86 [Eighty Six]

Volumen 8: Humo de Pistola en el Agua

Capítulo 4: La Torre (Vertical)

Parte 2

 

 

Para poder luchar lo mejor posible, tenían que eliminar cualquier pensamiento y emoción que no necesitaran… Y como esa era la mentalidad que creían que les mantenía vivos, acabaron por dejar de pensar en todo lo que no tuviera que ver con el campo de batalla.

“Bien. Volvamos a hablar de esto más tarde… Después de que esta operación termine. Mientras observamos el océano.”

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Una vez que llegara ese momento, no podrían dejar la conversación para más tarde… Un día, ya no podrían poner excusas.

La potencia del Reginleif era alta en comparación con su peso, y esa alta movilidad era un poco excesiva cuando se trataba de maniobrar en horizontal en esta base. Eso pensó Shin mientras pilotaba a Undertaker, sintiendo como si tuviera más potencia en él que espacio para gastarla en este entorno.

El único espacio nivelado en cualquier planta de la Torre Espejismo consistía en vigas. Además de esos triángulos continuos, no había nada en la superficie, sólo un abismo. Podía esprintar fácilmente a lo largo de la viga, pero un salto vertical requeriría que hiciera un aterrizaje preciso en la viga diagonal adyacente, y tendría que confirmar constantemente la distancia que había en cualquier punto de la viga.

Saltar en el momento equivocado podía hacerle perder el punto de aterrizaje y caer en picado hasta el fondo, situación que naturalmente quería evitar. La viga ofrecía muy poco en términos de distancia y anchura de frenado, así que sólo se comprometía a realizar saltos pequeños y seguros. En este campo de batalla el Reginleif no podía exhibir el sprint ágil y salvaje para el que estaba hecho.

Pero cuando se trata del movimiento vertical, su alto rendimiento y su movilidad se convierten en poderosas armas.

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En el borde de su campo de visión, pudo ver un pilar que sostenía toda la estructura, como si estuviera unido por los marcos de acero que componían la torre.

Dentro, su habilidad captó la presencia del enemigo, y efectivamente, una gran forma de color acero le esperaba.

Tenía ocho patas como picos de acero, que servían como armas letales por derecho propio. Una torreta de armas recubierta de un grueso blindaje. Un característico y coercitivo cañón de 120mm de ánima lisa que Shin había visto más veces de las que le gustaría.

Una unidad de la Legión tipo tanque, un Löwe.

… Se colocó allí efectivamente como un cañón fijo, pero esa posición estructuralmente sólida les permitía una forma de desplegar tipos pesados de la Legión. Por muy obvio que fuera, y aunque ese punto era lo suficientemente sólido como para posicionar un Löwe, la forma en que estaba colocado en un punto en el que se interconectaban múltiples andamios significaba que volarlo podría ser peligroso.

Shin evadió el proyectil APFSDS disparado en su dirección, rodando voluntariamente desde la viga en la que se encontraba hasta las vigas que tenía debajo: el primer Nivel del tercer piso, Carla Uno.

La mayoría de las armas blindadas, incluidas los Löwe, tenían dificultades para desviar sus torretas verticalmente, por lo que Undertaker se acercó a él desde abajo, desde un punto en el que los Löwe no podían dispararle cómodamente.

Acelerando rápidamente hasta alcanzar la máxima velocidad, pronto llegó al pilar en el que se escondía el Löwe. Mientras mantenía esta velocidad, acercó las patas de Undertaker a la estructura y comenzó a esprintar hacia arriba a lo largo del pilar.

El Löwe giró su torreta, balanceándola para encontrarse con Undertaker, que se limitó a dar una patada contra la estructura para evitarla y comenzó a correr hacia otro pilar cercano.

En poco tiempo, se situó por encima del Löwe y detrás de su cabeza.

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El cuerpo del Löwe se apretujó en una esquina de la estructura del armazón, lo que le dejó sin lugar para correr cuando Undertaker se abalanzó sobre su torreta.

Selección  de  armamento:  martinetes  perforantes  de  57mm  acoplados  a  las  piernas.

Disparando. Un temblor sacudió el Löwe.

El martinete electromagnético se estrelló contra él, y se convulsionó por un momento antes de derrumbarse en el lugar. El choque del ataque hizo que los paneles de las paredes exteriores traquetearan y vibraran. Al confirmar que su grito de muerte se había apagado, Shin soltó un suspiro.

Esto era luchar en las alturas. Un paso en falso podría hacerle caer en picado. Estaba más nervioso que de costumbre.

Finalmente se habían infiltrado con éxito hasta el Nivel Carla Dos. Sólo quedaban cuatro pisos más antes de llegar a la cima.

