86 [Eighty Six]

Volumen 7: Niebla

Capítulo 3: Vaho Azul

Parte 3

 

 

Un rastro de brasas parpadeó en los recovecos de su corazón. Miró la espalda de Lena, su larga melena plateada, y no pudo evitar sentir que era ella quien debía estar a su lado.

“Escucha. Si no quieres que otra persona te lo arrebate… Si todavía te sientes así, a pesar de pensar que no mereces estar con él… Tienes que trabajar tus sentimientos.”

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“Yo…” Lena abrió los labios para hablar, pero los volvió a cerrar con fuerza.

Una parte de ella sentía que tenía prohibido decir las palabras, pero Annette lo sabía. La verdad de Lena estaba escrita en su cara. Pero ponerla en palabras significaría admitirla, así que Lena no se atrevía a decirla. Todavía no.

Annette podía simpatizar. Asumir esos sentimientos era aterrador. La perspectiva del rechazo era intimidante. Desnudar tu alma, sólo para ser rechazado… Lena tenía todo el derecho a tener miedo.

Ella lo había perseguido durante mucho tiempo, finalmente se había acercado a él. Un rechazo en este punto sería devastador. La mera posibilidad era suficiente para paralizarla.

Pero…

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“Permíteme recordarte algo que me dijiste una vez. Si te tomas tu tiempo, los gallos empezarán a cantar. Y una vez que lo hagan, cualquier lágrima que derrames llegará demasiado tarde.”

“Se sintió decepcionada con mi respuesta y me interrumpió. Esa es la impresión que me dio.”

“Estoy  de  acuerdo  con  esa  evaluación.  Fue  ciertamente  diferente de  sus  anteriores provocaciones. Sólo puedo asumir que eran sus verdaderos sentimientos.”

Puf. Puf. 

El sonido de algo que zumbaba en el aire y luego impactaba contra la pared llenaba la habitación, pero era demasiado suave y sin sentido como para parecer un disparo. Sin embargo, Shin y Vika ignoraron los objetos que volaban por la habitación y continuaron su conversación.

El patio frente a la casa de baños tenía todos sus sofás movidos contra la pared, esto fue hecho con antelación por los empleados, dejando una espaciosa área abierta en medio del vestíbulo, que ahora estaba llena de gritos agresivos y excitados de “¡Vamos, vamos!” y “¡Te voy a atrapar!”

“Entre su mensaje y su actitud, parece que nos está poniendo a prueba. Sus condiciones son destruir a los Phönix y… odiar a la Legión, supongo. No entiendo lo que quiere.”

“En mi opinión, que no odiaras a la Legión no era el problema… Oh.”

Un par de almohadas que volaron por el aire hicieron volar el pesado ambiente de su conversación. Si los dos no se hubieran agachado, las almohadas les habrían dado de lleno en la cara.

“… Tsk, fallamos.”

“Nuestro ataque sorpresa fue un fracaso, ¿eh? Pensé que el comandante de operaciones y el príncipe tenían la guardia baja.”

Dos miembros relativamente jóvenes del Grupo de Ataque seguían en posición de lanzamiento mientras abucheaban decepcionados. Luego miraron a su silencioso comandante de operaciones y al príncipe del Reino Unido antes de sonreírles.

“¡Vamos, ustedes dos, sigan el juego! … ¡A menos que sean unos gallinas!”

“¡Gallinas!”

““…””

Shin y Vika miraron a aquellos inocentes e imprudentes muchachos. Shin era conocido como el Reaper Sin Cabeza del frente oriental, mientras que Vika era la infame Serpiente de los Grilletes y la Decadencia. Ambos eran Procesadores experimentados.

Excusar este tipo de burlas con el silencio estaba por debajo de ellos. “Muy bien, ustedes se lo han buscado.”

“Denme su mejor golpe, campesinos.” Y así se desató el infierno.

“… ¿Qué…?”

¿Qué sentía Lena por Shin? Lena no quería pensar en la pregunta de Annette, pero de todos modos se torturó con ella. Tenía que pensar en ello, para que no se le escapara de las manos.

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Le prometió que no le dejaría atrás. Esa era una promesa de la que nunca podría huir. Shin acallaba sus dudas y dependía de ella, y ella no podía traicionar eso.

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Supuso que no habría nadie en la casa de baños a esa hora, lo que significaba que habría una buena oportunidad para reflexionar. Se dirigió al baño, templando sus nervios…

… sólo para encontrarse parada en la entrada del patio. ¿La razón? Encontró a Shin, Raiden, Theo y los demás chicos Ochenta y Seis desplomados en el suelo de mármol, hundidos entre pequeñas montañas de almohadas.

