Saihate No Paladin (NL)

Volumen 1: El Joven en la Ciudad de los Muertos

Capitulo 1: Un Hechicero

Parte 3

 

 

En caso de que algo saliera mal, estaba practicando afuera, en la colina donde se encontraba el templo y no estaba teniendo mucho éxito.

“Gus, mis resultados están por todos lados. ¿Realmente no hay nada que podamos hacer al respecto?”

Publicidad M-AR

“No. Así es simplemente cómo las Palabras son. Acostúmbrate.”

No estaba encontrando la magia muy reproducible. Podía conseguir que algo funcionara, lo intento de nuevo al día siguiente, y luego no puedo volver a conseguir lo mismo. En cuanto a por qué…

“Repasemos. Di el proceso para conjurar magia.”

“Umm, tres pasos. Sentir el mana que llena el mundo, reunirlo en resonancia con tu propio mana y pronunciar o escribir la Palabra de Creación.”

El arca, el caos primordial: el mana. Sentirlo y lograr resonancia y convergencia. Luego, al pronunciar o escribir una Palabra de Creación, definirá el mana en alguna forma—por ejemplo, fuego. Sobre el papel, era así de simple. Pero no había espacio real para la creatividad y no había manera de hacer los resultados más reproducibles.

Publicidad M-M3

“Lo que dices es correcto. Y ha habido muchos intentos a través de la historia de buscar resultados consistentes de la magia. Muchos sabios han inclinado su ingenio hacia este fin, pero no hay mucho que se pueda hacer. Habiéndolo experimentado de primera mano, espero que puedas apreciar por qué.”

“Sí. El mayor problema es cómo el mana no es consistente.”

Durante los últimos años, había estado afilando mi percepción bajo la guía de Gus. Afortunadamente, parecía que tenía algo de talento y llegué a ser capaz de detectar la presencia de mana—la cosa de la que estaba hecha la magia, su combustible.

Supuestamente, el mundo estaba infundido con mana, pero lo que descubrí fue que los niveles de mana no eran los mismos en todas partes.

Imagina salpicar unas gotas de tinta en el agua y luego agitarla un poco. La tinta se concentraría en algunas partes y se diluiría en otras. Es más, estas partes fluirían de una manera irregular. Y ahí tienes el suministro de combustible.

Publicidad Y-M2

“Mhm. Ha habido varios intentos de crear un ambiente de mana consistente. Dispositivos de convergencia, por ejemplo—piedras preciosas, metales preciosos,

madera extremadamente antigua. Pero me temo…”

Publicidad Y-M1

“¿Los resultados no valían la pena?”

“Mmm… El mana dentro del cuerpo humano es también inestable, ya ves. Hay un límite de lo que puedes lograr solo con la convergencia del mana en la atmosfera.” Incluso si logras mantener un cierto nivel de consistencia en el mana fuera de tu cuerpo, el mana del usuario mágico, que debía resonar con él, seguiría siendo inestable. Al igual que el mana externo, variaba su concentración, como el agua y la tinta de nuestro ejemplo, al deambular por el cuerpo. Este aspecto era igual de complicado y aún más difícil de tratar que el mana externo.

“Dicho esto, sin duda tiene algún efecto. Los báculos hechos con madera antigua, piedras preciosas y metales preciosos son los símbolos de los hechiceros.”

Parecía que la idea de un hechicero con un báculo era parte de los conceptos de este mundo también.

“¿Por qué no usas un báculo, Gus?”

Al menos lo había visto sostener un báculo varias veces antes. Tenía esmeraldas clavadas en él y tenía un mango en la parte superior como el pico de un pato.

“Un báculo grandioso atrae la atención. En una situación de batalla, no solo serás el blanco si permites que te descubran como hechicero, sino que el uso de un dispositivo de convergencia facilita al enemigo la localización de la fuente de tu magia.”