Mirar el piso que se extendía por encima de ellos hizo que Shin se sintiera agitado y nervioso. Incontables patrones geométricos de luz brillaban, azul oscuro como el color de un crepúsculo interminable. Los paneles semitransparentes que recubrían las demás paredes y la fortaleza con forma de cilindro prismático hexagonal se unieron, dando a Shin la sensación de que caminaba dentro de un caleidoscopio.

Sentía como si su incapacidad para percibir esta repetición interminable, lo ilimitado de esta forma, se presentara ante sus ojos. Al final, no podía percibir realmente todo lo que tenía ante sus ojos… Eso le hizo darse cuenta de lo diminuto que era. Realmente no era diferente de una mosca.

… En la gran escala de las cosas, los humanos… eran innecesarios en este mundo.

Este frío pensamiento que se le había inculcado en el Sector Ochenta y Seis cruzó su mente, y Shin sacudió la cabeza, disipándolo.

Quizá fuera por lo que dijo Ishmael en el Stella Maris. Ellos que perderían la historia y el orgullo de los clanes del Mar Abierto con esta misión. Era como si pretendiera mostrar a los Ochenta y Seis su posible futuro. Aunque el capitán no tuviera la intención de hacerlo.

Un espacio azul con imágenes de sombras bailando sobre la cabeza y patrones geométricos parpadeando a los pies. Innumerables unidades de la Legión de color acero. A medida que uno se adentraba en la Torre Espejismo, las vistas eran todas iguales. A Theo le daba vértigo.

¿Hasta dónde llegaron? ¿Cuándo había comenzado la lucha y cuánto duraría? Era un sinuoso infierno de reflejos, hecho de espejos construidos contra espejos. Era un espacio de espejismos y falsas imágenes que parecía extenderse eternamente.

¿Hasta dónde había avanzado en este peculiar espacio? ¿Qué buscaba aquí? ¿Hacia dónde se dirigía? Sentía que estar en este mundo extraño le hacía perder el sentido de sí mismo.

Yo…

“Nouzen, estás en el Nivel Dora. Llegó nuestro turno.”

“Sí, gracias.”

En algún momento, el Escuadrón Thunderbolt había subido. Al ver esto, Theo se dio cuenta de que era el momento de avanzar al siguiente piso. Pero de repente, Yuuto, que lideraba el Escuadrón Thunderbolt, se conectó con él a través de la Resonancia.

“¿Rikka? Retrocede; es nuestro turno.”

 “¿Eh?” Preguntó Theo mudamente, momento en el que recuperó el sentido común. Había escuchado mal sus instrucciones.

“… Lo siento.”

A la hora de tomar la base, el Escuadrón Spearhead de Shin y el Escuadrón Thunderbolt de Yuuto se alternaban cada tres pisos. Necesitaban tiempo para reponer la munición y el combustible, y lo más importante, la concentración de una persona se agotaría con los combates prolongados.

Theo formaba parte del Escuadrón Spearhead de Shin, lo que significaba que tendría que retroceder mientras el Escuadrón Thunderbolt se encargaba de los combates.

Mientras Theo se apresuraba a despejarles el camino, Yuuto empezó a hablar de forma repentina.

“He oído una leyenda en algún lugar que dice que los que intentan superar a la humanidad lo hacen escalando una torre.”

“… ¿Eh?”

“Una torre en el fin del mundo, formada por escaleras de caracol. Cuanto más alto sube uno, más se desprende de sus vicios, prejuicios, miedos y deseos. Y una vez que llegan a la cima, se desprenden de todo su sufrimiento.”

¿A que venía que contase esta historia de forma tan repentina? “Yuuto… ¿estás agitado?”

Pero al decirlo, se dio cuenta de que era al revés. Yuuto le contó esta historia al azar para que Theo se diera cuenta de que él mismo estaba conmocionado. Y así le escuchó, sin interrumpirle diciendo que no era algo de lo que hablar en medio de una operación.

… Subiendo una escalera de caracol, y despojándose de sus sufrimientos en el proceso. No era diferente de cómo desechaban sus recuerdos de felicidad mientras luchaban por sus vidas contra el enemigo, vencidos por el terror y la indignación. Cómo seguían luchando, renunciando a su instinto natural de seguir viviendo.

Como el Sector Ochenta y Seis, donde una vez fueron encerrados.

Yuuto habló, con el sensor óptico de su unidad fijado en Laughing Fox como un par de ojos fríos y sin emoción.

“Sí. Ese discurso de antes me hizo pensar que esta torre podría ser ese lugar.” 

