Outbreak Company: Moeru Shinryakusha (NL)

Volumen 17

Capítulo 1: ¿El Largo Adiós?

Parte 3

 

 

“¿Abandonar este lugar? ¿Quieres decir… marcharte?”

Estábamos en una sala de audiencias en el Castillo Eldant. Quien hablaba estas palabras, con expresión sombría, era una hermosa joven de cabello plateado y ojos esmeralda. Sobre su rostro refinado y encantador brillaba una tiara brillante de niña.


Casi se podría decir que era exagerado, pero lo usaba con tanta naturalidad como cualquier otra cosa, probablemente gracias a que nació y se crio como parte de una familia real, o supongo que debería decir, una familia imperial.

Ella era la gobernante todopoderosa del Sagrado Imperio de Eldant. Una adorable monarca de diecisiete años. Su Majestad, Emperatriz Petralka an Eldant III.

Habíamos enviado gente a la escuela para notificar a todos que las clases se cancelarían hoy, mientras nosotros mismos informamos a Petralka en el castillo.

A pesar de que nuestra solicitud fue repentina y no programada, no tuvimos ningún problema real para conseguir una audiencia con ella en una de las cámaras de audiencia, la más pequeña, utilizada para conversaciones comparativamente privadas entre unas pocas personas.

Por cierto, por “nosotros” me refiero a los miembros de Amutech que estaban presentes: yo, Minori-san, Hikaru-san y Matoba-san. Matoba-san no se veía muy feliz cuando dije que quería hablar con el lado Eldant de las cosas, pero admitió que lo iban a descubrir tarde o temprano, y finalmente aceptó. Estoy seguro de que quería asegurarse de que no dijera nada que no debería.


Así que ahí estábamos.


“¿Estás diciendo… esto no será un regreso temporal a casa, Shinichi? ¿Te irás y no volverás nunca?”

La pregunta punzante no vino de Petralka, sino del apuesto joven de pie junto al trono, Garius en Cordobal. Aunque todavía tenía poco más de veinte años, era el capitán de la guardia real en Eldant y, en la práctica, su comandante militar en jefe. En otras palabras, algo importante. También era pariente de sangre de la emperatriz, específicamente su primo.

Tenía un hermoso cabello plateado y ojos jade en forma de almendra; su rostro era tan bonito que con el atuendo adecuado podrías haberlo confundido con una mujer.

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Prácticamente el ideal de la belleza masculina cobra vida. Uno pensaría que sería tremendamente popular entre las mujeres, lo que lo hacía aún más irónico que el hombre mismo, bueno, no estuviera interesado en el sexo opuesto. Digamos que hizo a Minori-san muy, muy feliz.

“Este es un desarrollo muy repentino. Y la decisión, hay que decirlo, parece bastante unilateral”. Este comentario vino del otro lado del trono, de un hombre cuya aparición gritó Primer Ministro. Además, viejo. Delgado, pequeño y con barba blanca, su discurso fue tan suave como sus acciones. Más de una vez había salido sintiéndome cálida y confusa después de hablar con él.

Sin embargo, escondidos entre todas esas arrugas, estaban sus ojos, afilados y fuertes, que no mostraban la suavidad de la edad. ¿Qué más esperaría de un administrador superior para toda una nación? No era un anciano cualquiera. Su nombre era Primer Ministro Zahar.

“Ustedes no son las únicas partes interesadas aquí. Nosotros mismos hemos invertido mucho tiempo, dinero y esfuerzo en esta relación. Que usted simplemente lo abandone, y a nosotros, con un gesto de la mano y un ‘Que te vaya bien’… es difícil de aceptar a primera vista”, dijo Zahar.

“Créame, entendemos su perspectiva completamente”, dijo Matoba-san, secándose el sudor de la frente con un pañuelo, o al menos actuando como si lo estuviera. Habló antes de que pudiera decir nada porque, francamente, no tenía los medios para explicar las sutilezas de la decisión. “Esto se refiere a un peligro para ambos mundos, ambos estados”.

