86 [Eighty Six]

Volumen 8: Humo de Pistola en el Agua

Capítulo 4: La Torre (Vertical)

Parte 4

 

 

Mientras tanto, los Biene dibujaban una cuadrícula sobre ellos desde la circunferencia exterior de la base con sus rayos de calor; eran capaces de atacar en un radio desde todas las direcciones y disparar al alzarse desde un ángulo vertical.

Había demasiados de ambos, y con las advertencias de Shin llegando demasiado tarde, los Ochenta y Seis se vieron obligados a permanecer constantemente a la defensiva debido a su gran alcance. Así que con esta red de rayos entre ella y su objetivo, un disparo débil lograría poco. Ella no podía contraatacar.

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La irritación bullía en su pecho.

“Soy… su camarada. Un Ochenta y Seis, lo mismo que Shin. Y siempre seremos los mismos. Somos los que luchamos hasta el final. Eso nunca cambiará.”

86 Volumen 8 Capítulo 4 Parte 4 Novela Ligera

 

Apartó a la fuerza el recuerdo de que la misma persona que le dijo eso perdería hoy su propio orgullo.

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La mira de un cañón automático que se había fijado en el Cyclops de Shiden se detuvo de repente… y en su lugar se centró en Gunslinger. Con ese cañón negro mirándola fijamente, Kurena se dio cuenta.

“¿Una bravata…?” Tragó nerviosamente.

No pudo esquivar a tiempo. El tiempo se detuvo al esperar el impacto, encogiéndose instintivamente en su lugar.

Pero al momento siguiente…

… el estruendo de un proyectil de tanque de 88mm retumbó en la zona al impactar contra el flanco del cañón automático giratorio. El cañón automático estalló en llamas, quedando fuera de servicio. Al momento siguiente, el Morpho purgó el cañón, como un insecto que se corta su propia pata.

El cañón automático cayó estrepitosamente al suelo, dejando tras de sí una estela de humo negro.

El que disparó fue… Undertaker. Shin. “¿Estás bien, Kurena?” Dijo la voz familiar. Kurena suspiró aliviada.

¿Qué demonios…? 

Las lágrimas de alivio brotaron de sus ojos. Sí, estaría bien. Pasará lo que pasará, las cosas siempre saldrían bien, como ahora. Su Reaper nunca… nunca la abandonaría.

Así que estaría bien. “¡Sí!”

Shin exhaló aliviado al confirmar que había cubierto con éxito a Gunslinger, que había caído en la descarada bravata del Morpho. Los lamentos que percibía su habilidad no eran sonidos físicos. A diferencia de la detección por radar, no podía compartirse a través del enlace de datos con los demás. A estas alturas, esta limitación le resultaba irritante.

Aunque pudiera detectar las posiciones de la Legión y el momento de sus ataques, eso no era suficiente para salvar a todos. Eso le frustró enormemente.

Era lo mismo que el asunto de Frederica. No quería confiar en los milagros y no quería sacrificarla. Pero al mismo tiempo, no quería que ninguna decisión que tomara provocara la muerte de sus seres queridos.

No quería dar por sentadas las muertes de los Ochenta y Seis.

Se dio cuenta de lo absurdo de su petición. En cierto modo, estaba deseando más que nadie un milagro que lo arreglara todo. Pero no quería rendirse y resignarse. Si había alguna posibilidad de tomar un camino que no supusiera el sacrificio de nadie, quería elegirlo.

Porque, después de todo… ya habían dejado el Sector Ochenta y Seis.

Tras un tiempo frustrante, finalmente Vika informó de que había completado su análisis. La posición respectiva de cada Juggernaut dentro de la Torre Espejismo se transmitió a la holopantalla del puente integrado a través del enlace de datos. Después de examinar el informe de Vika con una mirada, Lena asintió.

“Vika, dejo momentáneamente en tus manos el mando de las unidades de restricción de fuego y supresión de área.”

“Entendido. Todas las unidades mencionadas, ajusten sus miras según las instrucciones que acabo de enviarles.”

“Shin, Yuuto, mantengan el mando de vuestras vanguardias como está. Les dejo el momento de atacar a ustedes.”

“Entendido.” 

“Escuadrón de artillería, recarguen y cambien la munición por perdigones antipersonales.”

Se trajeron además de las bombas incendiarias, debido a la posibilidad de que los Reginleif, con su armadura de aleación de aluminio sensible al fuego, pudieran acabar en una batalla cuerpo a cuerpo.

Finalmente, Lena dirigió su mirada al comandante de la Flota Huérfana, que no estaba bajo su jurisdicción.

“Capitán Ishmael.”

“Sí, estamos listos.”

Shin y Yuuto informaron de que todos estaban en posición. Contemplando la imagen de la Torre Espejismo en la holopantalla, Lena respiró profundamente y transmitió dos palabras a todos.

