Saihate No Paladin (NL)

Volumen 2: El Arquero de Beast Woods

Capitulo 4: Hermano del Rey del Reino Fertile

Parte 3

 

 

El cuello del wyvern quedó inmovilizado en mis brazos. Para ser más cauteloso y tener absoluta certeza de que estaba muerto, seguí estrangulándolo un poco más, y entonces noté que el silencio había caído a mi alrededor.

La gente que había estado en el templo en un principio, la gente que había evacuado aquí de otra parte de la ciudad—muchas personas me miraban. Las emociones en sus ojos eran complejas, y de repente me di cuenta de que estaba en problemas.

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Había roto el cuello de lo que debió ser un wyvern de dos toneladas (me pareció recordar que los cocodrilos de agua salada de seis metros de largo pesaban alrededor de una tonelada), y lo había hecho frente a ellos.

Había estado a solo unos momentos de ser quemado por el aliento de fuego del wyvern y todos los demás cerca de ser cenizas, así que para ganar sin que nadie fuera asesinado, no tuve más remedio que estrangular al monstruo hasta la muerte.

Dicho esto, incluso reconocí que lo que había hecho había sido completamente una locura. Si decidieran que era alguien de temer—

“¡Espectacular! ¡Maravilloso!” Sonaron aplausos. Confundido, me volví y… allí estaba Tonio. “¡Gracias a los dioses que enviaron a un héroe como tú a este lugar!”

Aplaudiendo de manera exagerada, Tonio se acercó a mí como si no supiera quién era yo. Entonces, él me lanzó una pequeña sonrisa y un guiño que la gente no podía ver desde donde estaban. Solté el cuello del wyvern y me puse de pie. Tonio sostuvo mis dos manos juntas y las estrechó mientras me decía lo agradecido que estaba.

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Fue entonces cuando finalmente me di cuenta de lo que estaba tratando de hacer.

“No hay problema”, le dije con una sonrisa, y estreché sus manos de arriba abajo.

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Bee debe haber adivinado su intención también. Tocando su instrumento, gritó, “¡El Asesino del Wyvern! ¡Hoy ha nacido un nuevo héroe!” Su voz se escuchó completamente. “¡Démosle una ronda de aplausos a nuestro héroe!”

Ella dirigió, y unos aplausos extraños siguieron su señal—entonces los aplausos se hicieron más fuertes. Se sumaron vítores, y pronto estaba siendo acosado por la gente. Me tocaron los brazos y me pidieron que les estrechara la mano, diciendo “Gracias” una y otra vez.

Tenía la sensación de que acababa de sobrevivir a una situación bastante peligrosa.

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Menel y yo probablemente no hubiéramos sido capaces de encontrar una forma de salir por nuestra cuenta. Solo los conocedores de Tonio y Bee, con toda su experiencia al navegar por la sociedad, podrían haberlo aplacado tan bien. Me sentí muy agradecido.

Después de que los elogios se hubieran amainado, levanté mi voz y grité a la multitud.

“¡Debe haber gente todavía enterrada debajo de los escombros, y otros con lesiones! ¡Hagamos nuestra parte para ayudar y rescatar a todos!”

Un grito de júbilo de asentimiento surgió de la multitud. Al unísono, se dirigieron al vestíbulo y trabajaron juntos para quitar los escombros y cuidar y tratar a los heridos. Una extraña solidaridad se había formado entre todas estas personas dispares.

Mientras todo el mundo estaba ocupado, encontré un momento para agradecerles en silencio a Bee y a Tonio.

“Oh, para nada”, respondió Tonio. “Lo veo como una inversión.”

“Jeje.” Bee se rió burlonamente. “Voy a hacer una canción sobre esto más tarde, ¿de acuerdo?”

Mientras ayudaba a alejar algunas rocas, también intercambié algunas palabras con Menel.

“En serio, ¿hay algo que no puedas hacer, monstruo de la naturaleza?” dijo.

“¿Sorprendido?” pregunté.

“Me he acostumbrado a que seas ridículo.”