¿La persona con quien estaba hablando… de verdad era Yuuto? Casi parecía que estaba teniendo una conversación consigo mismo. Era como si todas las dudas y recelos que había sellado se reflejaran en Yuuto y salieran como sus palabras.

“Cuando escuché esa historia en el Sector Ochenta y Seis, me hizo pensar. Si los Ochenta y Seis escalaran esa torre, ¿podrían hacerlo sin desechar su orgullo? ¿O perderían incluso eso?”

Si murieran ahora, ¿llegarían al amargo final con su orgullo intacto? ¿O saldrían como los clanes del Mar Abierto y lo dejarían todo en el campo de batalla?

***

 

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El mar rugía con fuerza.

***

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“—Mm…”

Shin parpadeó, escuchando una voz desde abajo. Un lamento diferente al habla humana, o a cualquier cosa que hubiera escuchado de la Legión. No eran las palabras de una máquina, ni el grito de un humano. Era un sonido totalmente extraño, que no podía comparar con ningún otro sonido que hubiera escuchado antes.

Y venía de abajo.

“¿De debajo del mar…?”

La fuerza de ataque se encontraba actualmente en el cuarto nivel, el piso más bajo del Nivel Dora: Dora Uno. El Escuadrón Thunderbolt se estaba encargando de los combates, mientras que Shin y su Escuadrón Spearhead se estaban reponiendo en el piso más alto del

Nivel Carla. En cuanto terminaran, ascenderían al Nivel Erze, donde el Morpho estaba al acecho.

Con el nivel despejado, no había rastro del enemigo, pero el Nivel Dora seguía lleno de enemigos, y la parte inferior del Nivel Erze estaba lleno de Eintagsfliege. Y, por supuesto, estaba el Morpho, que estaba obstruido por sus alas plateadas. Sin dejar de desconfiar de los enemigos de arriba, Shin miró los pisos que ya habían pasado.

Muy por debajo de él, impedido tanto por la tormenta como por las profundidades del mar, había un mundo distinto al de la superficie. Un lugar gobernado no por la luz y el aire sino por la oscuridad y el agua, el reino de las criaturas de sangre fría.

Ahora mismo, ya no podía oír esa voz… Pero se negaba a creer que la había imaginado.

“Lena… ¿Hay alguna manera de que puedas explorar lo que está pasando bajo el mar?

Sonaba… como si hubiera algo ahí abajo.”

“¿Bajo el mar…? Lo comprobaré.” Respondió Lena, volviendo los ojos hacia Ishmael.

Explicó brevemente la petición de Shin, sólo para que Ishmael asintiera incrédulo mientras decía que el sonar no detectaba nada por el momento.

El radar era de poca utilidad en esta situación, ya que a diferencia del aire libre, las ondas de radar se veían obstaculizadas al viajar bajo el agua.

El sonar, sin embargo, era la principal herramienta de exploración para los entornos submarinos. Utilizaba las ondas sonoras para detectar buques enemigos lejanos o leviatanes que acechaban en las profundidades.

Ishmael llamó por teléfono a la sala del sonar y pronto recibió una respuesta.

“Hermano, hay un leviatán cantando en las aguas. Sin embargo, está bastante lejos…¿Podría ser esa la causa?”

 “… ¿En serio?” Ishmael gimió.

Esta vez, Lena le observó con curiosidad mientras levantaba la vista y susurraba con amargura.

“Sí, me imagino que estarías molesto con nosotros disparando delante de tus narices… Pero te lo ruego, aléjate de nosotros ahora.”

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“¿Un leviatán…?” Shin parpadeó cuando Lena le transmitió la respuesta. “Supongo que no confundiría esa voz con la de una unidad de la Legión, pero…”

Su habilidad no percibía el ruido físico, sino los últimos pensamientos y palabras de los fantasmas que permanecían después de la muerte. Era difícil imaginar que confundiera el grito de una criatura viva como un leviatán con el lamento de una unidad de la Legión.

No podía negar del todo la posibilidad. Al llegar a los Países de la Flota, escuchó débilmente el canto de un leviatán en la distancia. Las aguas abiertas por las que vagaban los leviatanes estaban a varios cientos de kilómetros de la costa, y sin embargo sus voces llegaban a tierra firme. Así que tal vez el “canto” de un leviatán no se transmitía por sonido, sino que era categóricamente similar al lamento de una unidad de la Legión en la naturaleza.

“Entendido. Pero igual mantente alerta.”

“Sí, esa es siempre nuestra intención. Hmm… Capitán, tú también debes permanecer vigilante.”

