecto de Separación de Factor Elemento, es… No sé qué tipo de uso tendría.” Dijo Loki.

“Sí, pero aun así, me sorprende que hayas aceptado participar en mi investigación.” Alus miró a Loki y casualmente cambió el tema.

Loki captó su deriva y cerró la boca. Pero aun así… pensó para sí misma, mirando a la chica delante de ella. Si bien la investigación de Alus la beneficiaría, fue realmente impresionante que ella hubiera aceptado.

“Pensé que lo había superado… pero parece que no puedo soportar las agujas… además, participar en los experimentos era la única manera de ver a mis padres. Pensando en ello, puede que no me haya opuesto tanto… Oh, pero no todo fue malo. Incluso tenía una amiga en la instalación.” Finalmente, Alice forzó una sonrisa.

“Ya veo.”

Alice dejó escapar una risa fingida ante la murmurada declaración de Alus.

Alus no conocía el calor de tener padres. Nunca había visto sus caras. Es por eso que no entendió cuán lejos llegaría un niño por sus padres. Entonces para él, era una emoción difícil de entender.

Sin embargo, Loki había tenido circunstancias similares. Miró en silencio a Alice, que había recuperado la compostura. Si bien el destino no había jugado con Loki como lo había hecho con Alice, había estado expuesta al mundo irracional e injusto, como Alice.

Ella no simpatizaba con ella. Pero podía sentir una débil empatía y compañerismo. Loki había podido vivir gracias a Alus. Supuso que Alice también debió tener apoyo en la vida. Y esa pelirroja que no estaba aquí ahora seguramente también era una existencia importante para ella. Por otra parte, Loki no estaba dispuesta a reconocer que Tesfia valiera tanto.

Fue entonces cuando Alus la miró, devolviéndola a la realidad. Ella le devolvió la mirada.

Al escuchar la historia de Alice, Loki también se dio cuenta de que el objetivo de eliminación que recibió Alus, Godma Barhong, estaba relacionado con la historia de Alice.

La mirada de Alus presionó a Loki en silencio, por si acaso.

Mientras tanto, Alus también estaba pensando en algo diferente. No iban a dejar que Alice supiera que Barhong tenía una diana en la espalda. Tampoco podía revelar secretos militares por su propia cuenta.

Si bien Alice había dicho que había resuelto sus emociones en función del pasado, sus sentimientos hacia el propio Barhong eran un asunto diferente.

Incluso si ella quería venganza, este era el trabajo de Alus.

“Alice, tu defecto probablemente no fue planeado.”

“¿Qué quieres decir?”

“Que no era el objetivo del experimento, sino un resultado del mismo. En otras palabras un accidente. Probablemente se llevó a cabo de manera descuidada, pero incluso entonces, es probable que sólo te haya pasado a ti entre varios sujetos.”

Alice se puso pálida. Si eso era cierto, ella estaba más allá de ser desafortunada. “Imposible… ¿Por qué solo yo?”

Pero Alus continuó, como para reprimir su inquietud. “Para empezar, es imposible causar un defecto que afecte la información de mana de una persona.” Fue un cambio lo suficientemente grande como para afectar las esferas de mana suministradas por el corazón. Hacer eso intencionalmente pondría una tensión potencialmente mortal en el cuerpo de una persona.

Entonces, tal vez, era posible interferir con el mana que surgió de las esferas de mana. Pero, en realidad, eso fue aún más poco realista. Intentar reescribir la información de mana dentro del cuerpo, en el mejor de los casos, provocaría el colapso del ego o de la personalidad, pero también había una alta probabilidad de rechazo, lo que resultaba en que el cuerpo no podía sostener la vida.

La información de maná define a una persona de manera más delicada y estricta, en comparación con la información física.

Antes, Alus había suministrado a Loki su mana, pero simplemente lo había estado vertiendo en un recipiente vacío, y no había interferido con la fuente de suministro. Como tal, estrictamente hablando, no estaba sobrescribiendo la información. A pesar de eso, le preocupaba que su cuerpo lo rechazara.

“Tuviste mala suerte, pero también puedes decir que tuviste suerte.”

“¡¡…!!”

Alice quedó estupefacta y sin palabras. En su mente, pensó que él quería decir que tenía suerte de estar viva con ese defecto.

Pero Alus continuó como si le hubiera leído la mente. “Bueno, eso no es todo lo que quiero decir con suerte.”