Esa razón era tan fundamentada y pragmática que me pareció un poco inquietante.

“Hmm, nos hemos desviado del tema. Estábamos hablando de las fluctuaciones de las Palabras. El mana que llena el mundo y el cuerpo está en flujo y no es consistente. Se han hecho intentos de concentrarlo en algo consistente, pero había límites a lo que se podía lograr. Y las fluctuaciones humanas también existen en el lenguaje y la escritura. Para ser estrictamente exactos, los humanos nunca pueden decir exactamente las mismas palabras dos veces.”

Comprendí lo que quería decir. Incluso si la misma persona dijera las mismas palabras, la forma de onda de los sonidos sería diferente cada vez. No importa cuántas veces una persona escribiera la misma letra, nunca saldría exactamente de la misma manera. Eso era bastante obvio, en realidad. Después de todo, los humanos no eran máquinas.

“Por todas estas razones, el consenso general es, en última instancia, que uno tiene que usar su intuición para determinar cuándo se dan las circunstancias.”

Así que la única conclusión que se podía sacar era que convertir la magia en un producto consistente producido en masa era imposible. Siempre se recurriría a la experiencia profesional del hechicero para afinar las cosas de acuerdo con lo que al mana le apeteciera comportarse ese día en particular.

“Eso es aterrador.”

“Ciertamente lo es.”

Mi imaginación era correcta, entonces. Esta no era la magia de los juegos de computadora, donde podrías convertir a todos en carne gastando tu MP. Era mucho más cercana a la inestable y poderosa magia clásica de fantasía.

“No debes blandir las Palabras imprudentemente. El uso del poder trae consigo un peligro significativo. Bueno, me atrevo a decir que te he contado suficientes historias sobre eso.”

De hecho, esto distaba mucho de la primera vez que Gus me había repetido esto.

Según Mary y Blood, no era exagerado decir que Gus era digno de ser llamado un Gran Hechicero. Me habían dicho, con plena fe, que aunque su comportamiento habitual no lo insinuaba en lo más mínimo, era una fuerza a tener en cuenta cuando decidía demostrar su verdadera fuerza.

El propio Gus nunca presumió de ello. Más bien, las historias que contó siempre fueron cautelares y tenían la intención de enseñar una lección. Había muchas de estas historias.

Había un hechicero que trató de remodelar el terreno cercano, desencadenó un enorme terremoto y fue tragado en una fisura profunda.

Otro hechicero manipuló periódicamente el clima y acabó desestabilizando el clima de la zona y siendo atormentado por el hambre.

Un hechicero logró transmutarse en un animal—facultades mentales y todo.

Publicidad M-M2

Un hechicero dirigió una poderosa magia de descomposición a su enemigo jurado, tartamudeó por el odio y la ira y se hizo pedazos a sí mismo.

Había incluso una acerca de un hechicero que abrió un agujero a otra dimensión y fue comido por algo dentro.

“Solo aprende a usar pequeñas cantidades de magia, con sensatez y precisión. Y si es posible, encuentra una manera de no utilizarla en absoluto.”

Trabajos menores de magia eran útiles para encender fuego, mantener los insectos lejos, manipular la percepción (para trucos de salón), o buscar cosas. Aunque sus efectos eran pequeños, el riesgo asociado con un error también era bajo. Podrías fallar tan espectacularmente como quisieras y no llevaría a nada sobre el cual no se pudiera reír más tarde.

Según Gus, el ideal de un verdadero hechicero era no usar magia en absoluto y en aquellas situaciones en las que la magia era necesaria, utilizar el menor efecto mágico para conseguir el mayor resultado posible. La magia era una tremenda cantidad de poder para que una sola persona poseyera y como la posibilidad de accidentes aleatorios y el error humano estaba siempre presente, sentí que su estilo tenía mucho sentido, lógicamente hablando. Solo había un problema.

“En pocas palabras: úsala como dinero.”

