Saihate No Paladin (NL)

Volumen 1: El Joven en la Ciudad de los Muertos

Capitulo 1: Un Hechicero

Parte 1

 

 

Había un ángel delante de mis ojos.

Era un joven niño, de cabello castaño ligeramente desordenado, sus ojos eran de un azul verdoso intenso y su rostro tenía un color saludable.

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“Así que soy yo.”

Había encontrado un viejo espejo de mano en un estante de herramientas en un rincón del templo. Ansioso por la oportunidad de observar mi propia apariencia, me acerqué y lo agarré con ambas manos. Encontré que era más lindo de lo que esperaba.

Después de pensarlo más, probablemente no debería haber sido sorprendente que yo fuera más lindo que la mayoría de la gente, dado que era un niño. Cada uno es 100% más lindo durante sus años de niñez. Incluso los hombres barbudos de aspecto duro eran pequeñas cosas adorables cuando los mirabas en sus álbumes con fotos de su infancia.

“Sí…” Devolví gentilmente el espejo. Apreté mi mano y luego la abrí. La apreté de nuevo y luego la abrí.

Una mano pequeña, suave e hinchada. Mi mano.

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Un año y algunos meses habían pasado.

Para mi sorpresa, después del día que acepté mi nombre y mi cuerpo actual como mío, la sensación de que mi cuerpo no estaba funcionando como debería rápidamente se resolvió. Los recuerdos de cómo controlar mi cuerpo antes de mi muerte se desvanecieron. Ahora, eran esos miembros diminutos los que reconocía como míos. Mi mente y mi cuerpo estaban operando al unísono.

No me había tomado mucho tiempo aprender a tambalearme e incluso podía hablar, aunque de manera vacilante. Había dedicado el año pasado a practicar caminando constantemente y aprender palabras y sus pronunciaciones hablando con Mary y con los demás.

Sin embargo, todavía me caía sobre mi rostro de vez en cuando. Probablemente por lo grande que era mi cabeza en proporción a mi diminuto cuerpo. También podría haber tenido algo que ver que mi campo de visión, mi sentido del equilibrio y mis músculos estaban poco desarrollados. Como una queja adicional, aún tenía un bajo umbral de dolor. Como pueden imaginar, lloraba cada vez que me caía.

Pero progresaba poco a poco. Progreso que se espera de un niño, tal vez, pero progreso era progreso de todos modos. Por lo menos había crecido de la fase de gatear y llorar a alguien que podría haber asistido al jardín de niños o a la guardería. Por lo tanto, pensé que era hora de probar mi mano en el próximo desafío.

Había decidido vivir en este mundo. Quería un cuerpo del que pudiera sentirme orgulloso y quería estudiar y aprender, una cosa a la vez. Y así, lo primero en la lista era…

***

 

 

“Hmm, ¿dices que quieres aprender a leer?”

Estábamos en una de las muchas habitaciones pequeñas que están profundamente dentro del templo. Había paredes de piedra, una pequeña silla de madera y un escritorio e incluso una cómoda cama en un rincón de la pared.

Un viejo con ojos penetrantes y una nariz aguileña estaba delante de mí, con los brazos cruzados y acariciándose la mandíbula. Su cuerpo vaporoso, cubierto por una holgada túnica, era medio transparente y no tenía ninguna sustancia en él. ¿Supongo que es lo que llamarías un espectro? Un espíritu, como dicen. Ya saben, un fantasma.

“Sí. Por favor, Gus.” Su nombre era Augustus, técnicamente, pero Mary y todos los demás lo acortaron.

Por el momento, le estaba pidiendo que me enseñara a leer. Para ser honesto, había un montón de cosas más importantes que quería preguntarle. Sobre este mundo, por ejemplo, o mis extraños recuerdos.

Pero cualquier pregunta que pudiera haber planteado un niño como yo hubiera sido inevitablemente encontrada con una respuesta igualmente primitiva, usando un vocabulario ordinario. Alguien podría lanzar una explicación de la astronomía, física y la teoría de la fusión nuclear después de que un niño preguntara “¿Por qué brilla el sol?”. No suele ser así. Su respuesta sería algo así como “El señor Sol está haciendo todo lo posible para darnos a todos luz y mantenernos calientes”.

