Outbreak Company: Moeru Shinryakusha (NL)

Volumen 16

Capítulo 3: ¿Fuego? ¡¡Fuego!!

Parte 4

 

 

El “túnel hiperespacial”. Eso era lo misterioso que conectaba nuestro Sagrado Imperio de Eldant con Japón, que de alguna manera estaba lejos y muy cerca al mismo tiempo.

Nadie sabía cuándo ni cómo se había establecido esta conexión. No los magos de nuestro país, ni los científicos de Japón.

Si bien era, en efecto, la frontera entre nuestra tierra y la de ellos, también era una conexión única entre dos países. Hasta donde sabíamos, no existía ningún otro portal como este. Tampoco habíamos oído hablar de nada similar en ninguna otra nación de los alrededores.

Por lo tanto, nos propusimos tener mucho cuidado con este misterioso agujero y protegerlo por todos los medios a nuestra disposición.

Cuando descubrimos que la magia de nuestro mundo estaba siendo absorbida a través del portal a Japón, construimos una gran “tapa” y la colocamos sobre el agujero para detenerla. Ciertamente no deseábamos que el túnel, que había sido la fuente de tanta abundancia y tanto enriquecimiento cultural para nosotros, fuera la fuente de ningún problema.

Por lo tanto, se abría solo cuando era absolutamente necesario para el tránsito, mientras que en el resto de los momentos la tapa impedía que nada ni nadie, incluidos los goblins, pasaran por ella.

El agujero una vez se abrió a un simple campo de hierba, pero ahora había cuarteles militares allí, junto con una torre y una rueda para mover las grandes cadenas que abrían y cerraban la tapa, y una serie de otras estructuras.

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A primera vista, podría parecer un sitio en construcción, y para evitar que cualquier otra nación tuviera la idea de tomarlo, estaba constantemente guarnecido por casi un centenar de soldados, incluidos muchos que podían usar la magia.

Eso ni siquiera incluía a las tropas de Jay Ess Dee Eff de Japón, que vivían y trabajaban junto a nuestros propios soldados. Por lo tanto, cuando llegamos al túnel hiperespacial y observamos un vehículo militar japonés estacionado allí, no nos sorprendió. Admitimos, sin embargo, que no esperábamos que Matoba emergiera de él.

“Su Majestad.” Como principal diplomático japonés aquí, este hombre solía ir y venir entre nuestro imperio y Japón, pero el final del túnel hiperespacial no era más que un punto de parada para él. Era inusual para él pasar un tiempo significativo aquí. En nuestra experiencia, era más común encontrarlo en el cuartel de Jay Ess Dee Eff establecido cerca de los terrenos de práctica, o en la mansión de Shinichi, es decir, de Amutech.

“Matoba. ¿Qué te trae por aquí?” Intentamos parecer neutrales mientras hablábamos. Este hombre no era un enemigo como tal, pero quedaban algunas dudas sobre si era verdaderamente digno de confianza. Era del tipo que podía esconder un truco bajo la manga o un complot detrás de su sonrisa. Así que siempre intentamos tocar cosas cercanas a la vestimenta proverbial cuando hablamos con él.

Sin embargo, no era del todo una fachada: aunque Zahar nos había informado sobre el estado general del túnel hiperespacial en el trayecto en carruaje, no conocíamos muchos detalles.

“Aparentemente hay algún tipo de anomalía con el túnel hiperespacial”, dijo.

Miramos a Zahar por un segundo antes de responder: “¿Alguno de los guardias te dijo eso?”

Matoba negó con la cabeza. “Nuestra gente también lo ha confirmado. Parte de la maquinaria del ascensor no funciona correctamente y ha aparecido una grieta en el suelo cerca del túnel, según los informes. Podemos asumir que mucho es una consecuencia del terremoto…” Aquí Matoba frunció el ceño, una expresión de lo más inusual del hombre normalmente taciturno. “Pero parece que los cables del ascensor se han aflojado”.

“Sí, así es”. Habíamos oído lo mismo de Zahar.

Un aflojamiento de los cables. Eso no era intrínsecamente peligroso; ni siquiera era necesariamente una mala señal. Simplemente  necesitan volver a darles cuerda. La verdadera pregunta era por qué se habían aflojado los cables.

“Creo que sería más rápido si observara la situación usted misma, Su Majestad,” dijo Matoba.


“Para eso es que estamos aquí. Zahar”.