“¿Y qué significa eso exactamente? Quizás, Matoba-dono, podrías aclararlo,” dijo Garius, frunciendo el ceño.

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“Ah…” dijo Matoba-san, y ahora me miró. Parecía estar pensando que Garius y la emperatriz se tomarían mejor las cosas si vinieran de mí, estando comparativamente cerca de ellos como yo. Pero negué con la cabeza. Sería más rápido que se lo explicara. Yo todavía me sentía en el mar.

“Bueno, ya ves…” dijo Matoba-san (mop, mop, mop). Luego, acompañado de un montón de inquietudes incómodas, les dijo más o menos lo mismo que nos había dicho a nosotros. No estaba seguro de cuánto hablarían realmente sobre el espacio-tiempo los ancianos, pero escucharon en silencio y, al parecer, de manera más o menos comprensiva.

¿Era esto, como, eso que Hikaru-san había dicho? ¿Todo el manga, el anime, los juegos y las novelas de Japón habían llevado a estas personas a un lugar donde cosas como “la destrucción del mundo”, “espacio-tiempo” y “paradojas  del  tiempo”  en  realidad  casi  tenían  sentido  para  ellos?

¿Incluso aunque solo sea como conceptos generales, sin comprensión de la física involucrada? (Diablos, eso no los haría diferentes a mí).

“Ya veo…” Garius dijo por fin, asintiendo con la cabeza, con la barbilla en la mano. No es que hiciera ninguna diferencia, pero el gesto se veía tan bien en él que prácticamente me enfureció. “Creo que entiendo, más o menos”.

“También hemos investigado la anormalidad en el túnel espacial alto”, dijo el anciano Zahar, asintiendo. Supongo que los ancianos ya sabían sobre la distancia fluctuante entre los dos mundos.

“Sin embargo”, dijo Garius, “para ser franco, no estoy seguro de hasta qué punto puedo confiar en ti con respecto al peligro para nuestra nación. Por lo que tengo entendido, nadie tiene ninguna prueba positiva de que la inestabilidad del túnel conducirá directamente a la destrucción del mundo. ¿Está bien?”

“Bueno, ejem, en lo que a eso respecta… sí,” dijo Matoba-san.

Difícilmente podría culparlos por no aceptar de inmediato la idea de que nuestros mundos podrían chocar. Incluso yo no pude comprender exactamente lo que eso podría significar. Sería más fácil imaginar dos planetas chocando entre sí. Oh, pero supongo que los campos de gravedad mutuos empezarían a destruir los planetas antes de que se chocaran entre sí, eso es lo que pensé que había oído. El límite de Roche o algo así. No lo recordaba con mucha claridad.

“Siendo las cosas, ejem, lo que son”, prosiguió Matoba-san, “debemos actuar antes de que no sea, er, demasiado tarde… Antes de que suceda algo que no pueda deshacerse…”

“Su Majestad”, dijo el anciano Zahar, “¿qué piensa al respecto?”

“Nuestros pensamientos…” dijo Petralka. Parecía demasiado delgada y delicada para el trono en el que estaba sentada, la sede de un gran imperio.

Por cierto, Petralka era fácil de leer: era una tsundere loli-girl (me refiero a una de las realmente jóvenes), pero si accidentalmente lo dijiste en voz alta, podrías perder la cabeza. O al menos recibir un puñetazo muy fuerte, como lo hice una vez. Pero, ¿a quién le importa eso ahora?

“Este túnel de alta por espacio, el principio por el cual existe, no lo entendemos bien. Por lo tanto, estamos mal equipados para juzgar la verdad o la falsedad de las afirmaciones de Matoba”. Cruzó las piernas, luego los brazos mientras hablaba. “Puede ser peligroso aceptar sin cuestionar la palabra del gobierno japonés. Pero al mismo tiempo, si aquellos que vinieron a nuestra tierra con fines de lucro decidieron repentinamente dar media vuelta y correr, de hecho puede ser una señal de un peligro sin precedentes”.