“Bueno, para mí, fue un doloroso recordatorio de lo mucho que aún tengo que recorrer.”

“¿Qué diablos?”

Ese wyvern tenía venas negras que cubrían todo su cuerpo y arrojaban un gas misterioso y nocivo. No sabía qué le había sucedido. Tal vez había mutado de alguna manera, o había sido maldecido después de activar una trampa en alguna ruina, o alguien lo había sometido a algún malvado procedimiento. Pero en cualquier caso, no podía dejar de especular que su aspecto anormal y la razón por la que había atacado podría haber estado relacionado.

Por supuesto, no podía negar la posibilidad de que no estuviera completamente relacionado, y las acciones del wyvern habían sido puramente instintivas de alguna manera.

Sin embargo, tan violento como se decía que eran los wyverns, no podía ver el ataque de una ciudad humana de este tamaño como cualquier cosa menos suicida.

El wyvern había sido abrumador para empezar, pero eso era simplemente porque tomar la ciudad por sorpresa le había dado una ventaja. No había llegado a ese punto, pero una vez que la ciudad hubiera comenzado a planear en lugar de entrar en pánico, y enviara legiones de soldados apropiados, hechiceros y sacerdotes, el wyvern habría sido acabado.

Por lo tanto, había sido un wyvern anormal, y probablemente más fuerte que uno habitual, pero aún así, había sido una batalla demasiado complicada. Si Menel no hubiera estado allí, bien podría haber muerto. Además, si no fuera por Tonio y Bee, no podía negar que podría haber sufrido una muerte social.

Una mesa redonda de críticas estaba en marcha en mi cabeza, escudriñando todas las maneras en que había sido ingenuo, todos los errores que había cometido y todas las maneras en que no estuve a la altura.

“Will. Amigo.” Menel me llamó. Me desperté de mis pensamientos y lo miré. “No sé qué tan alto es el umbral que estableciste para ti, pero vamos. Acabas de derribar a un monstruo. Es bueno ser autocrítico, pero date un poco de crédito. Estoy tratando de ser feliz por ti aquí.”

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No lo había pensado así. Y aunque había muchas cosas que desearía haber hecho de otra manera, ahora era el “Asesino del Wyvern”, como esos tres lo fueron una vez.

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“Sí…” Él tenía razón. Estaba feliz por eso. “Sí… Sí… ¡Gracias, Menel! ¡No podría haberlo hecho sin ti!”

“Ya. Buen trabajo. ¡Y fuiste tú quien hizo la mayor parte de eso, idiota!” Me dio un puñetazo. Ese simple gesto realmente me hizo sentir que nos habíamos conectado el uno al otro en muchos sentidos.

¿Cuántas horas trabajamos después de eso?

Habíamos dejado el cadáver del wyvern a los soldados que vinieron corriendo a la escena posteriormente. Mi mayor preocupación era si habíamos conseguido sacar a todos los heridos de los escombros. Estaba precisamente pensando que puede que hayamos sacado a todos los que pudimos encontrar, cuando escuché mucha conmoción alrededor de la puerta principal del templo.

Varios sacerdotes vinieron corriendo hacia nosotros. “¡Asesino del Wyvern! ¡¿Está el Asesino del Wyvern aquí?!”

“¡Oh! Ese soy yo, ¿qué pasa?” Los saludé agitando mi mano.

Parecían muy apresurados. Me dijeron entre respiraciones cortas que se ocuparían del resto del trabajo y era urgente que yo los siguiera.

“S-Su Excelencia…”

“¡Su Excelencia, el hermano del Rey, desea hablar contigo!” Parpadeé.

***

 

 

La habitación estaba llena de colores vibrantes. Tejido de varios tonos adornaba las paredes, y la decoración podía resumirse en una sola palabra: grandeza. Sugirió poder sin ser de mal gusto. La habitación probablemente había sido diseñada específicamente con esa intención.

Menel y yo habíamos sido invitados a la mansión que pertenecía al señor de Whitesails, y recién fuimos conducidos a la habitación donde recibía invitados.