“Majestad.” Asintió con elegancia y los soldados de la zona se pusieron manos a la obra tirando lentamente de las cadenas que abrían la tapa del túnel. Deben haber sido advertidos de que era de esperar cuando llegáramos.

“Observe, Su Majestad,” dijo Zahar. Caminamos hacia la valla de madera que se había colocado alrededor del túnel. Nos apoyamos en él y miramos por encima…

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“¡¿Qué es esto?!” dijimos, incapaces de ocultar nuestra conmoción.


Outbreak Company: Moeru Shinryakusha Vol 16 Capítulo 3 Parte 4

 

Habíamos visto este túnel hiperespacial más de una vez, e incluso lo habíamos atravesado nosotros mismos en una ocasión para llegar a Japón.

Algunas almas valientes habían descendido directamente al túnel para estudiarlo, e informaron que era de construcción larga y estrecha, estrechándose algo en el medio.

En otras palabras, la forma era aproximadamente la  de un reloj de arena. Por lo tanto,  cuando nos inclinamos sobre el costado de la barandilla, pudimos ver un espacio oscuro con un pequeño punto blanco en el interior. O al menos, eso es lo que deberíamos haber visto. Era lo que siempre habíamos visto antes. Pero no esta vez.

El túnel se había expandido. ¿Se había abierto la constricción en el centro?

¿O se habían acercado ambos extremos? En cualquier caso, ya no era un punto blanco lo que vimos dentro del túnel, sino una imagen clara de la escena en el lado japonés. Su extremo del agujero estaba cubierto por un techo, de modo que en lugar del cielo, se veía un techo gris parecido a un almacén.

“¡¿Qué está pasando aquí?!” dijimos.

“En opinión de nuestros físicos,” dijo Matoba lentamente, “el agujero fue originalmente abierto por algún tipo de explosión masiva de energía. El hecho de que se esté expandiendo plantea la posibilidad de que la energía esté aumentando”.

No dijimos nada.

“Hemos medido la distancia y se ha vuelto perceptiblemente más pequeña. A este ritmo, proyectamos que dentro de un mes más o menos, los dos extremos del agujero chocarán”.

“Eso parece que facilitaría mucho el tránsito. ¿No es eso algo bueno?”

“En la medida en que es imposible decir qué podría suceder cuando ocurra la colisión, no lo sabemos”.  Matoba sacó un pañuelo de su  bolso  y comenzó a secarse el sudor. “Si nuestros dos mundos chocaran…”

Nos quedamos en silencio una vez más. Intercambiamos miradas con Zahar. País y país, es más, el mundo y el mundo podrían chocar. De hecho, era cierto que era imposible especular sobre lo que podría suceder. Ya era bastante malo cuando dos naves chocaban entre sí, pero ¿dos mundos enteros?

“Según nuestras mediciones, el túnel no se contrae de forma constante. Es inestable; el tamaño fluctúa. Siempre existe la posibilidad de que vuelva a su estado anterior si se deja en sus propios dispositivos. Sin embargo…” En este punto Matoba dejó de hablar, estudiándonos a nosotros ya Zahar. Parecía estar dudando sobre algo. Intentamos animarlo con un asentimiento. “Creemos”, continuó finalmente, “que el curso de acción más seguro sería sellar este túnel por completo”.

“¿Qué?” Pero eso significaría…

Matoba no continuó, solo se secó más sudor. Nosotros, sin embargo, ya estábamos mirando hacia otro lado, hacia el túnel hiperespacial. Era cierto: el paisaje al otro lado del túnel parecía vacilar, como si fuera inestable. El extraño agujero que conectaba nuestros dos mundos se estremeció y tembló. Fue suficiente para hacer una pausa.

“Matoba, no es posible que Ja-pon…”

“Me temo, Su Majestad, que lo sea”. Entonces Matoba dio un suspiro muy, muy largo.

***

 

 

Fue… más extraño de lo que esperaba.

Un reactor que utilizó la aniquilación de materia. Chocando materia y antimateria para producir enormes cantidades de energía, hasta donde yo sabía, teóricamente la fuente de energía más eficiente imaginable.

Supongo que me lo imaginé luciendo como un reactor nuclear. Ya sabes, un gran cilindro de metal del que salen muchos tubos. Y no me equivoqué en eso. El cilindro estaba allí, y las tuberías también. Pero hubo más.

“¿Qué es esto?”