Había añadido esas palabras apresuradamente, con la voz reprimida. Shin parpadeó una vez, sorprendido.

“Tu progreso a través de la seguridad de la base va más rápido de lo previsto… Si te sientes presionado de alguna manera, entonces—”

“… Correcto.”

Las palabras que Ishmael les dijo antes de que comenzara la batalla con el Morpho.

Habían pasado unas horas, y todos parecían tranquilos en apariencia. Pero a decir verdad, bastantes de los Ochenta y Seis todavía estaban conmocionados por ello. Como su comandante, Shin se había dado cuenta.

Por eso les había instado a estar atentos a su entorno. Les había advertido que luchar con el campo de visión tan reducido sería peligroso. Y aun así, no estaban siendo lo suficientemente cautelosos.

“Entendido. La operación está entrando en su recta final, así que ya es hora de que el cansancio se apodere de nosotros… Tendremos cuidado.”

“Hmm. Para aclarar, de ninguna manera estoy encontrando fallas en tu comando…”

“Lo sé… Lena, estamos… Al menos, yo estoy bien.”

Sí, no te preocupes. No voy a perder el rumbo como lo hice en el Reino Unido. En todo caso, eso me enseñó que puedo vivir incluso sin nadie a quien recurrir.

Esa era probablemente la intención de Ishmael… Algo dentro de Shin había cambiado tanto que podía darse cuenta por sí mismo.

Y por eso lo que debía preocuparle en esta misión no era él. Tras un momento de reflexión, cambió su transmisión a todos y continuó:

“—Sobre los huesos de leviatán que vimos antes. ¿Se llamaba Nicole, cierto? En realidad los llegue a ver una vez antes de que la guerra comenzara.”

A pesar del repentino cambio de tema, y de ser un tema que no era en absoluto pertinente para esta operación, pudo sentir a Lena asentir al otro lado de la Resonancia.

“… Sí.” 

“Si no fuera por la guerra, incluso podría haberme inspirado para investigar esos huesos. Cuando era pequeño, estaba… bueno, tan interesado en los monstruos como la mayoría de la gente de mi edad, creo.”

Lena parecía haber entendido. Y a pesar de ello, le habló con un tono de voz intencionadamente burlón.

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“Lo sé… Los informes falsos que me enviabas todo el tiempo en el Sector Ochenta y Seis eran siempre tan ampulosos y exagerados. Me imagino que te costó mucho escribir ese último. Se leía como si estuvieras luchando contra un monstruo de algún viejo dibujo animado o algo así.”

Ella le devolvió un viejo recuerdo que él ya había conseguido olvidar. Shin soltó una especie de gemido extraño. Sí. Eso sí que pasó. Había asumido que a ningún Handler le importaría lo suficiente como para leer un informe, así que había seguido enviando el mismo informe durante meses.

No tenía intención de escribir uno serio, así que básicamente había inventado todo el contenido del informe. Había enviado ese informe en particular poco después de redactarlo, cuando tenía once años… Al recordarlo ahora, ese informe le resultaba embarazoso.

“¿Ahora te ocupas de escribir bien tus informes?”

“Sí. Quiero decir, esta vez alguien los está leyendo. Suponiendo que no los estés usando para hacer aviones de papel.”

“¿No lo sabes? Es una buena forma de medir la calidad del informe. En el caso de uno malo, su contenido es demasiado ligero, así que vuela mejor.”

“Eso fue duro…”

Al escuchar a sus oficiales al mando, algunos de los Ochenta y Seis se rieron a través de la Resonancia. Su tensión pareció disiparse un poco… Por muy atípico que fuera su intercambio, resultó útil a su manera.

“… Ten cuidado ahí fuera.”

“Lo tendré.”

Como aquel inusual intercambio consiguió arrancarle una carcajada, Theo habló. El estrés, la excitación o el malestar innecesarios podían afectar negativamente a una operación. En momentos como esos, una conversación casual y frívola podía ser una contramedida eficaz. Pero nunca esperó eso de Shin, que tenía cara de piedra, y de Lena, que era muy estricta.

Y no eran sólo ellos. Yuuto fue el primero en sacar algo en una conversación casual para distraerlo.

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“Por cierto, Shin. Rito dijo lo mismo.”

Hubo una extraña pausa. Aparentemente Shin estaba frunciendo el ceño.

“¿Por qué no simplemente lo haces? Me refiero a investigar. Podrías unirte a Rito.”

“… Ser investigador parece una buena idea, pero prefiero no ser la niñera de Rito.”

 “Vaya, qué mala suerte.” Theo se rió y luego continuó. “Sabes, Shin, tú…”

Intentó hacer su pregunta con la misma ligereza con la que habló antes, pero no pareció funcionar.