“Bienvenido a mi mansión, héroe.” De pie al otro lado de un gran escritorio de ébano, el Duque Ethelbald Rex Fertile nos recibió con los brazos abiertos. Hermano del Rey del Reino Fertile, él era el señor feudal de Whitesails y el gobernante de Southmark.

Tiene ojos penetrantes, pensé. Eran de color gris oscuro, y parecían penetrar en mi alma. Me recordaron los ojos agudos de un ave de rapiña.

Su cabello era fino, gris y corto, su mirada era severa, y parecía que había hecho una buena cantidad de entrenamiento físico. Llevaba ropa de alta calidad, hecha a la medida, con una espada en la cadera. La vaina no estaba muy adornada, y parecía rápida para desenvainar, lo que me dijo que el arma no era solo por decoración.

Detrás de él estaban dos guardias de apariencia seria con armadura completa. “Es un honor más del que merezco estar en presencia de su gloria. Mi nombre es William G. Maryblood, he venido a petición de Su Excelencia.” Coloqué mi mano derecha en el lado izquierdo de mi pecho, deslicé ligeramente mi pierna izquierda hacia atrás y me incliné.

“¿Oh?” dijo el Duque de Southmark en voz baja. ¿Había metido la pata? “Me sorprende que estés familiarizado con una ceremonia tan antigua. ¿Tengo razón al suponer que eres un hombre de sangre azul?” preguntó, y luego me respondió con un gesto idéntico.

Parecía como si lo hubiera hecho bien, pero había recibido ligeramente la impresión equivocada. “No exactamente, este… Agradecería si Su Excelencia evitara preguntas sobre mi nacimiento.”

Bueno, no se podía evitar. Fue mi culpa por no explicarle.

“Jajaja. Así que tienes algunas circunstancias. Muy bien, entonces. Por favor, siéntate.” Me ofreció una silla y él se sentó en la suya. Me incliné ligeramente y me senté.

Rápidamente me di cuenta sin mirar que Menel no había tomado una silla él mismo, sino que había permanecido de pie detrás de mí y un poco a mi derecha. Eso me tomó por sorpresa. ¿Por qué estaba actuando como si fuera mi sirviente?

Un momento… ¡¿Simplemente no me abandonó para manejar toda esta conversación con el pez gordo por mí mismo?!

Volví ligeramente mi cabeza y le envié una mirada de muerte. Vi la comisura de su boca curvándose hacia arriba. Idiota, pensé, y volví mis ojos al duque. Mirar alrededor demasiado en frente del anfitrión que me invitó sería grosero.

“Me sorprende ver que solo un representante está aquí…” dijo. “Mis órdenes fueron que los trajeran a todos.”

“¿Eh?” dije, sorprendido. ¿Se suponía que debía traer a Bee y a Tonio conmigo? Bee había estado realmente interesada en ver el interior de la mansión de un señor feudal, pero ella no había jugado ningún papel en la batalla contra el wyvern, así que le pedimos a ella y a Tonio que esperaran en el templo.

“William, estabas viajando en un grupo de cuatro o quizás cinco, supongo.”

“Ah, sí. Somos cuatro.” ¿Cómo lo sabía?

“Entonces, un hechicero, un sacerdote, un elementalista y un guerrero. Sí, es un buen equilibrio.”

“¿Eh?”

“¿Hmm?”

Bueno, eh… “Somos un sacerdote, un cazador, un comerciante y una poetisa…”

“¿Hmm…?”

¿Estaba uno de nosotros… malentendido algo?

“Uno que conjuró un rayo contra el wyvern, uno que erigió una pared de luz alrededor del templo, uno que manipuló el viento, y por último, el hombre del que he oído hablar tanto, el guerrero que se ocupó del wyvern con sus manos desnudas y le rompió el cuello. Cuatro. ¿Sí?”

“O-Oh.” Ahora lo entiendo. “Su Excelencia, lamento profundamente la confusión, pero si eso es lo que quiere decir, estoy seguro de que no ha habido ningún error en el hecho de que simplemente nosotros dos hayamos venido aquí.”