“Un análisis muy perspicaz, Su Majestad,” dijo Garius.

Petralka cerró los ojos y continuó. “Dejando a un lado la cuestión del cese permanente de relaciones, si desea regresar a su país, no tenemos ninguna razón en particular para detenerlo”.

“¿Qué?” alguien dijo estúpidamente. Fui yo. Honestamente… no esperaba esto. Petralka y yo nos habíamos acercado bastante. De hecho, básicamente estaba enamorada de mí, si me perdona que se lo diga. Tanto es así que había causado serios conflictos no hace mucho tiempo.

Entonces, cuando aparecimos para decir que íbamos a dejar el Sagrado Imperio Eldant para siempre, pensé que podría inventar excusas, razones para intentar detenerme. Para mí, pensé que ella podría hacer eso.

En cambio, ella casi dijo: “Si quieres ir a casa, entonces vete. No te detendré”. (Nota: parafraseado.)

“Um… ¿Petralka?” Aventuré, un poco conmocionado. Pero Petralka deliberadamente dejó sus ojos cerrados y sus miembros cruzados, diciendo solo: “Si lo que dice Matoba es cierto, entonces incluso el flujo del tiempo en Eldant y Ja-pan está desincronizado. Siempre que esté planeando hacer su retiro, es mejor que lo haga antes de que se le acabe el tiempo para irse a casa”.

“Sí, pero…” Me quedé en silencio; No supe que decir. Petralka tenía razón. Todo lo que dijo fue completamente lógico. Pero nunca esperé que ella simplemente…  aceptará  que  me  fuera  así.  Quiero  decir,  no  pensé exactamente que ella se aferraría a mí, llorando y llorando, “¡Oh, no te vayas!” Pero aún…

“Petralka…”

Ella todavía no abrió los ojos, todavía no descruzó los brazos ni las piernas, y todavía no dijo nada. Su adorable rostro estaba estudiadamente inexpresivo. Casi podría haber creído que estaba enojada. ¿Podría ser ella…?

“Aceptamos muy agradecidos la comprensión astuta y el acuerdo compasivo de Su Majestad”, dijo Matoba-san antes de que pudiera pensar en algo. Se inclinó respetuosamente. “Todo es precisamente como dice Su Majestad. Y ahora que contamos con su comprensión y aquiescencia, debemos actuar rápidamente para hacer nuestros preparativos. El transporte de nuestros activos comenzará puntualmente mañana. El transporte de personal procederá en algún momento después de eso. Cinco días a partir de ahora, a más tardar”.

¿Cinco días? Eso fue demasiado pronto.

No había forma de saber exactamente cuánto tiempo nos llevaría a todos salir de aquí, pero con menos de cien japoneses viviendo y trabajando en el Santo Imperio Eldant, incluyéndonos a mis amigos y a mí, era difícil de creer en realidad tomaría incluso ese tiempo sacarnos a todos.

En menos de dos semanas, ya no estaría aquí. Obviamente, el gobierno japonés quería cortar los lazos con Eldant lo antes posible; solo se estaban dando un pequeño margen de maniobra.

“Vamos, Shinichi-kun”, dijo Matoba-san, poniéndose de pie. Todavía estaba arrodillado y me tendió la mano. Por el rabillo del ojo, pude ver a Minori-san y Hikaru-san levantarse también, como diciendo que era hora de irse. Nadie puso objeciones a decir adiós aquí y ahora, así. Aturdido y confundido, miré a Petralka, Garius y al anciano Zahar una vez más, pero…

“Organizaremos una despedida formal dentro de uno o dos días”, nos dijo Garius. El mensaje era claro: no había nada más que decir.

***

 

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Tan pronto como Shinichi y los demás se fueron, un silencio incómodo cayó sobre la sala de audiencias. Miré una vez más a Su Majestad. El anciano Zahar también había salido de la habitación para comenzar a ocuparse de los asuntos de procedimiento, y ella y yo nos quedamos solos.