Tampoco era una exageración. Había un gran número de almohadas apiladas unas sobre otras y esparcidas por el suelo. Además de los Ochenta y Seis, Vika, Dustin y Marcel también estaban inmóviles en el suelo.

Al parecer, todos acababan de salir del baño, ya que estaban vestidos con ropa ligera y llevaban toallas. Sus ojos recorrieron los chicos que yacían en charcos de sangre blanca… No, las almohadas no se parecían ni remotamente a la sangre.

Viniendo de una casa de nobles estrictos, el tiempo de juego era escaso para la joven Lena, y nunca había visto nada parecido.

Sin embargo, le pareció la consecuencia de un fenómeno del Lejano Oriente del que había oído hablar una vez: la antigua tradición de las peleas de almohadas.

86 Volumen 7 Capítulo 3 Parte 3 Novela Ligera

 

Lerche, que intentaba despertar a los chicos desde un rincón de la habitación, se fijó en Lena y se levantó a su encuentro. Junto a ella había otra persona, que miraba a Lena con ojos azul zafiro.

“¡Vaya, si es Lady Reina Sangrienta…! Sir Reaper ha sido ciertamente sorprendido en un estado muy vulnerable.”

“Reina Sangrienta… Oh, así que usted es la famosa comandante del Grupo de Ataque… Mis disculpas. Yo soy…” La otra persona intentó dar una auto presentación.

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“¡Capitán Olivia…!”

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Frente a la persona que menos quería ver, Lena apenas pudo resistir el impulso de dar un paso atrás. Sería terriblemente grosero, pero también bastante patético. El Capitán Aegis parpadeó una vez, desconcertada, pero pronto recuperó la sonrisa serena de un adulto maduro y continuó hablando.

“Sí, Capitán Olivia Aegis de la Alianza Militar. Es un placer conocerla, Coronel.”

“Coronel Vladilena Milizé, comandante táctico del Grupo de Ataque… Er, no hay necesidad de tanta ceremonia, Capitán. Todavía no se le ha asignado a nuestra unidad, y usted es mayor que yo. Además, todavía estamos en la mitad de nuestro permiso programado, así que…”

De todos los Ochenta y Seis, sólo Shin parecía insistir en hablarle a Lena formalmente, lo que hizo que le desagradara aún más. Sin embargo, aunque Lena fuera casi diez años más joven que el Capitán Aegis, seguía siendo un coronel. El Capitán parpadeó, en evidente sorpresa, y luego asintió con franqueza.

“Muy bien… Entonces podemos prescindir de las formalidades. No hay necesidad de llamarme Capitán.”

“Sí… Bueno, um. ¿Exactamente… qué ha pasado aquí…?”

El Capitán Aegis también parecía haber salido recientemente del baño, con sus magníficos mechones negros recogidos en la espalda. La visión de su roce con el tonificado cuello de un Operador de Feldreß le pareció a Lena muy atractiva.

Justo entonces, un pensamiento sorprendente cruzó la mente de Lena.

Olivia no se metió en el baño con los chicos, ¿verdad?

Lena no se atrevió a formular la pregunta. “Bueno… Verás, hoy es el día de lavar la ropa.”

… ¿Qué?  

Todo empezó cuando las almohadas de las habitaciones de los huéspedes fueron retiradas para ser lavadas. Después de haber pasado mucho tiempo en este lujoso hotel a orillas del lago y sus baños calientes, los chicos estaban relajados pero también empezaban a mostrar signos de aburrimiento. Los empleados del hotel se dieron cuenta, por supuesto.

Así que permitieron a los chicos hacer algo que normalmente no habrían dejado hacer a nadie con la lavandería. Los responsables del hotel dieron su aprobación y dejaron que los chicos utilizaran el patio frente a la casa de baños, que tenía un techo alto y no tenía ventanas, como escenario de este amistoso enfrentamiento.

Y así, de una forma demasiado repentina, comenzó la gran pelea de almohadas de los chicos.

“… Y eso es lo más importante. El personal del hotel lo aprobó, y los chicos sabían que no debían ir más allá de lanzar las almohadas. Espero que no sea demasiado dura con ellos, Coronel.”

Las almohadas eran ligeras y tenían una gran resistencia al aire, por lo que si simplemente se lanzaban, en lugar de agarrarlas y agitarlas, había pocas posibilidades de que la tela se rompiera o de que el contenido de las almohadas se derramara. Y, por supuesto, incluso un golpe directo en la cara no dejaría a nadie inconsciente.