“¿Estás seguro de que venir a esta operación… fue una buena idea?”

El sensor óptico de Undertaker giró suavemente en su dirección. Detrás del brillo carmesí artificial de ese sensor había un par de ojos igualmente sanguíneos que se habían vuelto mucho más evocadores que antes.

Shin ha cambiado. 

Había desarrollado un ferviente deseo de vivir… y comenzó a desear la felicidad. Se había reunido de buena gana con sus abuelos, de los que había sido separado por la guerra.

Este Reaper, que salvaría a cualquiera en el Sector Ochenta y Seis, pero que nunca encontraría la salvación para sí mismo, había aprendido a expresar sus sentimientos a esa Handler llorona, la única persona que intentó salvarle.

Es completamente diferente a mí… No me atrevo a ir a ninguna parte.

 “Me refiero a venir con nosotros. Luchando en esta guerra. ¿Deberías seguir siendo un Procesador? Quiero decir… no tienes que seguir luchando.”

Pero mientras decía esas palabras, cayó en la cuenta. No. No era que Shin no necesitara luchar más. Theo no quería que luchara más.

Porque ya no tenía que hacerlo. El orgullo de luchar hasta el final no era lo único que tenía, y el campo de batalla ya no era el único lugar al que pertenecía. Y si ese era el caso, Theo no quería que luchara. No quería que estuviera allí. El campo de batalla era un lugar que tomaba hasta que no quedaba nada que tomar.

Al igual que Ishmael y la gente de los clanes del Mar Abierto. Por muy valioso que fuera su orgullo, por muy fuerte que se aferrara a él, lo habían perdido tan fácilmente. De manera risible. Y eso le hizo recordar algo que parecía haber olvidado en algún momento desde que dejó el Sector Ochenta y Seis.

El orgullo era lo único que se ganaba luchando hasta el amargo final. Nada más. Y ese orgullo era algo transitorio y voluble. Uno nunca podía saber cuándo se lo podían quitar.

No había nada en este mundo que no pudiera ser arrebatado. Esa era, quizás, la única e irrefutable verdad. Perder cosas por los absurdos de la vida era simplemente el camino del mundo.

Y si esa es la verdad, tú… … si no hay nadie más… deberías irte antes de que te quiten algo más. Antes de que lo pierdas todo. Como lo hizo el capitán.

“Deberías dejar la guerra… Olvidarte de todo esto.”

Eran palabras que rozaban el insulto para un Ochenta y Seis. Por lo menos, oírlas salir de los labios de Theo debía ser especialmente ofensivo. Pero Shin se limitó a esbozar una pequeña y amarga sonrisa.

“Theo… ¿Con quién estabas hablando realmente hace un momento?” 

Theo se congeló. Había estado superponiendo la imagen del viejo capitán con Shin. Estas eran las palabras que había querido decirle al capitán, y Shin podía ver a través de él. En algún momento, el Para-RAID se había configurado para que él y Shin sólo hablaran entre sí.

“Sí. Tienes razón. Tal vez ya no tenga que luchar. Ya no puedo decir que el orgullo sea lo único que tengo, o que no tengo otro lugar al que ir más allá del campo de batalla… Pero no puedo llegar a donde quiero ir si no lucho. Y lo que es más importante, no quiero vivir avergonzado de mí mismo.”

Mientras no me avergüence, estoy satisfecho.

 Si no lo hago, nunca podré mirar al comandante de la flota a los ojos.

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“Así que por eso…”

 De repente, otro objetivo de Resonancia se unió a su intercambio. Una voz plana y fría.

“Nouzen. Hemos tomado el control del Nivel Dora.”

Shin guardó silencio y luego cambió los objetivos de su Para-RAID de sólo Theo a todas las tropas bajo su mando. Su voz había cambiado de su tono casual a su tono de comandante de operaciones del Grupo de Ataque.

“Entendido. Todas las unidades, estamos entrando en el último piso. Es hora de eliminar el Morpho.”

***

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La fuerza enemiga había llegado por fin a sus inmediaciones. Se habían acercado lo suficiente como para iniciar las hostilidades. El Morpho —y el fantasma que lo habitaba— admitió este hecho, apretando sus inexistentes dientes con frustración.

Utilizar esta función defensiva debería haber sido una medida a la que nunca hubiera tenido que recurrir, dada la función y el propósito de esta base. Pero no había quedado más remedio. Si se destruía antes de que estuviera terminada, de verdad lo habrían perdido todo.

<<Colare One a Colare Synthesis. Activando el mecanismo defensivo en la configuración mínima.>>

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