“¿Hm? Te refieres—”

Asentí. “Mi amigo Meneldor llamó a los elementales, dispersó las Palabras, e hizo que el wyvern se desplomara contra el suelo manipulando el viento.”

“Entonces él es el elementalista. Ya veo. ¿Y los otros?”

“Los otros eran yo.”

“Lo siento, ¿podrías explicar en detalle lo que hiciste exactamente?”

“Primero, intenté un rayo independiente contra el wyvern. Este falló. Con la ayuda de los poderes de Meneldor, intenté un segundo ataque. Este logró provocar al wyvern y atraerlo hacia nosotros. Después de eso, traté de usar la oración de Santuario para evitar que revoloteara y lograr detener su impulso, pero desafortunadamente, después de que el wyvern emitiera un misterioso gas corruptor, en última instancia, le permitió escapar…”

Describir mis propios fracasos en voz alta me hacía sentir un poco patético. Mary habría podido evitar el ataque con seguridad.

“Las cosas parecían inciertas por un momento, pero con los elementales de Meneldor ayudando al proporcionar una ráfaga de aire hacia abajo, obligué al wyvern a aterrizar en el jardín delantero con la Palabra de Anudadura. Una multitud todavía estaba reunida en la zona, así que pretendía terminar al wyvern no con magia altamente destructiva, sino apuñalando mi lanza en su corazón. Sin embargo, fracasé en esto.”

Blood me habría dado una mirada extraña por cometer un error como ese. Necesitaba seriamente volver y entrenar de nuevo desde cero.

“El wyvern estaba a punto de escupir fuego y causar bajas en la multitud, así que no tuve más remedio que tomar la ofensiva una vez más, esta vez con mis manos desnudas. Trató de morderme. Lo esquivé. Agarré su cuello y lo arrojé contra el suelo, lo sostuve, y lo estrangulé para evitar que escupiera fuego. Había aumentado mágicamente mi fuerza de antemano, así que permanecí en esa posición y dejé que mis músculos hicieran el resto, y la batalla concluyó conmigo rompiendo el cuello del wyvern.”

Qué pelea tan sucia. Después de terminar de describir la batalla—una batalla que, para mí, dejó muchos arrepentimientos—la boca del duque se torció en una sonrisa torcida. “Así que mataste a un wyvern y ni siquiera estás orgulloso. Me complace ver que los guerreros verdaderamente valientes existen no solo en las leyendas.” Y se rió entre dientes.

***

 

 

“Si Su Excelencia no le importa que le diga, ¿está seguro de que puede darse el lujo de hablar conmigo de esta manera?” pregunté. “¿No necesita ayudar a la ciudad a manejar el daño causado por el wyvern?” Con muchos funcionarios y personas que parecían ser oficiales militares moviéndose afanosamente, las cosas parecían bastante agitadas fuera de la mansión.

“Por supuesto. Ya he visto varias cosas, y tengo mucho más que hacer después de que te vayas. Informes, instrucciones, visitar los sitios personalmente y ofrecer tranquilidad, escuchar peticiones…” El duque los contó con humor en sus dedos. “Pero hay asuntos de mayor prioridad.” Me miró. “Por ejemplo… darle mi agradecimiento al héroe que resolvió el problema principal.” Me dio una sonrisa.

“Oh, no, no hace falta…”

“No te humilles. No quiero que mi gente hable mal de mí y me llame un hombre que no conoce la gratitud.” El duque se enderezó y me miró a mí y a Menel. “En nombre de Whitesails, quisiera expresar mi gratitud a los dos. Gracias por limitar en gran medida el daño que podría haber causado el ataque repentino de ese wyvern.” Incluso se inclinó ligeramente.

Incluso yo me di cuenta de que una persona con tanto poder inclinando la cabeza no era una ocurrencia normal. Algunas personas pueden pensar que no le cuesta nada a nadie inclinarse y es de poca importancia, pero cuando te conviertes en alguien tan poderoso, inclinarte ante los demás te hará perder tu autoridad.