Su Majestad se sentó en el trono, mirándose las rodillas, inmóvil como una muñeca. Claramente había estado  ejerciendo un autocontrol extremo durante los últimos minutos. La pregunta era, ¿qué estaba conteniéndose?

“Majestad…”, comencé, arrodillándome a su lado, “como ya no hay otros presentes, ¿puedo sugerir que la moderación ya no es necesaria?”

“¿Quién se está reteniendo algo?” dijo, mirándome. “¿Entonces no te estás conteniendo?”

“Por supuesto que no.”

“Entonces debe perdonarme, Su Majestad. Tenía la impresión de que te obligaste a no evitar que Shinichi y los demás se fueran, aunque lo deseabas desesperadamente. Debo haberme equivocado”.


Los ojos de Su Majestad cayeron de nuevo a sus rodillas y dejó escapar un breve suspiro.

“La verdad sea dicha”, dije, “estaba en ascuas, temiendo que estallaras en una rabieta sobre cómo desearías que no fuera así y que Shinichi no se fuera”.

“Si con una rabieta pudiéramos haber hecho que el túnel espacial alto por espacio volviera a la normalidad, ciertamente lo habríamos hecho. Habríamos pateado nuestras piernas, rodando por el suelo, sollozando y lamentándonos. Sí solo.” Hizo un gesto con sus extremidades mientras hablaba, sugiriendo el agitar. Pero tan débilmente. “O… tal vez si nunca hubiéramos ido a Japón”.

Su Alteza una vez había acompañado a Shinichi en un viaje a su casa en su propio país. Parece haber sido una experiencia bastante agradable para ella; El anciano Zahar y yo habíamos sido objeto de muchos relatos de su tiempo allí.

“Pero lo hicimos. Y conocimos a Shougo, Sakiko y Shizuki”.

“Ah, sí… Ejem…”

“Su padre, madre y hermana menor”.

Su Majestad se había alojado en la casa de la familia de Shinichi y se había llevado bastante bien con ellos. Siempre se veía tan feliz cuando hablaba de esos tiempos.

Ah, sí. Shinichi tenía su propia familia. Eso debería haber sido obvio. Sin embargo, si hubieran sido solo un concepto teórico, meras palabras, si no las hubiera conocido ella misma, sería fácil olvidar, o tal vez ignorar, que eran seres humanos vivos, personas que podían sentir alegría y tristeza.

Cuánto más fácil habría sido discutir, insistir en que Shinichi debería abandonar su vida anterior y elegir nuestra tierra.

“¿Pero obligar a Shinichi a tomar esa decisión, pedirle que nunca vuelva a ver a su familia? No pudimos hacer eso. Además, Shinichi es un gran tonto, y si hiciéramos una rabieta suficiente, lo consideraría razón suficiente para quedarse aquí”.

“Su Majestad…”

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Ella podría haber tenido razón. Este hombre, Kanou Shinichi, tenía una gran compasión; tenía un corazón tierno de maneras sorprendentes. Estuve de acuerdo con Su Majestad en que si ella hubiera elegido no ocultar sus sentimientos, pero hubiera llorado y suplicado, había muchas posibilidades de que Shinichi se hubiera quedado con nosotros.

“Son su familia. Debería estar con ellos”, dijo Su Majestad en un susurro.

En cuanto a mí, entendí muy bien cómo se sentía Su Majestad. Habiendo perdido a sus propios padres a una edad tan temprana, el ideal de la familia pesaba aún más en ella que en la mayoría de las personas. Con suficiente presión, podría arrebatarle a Shinichi a su familia, pero no querría eso.

“Su Majestad… Ejem, Petralka,” dije, tomando deliberadamente un tono informal. La cabeza de Su Majestad se levantó de golpe y me miró con absoluta sorpresa.

Antes de la adhesión de Petralka, es decir, antes de que nuestros padres se mataran en una lucha por el poder, ella y yo éramos solo parientes.