Gus retorcía su lógica para llegar a conclusiones increíbles.

“¿Esto de nuevo?”

, esto de nuevo. Es importante.” Insistió él, tan serio y terco como siempre. “Si quieres hacer algo, no tienes que usar magia. Solo compra las herramientas que necesitas o contrata a algunas personas. Remodelar el terreno es una valiosa pieza de magia, pero si tienes dinero, puedes contratar a trabajadores y obreros para que hagan la construcción en su lugar. No te equivoques.” Se acercó a mí para enfatizar, “¡La capacidad de ganar dinero y usarlo a tu favor es tan importante como la magia!”

Me estremecí. “¡¿Quién ha oído hablar de un fantasma con un fetiche por el dinero?!”

“¡Trata de sufrir en mi posición! No puedo acariciar el oro ni los tesoros, no puedo sentirlo entre mis dedos…”

“¡Es un pervertido!”

“¡¿A quién llamas un pervertido?!”

Publicidad M-M5

“¡A ti!”

“Sí—¡cambio de planes! Vamos a pasar todo el día de hoy aprendiendo sobre el dinero y todo lo maravilloso—”

“¡No! ¡Hoy tocaban las leyendas! ¡Teníamos planeado empezar las leyendas hoy!”

“¡¿Y no crees que el dinero es más importante?!”

“¡Tal vez lo sea para ti, pero no puedes simplemente cambiar el plan!”

“Mmmhh… Tienes un punto. La charla sobre el dinero puede esperar.”

A veces Gus podía ponerse un poco loco así. En serio, ¿se suponía que un hechicero incorpóreo debía salir así? Sin embargo, no había dudas de la veracidad de las historias de Gus. Muchas de ellas eran muy divertidas de escuchar, también.

“Te conté un poco de la historia hace mucho tiempo, hasta el nacimiento de los dioses malvados y el asesinato del Creador, ¿verdad?”

“Sí.”

“Eso comenzó la era del conflicto entre los dioses del bien y del mal. Si yo fuera a nombrar la más prominente de sus batallas… Hmm, sí. Will. ¿Has visto esa escultura?”

“¿Eh?”

“La que está en el templo de un hombre con una espada y una balanza.”

La recordaba. Era una estatua de un dios solemne y digno, que sostenía en alto una espada que simbolizaba el rayo en su mano derecha y llevaba una balanza en la otra mano.

“Sí.”

“Él es el dios del rayo, Volt, el soberano de los dioses virtuosos, que preside el orden y la justicia. También es el esposo de la Madre Tierra, Mater, la diosa a la que Mary muestra devoción.”

Interesante. Me preguntaba cuál de esos dioses ocupaba el primer lugar. Ahora que lo pienso, los dioses del rayo también ocupaban posiciones importantes en muchas mitologías de mi mundo anterior.

“Volt tiene un hermano, también un dios, por supuesto—el dios de la guerra, Illtreat, cuyo dominio es la tiranía. Él monta un carro tirado por dos caballos divinos, Codicia e

Ira, que cabalgan con la velocidad y la ferocidad de un huracán furioso.”

Gus continuó, “Los dos han dirigido a sus súbditos en innumerables batallas entre sí, pero todos sus episodios siguen un patrón similar. El hermano mayor, Illtreat, mantiene la ventaja durante las etapas iniciales de la batalla, pero la bondadosa Madre Tierra, Mater, otorga protección a su esposo en su momento de crisis. Con su espada de rayo y dada la protección de la diosa, Volt comienza a luchar y, en última instancia, repela a Illtreat. Sin embargo, Illtreat sigue acechando profundamente bajo tierra y cuando finalmente recupera su poder después de muchas lunas, espera a que su hermano menor muestre un momento de debilidad debido a la paz. Luego, lo reta de nuevo a la batalla.”

Gus hizo girar un dedo en un círculo. “Y así el ciclo continúa.”