En realidad, había intentado hacerles unas cuantas preguntas rápidas sobre el mundo, pero todas ellas las borré de mi mente por el momento. Todavía era demasiado pronto para esas preguntas.

Esa charla tendría que venir después de que construyera una cierta cantidad de conocimiento académico y después de lograr que los otros me vieran como alguien que podría sostener una conversación de ese nivel.

“Hmm, leer. Leer. Seré franco. Si no me hace ganar monedas, no estoy ni un poco interesado en ello. De todos modos, eres demasiado joven, chico.”

“Pero yo quiero aprender.”

“Muy joven. Shoo, shoo.” Él agitó una mano hacia mí perezosamente.

A diferencia de Mary la momia, que me cuidaba en cada oportunidad, y Blood el esqueleto, que pasaba mucho tiempo conmigo, el fantasma llamado Gus me trataba con indiferencia. A él no le importaba ignorarme y si le pedía algo, a menudo me rechazaba con irritación.

Era obstinado y a veces arrogante y por lo general era difícil de acercársele. Pero a pesar de todos sus defectos, no había duda en mi mente de que él era el más inteligente de los tres. Desde su dicción hasta sus frases ingeniosas, sentí que él era muy educado.

“Pero yo quiero aprender.”

“Te escuché la primera vez.”

“¡Vamos! ¡Quiero aprender! ¡Por faavoooor~!” Hice mi rabieta, como el niño que era. ¿Cuándo fue la última vez que le rogué a una figura parental como esta? Por los viejos tiempos, empecé a divertirme un poco con él. “¡Por favor! ¡Por favor, por favor, por favor! ¡Vamos, Gus! ¡¿Por fi, por fi, por favor?!” Me sentí como un niño. La edad de mi cuerpo probablemente estaba reteniendo mi estado mental. Eso tenía sentido, pensé en ello. Mi cerebro también era el de un niño. Pero entonces, ¿por qué mi conciencia y percepción se siente tan adulta?

Sintiendo que pensar demasiado sobre esto me dejaría perdido en el laberinto comprendido por mi cerebro, mente y alma, decidí no adentrarme en eso y solo seguí con mis rabietas un poco más en su lugar.

“¡Por los dioses! ¡Muy bien, muy bien, está bien!” Después de murmurar algo acerca de los niños, Gus suspiró y me miró. “Eres todo un caso. ¿De verdad quieres aprender a leer?”

“Sí.” Realmente no entendía la escritura de este mundo.

“Hmmm… Bueno, entonces, primero lo primero…” Gus extendió una mano hacia la estantería contra la pared y un libro flotó hacia él.

¿Psicoquinesis? Bueno, los fantasmas existían, así que seguro, por qué no. Lo paranormal había dejado completamente de sorprenderme recientemente.

“Será mejor que aprendas las letras.” Él abrió el libro con una lista de letras que se asemejaba a un alfabeto. Pero…

“No, esas ya están bien.”

“¿Están bien? ¿Qué están bien?”

“Ya puedo leerlas.” Entendía esta parte. Había estado viviendo en este templo durante más de un año, rodeado de relieves, mirando las imágenes y el texto grabado en ellas mientras escuchaba a todos hablar.

Comparar la frecuencia de los diferentes sonidos del lenguaje con la frecuencia de las letras en los textos me había dado una comprensión básica. La pronunciación de “E” era la más frecuente, seguido por “A” y “T”, así que empecé con esas y el resto las aprendí rápidamente.

Por lo tanto, ya podía leer estas letras.

“¿Disculpa?” Gus me miró con un gesto de asombro.

“Ya puedo leerlas.”

“¿Qué dice esto?”

“Dice: ‘Los pétalos vibrantes de una fragante flor son llevados por el viento. El mundo, como mi vida, está en constante cambio’. ¿Verdad?” Pan comido.