De hecho, habíamos sido como hermanos que simplemente tenían padres diferentes. Por lo tanto, el tono que tomamos el uno con el otro había sido mucho más cercano de lo que era ahora. La llamé por su nombre y con frecuencia decía que yo era como un hermano mayor para ella.

Sin embargo, la realidad era que para Petralka yo era hijo de los asesinos de sus padres y ella era la hija, por lo que cuando asumimos nuestros lugares actuales, habíamos optado deliberadamente por olvidar nuestra antigua cercanía; mantuvimos nuestra diligente formalidad incluso cuando estábamos solos.

Ambos estuvimos de acuerdo en que era lo correcto. La relación adecuada entre los nacidos de la sangre real del imperio. Y de hecho, todavía me sentía así. Petralka era mi gobernante y yo su sujeto. Hasta el final. No había otro vínculo entre nosotros. Sin embargo…

“Te has convertido en una hermosa joven”, le dije con una media sonrisa en mi rostro. “Has crecido tanto que apenas te reconozco. Quizás Shinichi y sus amigos tuvieron algo que ver con eso”. Independientemente de lo que se pudiera decir al respecto, no había duda de que el encuentro con Shinichi y los demás había contribuido enormemente a la maduración de Su Majestad. Había aprendido mucho de ellos, y no me refiero simplemente a la cultura otaku o al idioma japonés. “Pero no hay necesidad de precipitarse hacia la edad adulta. Me atrevería a decir que me hace sentir algo solo”.

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“Garius…”

“No te equivocas al dejar que Shinichi regrese a Japón. Pero si no puedes aceptarlo, a nivel personal, entonces te perseguirá”. Lo sabía: así me había sentido después de estudiar en Zwelberich. “El peligro es que puede amargar tu corazón y tu mente de formas que no puedes predecir. Entonces, si vamos a despedirnos de ellos, que al menos sea de una manera que tú mismo puedas aceptar”.

Después de una pausa muy larga, Petralka miró hacia abajo y dijo: “Sí, tienes razón”.

Y luego, por primera vez en no sabía cuántos años, extendí la mano y coloqué mi mano sobre su cabeza, la misma cabeza que llevaba la tiara de la emperatriz.

Outbreak Company: Moeru Shinryakusha Vol 17 Capítulo 1 Parte 3

 

***

 

 

El silencio pesaba sobre el carruaje mientras regresábamos a casa. Solo Minori-san, Hikaru-san y yo estábamos allí; nos habíamos separado de Matoba-san en la puerta del castillo.

Estaba sumido en mis pensamientos. Simplemente no podía dejar de lado el aspecto de Petralka. Supongo que finalmente me las había arreglado para agotar mi bienvenida con ella. Diablos, quiero decir, no era el personaje principal de un juego de chicas o lo que sea.

No era como si hubiera estado esperando que la cosa del “harén” funcionara, sin embargo, todavía me había estado acercando a tres chicas diferentes sin elegir una. Difícilmente podría quejarme si uno de ellos decidiera que me odiaba y me soltara.

Y sin embargo, ayer mismo, Petralka no había mostrado ningún signo de actuar así. ¿Qué había cambiado?

¿Es realmente todo porque el gobierno japonés decidió salir de aquí? ¿Los sentimientos de Petralka se habían visto tan afectados por eso? Pero entonces…


Incluso yo sabía que la forma en que estaba agonizando por esto era patético.

“Parece que alguien está triste, Su Majestad no trató de detenernos”, dijo Minori-san desde un lado de mí.

“Bastante mala excusa para un hombre que tenemos aquí”, dijo Hikaru-san desde el otro.

Um, ¿disculpe? ¿Es eso realmente algo que dices justo en frente de la persona de la que estás hablando? ¿O de cualquier lado de él? Soy más dolorosamente consciente que nadie de lo patético que soy, así que tal vez no puedas ponerle un punto tan fino. Espera, ¿fue esto… fue una intimidación? ¡¿Me estaban intimidando?! ¡Maldita sea! ¡Puede que tenga que volver para no salir nunca de mi habitación!

Supongo que probablemente no verían la amenaza.

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