Una mirada perpleja apareció en el rostro de Alice. Se preguntó cómo podría tener suerte, además de no morir. Pensando en ello normalmente, no había nada positivo al respecto desde el punto de vista de un Maestro Mágico.

En lugar de Alice, que no podía hablar, Loki preguntó: “¿Qué quieres decir con suerte?”

“Sí. Me gustaría pensar un poco en eso.”

“¿¡Eh!?” Alice estaba dispuesta a agarrarse a un clavo. Si pudiera encontrar un atisbo de esperanza en su desafortunado pasado… si hubiera alguna suerte que pudiera llevarla a un futuro más brillante, sería capaz de aceptar su destino con más optimismo. Sería un gran paso adelante para ella.

Pero lo que dijo Alus fue contradictorio. Cuando ella accedió a convertirse en su sujeto de prueba, él le dijo que no sería justo si no le contaba el proceso de su investigación.

“¿Puedes decir por qué no me lo dirás?”

“Por supuesto. Pero si lo escuchas, podrías estar aún más preocupada. En el peor de los casos, es posible que se solicite que vuelvas a ser sujeto de prueba en otro proyecto. Claro está si la nación se entera.”

Para Alus, esa fue una respuesta evasiva. Pero Alice captó su deriva cuando mencionó las palabras ‘sujeto de prueba’.

Alus estaba pensando en ella. Cuando se dio cuenta de eso, sintió que le quitaban un peso de encima.

“Pero tú eres quien tiene que decidir, Alice. Por eso… hay algo que quiero que vuelvas a probar.”

“… Está bien.” Sin estar segura de sí podría alegrarse todavía, Alice dudó. Pero la opción de no cumplir con él ya había desaparecido de su mente.

Si las palabras de Alus fueran verdad, entonces recibir información más detallada sería genial, pero ella todavía era una estudiante, y podría ser demasiado para ella. Tampoco había garantía de que su trauma no volviera. Como todavía era inmadura en muchos sentidos, Alice podría no ser capaz de aceptar o comprender lo que él le diría.

En cuanto a Alus, todavía había algo de lo que no estaba convencido. Probablemente, antes de decirle, debería asegurarse de eso. Y así comenzó a prepararse.

“Espera un segundo.” Dijo Alus, entrando en su habitación, antes de salir con un estuche negro.

“¿Qué es eso?” Alice que era el estuche de aspecto espeluznante, pero antes ya había visto lo que hay dentro.

“Es mi AAR, Broma Nocturna.”

“¿Por qué tu AAR?”

Alus no respondió a su segunda pregunta, optando por dejar el estuche sobre la mesa y sacar la espada corta en su vaina.

Entonces Alice lo reconoció, pero Alus dijo: “Guarda tus preguntas para más tarde. Por ahora, vierte mana a través de esto.”

Se aferró a la vaina y le presentó el mango a Alice. Cuando tímidamente agarró el mango, Alus sacó la cuchilla.

A diferencia del tiempo después de la lección extracurricular, Alus sacó la cadena. En poco tiempo, una cadena de 10 metros de largo unida a la espada corta se extendió por la habitación.

“Bien, ahora simplemente encanta como de costumbre.”

“S-Sí… está bien.” Con la espada corta en ambas manos, Alice cerró los ojos y se concentró.

Loki miró desde atrás con una mirada dudosa, pero pasaría más tiempo antes de que Alus revelara sus intenciones.

Finalmente, alrededor del tiempo en que el mana de Alice comenzó a circular alrededor de la cadena a través de la espada…

“Está bien, eso es suficiente.”

“¿Oh? De acuerdo…” Estrictamente hablando, ella todavía estaba en medio del encanto. Ella no había cubierto toda la cadena, pero fue suficiente para que Alus confirmara lo que quería saber.

“Sir Alus, ¿qué entendió de eso?”

“Esto.” Alus levantó el único eslabón en la cadena que mostraba una reacción.

“La fórmula mágica de este eslabón pareció reaccionar. ¿Eso significa que ella tiene esa afinidad?” Loki le preguntó.

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“Está bien. ¿Y qué atributo crees que tiene esta fórmula?”

Alice dijo vacilante. “Tengo una afinidad a la luz, así que… ¿Luz?”

“Te equivocas. Los elementos son las únicas cosas que no puedo usar.” Dijo Alus, a modo de respuesta.

“¡¡…!!” Tanto Alice como Loki reaccionaron.

Los elementos se referían a los atributos de luz y oscuridad, que eran especiales. Y la negación de Alus dejó en claro que esto no era un problema trivial. Loki y Alice se sorprendieron.

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