Asentí, luego incliné mi cabeza en pensamiento. El rayo no es siempre un símbolo del terror y autoridad absoluta de los cielos. Cuando la agricultura está prosperando, el rayo es un heraldo de lluvia bendita.

“Así que… ¿esto es una fábula sobre cómo los gobiernos comienzan con gobernantes violentos y tiránicos, pero como la agricultura va bien, la ley y el orden se propaga lentamente a través de la sociedad; pero al final se desmorona de nuevo y la violenta revolución se vuelve inevitable?”

Gus abrió mucho los ojos. “Eres perspicaz”, dijo Gus, asintiendo. “Las batallas entre los súbditos bajo la protección de Volt e Illtreat adoptan más o menos esa forma. Tiene sentido que eso se hubiera representado como una batalla entre dioses.” “¿Protección?” pregunté.

“Ah… Eso se refiere al poder que los dioses dan a sus súbditos.”

“¿Eh? Um, ¿literalmente?”

“Literalmente. ¿Qué es tan confuso sobre eso?”

Publicidad M-M1

Gus habló como si esto fuera perfectamente obvio, pero basándome en mis recuerdos y percepción de mi vida anterior, era un poco difícil imaginar la idea de que un dios le diera poder directamente a una persona. Podría haberse referido a algo como darles coraje o suerte, pero por la forma en que hablaba, sentí que no era exactamente eso.

Además, recordé lo que Mary había dicho una vez, que los tres habían formado un contrato con el dios de la no-muerte. Si tenía que tomar esas palabras al pie de la letra, significaba que los dioses de este mundo podían, como mínimo, convertir a los humanos en no-muertos.

No sabía de qué más eran capaces, pero parecía posible que los dioses de este mundo fueran capaces de interferir físicamente en la realidad.

Pero ¿qué exactamente conlleva ese proceso? Acababa de empezar a considerar esta pregunta cuando Gus se aclaró la garganta y continuó hablando.

“Bueno, no es muy importante. La guerra entre los dioses culminó en cada uno de ellos perdiendo su cuerpo de carne. Después de eso, ambas fuerzas dejaron atrás esta dimensión y ahora es difícil para cualquiera de ellos interferir con este mundo en gran manera. En cualquier caso, ¿estoy seguro de que un pensamiento particular viene a la mente después de escuchar esta historia?”

“¿Sí?”

“Mm”, él sonrió maliciosamente. “Todo el asunto de etiquetar a las dos partes como ‘buenas’ y ‘malas’ es puramente una conveniencia humana.”

“¿Uh?” Hice un ruido estúpido y confuso.

Gus explicó para mí. “Piénsalo. Volt, que preside incluso los sistemas de orden corruptos, puede ser fácilmente un dios malvado, e Illtreat, que ordena las revoluciones para derrocar la corrupción, puede ser igualmente bueno. Pero la realidad es que nunca se habla mal de Volt y tampoco se glorifica a Illtreat. A los sacerdotes no les gustaría que dijera esto, pero al final, la clasificación de los dioses en categorías de buenos y malos no es más que un artificio creado por sus seguidores.”

Podía decir por su cara que hablaba completamente en serio mientras seguía hablando. “Los dioses no son como nosotros. Sus pensamientos y acciones tienen que ver con asuntos de una escala completamente diferente. Mi teoría es que lo que hace que los dioses buenos ‘buenos’ es que tienen un proceso de pensamiento comparativamente similar a las personas normales, son cooperativos y sus pensamientos y acciones son más o menos inofensivos para la sociedad. ¡Por supuesto, esto es solo entre tú y yo!” se rió.

Este era un mundo donde los dioses realmente existían y tenían influencia. La gente tenía que tener una profunda fe en ellos, pero aquí estaba Gus, poco ortodoxo e indoblegado.

“Gus, eres… lo máximo.”

“¿Lo máximo?”