“¿Blood o Mary te enseñaron eso?”

“No. Escuché a todo el mundo hablando, miré las letras y me di cuenta de ello.” La vida en el templo no era muy estimulante y había un límite de cuánto movimiento podía manejar mi joven cuerpo. Tenía un tiempo interminable para pensar, así que lo había estado gastando en esto, usándolo como un rompecabezas para evitar el aburrimiento.

“Will…” Por un momento, Gus parecía estar sumido en sus pensamientos y entonces me dirigió una pregunta en un tono serio. “¿Qué es lo que estás tratando de aprender, entonces?”

“Aquellas letras que se ven bastante complicadas sobre los dioses y otras cosas.”

Por lo que había descifrado de las inscripciones en varias partes del templo, las letras de este mundo eran un alfabeto de fonogramas. Sin embargo, en los relieves de los dioses y otros lugares similares, de repente aparecían caracteres pictográficos complejos. Esas eran las que no entendía. ¿Qué eran y cómo se suponía que iba a leerlas? ¿O simplemente estaban allí de decoración?

“Ah, las Palabras de Creación. Se usan en las magias antiguas.”

“Creación… Magia…” Ahora estamos hablando de creación y magia, ¿eh?

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“Hmm. Por dónde empiezo…”

“El principio”, respondí.

Más era mejor que poco. Yo estaba bendecido con una buena memoria. Y, de todos modos, si no podía recordarlo todo, podría preguntar nuevamente tantas veces como necesitara.

“Ponte cómodo, entonces. Esto va a tomar un tiempo. Empezamos hace mucho, mucho tiempo, más de lo que te puedes imaginar, cuando el mundo estaba apenas comenzando. En aquel entonces, el mundo seguía siendo una gruesa e hirviente olla de caos, donde el Gran Mana se arremolinaba con el calor y era incapaz de mantener una forma.”

No esperaba que comenzara con la Creación.

“Estamos… ¿Estamos empezando allí?”

“Estamos empezando allí.” Estaba en tono serio.

“En el caos, el Primer Dios apareció desde un lugar que nadie conocía y Dios dijo, ‘Hágase la tierra’, y el mana se solidificó a los pies de Dios y se convirtió en la tierra y el mana se diluyó por encima de la cabeza de Dios y se convirtió en el cielo. Y así se separaron los cielos y la tierra. Llamamos a este Dios simplemente ‘el Creador’ o ‘el Progenitor’, porque un verdadero nombre nunca fue transmitido.”

Sentí que lo que había oído tenía un cierto parecido con las narraciones de la creación del cristianismo y la mitología griega.

“Después de esto, el Creador pronunció las Palabras y grabó los Signos, hizo el sol y la luna, dividió el día de la noche y juntó agua para separar los océanos y la tierra.  El fuego nació, el viento nació, los árboles nacieron. Los dioses nacieron y nacieron las personas y animales.

Y cuando el Creador había hecho el mundo y estuvo satisfecho con su belleza, se dijo a sí mismo, sin pensar, que era “bueno”. Pero hacer algo “bueno” es también hacer algo más “malo”, así como solidificar la tierra creó los cielos.

Y así fue como la malicia y los dioses malvados nacieron. El Creador trató de recuperar su palabra, pero ni siquiera los dioses pueden devolver una palabra a la boca que la pronunció.

Los dioses malvados que nacieron en el mundo mataron al Creador y así nacieron la vida y la muerte. Y después de eso comenzó la era de muchos dioses y muchas leyendas.” Gus tomó una breve pausa.

“Las palabras y signos usados en esta historia de la creación son las Palabras de Creación”, concluyó.

Oh, conque así era como todo estaba conectado.

“¿Entonces esas son las palabras que hicieron el mundo?”

“Así es. Estas Palabras y Signos… Bueno, llamémosles letras. Las palabras y las letras tienen poder.”

Poder. Poder, ¿eh?

“¿Qué pueden hacer?”