“Sus palabras se desperdician en mí. Me siento honrado.” Me incliné.

Pero… Oh, dioses. Pensar en lo que estaba a punto de contar me estaba dando un serio nudo en el estómago. Pero no podía dejar que esta oportunidad se desperdiciara.

“Me gustaría mucho que aceptaras una recompensa”, dijo. “¿Tienes algo en mente?”

“Sí.” Esto probablemente iba a causarme grandes problemas, pero tenía que comprometerme. Está bien, pensé. Allá vamos. “Vine aquí hoy por Beast Woods, al sur. Las aldeas de dicha región están siendo amenazadas por demonios que están al mando de bestias feroces.”

“Ya veo.”

“En primer lugar, me gustaría confirmar—¿tiene Su Excelencia el poder de movilizar a los soldados para cazar demonios? ¿Es eso posible?”

Una mirada seria se extendió por su rostro. “Hablando puramente en términos de capacidad, no sería imposible. No es imposible, pero ciertamente difícil. Tú viste a ese wyvern”, dijo, masajeando su sien en pequeños círculos. “Nunca previmos que un gran monstruo viniera directamente a Whitesails, pero hemos estado experimentando incidentes de monstruos similares con frecuencia dentro de las áreas de Southmark gobernadas por el Reino Fertile.”

Casi temía preguntar. “Cuando usted dice incidentes similares…”

“Sí, me refiero a ese miasma extraño y tóxico. Aquellos que son tocados por él son corrompidos por el veneno y se vuelven locos.” Explicó que las bestias con esas cosas fluyendo a través de su cuerpo estaban causando estragos en este momento. “¿Qué hay de ti, William? Tenías los brazos alrededor del cuello de ese wyvern mientras el gas fluía de él. ¿No te ha afectado?”

“No me enveneno tan fácilmente, Su Excelencia.”

“Me alegra escucharlo. Los soldados suelen colapsar después de una pelea contra esas bestias, sabes.”

Pensando en lo que había sucedido con el dios de la no-muerte, parecía que este tipo de venenos no afectaban mi cuerpo, que había sido criado con pan santo.

Así que eso era lo que pasaba cuando una persona común entraba en contacto con ese miasma… ¿Y había muchos monstruos así…? Probablemente esto era, no, definitivamente era obra de los demonios.

“Estamos muy dispersos como resultado de las políticas de expansión del Rey anterior. No podemos ofrecer una protección adecuada a todas las aldeas que están bajo nuestro gobierno. Espero que puedas entender lo que estoy diciendo.”

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Podía, y lo que no había mencionado, también.

En tales circunstancias, no podía escatimar tropas para asentamientos independientes en la frontera, que ni pagaban impuestos al Reino Fertile ni estaban bajo su égida. Si lo hacía, se enfrentaría a la reacción de las aldeas que formaban parte de ella.

Él no podía sacar sus fuerzas de aquellos que pagaban sus gastos y darles a aquellos que no pagaban un centavo. En términos de capacidad, era técnicamente posible, pero prácticamente hablando, imposible sin lugar a duda.

“En ese caso—” Descubrí lo que necesitaba. Es momento para la verdadera charla.

“¿Puede Su Excelencia concederme el permiso para organizar aventureros y contratar mercenarios a expensas privadas para cazar a los demonios?”

Había estado pensando en ello durante algún tiempo. No había manera de que pudiera salir por mi cuenta y cazar el enorme número de demonios que estaban causando estragos en Beast Woods. Y si no podía hacerlo solo, tenía que gastar dinero para contratar gente y aumentar mis números.

Pero cuando lo mencioné, vi temblar la sien del Duque de Southmark. Él silenciosamente llevó sus manos a sus ojos y se frotó las sienes de nuevo y luego, lentamente, me devolvió la mirada.

“William, ¿entiendes el significado de lo que me has pedido?” Me miró duramente. El ambiente dentro de la habitación comenzó a cambiar lentamente.

***

 

 

“Entiendo la magnitud de lo que estoy pidiendo.”