“Comenzando la operación.”

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***

 

 

Mientras que podría haber sido capaz de cambiar un cañón desgastado con la suficiente rapidez, el Morpho no tuvo tiempo de sustituir uno roto. Y por eso aún no había podido eliminar a las unidades enemigas. Todos sus sensores —a excepción de su radar antiaéreo—, así como sus tres conjuntos de veinticuatro cañones automáticos giratorios, apuntaban hacia abajo.

Dirigía a los Biene y Eintagsfliege bajo su mando mientras disparaba andanadas de fuego continuo contra el enemigo, cuando de repente, sus sensores captaron un sonido que zumbaba entre el estruendo de sus cañones automáticos que giraban rápidamente.

Un débil ruido que no debería haber podido escuchar.

Con la excepción de los Ameise, los sensores de la Legión eran relativamente de bajo rendimiento. El Morpho no era una excepción. En contraste con su abrumadora potencia de fuego, sus sensores eran bastante débiles. Los sonidos de la batalla que se desarrollaba bajo él prácticamente cegaban sus sensores auditivos.

Y, sin embargo, apenas pudo distinguir el sonido de un aullido en la distancia.

***

 

 

La digna voz de Lena se elevó mientras miraba el modelo de la Torre Espejismo en la holopantalla.

“¡Todas las unidades Juggernaut, evacuen!”

“¡Fuego!” Ordenó Ishmael.

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A esa orden, las torretas principales del Stella Maris, un conjunto de cuatro cañones de 40cm, dispararon. Los proyectiles, que destriparían a cualquiera que cayera en sus proximidades, saltaron por los aires, sacudiendo la cubierta. El estruendo alcanzó a los Juggernauts del escuadrón de artillería, que estaban situados en las proximidades.

Los proyectiles volaron desde la dirección de la proa del Stella Maris, por encima de la Torre Espejismo.

Viajando a ochocientos metros por segundo, se elevaron rápidamente por encima de la torre, donde se activaron sus espoletas temporizadas.

El exterior de los proyectiles saltó por los aires, y la explosión liberó pequeñas cargas de profundidad, destinadas a la caza de gigantescas criaturas marinas a escala.

Aunque su tamaño era relativo, cada una medía hasta una docena de metros. Las cargas de profundidad se clavaron en los paneles exteriores del Nivel Dora y luego estallaron, provocando una ola que se extendió por una gran zona y aplastó sin esfuerzo todo lo que encontró a su paso.

“—Pueden ser capaces de bloquear proyectiles de 88mm, pero no explosivos de 40cm. Y…”

Cuando los paneles se hicieron pedazos, la ola destructiva se precipitó hacia el interior de la torre. Los paneles que bloqueaban la base como las escamas de un dragón volaron hacia el interior, junto con el vendaval destructivo que las aplastó. Y al desaparecer los paneles, los violentos vientos de la tormenta también entraron.

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Con el poderoso viento que llegaba desde el exterior, la presión interna de la Torre Espejismo se disparó de repente.

“¡La presión del viento de esta tormenta puede hacer volar todo de adentro hacia afuera!”

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La presión del viento buscó una salida, y al momento siguiente, una intensa fuerza golpeó desde  el  interior  los  paneles  exteriores  que  aún  estaban  intactos  en  el  Nivel  Dora, ¡sacudiéndolos a todos con la fuerza de una explosión!

Los fragmentos azules llovían alrededor de la Torre Espejismo, cayendo al agua. El intenso viento sopló a través del Nivel Dora, que ahora estaba expuesto a los elementos, soplando hacia arriba…

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Las frágiles alas de los Eintagsfliege carecían de la potencia necesaria para resistir este poderoso vendaval. Los Eintagsfliege tenían grandes reservas de energía, pero su masa era pequeña. Las partículas de luz que desprendían se perdían ante el viento, que arrancaba sus alas.

¡Y como si esperara esa apertura momentánea…! “¡Escuadrón de artillería, abran fuego!”

Sentado en la cubierta del Stella Maris, el escuadrón de artillería Reginleif disparó una andanada de misiles.

Los proyectiles que contenían perdigones antipersona silbaron hacia el expuesto Nivel Dora o trazaron un arco y se elevaron hacia la cima de la torre, acercándose al Morpho tanto desde abajo como desde arriba.

Estallando en el aire, los perdigones cayeron como el granizo y formaron una lluvia de metal mientras una bandada de lanzas se elevaba a los cielos, golpeando ambas al Nivel Erze.

La marquesina sobre el Morpho protegía su gran torreta de ser dañada, pero cada nivel de los andamios de la Torre Espejismo estaba construido de forma idéntica, para no impedir la línea de fuego de los cañones automáticos. Los proyectiles de 40mm podían atravesar sus huecos, por lo que los proyectiles de perdigones antipersona más pequeños podían atravesarlos como gotas de lluvia.