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“Hmm, déjame ver…” El dedo de Gus bailó en el aire. Una misteriosa fosforescencia residió en la punta de su dedo y dejó un rastro mientras se movía, dibujando dos pictogramas fluidos y complejos en el aire. Su dedo se ralentizó y, cuidadosamente, de forma deliberada, añadió el punto final del segundo símbolo.

“¡Whoa!” Me revolví hacia atrás. Las letras dibujadas en el aire se habían convertido repentinamente en una llama bailoteante que ardía de un rojo brillante. La llama colgó en el aire y pude sentir su calor. Era fuego real.

“Suficiente para una demostración, ¿espero?” Gus murmuró uno o dos versos melódicos y rítmicos bajo su respiración. La llama ardiente desapareció por completo, como si todo hubiera sido solo una ilusión.

Me quedé mirando, encantado.

Era magia. ¡No ningún truco! Era magia real. Este mundo tenía magia en él.

Asombroso. Asombroso. Realmente estaba emocionado por lo que acababa de presenciar.

Podrían preguntarse por qué tanto alboroto después de ver fantasmas, momias y esqueletos vivientes, pero yo diría que un adecuado sistema de magia es una cosa completamente diferente que el horror y los elementos sobrenaturales.

“¿Estuvo claro para ti? Dibujar las pictografías para Ignis define el fuego para existir en ese lugar y el aire instantáneamente estallará en llamas. Si dices la Palabra de Supresión para extinguir el fuego, las llamas desaparecerán.

Esto es lo que quiero decir con las Palabras de Creación y lo que más comúnmente se conoce como magia.”

Lo que me vino a la mente entonces no fue la “magia” que conocía de los juegos de computadora, sino de las novelas de fantasía más clásicas. No se trataba simplemente de otra habilidad para lanzar casualmente si tuvieras los suficientes puntos para gastar, sino de uno de los secretos más antiguos del mundo, que nunca debe manipularse sin una cuidadosa previsión.

Aquella era la atmósfera que evocaba aquel viejo fantasma de nariz aguileña en aquella débilmente iluminada habitación de piedra, mientras hablaba con orgullo de poderes misteriosos.

“Es importante entender que las Palabras de Creación son cosas inconvenientes. Su poder es un obstáculo para la escritura y el lenguaje. Fue el propio uso de las Palabras del Creador que condujeron a los dioses malvados a tomar la vida del Creador.”

Sí, no es broma. Incluso tomar notas sería un esfuerzo arriesgado si el papel pudiera quemarse en un instante solo escribiendo “fuego”. Eso sería un inconveniente en extremo y un obstáculo para el avance de la civilización. Incluso podría meterse en el camino de la vida cotidiana de la gente común.

“En consideración a esto, el dios del conocimiento de un solo ojo, Enlight, seleccionó veinte consonantes y cinco vocales. Para que las Palabras de Creación no ejerzan su poder, simplificó los caracteres y sus pronunciaciones y creó el lenguaje corrompido que llamamos Lengua Común.”

Comprendo. Para trazar una analogía con el japonés, las Palabras de Creación serían los complejos caracteres kanji. Escribir los kanji descuidadamente era peligroso y podría hacer que el fuego estallara y las cosas estallaran. Para evitar esto, un dios sabio simplificó los caracteres e hizo el otro carácter japonés: el kana, que representan sonidos.

La diferencia radica en que la Lengua Común utilizaba caracteres fonémicos, no silábicos. Era más como un alfabeto que el kana, en realidad.

En cualquier caso, comprendí ahora que esos caracteres no eran de una familia lingüística completamente diferente y que no habían sido creados para fines simbólicos. Pertenecían a la misma lengua, similar a la forma en que el japonés era una mezcla de kanji y kana.

“Lo que estabas leyendo era la Lengua Común y lo que no podías leer eran las Palabras de Creación, escritas en los Signos de los dioses y usadas para las grandes magias de la antigüedad. Los grabados alrededor del templo fueron escritos para no activarse. Algunos fueron tachados, otros fueron mal hechos intencionalmente en algunos lugares, mientras que otros se incorporaron en diseños elaborados.”