“¿Y todavía lo pides?”

“Sí.”

El Duque me miró durante largo rato. Sentí como si acabara de aprender el verdadero significado de la frase, “una mirada intensa”. Esa sola mirada sería más que suficiente para hacer temblar de miedo a una persona de temperamento débil y retractar sus opiniones. Pero tenía un juramento que cumplir.

“Le ruego que considere cuántas aldeas serán quemadas, cuántas personas terminarán sus vidas en medio del hambre, sufrimiento y violencia.”

“Pero salvarlos a todos sería una hazaña tan grande que ni siquiera los dioses podrían lograrlo.”

Nos miramos fijamente el uno al otro, sin retroceder.

El duque fue el primero en apartar la vista. Luego se encogió de hombros. “Qué mala suerte”, murmuró. “Esto hubiera sido mucho más fácil si hubieras sido simplemente un hombre de poca reputación.”

“Comprendo plenamente, Su Excelencia. Dicho esto, si no hubiera matado al wyvern, quizá no se me hubiera concedido una audiencia.”

El duque se llevó las manos a los ojos y se frotó las sienes de nuevo. Probablemente era su tic. “Cierto. Sin embargo…” Se quedó en silencio.

El consumado Asesino del Wyvern ya estaba empezando a actuar de manera indeseable.

Era como él había dicho: si yo fuera un hombre común y corriente que no podía soportar ver las áreas fronterizas en tal estado y quería reunir a unas pocas personas a expensas privadas y hacer una pequeña cacería de demonios, eso habría estado bien. Él probablemente habría podido pasar por alto eso.

La realidad era que este mundo estaba lleno de razas malvadas, y la contratación de aventureros porque el señor no podía responder con la suficiente rapidez no era raro en absoluto, por lo que habría estado dentro de los límites de aceptabilidad.

Pero yo no era otro que el héroe conocido como el Asesino del Wyvern, que además estaba siendo confundido como alguien con raíces nobles; y estaba declarando mi intención de reunir fuerzas que potencialmente podrían servir como un ejército privado y operar en Beast Woods, un área donde el poder del señor no se extendía actualmente.

¿Qué hay de peligroso en eso, preguntas? Solo que hay tantos riesgos potenciales apilados unos encima de otros en ese escenario que es imposible enumerarlos a todos.

Por ejemplo, podría convertirme en el líder de un movimiento rebelde. Podría estar actuando en interés de otro país. Podría exagerar y acabar provocando a las bestias del bosque y las razas malvadas en su lugar.

Así que el curso prudente de acción era evidente.

“Debo considerar la posibilidad de matarte.”

El duque de repente parecía mucho más intimidante.

“Eso es espantoso. ¿Cómo va a decir que he muerto?”

“Te dejaré con tu dignidad, eso por lo menos te lo puedo prometer. Qué tal esto: de repente comenzaste a toser sangre, presumiblemente envenenado de tu batalla contra el wyvern. Intentamos tratarte, pero por desgracia.”

Los solemnes guardias que estaban detrás del hermano del Rey se movieron ligeramente. En el momento en que él les diera la orden, estaba seguro de que esos dos patearían sobre el escritorio y me atacarían.

Probablemente podría contra esos dos, pero pensé sentir soldados escondidos en habitaciones ocultas a la izquierda y a la derecha, que probablemente tratarían de cortarme en pedazos.

También tendría que preocuparme por los proyectiles. El propio duque parecía muy hábil también. Y si les ordenaba, los guardias irían a la defensiva mientras se retiraba, así que sería difícil tomarlo como rehén…

Solo en caso de que esto se convirtiera en una batalla, me encontré pensando en cómo se iba a desarrollar, pero la verdad es que era realmente inútil pensar en ello. Incluso si pudiera matar a todos en esta mansión, sería el fin de mí socialmente. Nunca fue una opción.

“¿Oh?” Los ojos del duque parpadearon hacia Menel. “Vaya… Qué miedo.” Él hizo un gran espectáculo encogiéndose de hombros. Preguntándome si había pasado algo, me volví para mirar detrás de mí, pero solo vi a Menel de pie allí, inexpresivo.