Los chicos estaban acostados así simplemente porque se habían quedado dormidos. El cansancio de la pelea de almohadas se unió al aturdimiento que les siguió al salir del baño, y estaban en el punto en que su calor corporal se estaba asentando por el vapor.

Los que se quedaron dormidos abandonaron la contienda, y en poco tiempo, todos los participantes en la pelea de almohadas yacían derrotados.

Al parecer, había efectivamente dos bandos luchando en esta contienda. Habiendo servido como comandante durante dos años, Lena podía decir eso de un vistazo. Por supuesto, la distinción no aclaraba la situación.

Al darse cuenta de que los chicos abatidos estaban en el camino de Lena, el Capitán Aegis volvió a despertarlos. Agarró a cada uno de los chicos por el hombro o el brazo y los sacudió con un gesto despreocupado que Lena nunca podría imitar.

En el momento en que su mano se extendió hacia Shin, que estaba tumbado en el centro del pasillo, Lena alzó la voz de forma poco habitual.

“¡Y-Yo me encargaré del resto!”

Fue lo suficientemente fuerte como para despertar a algunos de los chicos que dormían a su lado. El Capitán Aegis hizo una pausa, con visible sorpresa, y luego esbozó una sonrisa relajada. Los otros chicos eran una cosa, pero Lena no podía dejar que el Capitán Aegis actuara de forma tan amistosa y sin reservas con Shin.

Quítale las manos de encima. 

“Despertaré al resto, así que puede salir si lo desea, Capitán. Gracias.”

Lena hizo un ademán de espantar y, afortunadamente, el capitán hizo lo que le sugería. Entonces Lena miró el caos del patio. Pasando con cautela entre los “cadáveres”, se acercó con cuidado al Shin dormido.

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Lo que contaba como sueño para Shin se acercaba más a la siesta de una persona típica, lo que significaba que normalmente se despertaba con sólo que alguien caminara cerca de él. Cuando los chicos volvieron en sí, los que dormían a su lado también se removieron, creando una especie de reacción en cadena.

Sin embargo, Shin estaba en un sueño inusualmente profundo y no abría los ojos. Lena se sentó a su lado y lo sacudió con entusiasmo.

“Sh-Shin. Despierta. Si duermes aquí te vas a resfriar.”

Sin embargo, una parte de ella esperaba secretamente que él permaneciera dormido. Así, él seguiría siendo suyo. No se iría a ninguna parte. Se quedaría con ella.

No te despiertes. Así podremos estar juntos.

Lena frunció los labios. Por fin lo había admitido. Quería estar con él. Para siempre, si era posible.

Pero ahora Shin estaba dando pasos hacia el futuro, y Lena temía que la dejara atrás. Tantas otras personas le querían, y algún día podría dejar de necesitarla. La vergüenza de lo que hizo la República pesaba sobre ella, y no podía negar esa ansiedad que sentía.

¿Y si hoy fuera el día? El miedo al rechazo la perseguía y estaba a punto de renunciar a su confesión. Si Shin la rechazaba, perdería la voluntad de luchar. Su propia identidad se desharía.

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Pero aun así, no quería rendirse. No quería fingir que no sabía lo que significaban sus sentimientos, sólo para que otra persona le arrebatara a Shin mientras ella seguía siendo complaciente. Se dio cuenta de que era lo que menos quería. Y una vez que lo hizo… no podía mentirse a sí misma por más tiempo.

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No quiero que nadie me lo quite. Quiero que sea mío. Así que…

Lena apretó los labios con fuerza.

***

 

 

Al no poder dormir bien esa noche, Lena se despertó temprano. Se abstuvo de despertar a Annette y salió silenciosamente de su habitación antes del amanecer. Incluso a altas horas de la madrugada, había alguien en la recepción del hotel, y Lena salió del vestíbulo y entró en el jardín de rosas, donde una alfombra de flores aterciopeladas la recibió.

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Desde allí, se dirigió al patio, y luego bajó por una escalera con barandilla de color bronce. Al final de la escalera había un gran lago de nieve derretida.

Estaba frío incluso en verano, y cuando no había viento, reflejaba brillantemente la luz de la luna.

El transbordador que hacía las veces de tranvía no funcionaba tan temprano. Un suave silencio, como si todo se hubiera apagado, flotaba entre la superficie del agua y el cielo estrellado que reflejaba.

Mientras Lena se encontraba al borde del agua, imaginó que el mar podría tener un aspecto similar a éste. Pero no había olas porque no soplaba el viento.

Lo único que se movía era la luz de las estrellas: un mar primordial de cuerpos celestes o, tal vez, el mar del fin de todas las cosas.

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