“No sé, eres… diferente. En el buen sentido.”

Al oír esto, el venerable sabio irrumpió en otra sonrisa perversa. “Las palabras que los niños dicen a veces… Sí, me gusta cómo suena.”

Publicidad M-M5

Parecía gustarle. No me cabía la menor duda en mi mente—él era realmente lo máximo.

***

 

 

Blood y yo estábamos junto a un pequeño manantial al pie de la colina, con su gloriosa vista sobre el lago y la ciudad en ruinas. Los dos estábamos enfrentándonos. “Bien. Los blandimientos de práctica hechos, los ejercicios de carrera hechos…

Tengamos un pequeño combate con espadas.”

Como un ejercicio de calentamiento, Blood me daría un palo—que se asemejaba a una espada de una mano, o que se asemejaba a una lanza—y me hacía blandirlo o practicar empujes. Lo que utilizaríamos dependía de cómo se sentía Blood, pero la espada era lo más común.

Dijo que la lanza era un arma para el campo de batalla y la espada era un arma que llevabas en todo momento, así que era más importante centrarse en la espada al principio.

Después de terminar los blandimientos de práctica, haríamos unas carreras de larga distancia y unos sprints de corta distancia y después de eso, “combates con espadas”.

Este era un juego en el que cada uno sostenía una rama blanda o algo parecido y luego trataríamos de golpear al otro con eso.

A diferencia de los blandimientos de práctica relativamente aburridos y las carreras de larga distancia, esto era realmente muy divertido, a pesar de que dolía a veces. Blood era bueno, sin embargo, y no me dejaba golpearlo fácilmente.

“Tienes ocho años ahora, así que voy a empezar a golpear un poco más.”

“¡¿Ueeegh?!”

“¿Qué pasa con esa reacción?”

“¡Eres estúpidamente fuerte! ¡Si me golpeas fuerte, moriré!”

Ya me dolía a veces, ¡incluso con la regla de “apenas tocar”! Si me golpea fuerte… “Está bien, está bien. Estás exagerando con “estúpidamente fuerte”. Solo soy huesos.

Estarás bien.” Blood se detuvo. “Bueno, probablemente.”

Publicidad M-M3

“¡¿P-P-P-P-Probablemente?!”

La risa de Blood fue ruidosa. “Entonces no dejes que te pegue. ¿Cuál es el problema?”

“¡Detente, detente, detente!”

Avanzó hacia mí con una rama blanda. “Oh, sí, puedes usar magia, si quieres. Apuesto a que tienes algo, ¿verdad? ¿Algo que el viejo Gus te enseñó? Bolas de fuego, rayos… ¡Adelante! ¡Puedo con ello!”

Blood siguió moviéndose hacia mí mientras hablaba. Ya estaba bastante cerca. A pesar de decir que podía usar magia, no tenía intención de darme la oportunidad.

“¡Ah, eres tan injusto!”

“¡Jajaja! ¡No hay misericordia en la batalla, Willie, muchacho!

Cuando Blood se acercó, grité lo primero que se me vino a la cabeza. “¡Acceleratio!” Era una Palabra de combate que había aprendido de Gus.

“Oho”, dijo Blood, impresionado.

Sentí que mi cuerpo entero se aceleraba y salté hacia atrás como un disparo, levantando polvo mientras ponía distancia entre nosotros.

Me estaba observando con interés y no iba a desperdiciar esa oportunidad. Grité las

Palabras que había estado reteniendo como una carta de triunfo. “¡Currere Oleum!”

Al instante, una gruesa capa de grasa cubrió la hierba bajo los pies de Blood. Él gritó y sus pies resbalaron debajo de él.

¡Había hecho la grasa de mana y desaparecería de nuevo al cabo de un rato, pero era más que adecuado para hacer resbalar a alguien! Y mientras yo tenía la ventaja…

“¡Cadere Araneum!” Dejé caer una pegajosa telaraña sobre él que había hecho con Palabras.