Sin embargo, estos proyectiles no podían penetrar el exoesqueleto reforzado de la infantería y eran ineficaces contra el mínimo blindaje Feldreß del Reginleif. No podían esperar dañar el grueso módulo de blindaje del Morpho.

Pero podían herir a objetivos no blindados que no estuvieran protegidos para asegurarse de que siguieran siendo ligeros. Como los frágiles Eintagsfliege.

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Mientras estaban atrapados dentro de la jaula de vigas de acero, el intenso vendaval de viento les había arrancado las alas y las patas, los Eintagsfliege perdieron su capacidad de aferrarse a la unidad de la Legión que estaba sobre ellos.

A medida que, junto con los Eintagsfliege que pululaban por la parte inferior del piso superior, eran arrastrados por el viento y alcanzados por las balas de perdigones, más Eintagsfliege volaban desde arriba para impedir que su consorte recibiera daños.

Innumerables Biene y dieciséis cañones automáticos giratorios ocultos por el camuflaje óptico quedaron por fin al descubierto.

“Unidades de restricción de fuego y supresión de área, ¡ajusten sus miras!”

A continuación, Vika dio sus órdenes. Tras el bombardeo, tendrían que hacer avanzar la operación tanto desde el interior como desde el exterior de la Torre Espejismo.

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Lena por sí sola no podía comandar ambas fuerzas, así que dio órdenes a los grupos del interior de la fortaleza, mientras que él dirigía a los del exterior.

Los Reginleif equipados con cañones automáticos, pistolas de perdigones o lanzadores de cohetes se dispersaron hacia sus respectivos rangos de ataque, con la vista puesta en las alas plateadas que ondeaban en el viento tormentoso. En el borde de su línea de fuego, se revelaron varios Biene.

Para producir rayos de calor capaces de penetrar un Juggernaut, necesitarían grandes reservas de energía. Pero siendo uno de los armamentos más pequeños de la Legión, los Biene poseían bajas reservas de energía. No podían disparar durante períodos prolongados sin reponer su energía.

No había señales de que usaran paquetes de energía desechables. En ese caso, obtenían su energía de una fuente externa: la propia base.

Los Juggernauts no podían verla, pero probablemente tenían algún tipo de conexión por cable, o quizás sólo se conectaban a ella cuando disparaban. En cualquier caso, aunque parecía que sus posiciones de disparo eran aleatorias, estaban limitadas.

Esta era una conclusión a la que habían llegado a través del análisis de Chaika. Las posiciones de disparo de los Biene eran muy superiores a su número, lo que significaba que, aunque no tenían que estar en ningún punto para disparar, siempre tenían que ocupar al menos uno de los puntos de disparo para lanzar sus rayos de calor.

Y así, cada una de las posiciones de los puntos de disparo se había distribuido entre los Juggernauts. Los puntos a lo largo de los fulcros de las vigas metálicas, que ya no tenían ningún camuflaje óptico o electrónico, así como los cañones colocados contra los pilares, donde estaban los Biene, estaban ahora desprovistos de su camuflaje.

Fieles a la etimología de sus nombres, eran como abejas sin alas. Máquinas de seis patas, con el color metálico típico de la Legión.

En lugar de un aguijón, sus abdómenes contenían mecanismos para disparar rayos de calor y sensores ópticos azules y brillantes.

Un par de sus patas y sus aguijones, parecidos a los de los insectos, estaban unidos a los fulcros o pilares, insertados en los agujeros practicados en ellos para recargarse.

Se trataban de los dispositivos de los puntos de disparo, es decir, las tomas de corriente que les proporcionaban energía desde la base.

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Sus patas servían como terminales que se insertaban en la toma de corriente, lo que significaba que los Biene no podían huir inmediatamente si eran atacados mientras disparaban. Eran pequeños y ligeros, lo que significaba que eran más susceptibles a los potentes vientos.

El hecho de que estos Biene estuvieran enchufados a las tomas y se quedaran inmóviles cuando soplaba el viento los mantenía de forma efectiva en su sitio.

“¡Fuego!” 

Los cañones automáticos de 40mm y los cañones de perdigones de 88mm atacaron al unísono, disparando también las ametralladoras pesadas montadas en sus brazos de enganche. Todas esas armas aullaron y rugieron en un coro que hizo temblar la Torre Espejismo.

A la espera de un momento oportuno, Undertaker observó cómo se deshacía el camuflaje óptico del Eintagsfliege. Las alas de las mariposas plateadas fueron arrancadas y enviadas a volar, dejando al descubierto los brazos de montaje de las armas que sostenían tres conjuntos de veinticuatro cañones automáticos.

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