Ya veo. Si corromper los símbolos impedía que se activaran, entonces tenía sentido que se pudieran grabar de una forma lo suficientemente errónea como para poder seguir identificando el original.

Me preguntaba por qué tenían que ir tan lejos para registrar las Palabras de Creación, pero cuanto más escuchaba, más sentía que lo entendía.

“Las Palabras de Creación llevan al hombre más cerca de Dios que la Lengua Común, ya ves. Es lógico que las Palabras se graben en un templo para reverenciar a Dios y orar a Dios. ¿Entiendes esto?”

“Sí, lo entiendo.” Asentí repetidamente. Tenía perfecto sentido.

“Hmm. Muy bien, Will, ¿qué te parece esto? ¿Sabes por qué las Palabras tienen tal poder para empezar?” Gus planteó la pregunta con una sonrisa en su rostro.

Uh, así que lo que Gus estaba tratando de hacerme pensar aquí era…

“Así como… por qué creemos que un taburete es un taburete, ¿verdad?” pregunté.

“Hmm…” Tuve la sensación de haber leído algo en alguna parte. Era algo que había oído incluso en mi mundo anterior, en un lugar donde habían hablado de percepciones, representaciones y conceptos.

Básicamente, cuando miramos un taburete de madera de cuatro patas, no importa de qué color es, o de qué madera está hecho, pensamos: “Esto es un taburete”. Nosotros pensamos eso incluso con los taburetes que no son, en general, idénticos.

Dentro de nuestras cabezas, los clasificamos pegando una etiqueta de “taburetes” en ellos.

Normalmente no lo percibimos como “cuatro patas y una tabla”, ni pensamos “mesa”, a pesar de que una mesa tiene cuatro patas y una tabla. Por otra parte, si vemos a una persona sentada en un taburete, no pensamos en “una combinación de madera y un humano”. Lo percibimos como “un taburete y un humano”.

Por supuesto, es posible ver el taburete como “cuatro patas y una tabla” en su lugar, si deliberadamente tratamos de mirarlo diferentemente, o incluso como “una masa de fibras de madera”. También somos capaces de distinguir “este taburete” y “ese taburete”, distinguiendo cosas diferentes en la misma categoría.

En cualquier caso, a lo que se reduce esto es que nosotros colocamos estas etiquetas que llamamos “palabras” a las cosas. Eso nos permite categorizar este mundo caótico, conceptualizarlo y dividirlo en partes para hacer la percepción más fácil. No sería posible para nosotros sobrevivir sin esa capacidad.

El lenguaje es el poder que separa al mundo del caos indistinto, como lo fue en el mito de la creación que acababa de oír.

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Era el momento de resumir mis pensamientos errantes.

“Es porque las Palabras son lo que separa las distintas partes del mundo y lo establece como es”, dije.

Gus pareció muy sorprendido por mi respuesta. Tenía los ojos muy abiertos y su boca se abría y cerraba.

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Miré hacia abajo culpablemente.

El asombro de Gus me hizo sentir más vergüenza que orgullo.

Debido a que tenía recuerdos de la vida que había vivido una vez, tenía conocimiento—aunque superficial—que debería haber sido imposible para un niño como yo tenerlo. Me hizo sentir que había hecho un poco de trampa.

Si un “talento” era un regalo que tenías desde el nacimiento, entonces quizás estos recuerdos míos contaban como talento. Pero aun así, se sentía mal.

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Gus salió volando de la habitación, pasando por la pared. Localizó a Mary y a Blood en el salón principal y antes de llegar hasta ellos, estalló, en una ráfaga de tartamudez,

“E-E-E-E… ¡El niño puede ser casi tan talentoso como yo!” Empecé a sentirme cada vez más incómodo.

“Dios mío. ¿Hay algún problema, viejo Gus?”

“¡Oh, Mary, ese muchacho! Por qué, yo—”

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Observé desde lejos mientras Gus retransmitió emocionadamente lo que acababa de suceder. Con sus brazos espectrales de color azul pálido gesticuló salvajemente y explicó cómo mi capacidad para formar un argumento era extraordinaria para mi edad, cómo yo era perspicaz, cómo la capacidad de captar la verdadera naturaleza de algo equivalía al talento mágico…

Mary la momia escuchó plácidamente. “¿En serio?”