Alrededor del recipiente había cinco cosas en forma de anillo que giraban continuamente. Calculé que tenían unos buenos diez metros de diámetro. Cada uno de ellos giraba en direcciones opuestas, como si estuvieran sellando algo en…

“¿Un reactor de aniquilación… y anillos de campo magnético?” Dije de repente, las palabras salieron a trompicones.

Obviamente, yo no era un científico ni un erudito ni nada por el estilo. Francamente, lo mejor que podríamos hacer sería llamar al otakuismo parte de las humanidades.

Pero había visto suficientes cosas de ciencia ficción para tener una idea de qué era esto. La materia y la antimateria, como recordé, comenzaron a reaccionar en el momento en que entraron en contacto entre sí, y la mayor parte del material se transformó en energía.

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Consume suficiente en un solo lugar y presurízala, y comienza a partirse. Estamos mucho más allá de la fisión nuclear, aquí. Esto es simplemente dejando que la materia y la antimateria se olfatee la una a la otra.

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Es por eso que la antimateria es tan difícil de manejar en un mundo que está completamente hecho de, bueno, materia. Si lo coloca en un recipiente de contención, interactuará con la materia del recipiente y explotará.

Entonces, en su lugar, debe poner el material reactivo en un recipiente al vacío y mantenerlo almacenado en el vacío. El campo magnético es la forma en que lo hacen. Utilizan los imanes para fijar la antimateria en su lugar, manteniéndola estable.


Esos anillos giratorios probablemente estaban creando campos magnéticos complicados para evitar que la materia y la antimateria entraran en contacto. Es como el bulbo cebador o el tubo de inyección de un motor de gasolina, excepto con un campo de fuerza que controla el flujo de materia y antimateria.

“¿Y quieren que detengamos esa cosa?”

No… No podíamos simplemente apagarlo. Si esos anillos magnéticos dejaran de funcionar, el material del reactor sería arrastrado por la gravedad y terminaría entrando en contacto con la materia. Entonces el reactor ya no se volvería loco, porque todo terminaría en una explosión instantánea.

¿Cuál fue la historia aquí? ¡Esto era como una dificultad de Super Nightmare Hell!

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Está bien, más despacio. Theresa dijo que debería haber un cierre de emergencia. Deberíamos poder usar eso para estabilizar el vacío dentro del reactor sin apagar los anillos magnéticos, o eso esperaba. Ella dijo que los controles estarían en la pared a la derecha cuando entraste.

Miré… y me congelé. Alguien estaba ahí. No. Algo. Figuras indistintas que avanzan hacia nosotros. Espera, ¿Figuras? ¡¿Aquí?!

“Shinichi-sama, mira…”

Tal vez la IA del PDWS podría detectarme forzando la vista, porque aumentó el zoom en la imagen 3D directamente frente a mí. De repente, las siluetas se aclararon.

“No pueden ser zombis… ¿verdad? ¡¿Pero qué son?!”

Parecían lo suficientemente humanos, pero claramente no lo eran. O tal vez solían serlo. O tal vez habían sido avatares, como los de Theresa o Hikaru-san. Los detalles eran diferentes, pero tenían las mismas piezas de luz brillante en el pecho.

Muñecas Probablemente puesto aquí para supervisar las instalaciones, al igual que Theresa…

“¿Que son esos?” Yo dije. El PDWS empezó a narrar: “¿Qué son esos? Solicitud de identificación e información de objetos. Búsqueda completa. Se presume que son dispositivos de administración de instalaciones, número de chasis MD033M. Gynoides con inteligencia artificial integrada simple”.

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¿Inteligencia artificial simple? Eso significa… “¿No hay nadie ahí?”

“Afirmativo. Sin componentes biológicos presentes. No hay presente personalidad humanoide artificial o compuesta”.

No dije nada por un momento. En otras palabras, eran robots de mantenimiento. No hay inteligencia de la que hablar. No lo necesitaría para realizar tareas repetitivas de mantenimiento y conservación. Si surgía algo que exigía un juicio real, asumí que se lo habría dejado a alguien “autorizado” como Theresa. La forma humanoide probablemente era solo porque eso era lo más conveniente cuando se trabajaba en una instalación utilizada y dirigida por humanos. Haría accesibles todos los pasillos y escaleras, etc.

“Aun así… es un poco inquietante…”

Era como Theresa antes, pero peor. Los rostros, los brazos, las piernas y los cuerpos de los robots se encontraban en distintas etapas de fusión. Por el calor aquí abajo, asumí.

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