“Ah-¡Oye!” La telaraña se aferró a él. Él forcejeó en el suelo para quitársela de encima, pero mientras más luchaba, más se enredaban sus huesos.

Podías herirte seriamente si fallabas al usar magia de fuego o de rayo, pero fallar con grasa o telaraña no causaría ninguna catástrofe. Si la magia no podía ser reproducida de manera fiable, entonces solo tenía que sacar lo mejor de ella y utilizarla de forma inteligente. Tal y como dijo Gus, no había necesidad de magia llamativa. Pequeñas cantidades de magia, usadas con sensatez y precisión, hicieron el trabajo.

Me movía lentamente hacia adelante, así la grasa no afectaría mis piernas también. Después de acercarme lo suficiente, solté un grito enérgico cuando lo golpeé con la rama. Hizo un golpe seco cuando la madera golpeó el hueso. “¡Gwagh! ¡Maldita sea, me rindo!”

“¡Síííí!” Apreté ambos puños y grité de alegría. Fue una victoria aplastante que nunca había esperado.

***

 

 

“Muy bien”, dijo Blood, impresionado. La telaraña y la grasa ya habían desaparecido. “¿Eso vino del viejo Gus?”

“Sí”, respondí.

Se rió y sus fuegos fatuos parpadearon. “¡En serio, realmente lo has conseguido!

Siento que entiendo por qué Gus te llama genio.” Lo miré confundido.

“Digo… esperaba que jugaras con fuego. Que te decantaras por la magia de fuego o de rayo, ¿sabes? La mayoría de los hechiceros jóvenes lo hacen.”

“Eh… Esas cosas no son para mí. Gus dice que es peligroso.” Yo estaba de acuerdo con él también, especialmente cuando un error podría llevarme a una explosión. El poder arriesgado que no puedes controlar no es poder. Es solo un peligro. Quizás los recuerdos de mi vida anterior también me influyeron aquí.

“Es genial ver que estás asimilándolo. Una flecha en llamas o algo no habría sido un problema para mí, de todos modos. Podría haberla esquivado y acercarme a ti.”

“¿P-Podrías?”

“Puedes apostarlo. Si realmente no estuviera jugando, incluso podría lidiar con ese combo de grasa y telaraña”, dijo Blood casualmente. “Aunque no sería fácil.”

Ni siquiera podía imaginar cómo lo haría. “Um, ¿cómo?”

“Cuando la telaraña cayera hacia mí, la enrollaría a la fuerza alrededor de la rama en mis manos y luego solo tendría que correr y salir de la zona de grasa, concentrándome mucho en mantener mi equilibrio.”

Publicidad M-AB

Una solución muy directa. “Espera, ¿estabas yendo fácil conmigo?”

“Por supuesto que sí. Eres un niño. Si pierdes todo el tiempo, empezarás a pensar que no tienes una oportunidad y eso te succionará tu espíritu de lucha. Es importante familiarizarse con ganar. Y no me malinterpretes, estaba peleando en serio, simplemente no dándolo todo. Cuando un adulto como yo no puede manejar el ataque de un niño sin ir con todo, si me preguntas, es básicamente una derrota ahí.”

Tenía que admitir que tenía un punto. Ningún adulto podría presumir de derrotar a un niño en una competición de fuerza física y si tuvieran que recurrir a todo su poder para hacerlo, a todos los efectos, eso sería una derrota en más de un sentido.

“Will, escucha. El viejo Gus es un Gran Hechicero. Solían exaltarlo. Lo llamaban el Sabio Errante. Mató monstruos, detuvo inundaciones y redescubrió personalmente una serie de viejas Palabras.”

“Huh…”

4.5 2 votos
Calificación de este Capítulo
Mantente Enterado
Notificarme
guest
0 Comentarios
Respuestas en el Interior del Texto
Ver todos los comentarios