En cuanto a Blood el esqueleto, estaba apoyado contra una pared, mirando en otra dirección. No parecía estar remotamente interesado.

“¡Si lo entrenamos en unas cuantas cosas temprano, él podría ser realmente bueno para algo! Personalmente, prefiero no recoger la basura del suelo, pero tal vez este chico es diferente. Él podría—” Me quedé congelado.

“¡Anciano!” La voz le azotó como un látigo, antes incluso de que yo tuviera tiempo de pensar.

Fue Blood, todavía junto a la pared. Las llamas azul pálido rugían en sus cuencas oculares vacías. “Deja de decir estupideces. El chico solo tiene un par de años. Lo que acabas de decir es ir demasiado lejos.” Podía decir que Blood lo estaba fulminando con la mirada.

“¡Lo encontraron en el suelo! ¿Me equivoco? Yo no quería involucrarme con él.”

“Ese no es el punto.”

“Ahora que sé que tiene algo de talento en él, no estoy diciendo que no voy a enseñarle una cosa o—”

Blood dio un paso hacia él.

Para mí, parecía que un aura invisible envolvía todo su cuerpo. Yo no había sido realmente consciente de ello hasta este punto, pero Blood era muy grande. A lo que se refería la gente cuando decía “de huesos grandes”.

“Escucha ahora…”

Incluso observando desde fuera, podía sentir un hormigueo en mi piel por la fuerza pura del avance de Blood.

“Escucha, viejo Gus. Sé que es tu naturaleza hablar así. No me voy a molestar en intentar cambiarte después de todo este tiempo. Eso es lo que te hace quien eres. Pero no llames a un niño ‘basura’ mientras él está al alcance del oído. Incluso tienes que ser capaz de imaginar cómo oír eso debe hacerle sentir.” Blood me miró y luego miró a Gus. No podía creer lo que estaba viendo.

“Mgh…”

El arrogante e intolerante Gus estaba siendo dominado. Esto a pesar del hecho de que era normalmente Blood quien era regañado por los otros dos por su irresponsable actitud de “esto funcionará”.

“Si quieres quedarte fuera de la crianza de Will, adelante. Puedes ser un cascarrabias donde ninguno de nosotros tenga que escucharte. Pero si vas a estar enseñándole, hazle un favor al chico y deja de lado esas cosas. ¿Te parece justo?”

Gus se quedó en silencio durante un rato. Luego, sacudiendo la cabeza lentamente y suspirando, aceptó la culpa y retrocedió.

“Tienes razón. Fue un comentario irreflexivo. Voy a ser un poco más considerado en el futuro. Lo siento, Will.”

“Uh, está bien…”

Nunca había visto algo como esto de ninguno de estos dos antes. Me recompuse y decidí decir algo para calmar la situación. Tenía que hacer gala de que no me había molestado para que todos pudiéramos seguir adelante.

“Um, estoy bien, Gus. No te preocupes por eso.” No pude pensar en nada mejor que decir.

Al oír eso, Blood se enfrió también e inclinó la cabeza ligeramente hacia Gus en señal de disculpa.

“Yo también me excedí. No debería haber sido agresivo contigo de repente de esa manera. Lo siento. ¿Podemos dejarlo pasar?”

“Mm.” Gus asintió. “Tu falta de refinamiento no es nada nuevo. Olvídalo.”

“Oye, Mary, voy a tomar prestado a Will por un segundo.”

Mary había estado observando a los dos con su habitual expresión pacífica. “Sí, está bien. Gus, ¿te importaría decirme un poco más?”

“Will, salgamos un momento.”

“E… Está bien.” No podía comprender el significado de lo que acababa de suceder.

Todo había sido demasiado rápido.

Pero estaba seguro de una cosa.

Blood se había enfadado y lo había hecho por mí.

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