“¿Qué?” él dijo.

“Pensé que… No importa.”

Hm. ¿Qué fue eso? No podía seguir mirando a Menel, así que me volví hacia el duque.

Puedo haber traído esto sobre mí, pero aun así, las cosas no se dirigían en una buena dirección. Tenía que superar esta situación. Mis manos estaban sudorosas debajo de la mesa. No tenía confianza en que esto iba a funcionar…

“Su Excelencia.”

“¿Qué?”

“Si la sal de la tierra pierde su sabor, ¿con qué se hará salada otra vez?”

***

 

 

“¿Hmm?” El duque miró mi súbita pregunta con recelo.

Continué. “Si todos los portadores de la antorcha del mundo permanecen bajo la luz del día, ¿en qué brillarán sus antorchas?”

Él no dijo nada. Miré sus penetrantes ojos. Me encontré con su mirada. No miré a otro lado, no me estremecí. Lo miré directamente.

“He sido dotado con una porción de la luz de Gracefeel, dios de la llama.”

Míralo a los ojos, me decía a mí mismo.

“Creo que los que llevan la antorcha de Gracefeel deben dar el primer paso en la oscuridad, delante de todos los demás. Deben hacer brillar una luz sobre las personas que sufren en la oscuridad, y mostrar el camino a quienes los siguen. Creo que esa es mi misión.”

Enfréntate a lo que hay delante de ti. Háblale con palabras del corazón. Esa era la única manera, y la manera correcta. Afectación y engaños claramente iban a ser contraproducentes contra este hombre.

“Así que se lo ruego. ¿Puede concederme algún tipo de permiso para mis actividades?” Me levanté de mi silla, me arrodillé y bajé la cabeza haciendo una reverencia profunda. No estaba siendo inteligente o astuto. Estaba siendo completamente sincero con él. Podría haber sido ingenuo, pero pensé que si ibas a hacerle una petición irrazonable a alguien, debías ser honesto con ellos.

El duque guardó silencio.

“William”, dijo, después de una larga pausa. “En casi todos los casos, ese camino conduce a la desesperación. Rara vez conducirá al resultado que deseas, e incluso si lo hace, pagarás un alto precio por ello.”

Al oír esas palabras, lentamente levanté la cabeza y sonreí a Su Excelencia. Lo sé, pensé. De igual manera—

“Lo que pasa es que tengo algunos asuntos que tratar con desesperación”, comenté.

“¿Oh? ¿Qué clase de asuntos son esos?”

“Bueno, simplemente no me gusta como luce eso, así que estaba planeando patearle el trasero hasta que recibiera el mensaje”, dije, encogiéndome de hombros.

El duque parecía un poco sorprendido por mi respuesta por un momento… y luego se echó a reír. “¡Jajaja! Patearle el trasero, eh. Me gusta eso. ¡Jajaja!”

Había salido bien. El duque estaba agarrándose y golpeando la mesa. Incluso había lágrimas en sus ojos.

“Jaja. Sí… Ese fue un buen recordatorio. Después de todo, eres es un sumo sacerdote que incluso maneja la oración de Santuario. ¡Por no hablar del buen amigo que tienes!”

“¿Eh? Este…”

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“¿Hm? ¿No lo notaste? En el instante en que mencioné matarte, ese semielfo detrás de ti tuvo el valor de lanzarme una mirada asesina. Aquellos eran los ojos de un soldado dispuesto a morir por su causa. ¡Estaba preparado para matar a todos aquí y morir luchando para protegerte! Muy impresionante, muy impresionante…” El duque se rió.

Me volví lentamente para mirar a Menel.

“¡E-Eso es mentira! Yo solo… me estaba preparando, pensé que me mataría también, eso es todo… ¡Maldita sea, deja de sonreír como un idiota!”

No había comprendido qué era, pero hizo que el humor de Menel fuera aún peor.

De repente, desde algún lugar del corredor, oí una oleada de pisadas y gritos.

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